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Por: Daniel Peña Briceño

La Psicología:
Historia de una Ciencia Nueva.
Capítulo I.
Antes de Cristo…

Esta historia empieza con un


griego llamado Aristóteles (322-
384 A.C.). Fue el primer filósofo
de la ciencia.

En aquellos años, se pensaba que existían dos mundos: uno era


el mundo de las ideas (irreal) y el otro era el mundo de lo material
(real). Sin embargo, Aristóteles consideraba que sólo existía el
mundo de lo real, en el cual las cosas podían existir en acto
(cuando tienen las propiedades) y en potencia (cuando aún no
tienen las propiedades pero las tendrán en el futuro).

Para Aristóteles la mente o psique era el


acto primero de todas las cosas, además
decía que existían tres tipos de psique:
vegetativa (de las plantas), sensitiva (de
los animales) y racional (del hombre).
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Creía que el proceso del conocimiento se producía a través de los


sentidos. Y que la mente en el momento de nacer era como una
tabla rasa, sin ideas y todo se iba adquiriendo con el aprendizaje;
lo cual depende de la memoria, que trabaja relacionando cosas
parecidas, a través de la observación de diferencias y recordando
cosas que están juntas en espacio y tiempo. Afirmaba que los
procesos de motivación estaban guiados por el agrado y el
desagrado.

A los sesenta y tres años, se enfermó del estómago y murió. Pero


sus enseñanzas siguieron siendo divulgadas por sus discípulos,
especialmente por uno llamado Teofrasto, quien quedó dirigiendo
el grupo que había fundado: El Liceo.
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Capítulo II.
Descartes

Casi 20 siglos después, en el


año 1596, llegó el francés René
Descartes. Estaba muy
interesado en las ciencias y la
filosofía.

Descartes postuló la doctrina del interaccionismo, según la cual el


cuerpo y la mente se influyen entre sí, a través de la glándula
pineal. Escribió un libro muy famoso titulado “Discurso del
método” en 1637, en el cual expone que se puede dudar de
todo, pero no se puede dura de la existencia de la duda en sí.
Fundando el pensamiento racional.

Hizo un análisis de las emociones. Las "pasiones" las explica


haciendo referencia al movimiento en el cerebro, la sangre, los
"humores". Sin embargo, las emociones enumeradas por
Descartes fueron descritas como si se tratara de funciones
intelectuales.
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En 1649, La reina Cristina de Suecia lo


invitó a su palacio en Estocolmo, para
que le enseñara filosofía. Pero la reina
le pidió que las clases fueran a las cinco
de la mañana en un gran salón frío. De
tal manera que Descartes enfermó de
pulmonía y murió el 11 de febrero de
1650.

Capítulo III.
Una combinación de Filosofía y Fisiología.

Pasaron muchos años en los cuales los filósofos y otros sabios


europeos empezaron a interesarse mucho por lo subjetivo. Surgió
la corriente asociacionista, que hace una interpretación genético-
biológica de la mente. Se afianzó la idea de que la mente es
como una tabla rasa al nacer (tabula rasa). Desarrollándose las
primeras leyes de la asociación de ideas, se convencen que se
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aprende a través de los sentidos, gracias a la semejanza entre


objetos, el contraste y la contigüidad (en espacio y tiempo).

En este contexto, aparece en Prusia el


profesor de filosofía Immanuel Kant (1724-
1804). Su interés se concentraba en tratar
de descubrir la forma de conocer la
realidad. Nunca contrajo matrimonio y pasó
casi toda su vida sin salir de su ciudad
natal. Vivió una vida austera y tranquila en
extremo.

Kant sostenía la existencia de un


conocimiento a priori sobre la
realidad de las cosas, y que luego
la mente añadía su propio orden a
las sensaciones (conocimiento a
posteriori). Por lo tanto no existe
una mente pasiva.

Además, llamó fenómeno a la idea o percepción y nóumeno a la


cosa en sí. De tal manera que nunca se puede conocer la
realidad directamente; ya que se es prisionero de los órganos
sensoriales y de las percepciones de la mente.
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Kant siempre tuvo una constitución


delicada y en su juventud sufrió un
traumatismo craneano. Tenía dificultad
para memorizar hechos recientes, sufría
cefaleas y perdió en dos oportunidades la
vista. También padecía de anorexia.
Murió el 12 de febrero de 1804.

Entre los discípulos de Kant, estuvieron grandes filósofos como el


escocés William Hamilton (1788-1856), quien señalaba la
necesidad de investigar los fenómenos de la conciencia por la
observación externa y la estadística; y el filósofo Johan Herbert
(1776- 1841), quien afirmó que "…lo que tenemos en la
conciencia varía continuamente". De tal manera que no se puede
retener ni un pensamiento, ni un estado de ánimo, no hay nada
que permanezca. Todo lo que hay en la conciencia fluye en el
tiempo, no en el espacio, y no se puede hacer ciencia de algo que
varía constantemente, que no tiene estabilidad.

En ese momento histórico surge una serie de


teóricos como el escoses Thomas Reid (1710-
1796), que planteaba que la única manera de
estar seguro de que lo que se ve o se siente es
real, no una alucinación, es mediante el sentido
común.
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También Douglas Stewart (1753-1828), quien destacó la


importancia de la atención como algo mental. Y, Destutt
de Tracy (1754-1836) planteó que la intuición es una
especie de sexto sentido; la persona sabe algo, pero no
puede decir por qué lo sabe o en qué se basa ese
conocimiento. Y el fisiólogo J. Müller(1801-1858), que
decía que no hay más psicólogo que el fisiólogo.

Capítulo IV
La Psicología Descriptiva.

En plena revolución industrial, surgieron psicólogos que se


concentraban en describir los fenómenos mentales. Uno de
sus principales representantes fue el psicólogo
inglés John Stuart Mill (1862-1873). Analizó la mente
desde el empirismo y el asociacionismo. Dijo que en la
mente se encuentra la experiencia formada por
sentimientos y de ahí se pasa a las vivencias.
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Alexander Bain (1812-1903) fue otro autor de gran


repercusión europea. En 1855 escribió "Los sentidos y la
Inteligencia", donde definió dos tipos de personas: Las
emotivas y las intelectuales. Como asociacionista que
también era, definió dos nuevas leyes de la asociación de
ideas: la relatividad y la difusión.

También fue muy importante Herman


Lotze (1812-1881). Fue un médico
alemán y primer profesor que dio
clases de psicología clásica sobre
percepción y atención. Lotze decía
que el pensamiento construye las
Capítulo que
percepciones V le dan sentido.
El Evolucionismo en Psicología
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Aparece el Funcionalismo, que define el comportamiento o


conducta como adaptación al medio. También surge
la Psicología Comparada o psicología animal, afirmando
que no hay grandes diferencias entre el comportamiento
humano y el animal. Y finalmente, la Psicología Diferencial
en que lo importante es la adaptación.

Pero la aportación más notoria fue la


de Charles Darwin (1809-1882), con
su obra más importante: “El origen
de las especies por medio de la
selección natural”. En ella dice que,
por una serie de adaptaciones del
medio y evolución, el hombre se
diferencia del mono, consiguiendo así
habilidades mentales superiores.

Entonces, Francis Galton (1822-1911), primo de Darwin,


decidió aplicar estos conocimientos a la psicología en el
estudio de la inteligencia. Galton fue el primero en utilizar
la estadística en sus observaciones, dando prioridad al
factor genético sobre el factor ambiental.

Capítulo VI
Nacimiento de la Psicología Científica
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En 1879, Wilhem Wundt (1832-1920) creó el primer


laboratorio de psicología. Era profesor de medicina y
fisiología de la Universidad alemana de Leipzig, interesado
en conocer los problemas fisiológicos y filosóficos que
relacionados con la psicología. Wundt fue el fundador del
Estructuralismo.

Por esos mismos años, Herman Ebbinghaus (1850-1909)


realiza los primeros estudios sobre la memoria. Su obra
principal: “Sobre la memoria”, refleja sus estudios de
medición de la capacidad para memorizar bajo un método
rigurosamente experimental.
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Por su parte, los trabajos del pedagogo y psicólogo


francés Alfred Binet (1857-1911), impulsaron la
psicología experimental y la convirtieron en un instrumento
fundamental para el desarrollo educativo. En 1895
fundó L’Année Psychologique, primera revista francesa
dedicada a la psicología. La investigación de Binet se
centró en todo lo relacionado con el estudio y medición de
la inteligencia.

Durante esta época, el


fisiólogo ruso Ivan Petrovich
Pavlov (1849-1936), trabajó de
forma experimental y
controlada con perros.
Desarrollando el famoso
condicionamiento, es cual es
de referencia obligatoria dentro
de la psicología.
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Capítulo VII
Psicología Contemporánea.

El neurólogo austriaco Sigmund Freud (1856-1939), creó


el psicoanálisis, un novedoso enfoque sobre la psique
humana que es tanto una teoría de la personalidad como
un método de tratamiento para pacientes con trastornos.
La principal contribución de Freud a la psicología sería su
concepto de inconsciente.

Freud sostenía que el


comportamiento de una
persona está determinado
por pensamientos, deseos y
recuerdos reprimidos.

Son muchas las objeciones que recibió y sigue recibiendo


el psicoanálisis. Ya que a diferencia de Wundt, Freud
partió de la observación clínica para construir una
disciplina con importantes elementos especulativos.
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Sin embargo, el psicoanálisis


acabó revolucionando la visión
del ser humano; su influencia
excedió el ámbito de la psicología
para extenderse a la filosofía, la
literatura y las artes.

Carl Gustav Jung (1875-1961) fue un psiquiatra suizo


que quedó impresionado por las teorías de Freud. Se
hicieron muy amigos, y Freud creyó que Jung sería el
heredero incuestionable del psicoanálisis. Más adelante,
Jung empezó a discrepar de Freud sobre diversos puntos
teóricos y realizó trabajos originales sobre la teoría de la
personalidad, fundando su propia escuela psicológica.

John Broadus Watson (1878-1958), creador del


conductismo. Es la ciencia del comportamiento, entendido
éste como la interacción entre el individuo y su ambiente
físico, biológico y social.
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Burrhus Frederic Skinner, (1904-1990). Pionero en el


análisis experimental de la conducta humana, junto con
otros intelectuales de la época fundó la revista “Journal of
the Analysis of Behavior”.

La psicología de la Gestalt, se funda básicamente en la


doctrina del innatismo. Autores como Max Wertheimer o
Wolfang Köhler colaboraron en su origen. Esta escuela
sostiene que la mente se encarga de configurar, mediante
diversos principios, todos aquellos elementos que se
pasan a formar parte de ella gracias a la acción de
la percepción o al acervo de la memoria. Para la
psicología de la Gestalt, el todo nunca es igual a la
sumatoria de sus diversas partes, sino que es algo
diferente.

Jean Piaget (1896-1980), padre de la psicología


evolutiva, afirmaba que el pensamiento de los niños es de
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características muy diferentes del de los adultos. Con la


maduración se producen una serie de cambios
sustanciales en las modalidades de pensar, que Piaget
llamaba metamorfosis. Piaget definió las etapas del
desarrollo cognitivo.

La psicología cognitiva es como se denota a los


sistemas en psicología que se encargan del estudio de la
cognición, es decir, los procesos mentales implicados en
el conocimiento. Tiene como objeto de estudio los
mecanismos básicos y profundos por los que se elabora el
conocimiento.

Los principales exponentes de la psicología cognitiva


son Alan Baddeley, Frederic Bartlett, Donald
Broadbent, Jerome Bruner, Hermann Ebbinghaus,
George A. Miller, Ulrich Neisser, David Rumelhart,
Herbert Simon, Endel Tulving,Robert L. Solso, Lev
Vygotski, Jean Piaget y George Kelly.
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Capítulo VIII
Psicología del año 2018.

Y así trancurrieron más de 20 siglos, desde que en la


antigua Grecia un hombre dio los primeros pasos hacia el
pensamiento científico. Desde entonces, la psicología fue
parte casi intrínseca de la madre de todas las ciencias: La
Filosofía. Pasaron muchas circunstancias históricas, que
marcaron sistemas de creencias y formas de percibir al
mundo y al hombre.

Hace apenas unos 200 años, la filosofía empezaba a parir


a una de sus hijas menores: La Psicología. Hoy la
Psicología se define como la ciencia que estudia la
conducta y los procesos mentales. El objeto de estudio de
la psicología es el comportamiento del individuo desde el
punto de vista individual y grupal, en otras palabras, la
interacción que se forma entre los organismos individuales
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con su ambiente. Esta ciencia se encuentra diversificada


en áreas como la psicología clínica, educativa, de la salud,
organizacional, social, experimental, neuropsicología, del
deporte, jurídica o forense, entre otros.

La Psicología es una Ciencia Nueva con proyección hacia


el futuro y perdurará mientras exista la mente humana.