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REACTOR NUCLEAR

Se define un reactor nuclear como una instalación capaz de iniciar, mantener y controlar
las reacciones de fisión en cadena que tiene lugar en el núcleo del reactor, compuesto por
el combustible, el refrigerante, los elementos de control, los materiales estructurales y el
moderador en el caso de los reactores nucleares térmicos.

Hay dos formas de diseñar un reactor nuclear: térmico o rápido.

Diferencia entre un reactor térmico y rápido

Como hemos dicho, hay dos fromas de diseñar un reactor nuclear, bien sea retardando
(moderando) los neutrones veloces o bien incrementando la proporción de átomos fisibles. Para
la tarea de retardar los neutrones se emplea un moderador (agua ligera, agua pesada, grafito) y
a los neutrones lentos resultantes se les denomina térmicos, de modo que los reactores basados
en esta técnica se conocen como Reactores Térmicos, a diferencia de los que emplean
neutrones rápidos (veloces), denominados Reactores Rápidos.

¿Qué significa Masa Crítica?

A la hora de construir un reactor, es necesario tener una masa crítica de combustible, esto es,
suficiente material fisible, en una óptima disposición del combustible y del resto de los materiales
de núcleo, para mantener la reacción en cadena. La disposición de los absorbentes de neutrones
y de las barras de control permite mantener la criticidad en operación y la su criticidad en parada
y puesta en marcha.

Componentes del núcleo del reactor

El núcleo es la parte del reactor donde se produce y se mantiene la reacción nuclear en cadena.
Su objetivo es calentar el agua del circuito primario. Se diseña para operar de forma segura y
controlada, de modo que se maximice la cantidad de energía extraída del combustible.

Cada componente del núcleo del reactor juega un papel importante en la generación de calor:

Combustible

El combustible de un reactor nuclear es un material fisionalbe en cantidades tales que se alcance


la masa crítica, y colocado de tal forma que sea posible extraer rápidametne el calor que se
produce en su interior debido a la reacción nuclear en cadena.

Los combustibles empleados en las centrales nucleares están en forma sólida, aunque varían
desde el dióxido de uranio cerámico ligeramente enriquecido, uranio en tubos de aleación de
magnesio hasta dióxido de uranio enriquecido o natural en tubos de aleación de zirconio, todo
depende del tipo de reactor.

En general, un elemento de combustible está constituido por una disposición cuadrangular de


las varillas del combustible, aunque debe mencionarse la disposición hexagonal del reactor ruso
de agua a presión VVER.

Sujetando los tubos guía a las rejillas de soporte de combustible se consigue que los centros de
las varillas de combustible y los tubos guía estén a la misma distancia. Todos los elementos de
combustible tienen el mismo diseño mecánico. Algunos contienen haces de barras de control y
otros contienen venenos consumibles o fuentes neutrónicas.

Para asegurar la calidad de los elementos de combustible, se realizan numerosas inspecciones


y ensayos tanto de materias primas como del producto final.

Barras de control

Los haces de barras de control proporcionan un medio rápido para el control de la reacción
nuclear, permitiendo efectuar cambios rápidos de potencia del reactor y su parada eventual en
caso de emergencia. Están fabricadas con materiales absorbentes de neutrones (carburo de
boro o aleaciones de plata, indio y cadmio, entre otros) y suelen tener las mismas dimensiones
que los elementos de combustible. La reactividad del núcleo aumenta o disminuye subiendo o
bajando las barras de control, es decir, modificando la presencia de material absorbente de
neutrones contenido en ellas en el núcleo.

Para que un reactor funcione durante un periodo de tiempo tiene que tener un exceso de
reactividad, que es máximo con el combustible fresco y va disminuyendo con la vida del mismo
hasta que se anula, momento en el que se hace la reacarga del combustible.

En funcionamiento normal, un reactor nuclear tiene las barras de control total o parcialmente
extraídas del núcleo, pero el diseño de las centrales nucleares es tal que ante un fallo en su
sistema de seguridad o de control del reactor, siempre actúa en el sentido de seguridad de
reactor introduciéndose totalmente todas las barras de control en el núcleo y llevando el reactor
a parada segura en pocos segundos.

Las barras de control capturan los neutrones libres

Moderador

Los neutrones producidos en la fisión tienen una elevada energía en forma de velocidad.
Conviene disminuir su velocidad de modo que aumente la probabilidad de que fisionen otros
átomos y no se detenga la reacción en cadena. Esto se consigue mediante choques elásticos de
los neutrones con los núcleos del moderador.

Entre los moderadores más utilizados están el agua ligera, el agua pesada y el grafito.

Refrigerante

La mayor parte de la energía desprendida por fisión es en forma de calor. A fin de poder emplear
éste, por el interior del reactor debe pasar un refrigerante que absorba y transporte dicho calor.
El refrigerante debe ser anticorrosivo, tener una gran capacidad calorífica y no debe absorber
neutrones. Los refrigerantes más usuales son gases, como el anhídrido carbónico y el helio, y
líquidos como el agua ligera y el agua pesada. Incluso hay algunos compuestos orgánicos y
metales líquidos como el sodio, que también se empleean para este fin.

Reflector

Es una reacción nuclear en cadena, un cierto número de neutrones tiende a escapar de la región
donde ésta se produce. Esta fuga neutrónica puede minimizarse con la existencia de un medio
reflector, aumentando así la eficiencia del reactor. El medio reflector que rodea al núcleo debe
tener una baja sección eficaz de captura para no reducir el número de neutrones y que se reflejen
el mayor número posible de ellos.

La elección del material depende del tipo de reactor. Si tenemos un reactor térmico, el reflector
puede ser el moderador, pero si tenemos un reactor rápido el material del reflector debe tener
una masa atómica grande para que los neutrones se reflejen en el núcleo con su velocidad
original (dispersión inelástica).

Blindaje

Cuando el reactor esté en operación, se genera gran cantidad de radiación. Es necesaria una
protección para aislar a los trabajadores de la instalación de las radiaciones ocasionadas por los
productos de fisión. Por ello, se coloca un blindaje biológico alrededor del reactor para interceptar
estas emisiones.

Los materiales más usados para construir este blindaje son el hormigón, el agua y el plomo.

Control de los reactores nucleares

Para que un reactor nuclear funcione durante un periodo de tiempo tiene que tener un exceso de
reactividad sobre el valor crítico, para compensar las pérdidas de neutrones que, por diversos
fenómenos, tiende a reducirlos. El reactor tiene que funcionar en condiciones de criticidad, lo que
significa que el exceso de reactividad que tiene que mantenerse en un valor cero.

Para controlar la reactividad en los reactores nucleares de agua natural, se puede proceder de
varias formas, que pueden actuar de forma simultánea y no. La introducción de absorbentes de
neutrones en el núcleo por medio de barras de control, es un medio rápido y eficaz de control.
En determinadas circunstancias, puede disolverse en el moderador, cuando éste es líquido, un
absorbente de neutrones como el ácido bórico.

El diseño de las centrales nucleares es tal que un fallo en los equipos de la instalación siempre
actúa en el sentido de máxima seguridad del reactor, insertando todas las barras de control en
el núcleo, compensando instantáneamente la reactividad del mismo y parándose el reactor.

Otro tipo de control se realiza con materiales absorbentes o venenos combustibles que van
desapareciendo por captura neutrónica. Es frecuente que vayan incorporados en algunos de los
elementos combustibles.
Reactor nuclear en el Perú

1. Historia

El 19 de diciembre de 1988 se inauguraba el más grande complejo de ciencia y tecnología de la


historia del Perú, el Centro Nuclear de Huarangal. Si bien el balance de estos años no es malo,
sin embargo podría ser mejor si se hubiera tenido una política científica sostenida con un plan
estratégico de largo plazo como si hubo en Argentina y Brasil y que han permitido que
actualmente estos países estén a la vanguardia en la región y en el mundo en el asunto nuclear.

El Centro Nuclear de Huarangal comprende diferentes instalaciones, el RP10, el Laboratorio de


Física Experimental de Reactores, el Laboratorio de Ciencias, Planta de Producción de
Radioisótopos, Laboratorio Secundario de Calibraciones y la Planta de Gestión de Residuos
Radiactivos. En todos ellos se cumple una importante labor dentro del conglomerado de
investigación y desarrollo de nuevas tecnologías. La ciencia que se practica en sus laboratorios
no tiene límites por lo que las investigaciones son de primer nivel y reconocidos
internacionalmente. Los principales usos y servicios del reactor RP-10 se dirigen a la tecnología
de reactores nucleares, producción de radioisótopos, ciencia de materiales, análisis por
activación neutrónica, capacitación y entrenamiento en tecnología de reactores nucleares. El
corazón del Centro Nuclear se encuentra el Reactor Nuclear de Potencia 10 (RP-10) de 10 MW
de potencia térmica. El RP-10 es una instalación nuclear donde se controla la fisión nuclear, que
consiste en la ruptura del núcleo atómico del Uranio-235 (U-235) con una gran liberación de
energía, neutrones y emisión de radiaciones. Los neutrones producidos de esta manera son
utilizados para la investigación y producción de radioisótopos.

La utilidad más importante que ha tenido y tiene el Centro Nuclear se encuentra en la Planta de
producción de radioisótopos. Producción destinada a las aplicaciones en medicina nuclear para
el diagnóstico de enfermedades, el tratamiento de patologías tiroideas y más recientemente para
el tratamiento de terapias del dolor en enfermedades terminales. Los hay para usos en la
industria para el perfilaje de pozos petroleros, interconexión de acuíferos, estudio de fugas de
embalses, en la detección de fallas en la soldadura. En la agricultura para optimizar el uso de
fertilizantes, entre otras aplicaciones.

Para terminar me quedo con las palabras de Einstein que decía: “Es de ilusos creer que haciendo
lo mismo, los resultados van a ser diferentes”. Espero que en los próximos años el Centro Nuclear
de Huarangal se abra al cambio y a las nuevas innovaciones tecnológicas que le den un nuevo
brillo a lo que es y será, sin duda, la mayor inversión del Estado peruano en Ciencia y
Tecnología..

2. Central Nuclear El Huarangal

El Centro Nuclear "Oscar Miro Quesada De La Guerra (RACSO)" (seudónimo y sobrenombre de


este ilustre peruano)

Es la principal de las 4 instalaciones con que cuenta el Centro Peruano de Energía Nuclear
(IPEN). Construido a un costo de 170 millones de dólares y puesto en funcionamiento en el año
1988 se encuentra ubicado aquí en Carabayllo, distrito de Lima Norte
Más conocido como la central nuclear El Huarangal, ocupa un área de 14 hectáreas, a una altura
de 400 m.s.n.m. Se llega al lugar tomando una carretera que parte del Óvalo de Puente Piedra,
pasa por el Fortín Español (Km. 4), el antiguo poblado de San Pedro (Km. 4.5), atraviesa la
campiña de Carabayllo hasta los últimos contrafuertes andinos por los cuales serpentea hasta
llegar a una planicie rodeada de cerros donde se encuentra la central, entre sus modernas
edificaciones sobresale una torre de concreto, es el lugar donde se aloja el RP-10, uno de los
reactores nucleares mas potentes de Sudamérica y el corazón del Centro Nuclear.

3. Reactor Nuclear de Investigación RP-10

El Reactor Nuclear de Potencia 10 (RP-10) es del tipo piscina y tiene 10 MW de potencia térmica.
El RP-10 es una instalación nuclear donde se controla la fisión nuclear, que consiste en la ruptura
del núcleo atómico del Uranio-235 (U-235) con una gran liberación de energía, neutrones y
emisión de radiaciones. Los neutrones producidos de esta manera son utilizados para la
investigación y producción de radioisótopos.

El RP-10 es operado desde la sala de control donde se encuentra instalada toda la


instrumentación necesaria para que los operadores puedan verificar las condiciones en las
cuales se encuentra funcionando el reactor y realizar el seguimiento de las condiciones de
seguridad. El reactor se encuentra diseñado para que en caso de que se produzca alguna
anormalidad, el reactor se apague automáticamente. La operación del reactor se realiza a través
del movimiento de barras de control de cadmio que controla las reacciones de fisión

El RP-10 tiene: un Edificio Principal, Edificio Secundario y Edificio de Laboratorios Auxiliares. En


el Edificio Principal, se encuentra la sala de control y el reactor y sus principales componentes,
tales como: tanque principal, núcleo del reactor, facilidades de irradiación, pileta auxiliar, sistema
de refrigeración primario, etc. En el Edifico Secundario se encuentran las bombas del sistema de
refrigeración secundaria, y sistemas auxiliares.

En el Edificio de Laboratorios Auxiliares se tienen los talleres de mantenimiento y laboratorios de


investigación. Fuera de estos edificios se encuentran las torres de enfriamiento del sistema de
refrigeración secundario.

4. Tanque principal del reactor RP-10

El tanque principal es de acero inoxidable y tiene forma cilíndrica, con dimensiones, de 11.2m de
altura y 4m de diámetro. Está rodeado externamente por una estructura de concreto que sirve
de blindaje contra las radiaciones. En la parte inferior a 0.7m del nivel del fondo del tanque, se
encuentra la grilla en la que se ubica el núcleo del reactor. El tanque principal del reactor esta
lleno de agua liviana químicamente pura, que cumple funciones de: refrigerante, blindaje contra
las radiaciones y moderador de los neutrones.
5. Núcleo del Reactor

El núcleo del reactor está conformado por 29 elementos combustibles del tipo MTR (Material
Testing Reactor), así como elementos reflectores y puede adoptar distintas configuraciones.
Rodeando al conjunto de elementos combustible se tienen los elementos reflectores de grafito y
berilio, que sirven para reducir la fuga de los neutrones térmicos.

6. Elemento combustible

El elemento combustible, con forma de paralelepípedo, es un conjunto de placas combustibles


separadas entre si por espacios de 3.3mm llamados “canales de refrigeración”. Las barras de
control esta constituidas por dos placas de Cadmio, que es un material absorbedor de neutrones
térmicos y se utilizan para controlar el proceso de fisión, introduciéndose o extrayéndose de los
elementos combustibles.

7. Placa combustible

Está constituida por uranio enriquecido en 20 % de U-235 y ubicada entre dos placas de aluminio.

8. Facilidades de Irradiación del RP-10

El reactor cuenta con las siguientes facilidades de irradiación:

 Siete facilidades de irradiación dentro del núcleo (in-core), con flujo de neutrones térmicos de
1.0x1013 a 2.0x1014 n/cm2.s

 Seis facilidades de irradiación exterior al núcleo (ex-core) constituida por un tubo tangencial y 4
tubos radiales con flujo de neutrones térmicos inferiores a 5x1011 n/cm2.s

 Una columna térmica de grafito con cinco posiciones de irradiación.

 Un sistema neumático de envio de muestras usado para el análisis por activación neutrónica.

En cada una de las 7 facilidades de irradiación internas (in-core) se tienen cajas donde se pueden
irradiar hasta 16 muestras o blancos, para fines de investigación o producción de radioisótopos.

Las 6 facilidades de irradiación externas pueden considerarse como cañones de neutrones, que
pueden ser utilizados para: neutrografía, difracción de neutrones, gammas instantáneos, entre
otros.

9. Usos y Servicios del Reactor RP-10

Los principales usos y servicios del reactor RP-10 son: Tecnología de reactores nucleares,
producción de radioisótopos, ciencia de materiales, análisis por activación neutrónica,
capacitación y entrenamiento en tecnología de reactores nucleares. Su gran versatilidad permite
que simultáneamente puedan realizarse estas aplicaciones.

10. Aplicaciones de la energía nuclear

Ha permitido el autoabastecimiento de radioisótopos usados para fines médicos, antes estos se


debían importar, actualmente cubren la demanda nacional.

En palabras del Director del IPEN, el Dr. Modesto Montoya:

"Profesionales de otras disciplinas, que no son físicos nucleares, usan las radiaciones para
aplicarlas en la solución de problemas prácticos. Los físicos médicos utilizan la radiación para la
terapia del cáncer.

Los ingenieros alimentarios irradian alimentos para prolongar su vida útil o eliminar
microorganismos patógenos. Los agrónomos irradian granos para inducir mutaciones mejoradas.
Los médicos aprovechan la radiación de radiofármacos para diagnosticar enfermedades. Los
físicos de materiales emplean la radiación para comprender las propiedades de materiales
convencionales o los que están produciendo en sus laboratorios. Los ingenieros civiles y
mecánicos usan la radiación para hacer radiografías de sus estructuras, entre otros profesionales
que usan esta ciencia para fines positivos.

En el Instituto Peruano de Energía Nuclear hay ingenieros y científicos de diversas disciplinas


que no son físicos nucleares, no tratan de comprender el núcleo, sin embargo, usan las
radiaciones para resolver los problemas prioritarios del país. En suma, el IPEN aprovecha las
radiaciones para hacer un Perú más competitivo

11. Aplicaciones de medicina

La medicina es una especialidad en la se utilizan los isotopos radioactivos “como fuentes no


selladas” (a diferencia con la radio terapia que utiliza “fuentes selladas”) con la finalidad de
realizar diagnósticos (gammagrafías y estudios funcionales) y terapia de algunas enfermedades.

12. Aplicaciones en la agricultura

La aplicación de los radioisótopos o radiaciones en la agricultura tiene por objeto:

 Obtener cultivos alimentarios de elevado rendimiento y rico en proteínas.

 Producir variedades vegetales resistentes ala enfermedades y a la intemperie

 Utilizar con eficacia los recursos hídricos.

 Determinar la eficacia en la absorción de abonos por las plantas y optimizar la fijación del
nitrógeno.
 Combatir y erradicar las plagas de insectos

 Evitar las mermas durante el almacenamiento de las cosechas.

 Mejorar la productividad y sanidad de los animales domésticos.

 Prolongar el periodo de conservación de los alimentos

13. Aplicaciones del medio ambiente

Durante las últimas épocas se han manifestado un creciente interés por la protección del medio
ambiente y por el uso de las denominadas tecnologías “ limpias “en algunos sectores de la
actividad productiva, este interés se ha puesto con mayor énfasis, debido a que cada vez es
mayor la crisis ambiental; lo que justifica adoptar medidas de abatimiento y/o remediación de la
contaminación del aire, suelo, mar y aguas tanto superficiales como subterráneas

Vista superior del tanque principal del RP-10 / der: Núcleo del reactor RP-O

1. Instituto Peruano de Energía Nuclear (IPEN)

El Instituto Peruano de Energía Nuclear (IPEN) es una Institución Pública Descentralizada del
Sector Energía y Minas con la misión fundamental de normar, promover, supervisar y desarrollar
las actividades aplicativas de la Energía Nuclear de tal forma que contribuyan eficazmente al
desarrollo nacional.

Dirige sus actividades de promoción e investigación aplicada a través de Proyectos de interés


socioeconómico, en armonía con las necesidades del país, incentivando la participación del
sector privado, mediante la transferencia de tecnología.
En el ámbito del control de la aplicación de las actividades relacionadas con radiaciones
ionizantes, el IPEN actúa como Autoridad Nacional, velando fundamentalmente por el
cumplimiento de las Normas, Reglamentos y Guías orientadas, para la operación segura de las
instalaciones nucleares y radiactivas, basadas en la Ley 28028 Ley de Regulación del uso de
Fuentes de Radiación Ionizante y su reglamento así como en las recomendaciones del
Organismo Internacional de la Energía Atómica - OIEA.

Estas funciones son encargadas desde su creación, el 04 de Febrero de 1975 mediante Decreto
Ley Nº 21094, Ley Orgánica del Sector Energía y Minas; también determinadas en su propia Ley
Orgánica Decreto Ley Nº 21875 del 5 de Junio de 1977, sus modificatorias y por su Reglamento
de Organización y Funciones aprobado por. Decreto Supremo Nº 062-2005-EM de fecha 16 de
diciembre de 2005.

Adicionalmente al presupuesto anual de Tesoro Público para gastos corrientes y de inversión, el


IPEN cuenta con el aporte de la Cooperación Técnica del Organismo Internacional de Energía
Atómica (OIEA) y así el Plan de Desarrollo Nuclear recibe un significativo apoyo mediante la
ejecución de proyectos que permiten la capacitación de personal en forma científico- técnica y la
recepción de equipos, materiales y visita de expertos.

Para el cumplimiento de sus Funciones el IPEN cuenta con Instalaciones ubicadas en:

Sede Central

Centro Nuclear

Oficina Técnica de la Autoridad Nacional

Planta de Irradiación Multiuso

El Centro Nuclear OSCAR MIROQUESADA DE LA GUERRA (RACSO), fue inaugurado en 1989


y comprende las siguientes instalaciones:

 Reactor RP-10

 Laboratorios de Ciencias

 Planta de Producción de Radioisótopos (PPR)

 Laboratorio Secundario de Calibraciones Dosimétricas (LSCD)

 Planta de Gestión de Residuos Radiactivos (PGRR)

El principal objetivo de estas instalaciones es la investigación y el desarrollo de nuevas


tecnologías; para ello cuenta con laboratorios modernos que pueden ser modificados y
ampliados rápidamente para abarcar los diversos campos de la ciencia. Asimismo estos
laboratorios están disponibles para actividades de investigación a nivel internacional, y realizar
trabajos conjuntos con centros de investigación de otros países.
El Centro Nuclear se encuentra localizado en el Departamento y Provincia de Lima, Distrito de
Carabayllo a 42 Km de la Ciudad de Lima, a una altura de 400 m sobre el nivel del mar y cuenta
con un área de 125 hectáreas.

Sede San Borja

En la cuadra 14 de la Av. Canadá se encuentran los edificios de la Sede Central del IPEN.

En dicha sede operan las siguientes dependencias:

 La Alta Dirección del IPEN

 El Reactor de Potencia Cero (RP-0)

 El Centro Superior de Estudios Nucleares (CSEN)

El Centro Superior de Estudios Nucleares desarrolla múltiples cursos de capacitación del área
nuclear dirigidos al sector empresarial, comunidad científica, universitaria y pública en general

En esta sede se encuentra también el Reactor de Potencia Cero, que es el primer reactor que se
construyó en el Perú y que cuenta con facilidades de irradiación para la realización de diversas
experiencias y actividades de investigación.
1. Planta de Irradiación Multiusos

Cada vez son más las empresas del ámbito alimentario y de la industria medica que deciden
irradiar sus productos antes de exportarlos o comercializarlos en el mercado interno. En la Planta
de Irradiación Multiuso (PIMU) del IPEN, se tratan productos con propósitos de
descontaminación microbiana y de radioesterilización principalmente.

La PIMU consta principalmente de un edificio construido de concreto armado, en el que se


encuentra localizada la Sala de Irradiación cuyos muros actúan como blindaje contra las
radiaciones con un espesor de 1.7 m. Es en esta Sala donde los productos son expuestos a la
acción de los rayos gamma provenientes de la fuente de radiaciones de Cobalto-60. Tanto el
traslado de los productos hacia dentro de la cámara como el izaje de la fuente para irradiarlos,
se realizan mediante equipos y dispositivos accionados en forma automática desde la consola
de control.

La "fuente" radiactiva de Cobalto-60 con que se trabaja en estas instalaciones varía según el
propósito de la Planta pero normalmente oscilan entre 250,000 a un millón de Curies. La fuente
se encuentra almacenada, por razones de seguridad, en una poza de agua de 5 m. de
profundidad y sólo es elevada a la superficie cuando se inicia el proceso de irradiación de los
productos. La planta tiene una serie de dispositivos y mecanismos que brindan seguridad en su
funcionamiento. Cuenta con almacenes de tránsito destinados a albergar los productos
separándolos antes y después del tratamiento.

Debido a su diseño multiuso, permite la realización de servicios de irradiación a distintos dosis y


a varias clases de productos como alimentos, los cuales requieren dosis bajas y medias para la
desinsectación, descontaminación microbiana, y también a productos de uso médico, que
requieren dosis altas para su esterilización.

2. Productos

Con la puesta en servicio del Reactor Nuclear RP-10 se dio inicio en el Perú a la producción de
radioisótopos lo que permitió al país entrar en fase efectiva y cada vez más creciente de las
aplicaciones de la tecnología nuclear.

Los radioisótopos son elementos radiactivos que tienen propiedades físico-químicas iguales a
los elementos similares naturales y que se estabilizan por emisión de energía en forma de
radiación; los cuales transformados químicamente, se aprovechan clínicamente cuando se
administran al organismo humano con fines terapéuticos, de diagnóstico, estudios en vivo o para
estudiar una propiedad o el comportamiento de un medio o de un material en general.

Desde 1990 se producen en el IPEN el Yodo 131, utilizado en estudios de la glándula tiroides;
Tecnecio 99m de invalorable aplicación en la obtención de un radiodiagnóstico médico de
diferentes órganos: fósforo 32, para el tratamiento de la policitemia vera; samario 153, muy eficaz
en el tratamiento del dolor que produce la metástasis ósea; iridio 192, en forma de alambres de
gran aplicación en braquiterapia.

Los radioisótopos no sólo se aplican en medicina sino también en otras áreas, es así que se
utiliza el yodo 131 para determinar el perfilaje de pozos petroleros, recuperación secundaria de
petróleo, interconexión de fuentes acuíferas, aforo de ríos, estudios de fugas en embalses,
cálculos del tiempo de residencia en lagunas de oxidación, etc. El iridio 192 en grandes
cantidades, permite obtener placas gammagráficas en soldaduras de tubos, tanques, cisternas,
gaseoductos, etc., haciendo posible la detección de fallas, discontinuidades, burbujas, fisuras e
incrustaciones. Del mismo modo, el fósforo 32 y el azufre 35 tienen una valiosa aplicación en
agricultura, para optimizar el uso de fertilizantes, mejoramiento de riego, aprovechamiento de
fertilizante, etc. Actualmente se investiga la posibilidad de utilizar el lutecio 99, debido a que sus
propiedades nucleares, lo hacen sumamente interesante en aplicaciones radioterapéuticas.

En forma paralela, la producción de radiofármacos ha alcanzado un lugar expectante en la


medicina nuclear peruana. Este desarrollo también ha sido progresivo. Actualmente se
producen en la Planta de Producción de Radioisótopos los siguientes productos:

1. Planta de Producción de Radioisótopos

El Centro Nuclear cuenta con una moderna Planta de Producción de Radioisótopos, diseñada y
construida con facilidades necesarias para producir radioisótopos primarios, radiofármacos,
compuestos marcados y otras sustancias radiactivas a escala industrial y, asimismo, efectuar
trabajos de investigación y desarrollo.

Dicha instalación tiene un promedio de 30 laboratorios, entre los cuales, los dedicados a la
producción tienen unas celdas construidas con ladrillos de plomo de 50 y 100 mm de espesor,
garantizando la seguridad de los operadores que realizan los procesos químicos.

En estos recintos especiales dotados de pinzas o telemanipualdores y también visores de vidrio


plomado se realiza la producción de radioisótopos emisores de radiación gamma como:
 Yodo 131,

 Tecnecio 99m,

 Samario 153,

 Iridio 192,

Utilizados principalmente en las aplicaciones médicas.

Para producir radioisótopos se deben irradiar en el reactor, durante varias horas, determinadas
sustancias químicas que después de activarse regresan a la Planta por el corredor caliente y son
colocados en las celdas blindadas para su purificación.

Los radioisótopos producidos pasan a otros laboratorios de la planta donde se les practica
diversos controles físicos, químicos y biológicos para asegurar que el producto convertido en un
radiofármaco tenga toda la calidad necesaria para que sea aplicado a un paciente.

La Planta de Producción de Radioisótopos dispone también de diversos laboratorios con


modernos equipamientos para efectuar diversas investigaciones que conducen a la producción
de nuevos radioisótopos y radiofármacos. En los últimos años se han obtenido importantes
logros, entre los cuales destaca la exportación de productos a diversos países del mundo.

Precios de Productos para el Mercado Nacional

Resolución de Presidencia IPEN RP Nº 048-2013 PRES-IPEN, relacionada con precios de


Productos.

2. Componentes para Radiofármacos

La Planta de Producción de Radioisótopos del IPEN, se dedica principalmente a la producción


de Radiofármacos, siendo una de las líneas de producción la de Componentes para
Radiofármacos; la cual se rige por los principios, normas, criterios de calidad establecidas en el
Manual de Buenas Prácticas de Manufactura de Productos Farmacéuticos (Aprobado por
Resolución Ministerial 055-99-SA/ DM).

Dichos Componentes para Radiofármacos, en los servicios de medicina nuclear existentes a


nivel nacional, son unidos al Pertecnetato de Sodio Tc 99m y son administrados a los pacientes
localizándose en el órgano que se desea estudiar. Así por ejemplo, si se administra un
Componente para Radiofármaco con afinidad al tejido neuronal, éste se alojará en el cerebro,
desde donde emitirá señales, las cuales serán captadas por una cámara gamma o SPECT
proporcionando imágenes que finalmente servirán para un acertado diagnóstico. Lo mismo
ocurrirá con otros órganos como los riñones, hígado, corazón, huesos, tiroides, entre otros.

En general, los Componentes para Radiofármacos que se producen en la Planta de Producción


de Radioisótopos del IPEN son:
Radioisótopos del IPEN son:

AMD Centellografía ósea, detección de tumores óseos primitivos

DMSA Centellografía de morfología renal

Centellografía renal, Centellografía cerebral y visualización de la


DTPA
perfusión renal

Estudio de la función renal y estimación simultanea de la fase de


RENTEC
perfusión.

MIOTEC Estudios del sistema cardiovascular. Imágenes cardiacas

PPI 40
Centellografía ósea, estudios de infarto agudo de miocardio
mg/vial

LINFOTEC Obtención de imágenes del sistema linfático, diagnóstico de linfo-


50 mg edema y compromiso ganglionar linfático

3. Servicio de Ensayos de Radioactividad en Muestras Ambientales

Consiste en determinar la presencia de radiactividad en muestras ambientales (productos


orgánicos, suelos, sedimentos, aire y agua) por análisis radiométrico.

Para la realizar los análisis de laboratorio y posterior evaluación de resultados se toman en


cuenta las disposiciones del Reglamento de Seguridad Radiológica, la normativa nacional como
el Reglamento de la Calidad del Agua para Consumo Humano (DS N° 031-2010-SA) y la
normativa internacional cuando sea aplicable.

Para determinar los niveles de radiactividad presentes se realiza el acondicionado y tratado de


las muestras ambientales de diferentes matrices a geometrías apropiadas de medición para su
evaluación radiométrica por diferentes métodos (radioquímica, conteo alfa y beta y
espectrometría gamma de alta resolución)

El servicio se brinda a los clientes públicos y privados que soliciten el servicio. Los informes de
ensayo son emitidos en un plazo que se establece previa coordinación con el cliente.

El precio del servicio está en función del tipo de tratamiento de la muestra a analizar, la cantidad
de análisis que se van a efectuar y la cantidad de radionucleídos evaluados por muestra.