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Importancia del maíz

El maíz es uno de los alimentos básicos más importantes que conoce el ser humano ya
que en torno a él se pueden realizar gran cantidad de preparaciones así como también
pueden obtenerse de él numerosos productos derivados (por ejemplo, harinas, aceites,
etc.). por consecuencia, el maíz es altamente utilizado como alimento de gran parte de
los ganados que luego son consumidos o utilizados como productores de alimento, por
lo cual su importancia es enorme.

Por otro lado, el maíz es también altamente utilizado como alimento de ganado o de
animales de los cuales se obtiene otros alimentos como la leche. De este modo, ya sea
para consumo humano o animal, la producción del maíz es importantísima para
numerosos países y regiones que la generan para consumo interno o que la exportan a
aquellas regiones en las que el maíz no puede crecer.

El maíz es una planta gramínea, lo cual quiere decir que se estructura en base a un
tallo cilíndrico hueco y se cubre de nudos o granos rellenos, cubiertos por hojas largas
y angostas.

El maíz es el alimento más cosechado en América. Es una planta muy versátil, y se puede
sembrar en diferentes entornos

Muchos países latinoamericanos consumen productos a base de masa de maíz, como


sustituto del trigo. El valor nutricional que tiene es muy alto, pues proporciona
vitaminas, hidratos de carbono, calcio, fósforo y potasio.

Pero la alimentación no es lo único, algunos de sus usos más comunes comprenden la


fabricación de aceite de cocina, que es muy económico.

De la hoja seca se hacen fibras para tejer canastas, sombreros, tapetes y adornos o bien,
puede servir como forraje para alimentar al ganado o incluso, como papel para cigarros.

Los olotes (TUZA) que son los restos de las mazorcas, son utilizados para el diseño de
artesanías o como composta(ABONO DERIVADO DE PRODUCTOS ORGANICOS).

Se considera además que las barbas de choclo o pelos de elote, tienen propiedades
medicinales y son utilizados para el tratamiento de padecimientos renales, el control de
la presión alta, la reducción de los niveles de colesterol y para algunas molestias
digestivas.

Las grandes propiedades del maíz permiten utilizarlo como biocombustible, que es
empleado como carburante, e incluso la proteína, mejor conocida como zeína (UNA
ALTERNATIVA SOSTENIBLE A LOS MATERIALES PLÁSTICOS A BASE DEL MAIZ), puede
mezclarse con algún plastificante y formar con ello polímeros comestibles y gomas de
mascar.
El maíz también es importante porque facilita la siembra de otras plantas como la
calabaza o el frijol. Al cultivarse en la misma parcela o milpa, hay un intercambio de
propiedades entre ellas, lo que enriquece su valor nutricional. Incluso, los nativos
americanos llamaban a estas especies “las tres hermanas” y creían que no debían ser
separadas para no enojar a los dioses.

Debido a su versatilidad y propiedades alimenticias, esta planta es, sin lugar a dudas,
una de las mejores aportaciones de Mesoamérica para el mundo.

En casi todas las culturas andinas, la siembra tenía un aspecto ritual, pero el mayor
festejo era en la cosecha.

El mes de septiembre es tiempo de celebración de las cosechas de maíz. Las Fiestas


turísticas de la provincia de Imbabura. Otavalo, Cotacachi, Ibarra organizan eventos
artísticos, con el objeto de atraer la visita de turistas. Por desgracia no se hace turismo
cultural. La cultura puede formar parte de la industria del turismo. La cultura es rentable
en dólares y conocimiento.

ORIGEN
Cristóbal Colón fue el primer europeo en hablar de este producto. El 16 de octubre de
1492, cuatro días después del descubrimiento, el maíz fue inscrito en el diario de Colón.
Lo registró con el nombre de panizo.

Los primeros granos llegaron a Europa en los bolsillos de los descubridores, como
constancia de lo que era la agricultura de las indias. Otros aventureros ibéricos llegaron
con el maíz puesto . Varios de ellos regresaron a España ebrios o enguayabados con la
chicha consumida en el nuevo continente. Pocos años después se plantaba ya en la
mayoría de los países de Europa.

Cuarenta años más tarde, el cultivo del maíz se había expandido a África, la India y, a
través del Tibet, China. Cuando los primeros barcos europeos llegaron a China, este
cereal se recolectaba ya en todas sus regiones.

El origen del maíz ha sido causa de discusión desde hace mucho tiempo. Actualmente la
teoría más aceptad a es una combinación de los trabajos de George Beadle y Deborah
Pearsall. Beadle propone que el maíz actual sería inicialmente el resultado de una
mutación de una gramínea silvestre, el Teosintle, que existe aún hoy en México.

La historia dice que este producto era el principal cultivo de los aborígenes, lo que causó
curiosidad entre los españoles. En realidad, el nuevo continente estaba habitado por
emberas (HOMBRES DEL MAÍZ).

El maíz (Zea Mays) es una planta gramínea, originaria y domesticada por los pueblos
indígenas en el centro de México desde hace unos 10 000 años, introducida en Europa
durante el siglo XVI, después de la invasión española. Actualmente es el cereal de
mayor producción en el mundo, por encima del trigo y el arroz.
Un estudio realizado por el científico Yoshihiro Matsuoka en el 2002 demostró que los
tipos de maíz más antiguos que sobreviven son los de las tierras altas de México. Más
tarde, el maíz se extendió de esta región a Sudamérica a lo largo de dos trayectorias
principales. Esto es consistente con el modelo basado en el registro arqueológico que
sugiere que el maíz se diversificó en las tierras altas de México antes de extenderse a
otras culturas de América del Norte, a las tierras bajas de Centroamérica y a Sudamérica.

En el imperio Inca, debido a la importancia que tenía el maíz, se utilizó para realizar
ofrendas en las ceremonias religiosas. También se acostumbraba a poner mazorcas de
maíz junto a los objetos valiosos en las tumbas incas. El maíz al igual que la papa y la
quinua, formó parte importante de la alimentación de los pobladores pre incas e incas.

En el Ecuador el maíz se cultiva en todo el país excluyendo los páramos y subpáramos o


zonas de bosques andinos degradados (encima de los m 3,000 de altitud), con siembras
concentradas en las provincias de Loja, Azuay y Pichincha, y en menor mesura en
aquellas de Bolívar, Chimborazo, Tungurahua e Imbabura en la región interandina.

Este cultivo es presente en las provincias costaneras de Manabí, seguida por Esmeraldas
y Guayas en la región litoral y en la provincia de Pastaza en la región amazónica.

El maíz habría cruzado el istmo de Panamá hace 5,000 años a.C., entrando al territorio
colombiano, para luego alcanzar la región litoral o costa ecuatoriana. Desde luego la
domesticación y afinamiento.

En Ecuador, en el sitio Las Vegas en la provincia de Guayas, se localizaron fitolitos de


maíz de 6.000 años a. C. De acuerdo a los trabajos de Lathrap, Marcos y Zeiedler (1977)
en Chanduy, los portadores de la cultura Valdivia (3.500 a. C) se encontraron en una
etapa de agricultura más incipiente. Se había organizado las aldeas y su respaldo
económico era fundamentalmente la agricultura. En la sierra norte del Ecuador se
cultivó el maíz 2.000 años a. C. Se ha estudiado muestras de polen recuperadas a 10
metros de profundidad de la superficie terrestre cerca de la laguna de San Pablo.
Significa que nuestros antepasados se sirvieron choclo asado antes de usar la cerámica.