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LOS HIDROCARBUROS

Rodolfo Porras Oscátegui

El Perú es productor de Petróleo y Gas Natural, ambos hidrocarburos de uso muy difundido en el mundo.
No obstante, siempre damos por sentado que se usan solamente para la fabricación de combustibles, pero
poco se sabe de los usos alternativos que se les puede dar gracias a su composición química.

Con el presente Informe Quincenal tratamos de responder brevemente esas y otras interrogantes, que nos
permitan entender para que se usan los hidrocarburos y su importancia productiva en el Perú.

¿Q ué son los Hidrocarburos?


Los hidrocarburos son compuestos orgánicos que contienen diferentes combinaciones de carbono e
hidrógeno, presentándose en la naturaleza com o gases, líquidos, grasas y, a veces, sólidos. El petróleo
crudo y el gas natural, que son una combinación de diferentes hidrocarburos, son sus principales
representantes.

Se for man por la descom posi ci ón y transformaci ón d e restos de animal es y plantas, que han estado
enterrados a grandes profundidades durante siglos, así tenemos que:

o El petróleo crudo, es una mezcla compleja de hidrocarburos líquidos, compuesto en mayor medida de
carbono e hidrógeno, con pequeñas cantidades de nitrógeno, oxígeno y azufre.
o El gas natural, es un hidrocarburo en estado gaseoso compuest o de metano, principalmente, y de
propano y butano en menor medida.

Los hidrocarburos son una fuente importante de generación de energía para las industrias, nuestros
hogares y para el desarrollo de nuestra vida diaria. Pero no es sólo un combustible, sino que a través de
procesos más avanzados se separan sus elementos y se logra su aprovechamiento a través de la industria
petroquímica.

¿Donde se encuentran?
Los hidrocarburos se encuentran a profundidades que varían entre unos
pocos metros hasta casi 6 kilómetros y pueden hallarse tanto en el mar
como en tierra firme.

Las llamadas cuencas sedimentarias son aquellas en la que existe mayor


posibilidad de hallar hidrocarburos. En el Perú tenemos 18 cuencas
sedimentarias, que cubren un área total de 81 millones de hectáreas (ver
mapa). Sin embargo, aún cuando el nivel de actividad exploratoria se ha
in cr em ent ado e n l os últim os a ñ os en el país, n o toda s las ár ea s con
potencial vienen siendo trabajadas en busca de hidrocarburos.

En la actualidad, el Perú tiene vigentes, con diferentes empresas, 18


contratos de explotación y 43 contratos de exploración de hidrocarburos,
los cuales permitirían incrementar nuestra producción en los próximos
años.

1
Los usos de los hidrocarburos
Mediante la aplicación de distintos procesos de transformación (refinación) de los hidrocarburos, se pone a
disposición del consumidor una amplia gama de productos, que podemos agrupar en:

o Energéticos: que son combustibles específicos para transporte, la industria, la agricultura, la generación
de corriente eléctrica y uso doméstico.
o Productos especiales: como lubricantes, asfaltos, grasas para vehículos y productos de uso industrial.

Sin duda, la mayor demanda de hidrocarburos se da para la fabricación de los combustibles que usamos a
diario en nuestros hogares, en nuestros automóviles y en las industrias. Los combustibles que más se
comercializan en nuestro país son las gasolinas, el kerosene y el diesel. El gas natural, sobre todo el GNV1,
recién está penetrando el mercado de venta de combustibles.

Asimismo, la Industria Petroquímica hace uso de los elementos que se encuentran presentes en los
hidrocarburos produciendo compuestos más elaborados que sirvan de materia prima para las demás
industrias. Estos productos petroquímicos dan vida a muchos productos de uso difundido en el mundo
actual: plásticos, acrílicos, nylon, fibras sintéticas, guantes, pinturas, envases diversos, detergentes,
cosméticos, insecticidas, adhesivos, colorantes, refrigerantes fertilizantes, llantas, etc.

El Mercado Mundial del Petróleo y el Gas Natural


La exploración de nuevos campos petroleros
durante los años sesentas y setentas (sobre Producción M undial de Pe tróle o 1960-2007
(M illone s de Barrile s por Día)
todo en zonas como Rusia o el Mar del Norte) 80

permitió que se incrementara la producción 70


Iran
mundial de hidrocarburos (como podemos ver 60 Estados Unidos
del gráfico adjunto). 50 Arabia Saudita
Rusia
40
En la actualidad, la producción mundial de
petróleo es de alrededor de 84 millones de
30

Otros
barriles por día. Al desagregar la producción 20

mundial tenemos que el principal productor del 10

mundo es Arabia Saudita, seguida por Rusia y 0


1960

1963

1966

1969

1972

1975

1978

1981

1984

1987

1990

1993

1996

1999

2002

2005
Estados Unidos, los cuales producen,
Fuente: EIA, OPEP
conjuntamente, alrededor de un tercio del
total mundial.

Producción M undial de Gas Natural 1980-2007 Por otro lado, los principales consumidores
105 (Trillone s de Pie s Cúbicos)
de Petróleo en el mundo son Estados Unidos,
90
Rusia Europa y Japón, conjuntamente con países
75 Canada emergentes como China e India que con su
crecimiento económico de los últimos 10
60 Estados Unidos
años han incrementado su demanda de este
45
hidrocarburo para abastecer sus industrias.
Otros
30 Estos cinco países representan más de la
15 mitad de la demanda mundial de Petróleo.

0
En el caso del Gas Natural, la producción
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007

Fuente: EIA, IEA


mundial del año 2007 ha duplicado la

1
GNV: Gas Natural Vehicular

2
obtenida en 1980, alcanzando en la actualidad los 100 Trillones de Pies Cúbicos. Al desagregar la
producción el principal productor en el mundo es Rusia (país que además posee el 32% de las reservas de
gas en el mundo), seguida por Estados Unidos y Canadá. Los tres países explican alrededor de un 50% de
la producción mundial de gas natural.

En cuanto a la demanda por gas natural, esta ha crecido en similar magnitud para el mismo periodo,
liderada por Estados Unidos, principal consumidor de Gas Natural en el mundo, seguido por Rusia,
Alemania y Gran Bretaña.

En el caso del Perú, la demanda ha venido creciendo sostenidamente durante los últimos 2 años producto
de la aparición de nuestra principal fuente de reservas, el Proyecto Camisea.

La producción de hidrocarburos en el Perú


Actualmente, el Perú tiene sus principales zonas productoras de petróleo en Empresas productoras de 
Hidrocarburos Líquidos
la zona norte del país, mientras que la producción de gas natural proviene en
Pluspetrol 44.2%
gran medida de la selva central. Pluspetrol Norte 25.1%
Petrotech 6.1%
Cabe señalar que la producción de Hidrocarburos en nuestro país se ha Petrobras 9.9%
Otros 14.7%
incrementado en los últimos años producto de la entrada en operación del
proyecto Camisea. Empresas productoras de Gas 
Natural
Pluspetrol 80.1%
En el 2008, la producción promedio diaria de hidrocarburos fue de 120 Miles
Aguaytía 11.4%
de Barriles por día. De ésta, Pluspetrol Norte S.A. y Pluspetrol S.A. son las Petrotech 3.7%
empresas que lideraron la producción, seguidas por Petrobras Energía Perú Petrobras 2.5%
Otros 2.3%
S.A. y Petrotech S.A.
Fuente: Perupetro

Pero sin duda, el incremento más importante se Producción Promedio Diaria de Gas Natural 1999 ‐ 2008 


(Millones de Pies Cúbicos/Día)
ha dado en la producción de Gas Natural, la cual 350,000

promedio en lo que va del año 327 millones de


300,000
pies cúbicos por día.
250,000

La operación de Camisea le permite a Pluspetrol 200,000


Efecto Camisea
S.A. ser el principal productor de Gas Natural en 150,000

el País, seguida por Aguaytía Energy S.A, 100,000

Petrotech S.A. y Petrobras Energía Perú S.A.


50,000

0
1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008
A manera de conclusión
Queda claro que el Perú es un país productor de petróleo y gas natural, y que ambos hidrocarburos son de
uso muy difundido en el mundo con demandas en pleno crecimiento. Dicha situación es atractiva para
nosotros porque permite atraer inversiones para aprovechar el recurso hidrocarburífero que tiene nuestro
país.

Es tarea del Estado lograr ser atractivo para las inversiones, y no solo para los hidrocarburos. Ello se logra
con reglas claras y un tratamiento ordenado de las normas y leyes, tanto las orientadas al sector como las
dirigidas a los negocios en general.