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COMISIÓN DEL REENCUENTRO Y LA AMISTAD .

SINDICATO MÉDICO DEL URUGUAY


Jornada de Reflexión. 27 de mayo de 2017

LA EVOLUCIÓN DE LA HUMANIDAD:
DEL PENSAMIENTO MÁGICO AL RACIONAL.
Dr. Juan Carlos Rodríguez Nigro.

¿Cómo comenzó la fantástica epopeya de nuestra especie?


¿Cuál fue el origen del hombre?
¿Cómo evolucionó el pensamiento mágico al pensamiento racional?
Debemos pensar que la odisea de la humanidad no podría siquiera comenzar a
contarse si no fuera por Charles Darwin quién propuso en 1857 que todos nosotros
descendíamos de los monos, en lugar de haber sido creados en el año 4004 a. C.
como lo postulaba la Iglesia.
El árbol genealógico del hombre aún está por resolverse...aún existen grandes
incógnitas en el proceso de humanización que han motivado intensos debates
científicos.
Pero, un hecho es indiscutible: fue en África donde comenzó la evolución del
hombre.

UN LARGO CAMINO EVOLUTIVO


Hace unos 65 millones de años, al extinguirse los dinosaurios, comenzaron a
desarrollarse una especie de mamífero arborícola con aspecto de ardillas. Vivían
exclusivamente en las ramas de árboles y durante millones de años permanecieron
ajenas a lo que sucedía unos metros más abajo.
Con el tiempo algunos de estos pequeños mamíferos arborícolas adquirieron ciertos
rasgos biológicos especiales: una buena visión frontal, manos capaces de sujetar
firmemente los objetos y un mayor volumen cerebral, surgiendo así un mono extraño
que frecuentaba los bosques tropicales hace 10 millones de años: el PROCONSUL.
Era un antropoide sin cola muy primitivo, y con un compartimiento arborícola y a
veces terrestre...pero todavía se desplazaba en cuatro patas!.
Fue el último ancestro común de los chimpancés, gorilas, orangutanes, y de los
homínidos (o primeros humanos). Con el proconsul africano se inicia la separación
definitiva del tronco común de los primates antropoides y la especie
humana...ambas familias luego evolucionaron en diferentes direcciones.

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Hace unos 6 millones de años surge un antropoide muy primitivo, con un cerebro
chico como el de un chimpancé, que caminaba cuadrúpedo en los árboles y era un
torpe bípedo en la tierra. Se denominó ARDIPITECUS y fue apodada "ARDI". Aún
se desconoce porque surgió el bipedismo en la evolución, pero "ARDI" no era
cualquier bípedo o cualquier otro cuadrúpedo. Era ambas cosas a la vez...pero
seguía siendo un mono!.
Hace 4 millones de años aproximadamente, las condiciones climáticas se
endurecieron y la selección natural favoreció a una especie más inteligente y mejor
adaptada a la sabana africana : el AUSTRALOPITECUS (del latín: mono del sur) .
En 1974 se descubrió los restos fósiles del homínido más antiguo conocido y
apodada "LUCY". Es considerada "la abuela de la humanidad"...
Pero, ¿QUE ES UN HOMÍNIDO? Un homínido es un primate que camina erguido
sin apoyar las manos en el suelo. Los homínidos se clasifican en dos géneros: el
primer género es el de los australopitecos y el segundo género es el homo, al que
pertenecemos los humanos. Todos los hombres son homínidos pero no todos los
homínidos son hombres.
Los australopitecos eran homínidos porque caminaban totalmente erguidos, pero
con una mezcla de rasgos simiescos y humanos extremadamente primitivos como
para ser considerados humanos. ¡Son considerados por los paleontólogos como el
antepasado directo más factible de la estirpe humana!. Eran seres pequeños, con
un volumen cerebral entre 350 y 400 cm3.
Se conocen varias especies de australopitecos (afarensis, africanus, anamensis,
boisei y robustus). Su desaparición se atribuye a un cambio climático que llevó a la
desertificación de la sabana africana.

ADAPTARSE, CAMBIAR O DESAPARECER


Hace unos 3 millones de años, una estirpe sobreviviente de australopitecos
evolucionaron hacia un nuevo homínido dotado de un cerebro mucho mayor y
fabricante de toscas herramientas de piedras para cortar la carne. Surge el HOMO
HABILIS (el "hombre habilidoso"). ¡Fue el primer representante del género humano!.
Se alimentaba de raíces, frutas, hojas y era un carnívoro oportunista (carroña).
Poseía un volumen cerebral de 680 cm3 y era capaz de compartir sus ideas con el
resto del clan.
Hace 2.000.000 de años atrás se desarrolló una especie mucho más ágil, capaz
de recorrer grandes distancias y conquistar extensos territorios desconocidos : el
HOMO ERECTUS (el "hombre de pie o erguido"). Fue la primera especie en salir de
África y migrar hacia Europa y Asia.
Era un experto cazador que sabía encender, usar y conservar el fuego!. Se
alimentaba de raíces, frutas y grandes cantidades de carne fresca y cocida.
Practicaba el canibalismo pero posiblemente con propósitos rituales.

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La diferencia fundamental del Homo Erectus con los homínidos que lo antecedieron
radica en el incremento del volumen de su cerebro: poseía una capacidad craneana
de 1000 cm3.
El desarrollo del cerebro de los homínidos fue favorecido por el mayor consumo de
carne repleta de proteínas...a tal punto que podemos decir que la carne nos hizo
seres humanos.
"Un cerebro grande es el sine qua non de la condición humana, el rasgo
distintivo de una especie que ha evolucionado para vivir de su inteligencia"...

Sucede un nuevo cambio climático y se establece la edad del hielo...los Homo


Erectus quedan atrapados en las duras condiciones climáticas del invierno boreal.
Hace unos 250.000 años surge un hombre arcaico, descendiente del Homo Erectus,
capaz de resistir y adaptarse a este frío extremo: el HOMO SAPIENS
NEANDERTALENSIS. Era el clásico prototipo del "hombre de las cavernas"... pero,
detrás de esta apariencia tosca existía un hombre inteligente y sensible capaz de
cuidar a sus enfermos y de enterrar a sus muertos.
Dominaba el fuego, era un experto cazador de grandes mamíferos y quizás emitía
palabras para comunicarse con los demás.
Poseía un cerebro grande de 1.500 cm3 y enorme fuerza física para enfrentar
cualquier obstáculo.
Europa y Asia les perteneció en exclusiva durante más de 200.000 años. Luego,
hace 30.000 años desaparecieron completamente... quizás debido a la presencia de
un nuevo ser humano moderno proveniente de África, o por asimilación genética
debido a un posible cruce entre ambas especies humanas.
Desde hace unos años, la genética de poblaciones a permitido rellenar los huecos
existentes en los archivos paleoantropológicos. Es así que el genoma neandertal,
idéntico al nuestro en un 99.5 %, se ha decodificado totalmente y el resultado es
que existe "un poco de neandertal en cada uno de nosotros"...

Hace unos 50.000 años atrás, un grupo reducido de cientos o quizás miles de
integrantes de una nueva especie humana más inteligente, más sensible y más
sofisticada abandonaron África oriental y migraron hacia Eurasia, desplazando a las
poblaciones humanas arcaicas de Homo Neandertalensis y de Homo Erectus.
Cruzaron continentes y puentes continentales hasta alcanzar la punta de
Sudamérica, en un épico viaje que duró decenas de miles de años...
Así surgió el hombre moderno: el HOMO SAPIENS SAPIENS ("el hombre que
sabe"), conocido en Europa como CRO - MAGNON.

Estos pioneros poseían un cerebro de 1.350 cm3, un poco menor que el de los
neandertales...pero capaz de nuevas formas de pensamiento. A diferencia de los
neandertales el lenguaje de los Cro Magnon era más rico y más complejo.
Fueron los impulsores del arte y la cultura. Al pintar las paredes de cavernas con
animales y signos y al realizar espléndidas tallas artísticas, nos confirman la
existencia de una incipiente conciencia estética y el desarrollo de valiosas
capacidades simbólicas.

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Estos seres humanos no disponían de nuestro bagaje cultural pero eran
biológicamente idénticos a nosotros.
Con el paso del tiempo y adaptándose gradualmente a los cambios ambientales,
darán origen a las distintas etnias pertenecientes al género HOMO y que aún
perduran.

DEL PENSAMIENTO MÁGICO AL RACIONAL

El término "pensamiento" define a todos los productos originados por la mente


incluyendo las actividades racionales del intelecto o las abstracciones de la
imaginación.

Durante el largo proceso de humanización, al desarrollo del cerebro se unió el


desarrollo de todos los pensamientos simbólicos que caracterizan al hombre
moderno, construyendo un mundo imaginario y mágico ligado a los eternos
problemas existenciales.

Desde los australopitecos simiescos hasta el homo sapiens sapiens la actividad


cerebral y la producción de pensamientos fue incrementándose paulatinamente.
La observación de inesperados desastres naturales (terremotos, tormentas, etc.)
debieron provocar pensamientos de miedo en nuestros ancestros. Esta fuerte carga
emotiva producida por estos fenómenos y eventos adversos extremos fue creando
un pensamiento mágico. Esta concepción mágica del mundo que nos rodea se
manifiesta para el hombre primitivo con un realismo contundente y muy veraz,
mucho más fuerte que la propia realidad.
Por lo expuesto, el ser humano primitivo nunca dudó de la certeza de un sueño, de
un augurio o de cualquier revelación proveniente de ese universo mágico. Para él
esta visión mágica era la única y absoluta verdad existencial...

El paso del pensamiento mágico al pensamiento racional hace referencia al origen


de la "filosofía" como medio de superación sobre las formas míticas y mágicas de
pensamiento, y al surgimiento de un pensamiento racional que incluya tanto a la
filosofía como a la ciencia.

Mientras que el pensamiento racional trata de explicar cómo es el mundo que nos
rodea, el pensamiento mágico o pre lógico intenta demostrar que el mundo es como
es porque debe ser así.

Se considera al pensamiento racional como una forma de pensamiento que no


recurre a la acción de los elementos sobrenaturales para explicar la realidad y que
rechaza el uso de una lógica ambivalente... siempre apelando a la fuerza de la
razón.
El rechazo de lo sobrenatural, de lo mágico, de lo ambivalente, son signos por
excelencia de un pensamiento racional que difícilmente encontraremos en otras
formas de pensamiento anteriores

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EL MONO QUE LLEVAMOS DENTRO

La épica aventura humana constituye un arduo y difícil ascenso desde la barbarie


hacia la civilización.
Han pasado más de 500.000 generaciones y hoy somos los únicos representantes
de la gran familia de los homínidos que aún perdura !!
Somos el último eslabón, la última generación de la fantástica odisea humana...
somos todo eso en la inmensidad del Universo y en el misterio de la vida, pero aún
desconocemos los alcances y destino de nuestra especie.
Nuestro pasado no sólo nos hace ser como somos hoy en día... sino que también
nos condiciona hacia el futuro.
Más allá del proceso de humanización, aún existe un residuo de animalidad que
acompaña íntimamente nuestra existencia.

Hoy somos Homo Sapiens Sapiens, pero mañana


¿ que seremos?... nadie lo sabe.

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BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA:

 "El Primer Antepasado del Hombre "


- Donald Johanson y Maitland Edey. Editorial Planeta, 1982.

 "El origen y la evolución del hombre"


- Más Allá de la Ciencia. Vol. Monográfico, Nº28, 1999.

 "Los albores de la humanidad"


- National Geographic en español, julio 2000.

 "El enigma de los Neandertales"


- Vivir la Arqueología. Nº3, año 2001.

 "Huellas de un pasado lejano"


- Gary Stix. Investigación y Ciencia, setiembre 2008.

 "Neandertales: los otros humanos"


- National Geographic en español,Vol.23-Nº4,octubre 2008.

 "Las coordenadas del Aleph -La evolución de la humanidad"


- Martín Hary. Ediciones B Argentina S.A., 2009

 " El fin del eslabón perdido: Ardipithecus ramidis"


- National Geographic en español, Vol. 27-Nº1, julio 2010.

 "Casi Humano. Un nuevo ancestro replantea nuestro pasado"


- National Geographic en español, Vol. 37-Nº4,octubre 2015.

http://www.historiacultural.com/2010/10/origen-evolucion-del-hombre.html

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