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special recursos biogenéticos TierraAdentro julio-agosto 2004

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La presencia de la murta en
una postal de la IX Región.

Murtilla: El berrie nativo


del sur de Chile
Los desafíos del mercado de la murtilla son: Aumentar el consumo doméstico y agroindustrial
del país; posicionar a la murtilla y sus derivados como productos distintivos del Sur de Chile
en el contexto internacional; generar una industria consolidada y articulada; y convencer a
los productores de berries que la murtilla es un complemento y no una competencia del
arándano o la frambuesa.
Ivette Seguel B. hile es un importante exportador de con el hemisferio norte. En la búsqueda de nuevas alternativas
Bióloga Mg. Sc.
iseguel@carillanca.inia.cl
INIA-Carillanca

Luis Torralbo B.
Ing. Agrónomo
C frutas con una cultura basada en la
producción y comercialización de
especies introducidas como manzanas, uvas,
Sin embargo, la zona sur de Chile se
caracteriza por un muy acotado espectro
de alternativas frutícolas, donde en el
surge la murtilla o murta (Ugni molinae
Turcz.), fruto nativo que crece en forma
silvestre, de amplia adaptación a las con-
luistorralbo@uach.ch arándanos, frambuesa y otras. Entre las último tiempo los berries han hecho un diciones edafoclimáticas del sur del país.
Universidad Austral de Chile ventajas comparativas que presenta el país, importante aporte al esfuerzo de los Entre sus múltiples características, es un
destacan las condiciones climáticas productores por diversificar sus rubros, fruto que crece sin problemas en suelos de
favorables para varias especies y la posi- teniéndose nuevamente que optar por muy baja fertilidad, además de consumirlo
bilidad de producir fruta de contraestación especies introducidas. en fresco o procesado.
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Características Cuadro 1
Resultados del análisis químico realizado a los frutos de murtilla de la colección de INIA-Carillanca
de este fruto nativo
Variables Sólidos Sacarosa Fluctuosa Sacarosa Fluctuosa pH Acidez titulable Ácido
determinadas solubles semilla semilla fruto fruto (mgNa OH/100gr) ascórbico(mg)
- Descripción (mg/gpf) (mg/gpf) (mg/gpf) (mg/gpf) Vit. C
La murta o murtilla (Ugni molinae Promedio 16,27 9,42 7,29 111,67 28,39 4,05 9,13 65,38
Turcz.), es un vegetal originario de Chile, accesiones
Valores 28,00 25,00 18,30 331,00 65,90 5,90 32,89 195,00
que pertenece a la familia de las Myrtaceae. máximos
Es una especie de crecimiento arbustivo,
produce frutos globosos, pequeños, de de la recolección de materiales realizada natural en suelos marginales y de baja fer-
agradable sabor y aroma. En su hábitat por INIA Carillanca. Por otro lado, esta tilidad. En general, esta especie se desarrolla
natural la especie se desarrolla formando amplia distribución geográfica conlleva con bajos niveles de fósforo y nitrógeno
plantas de altura variable, entre 0,3 m y también a que esta especie se desarrolle disponibles, bajos niveles de potasio
1,70 m y, excepcionalmente, puede alcanzar en climas muy diversos. intercambiable, y con altos porcentajes de
una altura superiores a los 3 m. saturación de aluminio. Respecto al pH
- Características del suelo éste varía de 5,6 a 6,0.
- Distribución geográfica Durante la colecta de material vegetal
Se desarrolla en forma silvestre en el (germoplasma), se tomaron muestras de - Características de los frutos:
sur de Chile, entre las Regiones VII y XI, suelo en los 36 sitios prospectados, entre Las evaluaciones realizadas en 106
especialmente en la Cordillera de la Costa ecotipos de la colección de murtilla de INIA
y parte de la Precordillera Andina. La mayor Ugni molinae Turcz.
La murta o murtilla (Ugni Turcz.), es -Carillanca, permitió constatar que los frutos
diversidad de tipos silvestres se presenta un vegetal originario de Chile, que pertenece presentan una alta variabilidad en cuanto
desde la depresión intermedia, hacia la a color y tamaño. En relación al color, existe
a la familia de las Myrtaceae. 21
Cordillera de la Costa, siendo en esta última una variación dependiendo de la zona de
notoriamente más abundante. Con respecto la VII y X Regiones. Los antecedentes obte- origen de esto. Los frutos provenientes de
a la altitud es posible encontrarla desde los nidos a partir de los análisis de suelo, la VII Región son de color rosado o amarillo
10 hasta 300 msnm. Esta información surge demostraron que la murtilla crece en forma claro, pudiéndose encontrar también frutos
variegados. En la IX Región son mayorita-
riamente de color rojo, aún cuando existen
ecotipos de color rosado. En cambio, en la
X Región destacan los frutos de color rojo
intenso.
El período de maduración de los frutos
depende de la zona agroecológica, ini-
ciándose a mediados de febrero y finalizando
a mediados de marzo en la VII Región. En
cambio, en la IX Región la maduración de
los frutos comienza en marzo y finaliza a
fines de abril. Finalmente, en la X Región,
especialmente en Chiloé, la mayor cantidad
de fruta para recolección se obtiene desde
abril a mayo.
En relación al tamaño del fruto (diáme-
tro ecuatorial), éste fluctúa entre 0,9 y 1,3
cm. Los diámetros varían de manera
importante al cambiar de latitud, destacán-
dose los frutos provenientes de la X Región.
En cuanto al peso del fruto, éste fluctúa
entre 0,21 y 1,01 g, y al igual que el diámetro
Faena en un plantación de murta en Chol Chol.
ecuatorial, aumenta de norte a sur. Lo
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anterior, deja claramente establecido que Los frutos de la murtilla poseen en sus semilla de murta supera al de cártamo en
los frutos de mayor diámetro y peso se cuanto a los contenidos de ácido linoleico
encuentran en la X Región. De hecho, el
semillas un alto grado de insaturación; (85,8 v/s 78,7% respectivamente).
ecotipo de mayor peso y diámetro ecuatorial importante contenido de ácido linoleico y
conservado en la colección de germoplasma ausencia de ácido linolénico. - Características químicas de las hojas:
de INIA - Carillanca proviene de la localidad Estudios realizados por los laboratorios
Cutipay en la Isla de Chiloé, X Región. ausencia de ácido linolénico. Esto indica de Levinia y Manfredini, empresa chilena,
En cuanto a los sólidos solubles del que sería potencialmente una buena fuente dedicada a la elaboración de productos
fruto (% de azúcar), estos disminuyen de de aceite comestible, pudiendo constituirse cosmetológicos, demostraron que las hojas
norte a sur, una tendencia opuesta a lo que en un suplemento dietético de buena de murtilla presentan una gran cantidad de
ocurre con el diámetro ecuatorial y el peso. calidad. compuestos polifenólicos, terpenos y
El ecotipo identificado con mayor contenido Según la clasificación de Masson y taninos. Los primeros tienen importancia
de sólidos solubles (28° Brix) proviene de Mella, las características antes descritas en dermocosmética por sus efectos
la localidad Piren Alto, en la VII Región. permitirían ubicar al aceite de murta dentro correctivos y neutralizantes del estrés
del grupo II de grasas vegetales (con más oxidativo. Los terpenos y los taninos tienen
- Características químicas de las semillas del 40 % de ácido linoleico). En este grupo, propiedades reguladoras de la micro-
Los frutos de la murtilla poseen en sus se encuentran los principales aceites circulación, cicatrización y poder astringente.
semillas un alto grado de insaturación; comestibles utilizados en el país tales como, Por su parte, investigadores del
importante contenido de ácido linoleico y maíz, maravilla y pepa de uva. El aceite de Departamento de Química, Farmacología y

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Plantación de murtilla, en la ZONA SUR.


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El valioso fruto de la murtilla

Cuadro 2 a un estado de cultivo. El primer paso es


Atributos tradicionalmente conocidos para consumo fresco y la elaboración contar y conocer muy bien la variabilidad
de preparados alimentarios y otros subproductos
genética disponible y luego iniciar la
Aroma de sus frutos Diferente, penetrante y persistente
Sabor de sus frutos Diferente y persistente selección de aquellos materiales que tengan
Color de sus frutos Tonalidades de rojo a rosado muy atractivos un mayor potencial de cultivo, para
(en preparados tiende a mantenerlos)
eventualmente avanzar hacia un programa
Nivel de consumo del fruto Total
Tamaño del fruto Más pequeño que el arándano de mejoramiento genético.

Toxicología de la Universidad de Chile, antiinflamatorias de los dos primeros y su Sistemas de propagación


evaluaron la actividad antiinflamatoria de posible mecanismo de acción. Por su parte de plantas
las hojas de murtilla en ratones, a los cuales el ácido asiático es uno de los componentes Como es obvio, uno de los elementos
se les indujo inflamación. Los resultados más importantes al comenzar la domes-
obtenidos indicaron que la murtilla presenta Uno de los elementos más importantes al ticación de una especie vegetal es desa-
una alta capacidad antiinflamatoria. Una comenzar la domesticación de una especie rrollar un sistema eficiente de propagación
investigación posterior realizada por el vegetal es desarrollar un sistema eficiente de plantas. En el caso de la murtilla, se han
mismo equipo, logró aislar e identificar de propagación de plantas. propuesto dos sistemas para la propagación,
mediante un estudio químico, los uno mediante estacas y el otro mediante
compuestos mayoritariamente presentes de Centella asiática, para el cual se ha técnicas de cultivo in vitro. El primero ya se
en los extractos de las hojas, a los cuales descrito propiedades reguladoras de la encuentra desarrollado y esta siendo
se les atribuye la capacidad antiinflamatoria síntesis de colágeno involucrado en la utilizado operativamente en INIA Carillanca
tópica reportada. Los compuestos aislados cicatrización de heridas. e INIA Remehue. El cultivo in vitro, también
e identificados correspondieron a triterpenos se ha concretado en INIA Carillanca. Esta
ácidos pentacíclicos: ácido oleanólico, ácido Domesticación de la murtilla técnica junto con ser una alternativa de
ursólico y ácido asiático. Existen numerosos Este proceso tiene como objetivo pasar micropropagación, está siendo utilizada
antecedentes de las propiedades la murtilla desde su actual estado silvestre para la conservación de la colección de
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Cuadro 3
Nuevos atributos para su consumo fresco y en preparados alimentarios y otros subproductos
Contenido de sólidos solubles Genotipos con altos porcentajes de sólidos solubles. En promedio la colección INIA presenta
16,27 ºBrix
Contenidos de azúcares Varios genotipos muestran interesantes niveles promedios de fructosa (28,39 mg/gpf) y
sacarosa (111,67 mg/gpf)
Contenido de antioxidantes Existen ecotipos que poseen niveles comparativamente muy altos de ácido ascórbico
(promedio 65,4 mg/100gr), carotenos y polifenoles.
Contenidos de aceites de las semillas Las semillas entregan un importante aporte de ácido linoléico (85,8%) superando al de
cartamo (78,7%), determinación realizada por Pessa y Caprile en 1993.
Capacidad de almacenamiento de En condiciones de almacenaje 5ºC y con un 50% de HR, algunos genotipos de la colección
los frutos de INIA - Carillanca perdieron sólo el 3% de su peso en 45 días.
Tamaño de los frutos Se han identificado genotipos que superan los 1,5 cm de diámetro
Colores de los frutos Ecotipos con frutos que van desde el blanco al rojo intenso.
Flexibilidad de usos Hoy la murtilla está siendo incorporada en nuevos preparados alimentarios de tipo
salado y agridulce. Así mismo, a partir de extractos de hojas, destaca su aplicación en
cosmetología, en donde la Empresa Levinia y Manfredini han lanzado toda una línea
denominada “Vita Murtilla”. Finalmente, y también utilizando las hojas, la Universidad
de Chile, ha descrito un interesante potencial de uso farmacológico como antiinflamatorio
y cicatrizante.

murtilla de INIA, en condiciones controladas fueron realizados por INIA - Carillanca y el Paquete tecnológico
de laboratorio. Instituto de Botánica de la Universidad Actualmente se está llevando a cabo
Austral de Chile. Los resultados permitieron investigación tendiente a determinar las
Estudios sobre concluir que la especie Ugni molinae Turcz principales tecnologías que permitirán el
24 antecedentes reproductivos presenta un 47% de polinización cruzada, cultivo comercial de la murtilla. Entre los
Los estudios reproductivos son impres- la cual se ve favorecida por la presencia aspectos a evaluar se considera: la definición
cindibles, pues de ellos se obtiene la de insectos principalmente del género de épocas de plantación, requerimientos
información base para desarrollar los Bombus spp. Los test genéticos estarían de fertilización, tanto para un manejo
programas de cruzamientos controlados indicando que mediante un programa orgánico como inorgánico, densidades de
requeridos en los programas de mejo- sistemático de cruzamientos controlados plantación, efecto de sombreamiento, efecto
ramiento genético de una especie. seria factible iniciar un programa de del uso de cubiertas inertes para el control
Respecto de la murtilla, estos estudios mejoramiento genéticos de la especie. de malezas y retención de humedad,
estudios de control de plagas y otros. Estas
actividades se enmarcan dentro del Proyecto
INIA- FDI, ejecutado en distintos sitios de
la IX y X Regiones.

El mercado de la murtilla
Un producto agrícola, se destaca en
términos de mercado si posee diversidad
de usos, diferentes aplicaciones, y en el
último tiempo, por su capacidad de extraer
de él bioproductos. En este sentido, la
murtilla, ha sido tradicionalmente utilizada
en la Zona Centro Sur y Sur de Chile, en la
preparación de mermeladas, jarabes,
postres y licores (murtao -mezcla de murtilla
y aguardiente-), principalmente entre los
descendientes de las colonias alemanas
de la X Región. Esta costumbre se renueva
cada año con la fructificación de verano-
otoño, en donde los recolectores cosechan
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Hoy la murtilla está siendo incorporada murtilla han indicado la existencia de nuevos
en nuevos preparados alimentarios de tipo atributos (ver recuadro), que se suman a
salado y agridulce. sus particulares características, desde hace
tiempo conocidas. Esto ha generado un
Sin embargo, desde hace un par de interés creciente por parte del mercado al
décadas, algunas agroindustrias de tamaño ver en este fruto, un producto nuevo que
pequeño y mediano, han estado comprando puede contribuir a la diversificación agrícola
frutos para la preparación de mermeladas, y agroindustrial
jaleas, postres, murtao y concentrados,
haciendo que la demanda por este fruto Atributos tradicionalmente
fresco aumente. Asimismo, algunas partidas conocidos para consumo
de fruto fresco han sido enviadas al exterior, fresco
con éxito, pero sin continuidad debido entre Hoy la murtilla está siendo incorporada
otros factores, a problemas de abas- en nuevos preparados alimentarios de tipo
tecimiento. salado y agridulce. Asímismo, a partir de
¿Por qué hoy, la murtilla y sus extractos de hojas, destaca su aplicación
derivados son más interesantes como en cosmetología, en donde la Empresa
alternativa agrícola y agroindustrial? Levinia y Manfredini han lanzado toda una
Al igual que cualquier otro tipo de línea denominada “Vita Murtilla”. Final-
la murtilla en sus relictos silvestres, para producto, proceso o servicio, la murtilla y mente, y también utilizando las hojas, la
ser vendidas en los mercados y ferias sus derivados dependen de “sus atributos” Universidad de Chile, ha descrito un inte-
locales, principalmente en la Región de La para que su valor comercial sea mayor. En resante potencial de uso farmacológico 25
Araucanía y de Los Lagos. este sentido los últimos estudios sobre la como antiinflamatorio y cicatrizante.

PROYECTO INIA – FDI CORFO:


Domesticación y desarrollo de la murtilla (Ugni molinae Turcz ), una baya nativa
para el Sur de Chile.
Esta investigación está siendo ejecutada por INIA Carillanca potencial agronómico y agroindustrial, seleccionados a partir
e INIA Remehue. Su fundamento inicial fue motivado conside- de la ejecución del Proyecto FONDECYT 1960032
rando que la murtilla es una especie nativa que se encuentra • Un estudio de mercado, que incluirá: las dinámicas de
en forma silvestre y que por sus características podría convertirse los mercados locales, la demanda agroindustrial, los destinos
en una importante alternativa frutícola para el sur de Chile. No de los frutos recolectados y estudios organolépticos de productos
obstante, para alcanzar este objetivo se requiere necesariamente elaborados.
iniciar un proceso de domesticación de la especie. El proyecto • El desarrollo productos agroindustriales utilizando murtilla,
“Domesticación y desarrollo de la murtilla (Ugni molinae Turcz), por parte del sector privado.
una baya nativa para el sur de Chile”, financiado por el FDI de • El desarrollo de un Sistema de Gestión Agrocomercial,
CORFO cuenta además con el aporte del sector privado y de otras que permita visibilizar la murtilla (su cultivo, su utilización en
instituciones públicas. Esta iniciativa, espera al final de su período fresco y el consumo de los derivados de la industria).
de ejecución (año 2005), contar entre otros resultados con: Como una forma de reunir la información disponible en el
• Un paquete agronómico que permita el establecimiento país en torno a este fruto nativo, el Proyecto INIA-FDI CORFO,
de plantaciones comerciales de murtilla, que considerará entres desarrolló la página web: www.murtillachile.cl. En esta
otros aspectos: épocas de plantación, densidad por hectárea, página se puede encontrar: información del proyecto INIA-FDI,
fertilización orgánica e inorgánica, poda, riego y control de publicaciones técnicas y científicas disponibles, empresas con
plagas. productos de murtilla desarrollados, noticias y con la informa-
• La selección de dos genotipos adaptados a las condiciones ción necesaria para iniciar el cultivo de la murtilla. En este
agroclimáticas de la IX y X Regiones, teniendo como base para último, se entrega en detalle la metodología de producción de
esta selección la evaluación de 10 genotipos promisorios con plantas en viveros.

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