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UNIVERSIDAD TECNICA FEDERICO SANTA MARIA

DEPARTAMENTO DE INGENIERIA METALURGICA Y DE MATERIALES

FLOTACIÓN INVERSA DE ARCILLAS DESDE


UN RELAVE DE COBRE.

Memoria de título presentada en conformidad con los requisitos y


reglamentos requeridos para obtener el título de Ingeniero Civil
Metalúrgico

Profesor Guía: Dr. Jorge Ipinza

MARIA FERNANDA CRUZ OROZCO


2017
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Agradecimientos

Concluida esta etapa de mi vida, me gustaría agradecer a aquellos que de alguna


manera formaron parte de este proceso.

En primer lugar y más importante, agradecer a mis padres, Fernando y Marisol


quienes fueron un pilar fundamental en este proceso de aprendizaje, tanto en lo
académico como en lo personal al brindarme su infinito amor y apoyo. Sin duda,
este logro se debe a mi esfuerzo y perseverancia, pero sin ustedes no podría haber
alcanzado esta meta, por lo que también es de ustedes! A mi hermana Francisca
por su cariño, apoyo, ternura y sus palabras de aliento y madurez cuando las
necesité.

A Matías que me ha entregado su amor, paciencia y tantas risas a mi corazón, que


siempre ha confiado en mí, que con sus consejos y palabras logra que sea capaz
de sentir que puedo lograr todas mis metas.

A mis amiguitos de universidad, que forman parte de la familia que uno elige y que
están contigo en todas. Este largo camino no habría sido lo mismo sin su amistad y
esos tantos momentos que nos unen.

A mis profesores formadores quienes me entregaron las herramientas necesarias


para desempeñarme como profesional, en especial al profe Jorge, por su paciencia
y haber puesto su confianza en mí y me ha dado grandes oportunidades en este
último tiempo.

Finalmente dar las gracias a la gente de San Joaquín - Santiago que me dio su
cariño, buena disposición y preocupación, además de hacer más ameno mi proceso
de memoria.

Gracias totales!

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Resumen
A lo largo de los años en el procesamiento de minerales sulfurados de cobre se
tiene que los minerales arcillosos presentes, son un problema creciente en la
recuperación de minerales valiosos como el cobre, molibdeno y también en lo que
es el recurso hídrico. La experiencia industrial muestra que contenidos significativos
de arcillas en pulpas pueden modificar sus propiedades reológicas, afectando en
las diferentes operaciones unitarias de una planta concentradora. En particular, es
ampliamente conocido su efecto en el incremento de la viscosidad de la pulpa
durante la flotación y su rol en eventos de embancamiento de celdas de flotación y
espesadores de relaves con lo que se obtienen bajas recuperaciones de aguas
claras.

El presente trabajo contribuye a mitigar el efecto de las arcillas en el relave con el


fin de lograr una mayor recuperación de agua clara. Esto mediante un proceso de
flotación inversa posterior a la flotación convencional de cobre, que permita separar
parcialmente mineral arcilloso mediante una fórmula de reactivos que actúen
selectivamente sobre las partículas de arcilla y así se logre un relave apto para
espesar y lograr una mejor recuperación de aguas claras. La fórmula de reactivos
estará dada por una mezcla entre colectores, floculantes y coagulantes.

Las variables respuestas a considerar para el estudio, será la recuperación en peso


y la velocidad de sedimentación a la pulpa remanente en la celda para inferir el
comportamiento de las colas en la etapa de espesamiento de relaves.

Se tienen antecedentes de técnicas de flotación inversa de caolín, illita, pirofilita,


esmectita, entre otros; mediante colectores aniónicos y catiónicos (incluso mezclas
de estos) desde minerales de hierro, carbón, diaspóricos. Sin embargo, la flotación
inversa de arcillas desde minerales de cobre es un proceso nuevo a explorar.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Abstract
Over the course of years in processing copper sulfide ores has to be the clays
minerals are an increasing problem in the recovery of valuables ores like copper and
molybdenum as by- product and also in what is the hidric resource.
The industrial experience shows that significant contents of clays on pulps can
modify his rheological properties affecting in the different unit operations of a
concentrating plant. In particular, is widely known his effect on the increase of the
pulp viscosity during the stage of flotation and also his role in events of embankment
of flotation cells and tailings thickeners resulting in low recoveries of clear water.

This study contributes to mitigate the effect of the clays on the tailings in order to
achieve a higher clear water height resulting in a better management of operation
and recovery of process waters through a reverse flotation process after the
conventional copper flotation allowing the partial separation of the clay mineral by a
formula of reagents that acts selectively over the clays particles. And thus, achieve
a tail suitable for thickening and get a better recovery of clear water. The reagents
formula will be given by a mixture between collectors, flocculants and coagulants.

The variables responses to be considered for the study, will be the recovery in weight
(%) and the sedimentation velocity (cm/h) of the remaining pulp in the cell to infer
the behavior of the tailings in the thickening stage.

There is available research of reverse flotation techniques of kaolinite, illite,


pyrophyllite, smectite, among others by anionic and cationic collectors (even
mixtures of these) from iron, coal, diasporic minerals. However, the reverse
separation of clays from copper ores is a new process to explore.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Índice General
Agradecimientos ................................................................................................................................ii

Resumen ............................................................................................................................................ii

Abstract .............................................................................................................................................. iv

Índice General.................................................................................................................................... v

Índice de figuras ............................................................................................................................. viii

Índice de tablas............................................................................................................................... xiv

CAPÍTULO 1. INTRODUCCIÓN .................................................................................................... 1

1.1 Introducción ....................................................................................................................... 1

1.2 Definición del problema ................................................................................................... 6

1.3 Hipótesis ............................................................................................................................ 6

1.4 Objetivos ............................................................................................................................ 7

1.4.1 Objetivo General ....................................................................................................... 7

1.4.2 Objetivos específicos. .............................................................................................. 7

CAPÍTULO 2. REVISIÓN CRÍTICA BIBLIOGRÁFICA ............................................................... 8

2.1 Fundamentos de Flotación y Espesamiento ................................................................ 8

2.1.1 Reactivos en Flotación de minerales........................................................................... 9

2.1.2 Proceso de Sedimentación ................................................................................... 11

2.1.3 Etapas de Coagulación y Floculación ................................................................. 14

2.1.4 Reología ......................................................................................................................... 15

2.2 Minerales de Arcillas ............................................................................................................... 17

2.2.1 Estructura cristalina de filosilicatos ............................................................................ 19

2.2.2 Clasificación de Filosilicatos ....................................................................................... 20

2.2.3 La arcilla en la flotación de minerales ................................................................. 23

2.3 Colectores disponibles para arcillas ............................................................................ 29

2.3.1 Hidroxamatos .......................................................................................................... 29

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

2.3.2 Colectores catiónicos tipo aminas. ...................................................................... 30

2.4 Tierras raras .................................................................................................................... 34

CAPÍTULO 3. PROPUESTA DE TRABAJO .............................................................................. 39

3.1 Plan experimental .................................................................................................................... 39

3.2 Reactivos y equipos ................................................................................................................ 42

3.2.1 Reactivos ................................................................................................................. 42

3.2.2 Equipos .................................................................................................................... 43

CAPITULO 4. Metodología y análisis experimental .................................................................. 44

4.1 Preparación de muestras .............................................................................................. 44

4.2 Caracterización de relave recibido............................................................................... 45

4.3 Parámetros de operación .............................................................................................. 49

4.4 Experimentos de flotación inversa y de sedimentación ........................................... 52

4.4.1 Pruebas experimentales con colector P342Ar® (Alkomin Spa) ............................ 52

4.4.1.1 Experimentos preliminares de dosificación de colector. ............................... 52

4.4.1.2 Pruebas definitivas de flotación y sedimentación ............................................ 55

4.4.2 Pruebas experimentales con colector comercial Cytec Aero 845®. .................... 57

4.4.2.1 Incidencia del colector sobre tamaño de burbuja. ........................................... 57

4.4.2.2 Pruebas de flotación inversa y ensayos de sedimentación. .......................... 59

4.4.2.2.1 Experimentos sin dosificación de floculante.............................................. 59

4.4.2.2.2 Experimentos con dosificación de floculante ............................................ 61

4.4.2.2.3 Experimentos con dosificación de floculante y coagulante. .................... 64

4.4.2.3 Fórmula óptima con colector Cytec .................................................................... 67

4.3 Análisis de productos obtenidos de la flotación inversa de relaves. ...................... 69

4.3.1 Mineralogía por difracción de rayos X. ...................................................................... 70

4.3.2 Análisis químico por ICP ............................................................................................. 75

4.3.3 Análisis reológico de los relaves obtenidos.............................................................. 79

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

4.3.4 Distribución granulométrica ........................................................................................ 80

4.4 Comparación de balance hídrico de situación actual de planta DMH con la propuesta
de flotación inversa en estudio ..................................................................................................... 87

CAPITULO 7. RECOMENDACIONES ........................................................................................ 91

Referencias ..................................................................................................................................... 93

ANEXOS .......................................................................................................................................... 95

ANEXO A: Preparación de muestra de pulpa para caracterización inicial y pruebas de


flotación 95

ANEXO B: Procedimiento para medición de densidad específica a partir de método de


picnometría. ..................................................................................................................................... 96

ANEXO C - Procedimiento de flotación de relave ..................................................................... 97

ANEXO D: Equipos y materiales.................................................................................................. 99

ANEXO E: Experimento estándar de sedimentación ............................................................ 102

ANEXO F: Cálculo velocidad de sedimentación. .................................................................... 103

ANEXO G: Base de cálculo para dosificación de reactivos según masa de mineral


alimentado ..................................................................................................................................... 104

ANEXO H: Datos experimentales y resultados de flotación y sedimentación con colector


P342 Ar. Alkomin. ......................................................................................................................... 105

ANEXO I: Datos experimentales y resultados experimentos de flotación y sedimentación


con colector Aero845. .................................................................................................................. 108

ANEXO J: Datos de distribución granulométrica por muestra .............................................. 124

ANEXO K: Balance de masa y de finos de cada elemento de tierras raras y su obtención


en términos monetarios. .............................................................................................................. 125

ANEXO L: Balance hídrico experimental de flotación inversa de arcillas ........................... 126

ANEXO M: Balance hídrico experimental de relave recibido en situación actual .............. 127

ANEXO N: Plan de trabajo en Carta Gantt .............................................................................. 128

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Índice de figuras
Figura 1. Operaciones de rajo abierto de minera División Ministro Hales. .............. 4
Figura 2. Puntos de propuesta para muestreo e implementación de un circuito de
flotación inversa de arcillas. .................................................................................... 5
Figura 3. Ángulo de contacto θ entre partícula y burbuja de aire. ........................... 9
Figura 4. Clasificación de los reactivos – colectores. ............................................ 10
Figura 5. Fases observadas en un experimento de sedimentación. ..................... 12
Figura 6. Curva característica de sedimentación en el que se apunta a la zona B
(donde comienza la sedimentación libre), zona C (punto crítico donde Vs es
máxima) y zona D (zona de compactación-Vs mínima) ........................................ 13
Figura 7.(izquierda): Ilustración del movimiento de un fluido sometido a un esfuerzo;
(derecha): Perfil de velocidades que adquiere el fluido en contacto con las dos
placas. ................................................................................................................... 16
Figura 8. Diagrama esquemático de la velocidad de cizalle en función del esfuerzo
de corte para diferentes fluidos ............................................................................. 17
Figura 9. Clasificación general de los silicatos y subdivisión de los grupos de
filosilicatos. ............................................................................................................ 18
Figura 10. Pirámide de base triangular con todas sus caras iguales, con átomo
central “Si” y cuatro “O” en cada vértice ................................................................ 19
Figura 11. Formación de una capa compacta (A) a una capa hexagonal o no
compacta (B). ........................................................................................................ 19
Figura 12. Coordinación octaédrica formada a partir de dos capas compactas .... 20
Figura 13. Coordinación tetraédrica formada a partir de una capa hexagonal y
compacta. .............................................................................................................. 20
Figura 14. Estructura de las capas Octaédricas con átomo central Al o Mg: (A) capa
Dioctaédrica – Gibbsita, (B) Capa TRIoctaédrica . Brucita .................................... 21
Figura 15. Estructura cristalina de un filosilicato con una capa trioctaédrica ........ 22
Figura 16. Efecto de la adición de serpentina sobre la recuperación de la flotación
de cobre desde un mineral pórfido de cobre (Patra, Nagaraj and Somasundaran,
2010) ..................................................................................................................... 24

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 17. Efecto de la cantidad de minerales de arcilla en la alimentación sobre la


recuperación de cobre por flotación (Bulatovic, Wyslouzil and Kan, 1999) ........... 25
Figura 18. Efecto de la concentración de NaCl sobre el hinchamiento de la
montmorilonita (Zhou and Law, 1998) ................................................................... 27
Figura 19. Efecto de la aglomeración de arcillas sobre el rendimiento del proceso de
flotación, mediante la remoción del revestimiento de lodos de las partículas de
mineral-carbón y de la superficie de las burbujas de aire. .................................... 28
Figura 20. Estructura molecular del ácido hidroxamato. ....................................... 29
Figura 21. Efecto de la fuerza iónica en la recuperación de caolinita a pH 10 usando
NaCl a 0,5 M. ........................................................................................................ 31
Figura 22. Comparación de % recuperación de caolinita en presencia de 0,5 M
(NaCl) a pH neutro. ............................................................................................... 31
Figura 23. Recuperación de arcillas respectivas en función de pH usando colector
aniónico. ................................................................................................................ 32
Figura 24. Recuperación de arcillas respectivas en función de pH usando colector
catiónico. ............................................................................................................... 33
Figura 25.Ubicación de las Tierras Raras en la tabla periódica. ........................... 34
Figura 26. División de tierras raras (Mining Press, 2003) ...................................... 35
Figura 27.Usos tecnológicos de las tierras raras................................................... 36
Figura 28. Precios históricos de tierras raras. ....................................................... 37
Figura 29. Contenido promedio de tierras raras y de cobre en relaves de la minería
del cobre................................................................................................................ 38
Figura 30. Estructura 2D del Promotor AERO 845 ................................................ 43
Figura 31. Muestra de relave recibido contenido en 6 baldes de 21 [L] cada uno. 44
Figura 32. Concentración de tierras raras del relave recibido para ser alimentado a
experimentos de flotación inversa. ........................................................................ 47
Figura 33. Distribución granulométrica relave recibido como muestra cabeza para
flotación inversa. ................................................................................................... 48
Figura 34. Experimentos de flotación en agua con colector y sin espumante, a
diferentes flujos de aire (de izq. A derecha): 5 – 10 -15 Lmin-1. ............................ 51

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 35. Experimentos en agua con reactivo colector más espumante, a diferentes
flujos de aire (de izq. A derecha): 5 -10 – 15 Lmin-1 .............................................. 51
Figura 36. Resultados de cinética de flotación de pruebas preliminares con distintas
dosis de colector alkomin P342Ar, en presencia de floculante y coagulante. ....... 54
Figura 37. Resultados de la flotación de relaves con distintas dosis de colector
P342Ar® y su respectiva velocidad sedimentación, en presencia de floculante y/o
coagulante ............................................................................................................. 56
Figura 38. Flotación de arcilla con dosis de 25 gton -1 de colector, sin floculante. (A)
vista lateral de la celda unitaria. (B) vista de frente del rebose del experimento. .. 58
Figura 39. Flotación de arcilla con dosis de 50 gt -1 de colector, sin floculante. (A)
vista lateral de la celda unitaria. (B) vista de frente del rebose del experimento. .. 58
Figura 40. Flotación de arcilla con dosis de 100 gt -1 de colector, sin floculante. (A)
vista lateral de la celda unitaria. (B) vista de frente del rebose del experimento. .. 58
Figura 41. Resultados de flotación de relaves con diferentes dosis de colector Aero
845® y su respectiva velocidad de sedimentación del relave flotado, en ausencia de
floculante y/o de coagulante. ................................................................................. 60
Figura 42. Secuencia de flotación con 25 gt-1 de colector AERO 845® y adición de
floculante. .............................................................................................................. 61
Figura 43. Secuencia de flotación con 50 gt-1 de colector AERO 845® y con adición
de floculante. ......................................................................................................... 62
Figura 44. Secuencia de flotación con 100 gt-1 de colector AERO 845® y con adición
de floculante. ......................................................................................................... 62
Figura 45. Resultados de flotación de relaves con distintas dosis de colector AERO
845® y floculante, y su respectiva velocidad sedimentación. ................................ 64
Figura 46. Resultados de flotación de relaves con distintas dosis de floculante
Kemira a una dosis de colector de 25 gt-1 de AERO 845® y 8gt-1 de espumante,
contrastado con presencia de coagulante. (A) sin floculante ni coagulante (B) sólo
floculante (20 gt-1) y (C) floculante (30 gt-1) + coagulante (8 gt-1). ......................... 66
Figura 47. Velocidades de sedimentación (cmh-1) de relave natural, relave natural
más dosis óptima de floculante, relave natural más dosis óptima de floculante y
coagulante y cola flotada de condición mejorada AERO 845®. ............................ 68

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 48. DRX de relave recibido. ...................................................................... 71


Figura 49. DRX de concentrado de arcilla ............................................................. 71
Figura 50. DRX de la cola flotada. ........................................................................ 72
Figura 51. DRX del relave recibido bajo procedimiento OR. ................................. 73
Figura 52. DRX del concentrado de arcilla bajo procedimiento OR (Cytec). ......... 73
Figura 53. DRX del concentrado de arcilla bajo procedimiento OR (Alkomin). .... 74
Figura 54. DRX de la cola flotada bajo procedimiento OR. ................................... 74
Figura 55. Concentración de tierras raras en colas remanentes obtenida mediante
la flotación inversa con las fórmulas optimizadas de ambos colectores. ............... 75
Figura 56. Concentración de tierras raras en concentrado de arcillas obtenida
mediante la flotación inversa con la fórmula optimizada de ambos colectores. .... 76
Figura 57. Recuperación metalúrgica de elemetos de tierras raras más significativas
en los concentrados mediante flotación inversa con ambos colectores; colector
Aero845 /Cytec) y P342Ar (Alkomin) ..................................................................... 77
Figura 58. Efecto del pH sobre las propiedades reológicas del relave o cola flotada.
.............................................................................................................................. 80
Figura 59. Distribución granulométrica relave recibido. ......................................... 82
Figura 60. Distribución granulométrica cola relave flotado (reactivo Cytec). ........ 82
Figura 61. Distribución granulométrica cola relave flotado (reactivo Alkomin). .... 83
Figura 62. Distribución granulométrica relave complejo recibido. ........................ 85
Figura 63. Distribución granulométrica cola del relave complejo (reactivo Cytec). 85
Figura 64. Distribución granulométrica cola del relave complejo (reactivo Alkomin).
.............................................................................................................................. 86
Figuras Anexos
Figura A - 1. Agitación mecánica para homogenizar pulpa. ................................. 99
Figura A - 2 . Equipo de Flotación marca EDEMET ............................................ 99
Figura A - 3. Arreglo de bomba al vacío junto a un matraz de Erlenmeyer y embudo
utilizada para filtrar muestras iniciales y resultados obtenidos de las flotaciones 100
Figura A - 4. Horno de secado Labtech Hebro ................................................... 101
Figura A - 5. Prueba de sedimentación estándar. .............................................. 102
Figura A - 6. Sedimentación a modo de ejemplo................................................ 103

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura A - 7. Sección lineal de sedimentación.................................................... 103


Figura A - 8. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 25 gton-1
de colector A845 en ausencia de floculante ........................................................ 110
Figura A - 9. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 50 gton -1
de colector A845 en ausencia de floculante ........................................................ 110
Figura A - 10. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 100 gton -
1 de colector A845 en ausencia de floculante...................................................... 111
Figura A - 11. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de
sedimentación con condición: 25 gton-1 de colector A845 en ausencia de floculante.
............................................................................................................................ 111
Figura A - 12. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de
sedimentación con condición: 50 gton-1 de colector A845 en ausencia de floculante.
............................................................................................................................ 112
Figura A - 13. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación
con condición: 100 gton-1 de colector A845 en ausencia de floculante. .............. 112
Figura A - 14. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 25 gton -
1 de colector A845 en presencia de floculante. ................................................... 115
Figura A - 15. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 50 gton -
1 de colector A845 en presencia de floculante. ................................................... 115
Figura A - 16. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 100 gton -
1 de colector A845 en presencia de floculante. ................................................... 116
Figura A - 17. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación
con condición: 25 gton-1 de colector A845 en presencia de floculante. ............... 116
Figura A - 18. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación
con condición: 50 gton-1 de colector A845 en presencia de floculante ................ 117
Figura A - 19. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación
con condición: 100 gton-1 de colector A845 en presencia de floculante ............. 117
Figura A - 20. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 25 gton -
1 de colector A845 en presencia de floculante y coagulante. .............................. 119

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura A - 21. Regresión lineal de los resultados obtenidos de ensayo de


sedimentación con condición: 25 gton-1 de colector A845 en presencia de floculante
y coagulante. ....................................................................................................... 119
Figura A - 22. Curva de ensayo de sedimentación de relave recibido. .............. 121
Figura A - 23.Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación
de relave recibido. ............................................................................................... 121
Figura A - 24. Curva de ensayo de sedimentación de relave recibido sin flotar con
adición de 30gt-1 de floculante............................................................................. 122
Figura A - 25. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación
de relave recibido sin flotar con adición de 30gt-1 de floculante. ......................... 122
Figura A - 26. Curva de ensayo de sedimentación de relave recibido sin flotar con
adición de 30gt-1 de floculante y 8gt-1 de coagulante. ......................................... 123
Figura A - 27. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación
de relave recibido sin flotar con adición de 30gt-1 de floculante y 8gt-1 de coagulante
............................................................................................................................ 123

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Índice de tablas

Tabla 1. Problemas causados por la presencia de arcillas en las distintas


operaciones unitarias de una planta concentradora. ............................................... 2
Tabla 2. Área superficial y capacidad de intercambio catiónico (CIC) de algunas
especies de arcillas. .............................................................................................. 23
Tabla 3. Usos de las tierras raras en armamento militar ....................................... 37
Tabla 4. Caracterización inicial en cuanto a Cp, s.g y Vs de la pulpa de relave
recibido .................................................................................................................. 45
Tabla 5. Resultados cualitativos mediante difracción de rayos X del relave recibido
directamente de cajón distribuidor a espesamiento .............................................. 46
Tabla 6: Diámetros característicos relave recibido ................................................ 47
Tabla 7. Propiedades reológicas medidas de relave recibido. .............................. 48
Tabla 8. Parámetros de flotación de relaves ......................................................... 49
Tabla 9. Dosis de colector, espumante y flujo de aire para seleccionar la condición
optima de flujo de aire en función del tamaño de burbujas ................................... 50
Tabla 10. Diseño de experimentos de flotación con dosificación de colector
P342Ar®, floculante y coagulante. ........................................................................ 53
Tabla 11. Diseño de pruebas de flotación con colector P342Ar. ........................... 55
Tabla 12. Resultados de recuperación en peso de concentrado seco de las pruebas
de flotación y recuperación de agua clara en los ensayos de sedimentación
correspondientes. .................................................................................................. 55
Tabla 13. Formula de reactivos optimizada con colector “nuevo” Alkomin ............ 57
. Tabla 14. Diseño experimental de flotación del relave con colector AERO 845® en
ausencia de floculante. .......................................................................................... 59
Tabla 15. Diseño experimental para la flotación con floculante............................ 63
Tabla 16: Dosificación de reactivos para pruebas con adición de coagulante ...... 65
Tabla 17: Resultados obtenidos a partir de diferentes dosis de floculante, usando 25
gt-1 de colector AERO ®845. ................................................................................. 65
Tabla 18. Fórmula de reactivos optimizada con colector Cytec ............................ 67

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Tabla 19. Resultados cualitativos mediante difracción de rayos X en la fracción


arcillas ................................................................................................................... 70
Tabla 20. Cálculo de precio que se puede obtener como concentrado mixto de
tierras raras por cada 1 [kg] de relave flotado. ...................................................... 78
Tabla 21. Tensión de fluencia vane y tensión de fluencia y viscosidad de Bingham
.............................................................................................................................. 79
Tabla 22. Diámetros característicos de muestras de relaves. ............................... 81
Tabla 23. Diámetros característicos relave complejo al 40% Cp........................... 84
Tabla 24 Principales resultados de balance hídrico en estudio y una propuesta
alternativa de circuito. ........................................................................................... 88
Tablas Anexos

Tabla A- 1 Densidades de mineral de muestra cabeza, concentrado y cola con


respectivo colector obtenidas mediante picnometría ............................................. 96
Tabla A- 2. Velocidad de sedimentación obtenida gráficamente. ....................... 103
Tabla A- 3. Inputs requeridos para cálculos de masa de pulpa y de mineral para
cálculo de dosificación de reactivos requeridos .................................................. 104
Tabla A- 4. Densidad específica de colector, espumante y coagulante a utilizar 104
Tabla A- 5. Resultados Recuperación en peso de experimentos de flotación inversa
con colector P342Ar. Alkomin ............................................................................. 105
Tabla A- 6. Medición de datos para ensayo de sedimentación para experimentos
con distinta dosificación de reactivos con colector P342 Ar. Alkomin ................. 106
Tabla A- 7. Dosificaciones en [µL] y [g] calculadas de los distintos reactivos a usar
en los experimentos con la fórmula del colector Aero845. .................................. 108
Tabla A- 8. Resultados Recuperación en peso de experimentos con colector Aero
845 en ausencia de floculante. ............................................................................ 108
. Tabla A- 9. Medición de datos para ensayo de sedimentación para experimentos
con distinta dosificación de colector Aero845 en ausencia de floculante. ........... 109
Tabla A- 10. Resultados Recuperación en peso de experimentos con colector Aero
845 en presencia de floculante............................................................................ 113

xv
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Tabla A- 11. Medición de datos para ensayo de sedimentación para experimentos


con colector Aero845 en presencia de floculante. ............................................... 114
Tabla A- 12. Resultados recuperación en peso de experimento con mejor condición
de dosificación de colector (25gton-1), 30 gton-1 de floculante y 8gton-1 de
coagulante. .......................................................................................................... 118
Tabla A- 13. Medición de datos para ensayo de sedimentación para experimentos
con colector Aero845 en presencia de floculante y coagulante .......................... 118
Tabla A- 14. Medición de datos de ensayo de sedimentación para relave recibido
sin ser sometido a prueba de flotación ................................................................ 120

xvi
María Fernanda Cruz Orozco
CAPÍTULO 1. INTRODUCCIÓN

1.1 Introducción

La presencia de arcillas en un yacimiento chileno cuprífero fluctúa entre un 5 y 25%


impactando negativamente en los distintos procesos que involucran una planta
concentradora. Estas arcillas se presentan como filosilicatos de aluminio hidratados,
con cantidades variables de hierro, magnesio, metales y tierras alcalinas, y otros
cationes.
Las arcillas se caracterizan por tener una distribución granulométrica fina
(generalmente menor a 2 m) , lo cual las hace tener una gran reactividad en su
superficie, con una gran capacidad de absorber agua e hincharse. Tienen
propiedades de cohesión que les da un comportamiento reológico plástico. Su
capacidad de intercambio catiónico, combinado con condiciones de pH con el medio
en contacto.
Estas características acarrean numerosas dificultades en las diferentes operaciones
unitarias de una planta concentradora afectando negativamente en la recuperación,
en la ley del concentrado resultante y en la recuperación de aguas claras. Los
mayores problemas asociados se presentan en las etapas de flotación ya que un
mineral con mayor contenido de arcillas, requiere más etapas de limpieza, y también
afecta en lo que respecta a operaciones unitarias involucradas en la recuperación
de aguas de proceso. No obstante, los problemas también se presentan aguas
arriba del proceso partiendo desde las operaciones unitarias de chancado primario,
molienda SAG y convencional. Por lo mismo es importante conocer la
caracterización mineralógica del mineral arcilloso desde un inicio, ya que si se trata
de un mineral muy complejo se deben tener consideraciones operacionales aguas
arriba del circuito ya que pueden causar atollos, adhesión a las paredes de los
equipos y unidades de almacenamiento causando un mayor número de
detenciones, indisponibilidad de planta y uso intensivo de mano de obra con
exposición a riesgos de accidente. La Tabla 1 describe los mayores problemas
asociados a las arcillas en cada uno de estos procesos.
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Tabla 1. Problemas causados por la presencia de arcillas en las distintas operaciones


unitarias de una planta concentradora.

Operación Unitaria Problema


Atollo del chancador y pérdidas de eficiencia (mayor
Chancado primario
número de detenciones, indisponiilidad de planta)
Fenómenos de retromezcla que afectan la capacidad de
Molienda SAG
tratamiento.

Disminución de eficiencia de molienda debido a la alta


Molienda de bolas viscosidad de pulpa generada aún con bajos porcentajes
de sólidos.

Ciclones de molienda Disminuye la eficiencia de separación afectando el


tamaño de corte.
Consumo excesivo de reactivos afectando la selectividad
Flotación
del mineral de interés
Sedimentación difícil por partículas muy finas cargadas
Espesamiento de relaves superficialmente disminuyendo recuperación de agua
clara.
Tasas y claridad de filtrado disminuyen.
Filtración Partículas de arcilla provocan adherencia a los paños,
requiriendo lavado y un exceso de mantenimiento.
Se requieren grandes tranques de relaves obteniendo
baja recuperación de agua, además de ser poco estables
Relaves
geotécnicamente. Además, el medio ambiente se ve
afectado con altos contenidos en arcilla

Es importante mencionar que en el proceso de acondicionamiento y flotación,


debido a la alta reactividad superficial de las arcillas, estas exigen un mayor
consumo de reactivos inhibiendo la selectividad de colectores sobre las partículas
de interés disminuyendo la recuperación de cobre. Así mismo, su capacidad de
hinchamiento demanda un mayor consumo de agua por unidad de mineral tratada;
por lo que la dilución de pulpa en la flotación puede ser causa directa de
embancamientos disminuyendo la capacidad de producción de cobre de la planta.
2
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Estos eventos se traducen en un incremento significativo del costo operacional


debido a detenciones no programadas e indisponibilidad de la planta.

En general, los yacimientos cupríferos en Chile están asociados a arcillas que


corresponden en su mayoría a rocas sedimentarias principalmente filosilicatos. Para
este estudio, el mineral como pulpa proviene del yacimiento cuprífero de Distrito
Ministro Hales (DMH).
La división Ministro Hales está ubicada a 2600 metros de altura sobre el nivel del
mar, a 10 kilómetros del norte de la ciudad de Calama. Cuenta con una mina de tipo
rajo abierto que procesa los sulfuros de cobre en una planta concentradora
convencional produciendo calcina de cobre, concentrado de alta pureza con altos
porcentajes de cobre y plata que son fundidos en Chuquicamata o van directamente
al mercado internacional. Cabe destacar que esta División se distingue por tener las
instalaciones del tostador más grande del mundo, debido al alto contenido de
arsénico que tiene una de sus especies ricas en cobre (argenita). Su mineralogía
está basada principalmente en especies como la pirita (50% app), luego le sigue la
calcosina y enargita, y en porcentajes menores, covelina y calcopirita.

En la Figura 1 se puede apreciar parte del rajo de la mina DMH, en la que se observa
con claridad su particular color rojizo que está asociado al tipo de arcillas presentes
en este yacimiento. Entre las especies más complejas presentes se encuentra la
limonita (Fe2O3 · xH2O), que corresponden a óxidos de hierro de clase IV (magnetita,
geothita, hematita, entre otros) y la sericita (6SiO2 3Al2O3 K2O·4H2O) (1). La
presencia de altas concentraciones de estos finos y/o arcillas en el circuito actual
de DMH, ha causado impactos negativos en la recuperación de cobre bordeando el
83%. El recurso hídrico también se ve afectado, en particular por las serecitas, las
cuales producen una característica reológica en el minera que disminuye la
velocidad de sedimentación y aumenta el esfuerzo de corte, exigiendo un aumento
en el torque de las rastras en la operación del espesador.

3
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 1. Operaciones de rajo abierto de minera División Ministro Hales.

Una de las soluciones a corto plazo que se ha implementado en DMH, es la


reducción de la tasa de tratamiento de minerales a igual uso de recurso hídrico para
operar con normalidad en los procesos unitarios de la planta, sin embargo se limita
la capacidad de diseño de la planta. No obstante, el impacto más negativo ha sido
el cambio de las propiedades reológicas del relave que afectan la operación normal
del espesador de relave no alcanzando el nivel requerido de agua clara. A nivel de
espesamiento de relaves, actualmente se tiene una recuperación de agua clara del
orden de 5% con lo que del punto de vista global del proceso en la recirculación de
aguas de proceso es muy ineficiente ya que se debe aumentar el consumo de agua.

4
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 2. Puntos de propuesta para muestreo e implementación de un circuito de flotación


inversa de arcillas.

Los problemas causados en las distintas operaciones unitarias de una planta


concentradora vistos anteriormente, requieren mitigar el efecto de las arcillas lo más
tempranamente posible en el sistema. A modo de ejemplo, la Figura 2 muestra tres
puntos característicos de una planta concentradora que indican la posibilidad de
implementar un circuito de flotación inversa de arcillas, denominada así porque el
material de valor se concentra en el relave obteniéndose un concentrado de
finos/arcillas en este caso, para así mejorar las conductas de operación. Estos
puntos se describen a continuación:
1. Flotación selectiva de arcillas de finos antes del molino SAG para
aumentar la capacidad de tratamiento del equipo y mejorar las conductas
de feed-back.
2. Flotación selectiva de arcillas de finos en el overflow del hidrociclón de
molienda, con el fín de aumentar la capacidad de tratamiento de molinos,
mejorar conductas de flotación en cuanto a disminuir consumo de
reactivos y arrastre de partículas indeseadas en los concentrados de
cobre.
3. Flotación selectiva de arcillas de relave antes del espesamiento de
relaves para mejorar la conducta reológica y de sedimentación con el fin
de aumentar la recuperación de agua clara.
5
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Los puntos “1” y “2” son atractivos desde el punto de vista de mejorar globalmente
el proceso de concentración de minerales tempranamente en el sistema y aumentar
las recuperaciones metalúrgicas. Sin embargo, también requieren de más líneas de
instalación tanto de procesos intermedios como de equipos para ser implementados
en una planta concentradora y por lo tanto una mayor inversión. Por otro lado, el
punto “3” es la opción con menos riesgo desde el punto de vista de instalación como
de la inversión que requiere. Es por esto que el presente estudio se basa en este
punto de muestreo, en el que se lleva a cabo experimentalmente una flotación
inversa de arcillas posterior al proceso de flotación convencional de cobre, mediante
una fórmula de reactivos que sean selectivos con las especies de arcillas y así poder
retirar parcialmente el contenido fino, obteniendo un material de interés que
concentre especies de tierras raras en el rebose y por otro lado, un relave que logre
mejores propiedades reológicas y de sedimentación que se traduzcan en un
aumento significativo en la recuperación de aguas en la etapa de espesamiento.

1.2 Definición del problema

Como se menciona anteriormente, la presencia de minerales arcillosos en la


flotación convencional de cobre genera colas ricas en arcillas que debido a las
propiedades fisicoquímicas de estas, generan un cambio negativo en las
propiedades reológicas y de sedimentación de los relaves, perjudicando la
recuperación de aguas en la etapa de espesamiento de relaves.

1.3 Hipótesis

Es posible remover arcillas antes del proceso de sedimentación de relaves


empleando la flotación inversa de ellas con una fórmula de reactivos que separen
selectivamente una fracción de los minerales arcillosos con la finalidad de mejorar
las propiedades reológicas de la cola producida en la flotación para incrementar la
recuperación de agua clara.

6
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

1.4 Objetivos

1.4.1 Objetivo General

• Encontrar una fórmula de reactivos para la flotación selectiva de arcillas


desde un relave con la finalidad de mejorar las propiedades reológicas y de
sedimentación de la pulpa para incrementar la recuperación de agua clara.

1.4.2 Objetivos específicos.

• Evaluar e identificar diferentes reactivos colectores, floculantes u otros, que


puedan crear las condiciones fisicoquímicas en la celda de flotación para
separar en forma eficiente las arcillas desde un relave.

• Identificar los parámetros de operación que permitan encontrar un punto


óptimo entre la recuperación en peso de arcillas e incremento de la velocidad
de sedimentación.

• Comparar y analizar el balance hídrico en situación “actual” de una planta


concentradora con la recuperación de aguas claras obtenidas con la flotación
inversa de arcillas propuesta.

• Evaluar la posibilidad de concentrar junto con las arcillas, las tierras raras
contenidas en los relaves en términos económicos

7
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

CAPÍTULO 2. REVISIÓN CRÍTICA BIBLIOGRÁFICA

El filtro estratégico de la revisión bibliográfica se ha enfocado en el estudio de los


fundamentos básicos más relevantes del proceso de flotación y espesamiento. No
obstante, el presente estudio aborda el proceso "flotación inversa de arcillas” por lo
que también se estudian parámetros y antecedentes de este tipo de operación
según distintos tipos de arcillas para tener noción de qué parámetros y condiciones
se asemejan o no con respecto a la flotación convencional. Además, es de gran
interés estudiar el comportamiento de distintos colectores selectivos con cierto tipo
de arcillas y cómo se comportan bajo los distintos fundamentos y condiciones de
operación del proceso de flotación. Existen muchos procesos de flotación inversa
asociados a por ejemplo el caolín, a minerales de carbón, de hierro, entre otros.

2.1 Fundamentos de Flotación y Espesamiento

La etapa de flotación consiste en un proceso fisicoquímico que permite separar y


recuperar selectivamente partículas de mineral de interés de las partículas de
ganga, donde interactúan las 3 fases de estado: la pulpa (Sólido-líquido) con las
burbujas de aire (gas). La separación y recuperación de las partículas de interés, se
logra a través de reactivos que actúan modificando las propiedades fisicoquímicas
superficiales de las partículas, además de la fori8ma y tamaño de las burbujas,
favoreciendo la selectividad del mineral de interés logrando que las burbujas de aire
incorporadas al sistema logren la colisión y captura preferencial de las partículas de
interés que son transportadas desde la zona de colección a la zona de espuma-
rebalse.

Las partículas que son capaces de colectarse tienen carácter hidrofóbico y las que
no son flotables, abandonan el sistema por la corriente de colas o también llamadas
relaves. Esta propiedad está estrechamente relacionada con el ángulo de contacto
formado entre la superficie del mineral y la superficie de la burbuja (Ver Figura 3).
(2).

8
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 3. Ángulo de contacto θ entre partícula y burbuja de aire.

Para que el trabajo de adhesión de la burbuja sobre la partícula aumente, el ángulo


de contacto θ debe aumentar y así la estabilidad que logra el agregado partícula-
burbuja aumenta y tenga una mayor resistencia a la ruptura, de esta manera los
minerales con ángulo de contacto grande son conocidos como minerales
hidrófobos. De forma contraria, si el ángulo de contacto es igual a cero (θ=0) no
existe adhesión y no se forma el agregado y se considera un mineral hidrófilo (alta
afinidad con el agua).

2.1.1 Reactivos en Flotación de minerales


Como se menciona anteriormente, los reactivos son los encargados de modificar la
superficie de las partículas tanto de interés como de ganga. Entre estos, se
encuentran los colectores, espumantes, depresantes, modificadores, activadores,
entre otros. El espumante modifica la superficie de la burbuja para que logre el
equilibro entre su estabilidad y su tamaño, de manera que en la celda de flotación
se evite la coalescencia de las burbujas o colapsen y crezcan. Los espumantes más
comunes son los que contienen el grupo Hidroxílicos OH-, como el aceite de pino,
cresoles y el más conocido y utilizado es el Metil Isobutil Carbinol, más conocido
como MIBC

Los modificadores y activadores que se encargan de preparar o acondicionar la


superficie del mineral para que la adsorción del colector sea efectiva. Para esto se
debe considerar el pH de la pulpa en la celda que puede ser alterado por
modificadores de pH. En general, se prefiere trabajar en medios alcalinos, debido a
que la mayoría de los colectores son estables y los equipos sufren menos corrosión
(3).

9
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

En la flotación convencional de cobre se usan los siguientes reactivos:

- Ca(OH)2, Na2CO3; para aumentar el pH.


- H2SO4 para reducir el pH de la operación.

Los colectores se encargan de modificar superficialmente las partículas de interés


dándoles la propiedad hidrofóbica para poder guiarlas a la superficie y sean flotadas.
La Figura 4 muestra cómo se clasifican los colectores según sean no ionizados (no
polares, es decir que no se disocian en agua) y iónicos (polares). Los no polares
se aplican en minerales que tengan características pronunciadas de hidrofobicidad
como es el carbón, grafito, azufre y molibdenita, talco. (4)

Por otro lado, los colectores iónicos al disociarse en agua, su ion puede ser un anión
o un catión (3). Es importante destacar que los colectores iónicos o polares se
caracterizan por tener una estructura compuesta por una parte polar que se adsorbe
en la superficie del mineral otorgando la selectividad requerida y otra parte apolar
constituida por una cadena de hidrocarburos, donde el largo de la cadena está
relacionado con la fuerza de hidrofobicidad que se le dé al mineral.

Figura 4. Clasificación de los reactivos – colectores.

10
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Los colectores polares se clasifican en aniónicos y catiónicos, los primeros son los
más conocidos y usados en la flotación de minerales por su alta selectividad y fuerte
adherencia a la superficie mineral. Estos se disocian de modo que su radical con el
grupo polar constituyen un anión (-), dejando en la solución un catión (+).

Los colectores catiónicos se utilizan en la flotación de silicatos y algunos óxidos


metálicos como en la flotación inversa de hierro. Corresponden a las aminas y sales
cuaternarias de amonio. En una amina los hidrógenos son reemplazados por
radicales, según sea el número de reemplazos se denominan aminas I, II y III; en
cuanto a las sales cuaternarias, estas se obtienen al actuar cloruros sobre aminas
terciarias (5).

2.1.2 Proceso de Sedimentación


Al término del proceso de flotación de cobre se obtienen dos corrientes: concentrado
y colas. Las colas obtenidas constituyen un residuo en la actividad de extracción del
mineral de cobre, las cuales deben ser tratadas para poder recuperar sus aguas
mediante la etapa de espesamiento para luego enviar lo restante a los tranques de
relaves.

El proceso de espesamiento es una operación de fases fluido-sólido en el cual se


obtiene una pulpa concentrada en sólidos y una solución clara. Esta concentración
de partículas sólidas suspendidas en un líquido se produce mediante fuerzas
gravitacionales siempre que las propiedades reológicas lo permitan. En la industria
se trata de un proceso continuo, pero para mayor claridad se recurre a describir un
experimento de sedimentación discontinua efectuado en una probeta cilíndrica de
vidrio, para poder observar a través de sus paredes los cambios que tienen lugar en
el seno de la suspensión.

La Figura 5 muestra las distintas fases que ocurren en una separación por
sedimentación discontinua asociada a la teoría de Kynch-Fitch, donde la suspensión
comienza con una concentración C0 en el momento de iniciarse el experimento (t=0;
Figura 5-a). Al pasar los primeros minutos (Figura 5-b) se observa rápidamente una
zona A de agua clara libre de sólidos que se distingue de una zona B donde la
concentración de sólidos es aproximadamente igual a la inicial Co, luego se va

11
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

formando una zona C de tamaño y concentración variable donde los sólidos


sedimentan sin contacto continuo, finalmente en la zona final “D” un lodo
concentrado con sólidos en contacto continuo. La separación entre las zonas A y B
suele ser bastante nítida, no así la distinción entre las zonas C y D que resulta
imposible de apreciar.

Figura 5. Fases observadas en un experimento de sedimentación.

A concentraciones bajas como se puede dar en las interfases A y B, las partículas


descienden sin estar en contacto continuo donde se denomina como existe una
zona de “no compresión” donde las partículas o agregados se molestan unas a otras
disminuyendo la velocidad de sedimentación a medida que aumenta la
concentración de sólidos donde se tiene un mayor impedimento. A medida que
transcurre el tiempo, las fases varían según se indica en la Figura 5-c, hasta que
llega un tiempo determinado que desaparece la zona B (Figura 5-d) y la zona C
comienza a disminuir lentamente hasta desaparecer y alcanzar la concentración
crítica de sólidos y una altura límite para la zona D (Figura 5-e). Este punto de unión
entre las interfases A-C y C-D se denomina punto crítico y es donde las partículas
pasan de sedimentar de forma individual (sedimentación libre) a estar en contacto
continuo produciéndose el fenómeno de sedimentación por compresión.
12
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Según la teoría de Kynch-Fitch se puede calcular la velocidad de sedimentación en


cada interfase descrita anteriormente. En la interfase de la zona A-B donde se tiene
una concentración de sólidos constante, la disminución de altura es lineal con el
tiempo por lo que la velocidad de sedimentación es constante. Cuando aparece la
interfase de las zonas A-C es que deja de tener un comportamiento lineal ya que se
tiene una concentración de sólidos variable. Pueden obtenerse velocidades de
sedimentación parciales a cada tiempo mediante tangentes a la curva experimental,
esperándose que esta vaya disminuyendo hasta confluir en el punto crítico. (6) la
Figura 6 muestra la curva característica formada en un ensayo de sedimentación en
el que se observan las zonas B, C y D detalladas anteriormente.

Figura 6. Curva característica de sedimentación en el que se apunta a la zona B (donde


comienza la sedimentación libre), zona C (punto crítico donde Vs es máxima) y zona D
(zona de compactación-Vs mínima)

Llevando la teoría a la práctica, en el proceso industrial de un espesador continuo;


en este se pueden diferenciar dos operacionales funcionales que ocurren
simultáneamente: espesamiento y clarificación. El objetivo de la primera es
incrementar la concentración de los sólidos en suspensión en la corriente de

13
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

alimentación, en tanto que el de clarificación es eliminar las partículas en


suspensión y obtener un efluente claro o limpio. Con respecto a la etapa de
clarificación en la fase líquida se pueden observar sólidos suspendidos, partículas
coloidales (tamaño menor a 1 micra) y sustancias disueltas (menor a algunos
nanómetros). La interacción de estas partículas con el fluido o entre ellas mismas
generan distintas situaciones que retardan la velocidad de sedimentación
dependiendo tanto de la mineralogía como de las propiedades reológicas de la
pulpa o de la naturaleza de algunas partículas que en muchos casos se encuentra
formada por partículas de tamaño muy pequeño conformando suspensiones
coloidales las que suelen ser muy estables y ocasionan una velocidad de
sedimentación más lenta. Los procesos de coagulación y floculación pueden
utilizarse para mejorar la sedimentación de las partículas mencionadas
anteriormente agregando reactivos químicos que desestabilicen la suspensión
coloidal y luego puedan ser capaces de flocular para obtener partículas de fácil
sedimentación.

2.1.3 Etapas de Coagulación y Floculación


El proceso de coagulación consiste en la desestabilización de las partículas
coloidales de tal forma que puedan adherirse y formar entre sí microflóculos
causadas por la adición de un reactivo químico llamado coagulante. En tanto, el
proceso de floculación que sigue a la coagulación es la aglomeración de estos
microflóculos en flóculos más grandes, si estos flóculos no son lo suficientemente
grandes como para aumentar la velocidad de sedimentación, se recomienda la
adición del reactivo floculante. (7)

Los factores que pueden promover la coagulación-floculación son el gradiente de la


velocidad, el tiempo y al pH. El tiempo y el gradiente de velocidad son importantes
al aumentar la probabilidad de que las partículas se unan y da más tiempo para que
las partículas desciendan, por efecto de la gravedad, y así se acumulen en el fondo.
Por otro parte el pH es un factor prominente en acción desestabilizadora de las
sustancias coagulantes y floculantes. El grado óptimo de pH para la Coagulación-
Floculación debe ser mayor a 5. (8)

14
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

En la minería, los floculantes utilizados son polímeros sintéticos de alto peso


molecular, cuyas moléculas son de cadena larga y con gran afinidad por las
superficies sólidas. Este actúa formando puentes de una superficie a otra y
enlazando partículas individuales en aglomerados.
El coagulante es un compuesto químico que inestabiliza la materia suspendida en
forma coloidal, a través de la alteración de la capa iónica cargada eléctricamente
que rodea a las partículas coloidales. La neutralización en la superficie de coloides
negativos es lograda por la adición de cationes en el caso de coagulantes
inorgánicos. Los iones trivalentes son diez veces más eficaces que el ion bivalente.
Las sales trivalentes del hierro y del aluminio siguen siendo utilizados extensamente
en todos los tratamientos de la coagulación del agua. (9)

2.1.4 Reología

Se entiende que una de las operaciones fundamentales que se repite a lo largo del
proceso de concentración de minerales consiste en el transporte de fluidos, agua y
pulpa fundamentalmente. En este contexto, la propiedad que define la mayor o
menor dificultad para poner en movimiento un fluido es la viscosidad. Esta, además
de ser una constante para cada material, es una variable que depende de muchos
parámetros además de ser característica según el material que se trate.
La viscosidad se relaciona con la resistencia que opone un fluido a ponerse en
movimiento al aplicarse sobre él un esfuerzo cortante, esto nos lleva al estudio de
la deformación y flujo de cuerpos continuos bajo la influencia de esfuerzos
denominado como Reología. (10)

15
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 7.(izquierda): Ilustración del movimiento de un fluido sometido a un esfuerzo; (derecha):


Perfil de velocidades que adquiere el fluido en contacto con las dos placas.

La Figura 7 muestra una placa fija, una placa móvil de área A que se mueve a
velocidad V bajo la acción de una fuerza F y un fluido que se mueve con velocidad
angular , esto nos da la definición de viscosidad en la ecuación:
𝜏 [𝑃𝑎]
𝜂[𝑃𝑎 ∙ 𝑠] =
𝛾̇ [𝑠 −1 ]

Debido a la naturaleza de la superficie y carga de los distintos minerales que se


presentan en la minería, tienen distinta viscosidad y por tanto una reología propia
de cada mineral. Existen 3 diferentes clasificaciones de acuerdo con los modelos
de comportamiento entre los que se encuentran a grandes rasgos el
comportamiento newtoniano o no newtonianos en el que se incluye el dilatante,
pseudo- plástico y comportamientos Bingham. (Ver Figura 8) (11)

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 8. Diagrama esquemático de la velocidad de cizalle en función del esfuerzo de


corte para diferentes fluidos

Más adelante se muestran antecedentes del efecto del comportamiento reológico


de diferentes tipos de arcilla en la flotación de minerales de cobre.

2.2 Minerales de Arcillas

Los minerales de arcilla provienen de uno de los componentes más importante y de


la corteza terrestre, los Silicatos. Los silicatos están compuestos por silicio y oxigeno
coordinándose en una estructura tetraédrica (SiO4) que según el orden en que se
dispongan con otras estructuras tetraédricas (u otra) o como se enlacen a otros
iones se pueden diferenciar distintos grupos de silicatos, donde los principales
corresponden a los tectosilicatos, otros silicatos y los filosilicatos, tal como se
muestra en la Figura 9. El grupo más importante en este estudio son los filosilicatos
que se les engloba bajo la denominación de minerales arcillosos cuyas propiedades
dependen de su estructura y tamaño de grano. (12)

17
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 9. Clasificación general de los silicatos y subdivisión de los grupos de filosilicatos.

Las arcillas son partículas con distribución de tamaño fino menor a 2 [µm], de forma
aplanada con un área superficial específica alta muy reactiva, por lo que poseen
gran capacidad de intercambio iónico con diversos cationes y tienen un
comportamiento plástico en mezclas agua – arcilla. La absorción de agua en los
espacios interlaminares de las arcillas, tienen como consecuencia la separación de
estas dando lugar al hinchamiento. Los distintos tipos de arcillas tienen distintas
propiedades en base a tamaño, tipo de fases no-filosilicatos presentes,
presencia/ausencia de materia orgánica, tipo y cantidad de cationes
intercambiables. Aunque una arcilla puede estar formada por un único mineral de
arcilla, por lo general hay varios de ellos mezclados con otros minerales tales como
feldespatos, sílice, carbonatos y micas.

18
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Las técnicas de rayos X han demostrado que las arcillas están constituidas por un
grupo de sustancias cristalinas denominadas minerales de la arcilla y que son en
esencia, silicatos alumínicos hidratados.

2.2.1 Estructura cristalina de filosilicatos


La estructura de los filosilicatos, como todos los silicatos, están constituidos por la
unidad estructural Si-O (SiO4) apiladas en capas tetraédricas que comparten los 3
oxígenos basales con los tetraedros vecinos (Ver Figura 10).

Figura 10. Pirámide de base triangular con todas sus caras iguales, con átomo central “Si”
y cuatro “O” en cada vértice

El tetraedro se encuentra eléctricamente descompensado (el silicio aporta 4 cargas


positivas frente a las 8 negativas de los 4 átomos de oxigeno de los vértices), por lo
que debe unirse a otros cationes para neutralizar las cargas.

La Figura 11 muestra como de una capa compacta (capa de iones oxigeno


agrupados que definen un triángulo equilátero) se obtiene una cavidad limitada por
seis esferas denominada “capa hexagonal o no compacta” (12)

Figura 11. Formación de una capa compacta (A) a una capa hexagonal o no compacta
(B).
19
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

El apilamiento de dos capas compactas define agrupaciones de 6 esferas cuyos


vértices forman un octaedro formando la coordinación octaédrica que se observa en
la Figura 12.

Figura 12. Coordinación octaédrica formada a partir de dos capas compactas

Por otro lado, la Figura 13 el apilamiento de una capa hexagonal y una capa
compacta, define una serie de agrupaciones de 4 esferas formando un tetraedro.
(12)

Figura 13. Coordinación tetraédrica formada a partir de una capa hexagonal y compacta.

2.2.2 Clasificación de Filosilicatos

La división de los filosilicatos se basa en los siguientes criterios:

1. Iones que ocupan la coordinación octaédrica:

• Dioctaédricos: con iones trivalentes, generalmente aluminio


20
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

• Trioctaédricos: con iones divalentes, generalmente magnesio o hierro

La Figura 14 muestra la diferencia entre la red estructural de la capa dioctaédrica


de la de trioctaédrica. Los octaedros corresponden a bipirámides con su plano
ecuatorial cuadrado y todas sus caras triangulares equitativas.

Figura 14. Estructura de las capas Octaédricas con átomo central Al o Mg: (A) capa
Dioctaédrica – Gibbsita, (B) Capa TRIoctaédrica . Brucita

2. La compensación de déficit de carga existente tanto en coordinaciones


tetraédricas como octaédricas en el caso de existir sustituciones en las redes
cristalinas.

Los octaedros también se encuentran descompensados eléctricamente (depende


del catión Al o Mg), para neutralizarse se comparten entre sí formando una capa de
octaedros uniéndose además a los átomos de silicio de la capa tetraédrica.

Finalmente, las capas de tetraedros y octaedros se acoplan dando láminas que al


repetirse forman la red y estructura cristalina de los filosilicatos que se observa en
la Figura 15.

21
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 15. Estructura cristalina de un filosilicato con una capa trioctaédrica

3. El espesor de las hojas y de las fuerzas de ligazón entre las mismas:

• Si las hojas están ordenadamente apiladas y no ha habido


substitución o de otra forma, se encuentra compensada totalmente
por cationes no hidratados, la ligazón entre hojas llega a ser muy
fuerte por lo que la posibilidad de adsorber cationes hidratados es
baja.

• Si hay substitución no compensada en su totalidad, y más aún si


las hojas no están ordenamente apiladas, los minerales resultantes
tienen una ligazón entre hojas casi nula y es que se tienen las
arcillas con propiedad de hinchamiento y gran intercambio
catiónico con otras especies. (12)

De acuerdo a estos 3 criterios estudiados se distinguen 3 grandes grupos de los


filosilicatos:

➢ Filosilicatos 1:1 = formada por una capa tetraédrica y una octaédrica (Di o
Trioctaédrica)

➢ Filosilicatos 2:1 = Formada por dos capas tetraédricas y una octaédrica (Di o
Trioctaédrica)

➢ Filosilicatos 2:1:1

22
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

En cada grupo se caracterizan minerales específicos, los más representativos se


muestran en la Figura 9 vista anteriormente. En general la diversidad química en las
especies de minerales de arcilla está dada por la sustitución de sus cationes
centrales por otros átomos que tengan un tamaño apropiado en su radio atómico
para minimizar la distorsión en la red cristalina. Estos pueden ser Al, Fe3+; en las
capas O los cationes pueden ser Mg, Al, Fe2+, Fe3+, Mn.

Existen arcillas con una estructura de 2:1 como la esmectita, es más reactiva que la
caolinita (estructura 1:1), traduciéndose en una mayor capacidad de intercambio
catiónico (CIC). La Tabla 2 indica que a mayor área superficial específica tenga la
especie de arcilla, mayor será la CIC.

Tabla 2. Área superficial y capacidad de intercambio catiónico (CIC) de algunas especies


de arcillas.

Área superficial específica


Especie CIC (cmol/kg)
(m2/g)
Caolín 1-15 10-30
Illita 10-40 50-100
Clorita 10-40 10-20
Esmectita 70-150 10-800
Vermiculita 130-210 150-800
Sepiolita/paligorskita 10-45/5-30 150-900

También tienen propiedades de hidratación, concepto relacionado directamente con


la capacidad de hinchamiento y el comportamiento coloidal y plástico que puedan
tener. Estas propiedades van a depender de la carga del ion interlaminar que se
encuentre entre las capas de diferente especie, así si la carga es divalente va a
causar el doble de espacio interlaminar y por tanto mayor capacidad de
hinchamiento, a diferencia de que la carga del ion sea monovalente. (13)
2.2.3 La arcilla en la flotación de minerales

En cuanto a las propiedades fisicoquímicas de las arcillas y como afectan estas en


la operación de una planta concentradora, en la etapa de flotación pueden reducir
el rendimiento de la espuma aumentando o disminuyendo su estabilidad.

Reportes de ensayos de flotación de carbón y minerales individuales de arcilla


muestran que dependiendo del tipo y cantidad de cada arcilla se obtienen distintos
efectos sobre la flotación del carbón. La disminución del rendimiento en la
23
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

recuperación de carbón fue de 18% en presencia de caolinita, 20% en presencia de


clorita y 28% para la illita. (Hussain et al, 1996)

Figura 16. Efecto de la adición de serpentina sobre la recuperación de la flotación de


cobre desde un mineral pórfido de cobre (Patra, Nagaraj and Somasundaran, 2010)

En tanto, en la flotación de cobre convencional se tienen efectos similares al del


carbón, la Figura 16 muestra el efecto de adición de serpentina en la recuperación
de cobre desde un mineral pórfido de cobre. Se observa que a medida que la adición
de arcilla es mayor la recuperación de cobre disminuye y el esfuerzo de corte
aumenta, traduciéndose en un aumento de la viscosidad de la pulpa.

Por otro lado, Bulatovic y sus colaboradores estudiaron el efecto de la cantidad y


tipo de arcilla (presente en el mineral sulfurado de cobre) sobre la recuperación de
cobre en la flotación. La Figura 17 muestra estos resultados observándose que la
montomorillonita causa un efecto más negativo en la recuperación de cobre
llegando a recuperaciones de 40% con tan solo un 8% de adición de
montomorillonita. Por otro lado, hasta con un contenido de 20% de contenido en
illita logra disminuir la recuperación de cobre a un mínimo de 60%. ( Bulatovic,
Wyslouzil and Kan, 1999) (14)

24
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

100

Recuperacion Cu Rougher+Scavenger 90
80
70
60
(%)

50
40
30
20
10
0
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20
Contenido de arcilla en la alimentación a la flotación (%)
montmorillonita clorita illita

Figura 17. Efecto de la cantidad de minerales de arcilla en la alimentación sobre la


recuperación de cobre por flotación (Bulatovic, Wyslouzil and Kan, 1999)

Es por esta y los argumentos anteriores que los minerales arcillosos tienen
propiedades físicas muy similares entre sí y la única manera de distinguirlas es a
través de un análisis mineralógico por difracción de rayos X, espectroscopia
infrarroja, análisis térmico diferencial. (Christie et al, 2000).

Desde el punto de vista del estudio reológico de pulpas minerales, los minerales de
arcilla, los minerales de arcilla se comportan de una manera inusual coloidalmente
debido a su estructura isométrica con una morfología de grano irregular (Lagaly,
2006)

Su comportamiento coloidal depende de las diferencias entre las cargas de


superficie en las caras y bordes. Los factores que afectan al comportamiento
coloidal incluyen el tipo de especies de arcilla, la concentración de cationes, el pH,
la concentración de partículas, entre otras. (Devivo y Karger, 1970; Aplan, 1986,
Arnold y Aplan, 1986).

Sus pequeñas dimensiones hacen que se comporte como un sistema coloidal


cuando entra en contacto con agua, mientras que la presencia de cargas le permite
atraer sustancias ubicadas en la solución en contacto con ellas. Además, presentan
cargas permanentes y dependientes del pH. Las primeras se generan por
sustituciones en las estructuras cristalinas, generalmente negativas debido al
25
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

reemplazo de átomos de la estructura por otros de menor valencia y son


independientes del pH, no así las que tienen cargas dependientes de pH que surgen
de la disociación de grupos superficiales. No obstante, se encuentran neutralizadas
bajo una cierta condición de pH, denominada pzc (punto de carga cero) que
depende del tipo de enlace químico involucrado. Si el pH se eleva por sobre el pzc
en un medio más básico, la superficie de borde adquiere carga negativa, mientras
que al descender por debajo del pzc, en un medio más ácido, se vuelve positiva.
(15)

Anteriormente, se refirió a la capacidad de hinchamiento de las arcillas, propiedad


conocida como su habilidad para absorber agua. El agua puede estar presente en
las arcillas en 4 maneras: 1) en grupos hidroxilos que compone las capas en la
estructura mineral, 2) en posiciones interlaminares dentro del mineral, 3) adsorbidas
en la superficie del mineral, y 4) en los espacios porosos de las arcillas.

El comportamiento de hinchamiento de los minerales afecta la reología de la


suspensión haciéndola más viscosa. La montmorillonita es un ejemplo de las arcillas
que presentan más hinchamiento, no así; la caolinita la cual no presenta esta
propiedad. Como información adicional, otros reportes indican que el
comportamiento del hinchamiento de las arcillas como la montmorillonita es más
severo en agua fresca que en agua salina como se observa en la

Figura 18.

26
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 18. Efecto de la concentración de NaCl sobre el hinchamiento de la montmorilonita


(Zhou and Law, 1998)

Tanto en la etapa de flotación como espesamiento, la interacción de intercambio de


cationes con el medio produce distintos tipos de empaquetamiento en las partículas
modificando la reología de las pulpas.

Tal como muestra la ilustración inferior (Figura 19), cuando los minerales de arcilla
se presentan como partículas individuales que se mantienen en suspensión afectan
la espuma que concentra las menas de interés, al mismo tiempo que aumentan el
consumo de reactivos debido a su gran superficie de área. Por el contrario, la figura
inferior muestra que si se logra la aglomeración de las partículas de arcillas estas
logran formar grandes aglomerados que pueden sedimentar con mayor rapidez y
no entorpecer la unión entre burbuja y partícula de mineral de interés. (14)

27
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 19. Efecto de la aglomeración de arcillas sobre el rendimiento del proceso de


flotación, mediante la remoción del revestimiento de lodos de las partículas de mineral-
carbón y de la superficie de las burbujas de aire.

Como se menciona anteriormente, el presente proyecto estudia una pulpa


proveniente del yacimiento de Distrito Ministro Hales (DMH), donde la mineralogía
de minerales arcillosos está asociada principalmente a filosilicatos como la sericita
y limonita. (1) Se tiene que la sericita es una muscovita de grano muy fino que puede
contener cantidades menores de illita y representa una transición entre illita y
muscovita cristalina, es una muscovita deficiente en potasio y por lo general tienen
mayor cantidad de Si y Mg. (16) Por otro lado, la limonita corresponde a una mezcla
de diversos óxidos de hierro hidratados. Se producen como material secundario
formado a partir de la erosión de la hematita, geothita, magnetita, jarosita, pirita,
entre otros.

Además de la sericita y limonita asociada al yacimiento de DMH, se presentan las


típicas arcillas asociadas a este tipo de mineral, como la caolinita (Grupo 1:1) y otros
minerales del grupo 2:1.

28
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

2.3 Colectores disponibles para arcillas

2.3.1 Hidroxamatos

Especies de tierras raras contenidas en minerales de bastnasita y monacita, se


relacionan frecuentemente a las especies de arcillas. En relación a las tierras raras,
los hidroxamatos, tales como el hidroxamato alquilo o ácidos hidroxámicos
modificados (MOHA), son lectores adecuados, debido a su grupo funcional, para los
cationes de tierras raras en comparación con cationes alcalinotérreos. De esta
manera, los hidroxamatos exhiben mejor selectividad que los ácidos grasos en la
flotación de minerales que contienen bastnasita. (17)

El hidroxamato patentado por CYTEC presenta las siguientes propiedades y


características de aplicación:

Propiedades S-6493, S6494 (CYTIC): (18)

✓ Líquidos sobre 15°C.


✓ pH eficiente entre 7 -9.
✓ Tiene propiedades espumantes

Los ácidos hidroxámicos pertenecen a la familia de colectores quelantes. Su


estructura molecular se representa en la Figura 20, donde R representa la parte del
hidrocarburo de la molécula.

Figura 20. Estructura molecular del ácido hidroxamato.

29
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

La presencia del grupo hidroxilo y un sitio de coordinación (=O) hace a este liganpaz
de acomplejarse con un ion metálico a través de dos sitios (ligando bidentado O-O).
Durante la quelación del ácido hidroxámico, el radical hidroxilo (OH) pierde un
protón y se convierte en un donador aniónico permitiendo que el par de oxigeno se
una al ión metálico. (19)

A nivel laboratorio se ha demostrado que el hidroxamato octílico de potasio es un


colector efectivo para flotar minerales como crisocola, malaquita, hematita, goethita,
óxidos de cobre/cobalto. Además, se tienen antecedentes en la industria China y de
Rusia que se han utilizado hidroxamatos en la separación del caolín del minerale de
titanio. (20)

2.3.2 Colectores catiónicos tipo aminas.

Otros reportes apuntan a la flotación inversa de los minerales de hierro que


contienen altos porcentajes de aluminio y sílices (asociado a arcillas 2:1 como la
caolinita). Se ha demostrado que las aminas son conocidas por ser reactivos
eficientes en la flotación de silicatos en todo el rango de pH (Sekulic et al., 2004;
Fuertenau and Pradip, 2005). Sin embargo, la fuerza iónica juega un papel
fundamental en el pH de la pulpa y en la recuperación de arcilla.

El efecto del tipo de colector amina, pH, fuerza iónica en la flotación de la caolinita
ha sido investigado en ensayos de flotación batch, donde se usan dos tipos de
aminas:

➢ Flotigam EDA 3 (Clariant)  éter monoamina.

➢ Flotigam 2835 2L (Clariant)  éter diamina.

En general, se logran recuperaciones más altas con el colector éter monoamina a


una dosis de alrededor 400 [gt-1], pero el escenario cambia drásticamente al
observar el efecto iónico en la recuperación de caolinita agregando concentraciones
altas de cloruro de sodio (NaCl) en pH alcalino 10 (Ver Figura 21 ), en la que la
fuerza iónica del NaCl a una concentración de 0,5 M juega el rol de activador en la
partícula de arcilla. (21)

30
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

120

100

80
Recuperacion en peso (%)

60

40

20

0
0 100 200 300 400 500
-1
dosis colector [gt ]
éter monoamina éter diamina

Figura 21. Efecto de la fuerza iónica en la recuperación de caolinita a pH 10 usando NaCl


a 0,5 M.

El Cloruro de sodio debe actuar a nivel de la superficie de la partícula de arcilla


modificando su punto isoeléctrico y por lo que cambia su respuesta a la
recuperación y frente al pH. Además, bajo estas condiciones de fuerza iónica, la
dependencia de pH de la flotación de caolinita desaparece por lo que se puede
lograr la separación a cualquier pH como se observa en la Figura 22

100
90
Recuperación en peso (%)

80
70
60
50
40
30
20
10
0
100 200 300 400
dosis colector [gt-1]
éter diamina éter monoamina

Figura 22. Comparación de % recuperación de caolinita en presencia de 0,5 M (NaCl) a


pH neutro.
31
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

En resumen, el comportamiento de la pulpa depende tanto de las condiciones del


medio en la celda por variables como modificadores de pH, como de las mismas
propiedades del colector.

Es importante recordar que el punto isoeléctrico determinado de un mineral es de


interés debido a que permite que la carga superficial sea manipulada a través de la
regulación del pH. Sin embargo, para cierto tipo de filosilicatos como los silicatos de
magnesio, serpentina, clorita y talco, el punto isoeléctrico puede ser controlado
dependiendo si la medición fue en una cara o un borde. Esto debido a que los
filosilicatos son anisotrópicos electrocineticamente por su estructura. Las caras
tienen una carga permanente independiente del pH lo cual puede deberse al
desarrollo de defectos en la red como las vacancias y sustituciones. En contraste,
el comportamiento de los bordes exhibe una fuerte dependencia del pH. Por lo tanto,
al tener distinto comportamiento en su estructura cristalina, es que estos minerales
arcillosos no tienen un punto isoeléctrico definido, por lo que resulta imposible inferir
su punto de carga superficial cero. (22)

90

80

70
Recuperación arcilla (%)

60

50

40

30

20

10

0
2 4 6 pH 8 10 12 14

caolinita illita pirofilita

Figura 23. Recuperación de arcillas respectivas en función de pH usando colector


aniónico.

32
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

En cuanto a la separación de arcillas como la illita y pirofilita (filosilicatos 2:1) desde


minerales diaspóricos mediante una flotación inversa, según el tipo de colector que
sea, es decir aniónico o catiónico presenta distintas respuestas en cuanto a la
recuperación de estos minerales. La Figura 23 muestra que, usando un colector
aniónico sobre la recuperación de caolinita, illita y pirofilita no se alcanzan
recuperaciones significativas. Caso contrario, la Figura 24 muestra que usando un
colector catiónico se pueden alcanzar recuperaciones altas para la caolinita
independiente del pH, para la illita y pirofilita se alcanzan recuperaciones más
significativas que las vistas anteriormente, pero decaen su rendimiento sobre pH 4.
(23)

100
90
80
Recuperación arcillas (%)

70
60
50
40
30
20
10
0
2 4 6 pH 8 10 12
caolinita illita pirofilita

Figura 24. Recuperación de arcillas respectivas en función de pH usando colector


catiónico.

33
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

2.4 Tierras raras

Se conoce mundialmente como tierras raras, también llamados metales especiales,


un conjunto de 17 elementos químicos metálicos: el escandio (número atómico 21),
el itrio (número atómico 39) y el llamado grupo de los lantánidos –lantano, cerio,
praseodimio, neodimio, prometio, samario, europio, gadolinio, terbio, disprosio,
holmio, erbio, tulio, iterbio y lutecio-, cuyos números atómicos están comprendidos
entre 57 y 71. Aunque el escandio y el itrio no forman parte del grupo de los
lantánidos del sistema periódico, se comportan físicamente de forma muy similar a
éstos. Generalmente, se comercializan en forma de polvo como un concentrado
mixto de tierras raras y como óxidos metálicos en forma individual. Se extraen de
unos 25 minerales que se encuentran en la naturaleza en cantidades no tan escasas
como su nombre da a entender. Sin embargo, este nombre está justificado por la
baja concentración en que se suelen encontrar y la consiguiente dificultad para
localizarlos en proporciones que permitan su explotación comercial, la cual es
compleja, costosa y agresiva con el medio ambiente. La situación de las tierras raras
en la tabla periódica puede verse coloreada en naranjo en la siguiente figura. (17)

Figura 25.Ubicación de las Tierras Raras en la tabla periódica.

34
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Estos elementos lantánidos se pueden dividir en dos grupos: los elementos de


tierras raras ligeras (LREEs: light rare earth elements), que comprende del lantano
al europio (Z= 57 a 63); y los elementos de tierras raras pesadas (HREEs, heavy
rare earth elements), que comprende del gadolinio al lutecio (Z=64 al 71). La Figura
26 se aprecia esta división. (17)

Figura 26. División de tierras raras (Mining Press, 2003)

El disprosio, neodimio, praseodimio, samario y terbio, se emplean en la fabricación


de equipos electrónicos. Además, alguno de estos materiales también se usa en la
fabricación de discos duros de ordenador (neodimio) y en las nuevas pantallas de
T.V. (itrio y europio).

En la Figura 27, puede apreciarse el uso de cinco de estos metales (disprosio,


neodimio, praseodimio, samario y terbio) en lo que en la ilustración se representa
por un iPod, aunque lo mismo podría decirse de los teléfonos móviles inteligentes y
de los dispositivos popularmente conocidos como “tablets”. Además, alguno de
estos materiales también se usa en la fabricación de discos duros de ordenador
(neodimio) y en las nuevas pantallas de LCD (itrio y europio). Todo ello constituye
un primer campo de aplicación muy importante.

35
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 27.Usos tecnológicos de las tierras raras

En la parte de más a la izquierda de la Figura 27 se puede apreciar que también en


la fabricación de turbinas eólicas se utilizan cuatro tierras raras. Muchas de ellas se
emplean para la producción de imanes permanentes de gran potencia que forman
parte de estos generadores.

Los imanes elaborados con tierras raras se utilizan también en los motores y
generadores eléctricos de alto rendimiento de los nuevos vehículos híbridos, lo que
constituye otro importante núcleo de consumo de estos materiales.

Finalmente puede apreciarse el uso de tierras raras en las lámparas de eficiencia


energética (europio, terbio e itrio) y en la fibra óptica (erbio, europio, terbio e itrio),
otros dos campos muy destacados de aplicación. En definitiva, cinco campos muy
importantes, todos ellos en fuerte proceso de crecimiento y que generan muchos
puestos de trabajo, que presentan una gran dependencia de estos metales.
Además, existen otros usos importantes de aplicación en la industria civil no
recogidos en este esquema, que también conviene reseñar. Algunos de ellos son
también de interés en la industria de armamento militar (defensa) los cuales se
muestran en la Tabla 3. (24)

36
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Tabla 3. Usos de las tierras raras en armamento militar

Láser Dy, Tb

Materiales para aviones Y, Otros.

Comunicación por Nd, Pr, Dy, Tb, Eu


microonda
Defensa
Transductores de sonar Y, La, Eu, Nd, otros

Dispositivos de orientación Nd, Pr, Dy, Tb, Sm


y control

Vigilance y protección Nd, Y, La, Eu, otros

Los precios de las tierras raras, casi estancados desde 2001, experimentaron una
gran subida en el segundo semestre de 2010 y primero de 2011, como puede
apreciarse en la Figura 28.

Figura 28. Precios históricos de tierras raras.

37
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

En cuanto a la demanda de las tierras raras, es complejo estimarla, ya que se trata


de un mercado pequeño y usualmente las proyecciones de consultores son
utilizadas como fuentes. Reportes apuntan a que las cifras de finales de demanda
para el 2015 se estiman en 125.000 toneladas aproximadamente y para el 2020 se
esperan 150.000 toneladas (GéoMéga, 2016). No obstante, esta demanda puede
ser afectada negativamente por la desaceleración de la economía china, al igual
que la mayoría de los metales. (24)

Es posible encontrar elementos de tierras raras en residuos mineros como lo son,


los relaves de minería que a pesar de que no presentan concentraciones mayores
a un yacimiento de tierras raras, puede resultar muy atractivo revalorizar estos
residuos para obtener un material de interés en el mercado que como se ha
mencionado, tiene una demanda creciente en el tiempo. Un estudio de la Cámara
Chilena – Alemana (Camchal), a cargo de Roberto Mella realizó un estudio en el
que se tomaron muestras de relaves de plantas concentradoras de cobre para
realizar un análisis geoquímico de 57 elementos con el objetivo de evaluar la
posibilidad de recuperar elementos de valor a partir de estos residuos mineros. La
Figura 29 muestra los contenidos promedios de tierras raras y de cobre en relaves
de la minería de cobre.

Figura 29. Contenido promedio de tierras raras y de cobre en relaves de la minería del
cobre.

38
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

CAPÍTULO 3. PROPUESTA DE TRABAJO

3.1 Plan experimental

El enfoque de este proyecto consiste en flotar inversamente arcillas en una celda


tipo unitaria, utilizando reactivos que actúen selectivamente sobre los minerales
arcillosos dándoles la hidrofobicidad suficiente para que sean retiradas parcialmente
del sistema, permitiendo que las colas de este proceso sean dirigidas al proceso de
espesamiento para poder obtener un aumento en la recuperación de aguas claras.

Las etapas principales del proyecto necesarias para llevar a cabo tanto lo
experimental como analítico se enlistan a continuación:
➢ Preparación de muestra para medir Cp, s.g y para análisis de mineralogía
por técnica DRX e ICP de relave recibido según lo que se indica en los
anexos: ANEXO A: Preparación de muestra de pulpa para caracterización
inicial y pruebas de flotación y ANEXO B: Procedimiento para medición
de densidad específica a partir de método de picnometría..
➢ Cálculo de dosificaciones de reactivos según las entradas de cálculo
requeridas. (Revisar fórmulas en ANEXO G: Base de cálculo para
dosificación de reactivos según masa de mineral alimentado
➢ Pruebas de flotación inversa siguiendo protocolo según ANEXO C -
Procedimiento de flotación de relave
➢ Ensayos de sedimentación a las colas remanentes en la celda luego de
cada prueba de flotación inversa. Se sigue protocolo estándar según
ANEXO E: Eexperimento estándar de sedimentación
➢ Filtrado y secado de concentrado obtenido para obtener recuperación
másica y s.g resultante mediante equipos y herramientas indicados en
ANEXO D: Equipos y materiales.
➢ Análisis de datos de recuperación en peso, velocidad de sedimentación y
recuperación de agua clara en zonas de sedimentación y compactación
según anexos: ANEXO I: Datos experimentales y resultados
experimentos de flotación y sedimentación con colector Aero845. ANEXO
39
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

H: Datos experimentales y resultados de flotación y sedimentación con


colector P342 Ar. Alkomin. y ANEXO F: Cálculo velocidad de
sedimentación. respectivamente.

Tanto el relave recibido como los productos obtenidos de la flotación inversa del
punto óptimo encontrado con ambas fórmulas de reactivos (Alkomin y Cytec), son
caracterizados por los siguientes análisis complementarios para una mejor
discusión:

a) Mineralogía por difracción de rayos X (DRX):

Las especies de arcillas y sus distintas formas físicas y químicas en que se


presentan, se caracterizan por su semejanza estructural, su tamaño de grano
muy fino (generalmente menor a 2 µm) y a sus propiedades físicas similares;
debido a estas semejanzas es que requieren de este método.
Las muestran fueron analizadas en el Instituto de Geología Económica
Aplicada (GEA) de la Universidad de Concepción. Se relaciona con el sector
productivo realizando asesorías, servicios e investigación aplicada en el área
de la mineraloquímica y mineralogía. Las mediciones se realizaron utilizando
un equipo Bruker® D4 Endeavor, operado con radiación de Cu y filtro de
radiación Kβ de Ni. A cada muestra se le realizaron 4 procedimientos:
orientado (OR), etilenglicol (EG), calentamiento a 375°C (375) y 550°C (550).

b) Mineralogía por Espectrómetro de plasma inducido (ICP):

Las muestras fueron enviadas a las dependencias de Andes Analytical Assay


(3AAA), una empresa dedicada a los servicios analíticos y asesorías técnicas
en diversas áreas industriales. Este estudio proporciona una rápida
identificación y detección de contenido de trazas de metal en estos productos
de flotación. Este análisis químico permite determinar la concentración de
cobre, plata y contenidos de tierras raras.

40
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

c) Distribución granulométrica.
Las muestras fueron llevadas a las dependencias del laboratorio del centro
de investigación JRI S.A. Para realizar el análisis granulométrico, cada
muestra fue deslamada por la malla 325 (45 μm); la fracción +325 se analizó
en Ro tap y la fracción -325 en equipo laser MICROTRAC S3500.

d) Propiedades reológicas:

Las mediciones fueron realizadas en reómetro Haake modelo RS6000 con


dos tipos de sensor: el sensor vane cuya medición arroja una curva que
presenta un valor máximo que corresponde a la tensión de fluencia vane; y
el sensor ranurado, con el cual se obtiene un reograma a partir del cual se
determina tensión de fluencia y viscosidad de Bingham. Las muestras fueron
llevadas a las dependencias del laboratorio del centro de investigación JRI
S.A. los ensayos son medidos a pH original, no se realiza ajuste de pH. Las
propiedades reológicas se midieron a un porcentaje de sólidos estándar de
60%, de manera que el contraste de resultados sea válido.

La planificación de las distintas etapas y análisis experimentales se muestran en la


carta Gantt en el ANEXO N: Plan de trabajo en Carta Gantt.

41
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

3.2 Reactivos y equipos

3.2.1 Reactivos

Este estudio en particular, considera una formula optimizada de reactivos, donde se


considera contraste de dos colectores seleccionados por su conducta mejorada
para la flotación de minerales oxidados y específicamente para arcilla. Estos
colectores son:

➢ Colector P342Ar, Alkomin Spa.


➢ Colector AERO 845®, Cytec Solvay group.

El colector P342Ar® es altamente selectivo para la flotación de arcillas y


corresponde a una mezcla de compuestos químicos del tipo alquilaminas,
alquilbenceno, sulfato de aminas y sales del ácido de alquilhidroxiamina.
La importancia relativa o dosificación variable de cada componente en la mezcla,
obedece a la gran gama de especies de arcillas existentes, de forma tal que es
posible adaptar la efectividad de este colector a las características físico-químicas
particulares de cada tipo de mineral con arcilla, para alcanzar su máximo potencial
selectivo.

El colector AERO 845® es un promotor del tipo alquilo aniónico (C26H43NNa4O10S),


de estructura mostrada en la Figura 30, desarrollado para proveer una mayor
selectividad que la obtenida con ácidos grasos o sulfonatos de petróleo. Se utiliza
con éxito en el tratamiento de fosfato, fluoruro, cheelita, feldespatos y de arena.

42
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 30. Estructura 2D del Promotor AERO 845

Además, se estudia el efecto de adicionar un coagulante (Magnafloc 7793 LT) y


floculante (SFE 4833 Kemira) en el acondicionamiento de la flotación junto al
colector y espumante. Esto, debido a que los experimentos preliminares daban el
indicio de que podían tratarse de partículas que pudieran tener un comportamiento
coloide, por lo que el efecto de añadir estos dos reactivos en el acondicionamiento
ayudaría a fomentar la flotación selectiva de partículas de finos en suspensión.

3.2.2 Equipos

Los equipos y herramientas necesarias tanto para las pruebas de flotación como los
ensayos de sedimentación se describen en el ANEXO D: Equipos y materiales.

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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

CAPITULO 4. Metodología y análisis experimental

4.1 Preparación de muestras

Figura 31. Muestra de relave recibido contenido en 6 baldes de 21 [L] cada uno.

La muestra de relave es recibida en 6 baldes con una capacidad de 21 [L] cada uno
(Ver Figura 31), por lo que para obtener muestras representativas de los relaves en
cada prueba de flotación se deben obtener compósitos que sean representativos de
la totalidad de la masa de pulpa recibida. Esto se realiza calculando la fracción de
masa de cada balde en cuanto a la pulpa total de los 6 baldes y así formar
compósitos iguales en masa y homogeneidad. Para esto se debe agitar durante 1
día la pulpa en forma mecánica. Este procedimiento se describe en ANEXO A:
Preparación de muestra de pulpa para caracterización inicial y pruebas de flotación.

Una vez que se tienen las muestras listas, es adecuado realizar la caracterización
de la pulpa inicial como el porcentaje en peso con que se encuentran todos los
compósitos y asegurar que sea el mismo para todas las experiencias a realizar.
como los experimentos de flotación sean representativos y consistentes.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

4.2 Caracterización de relave recibido

El material corresponde a un mineral proveniente de la división Ministro Hales –


Distrito Norte. La pulpa proviene de cajones de distribución de colas provenientes
de la flotación convencional de cobre. Como se describe en la sección de plan de
trabajo, el relave recibido se caracterizó por su porcentaje en peso, densidad
específica de mineral, velocidad de sedimentación inicial según anexos
correspondientes ya citados. La Tabla 4 muestra las mediciones obtenidas para
estos parámetros.

Tabla 4. Caracterización inicial en cuanto a Cp, s.g y Vs de la pulpa de relave recibido

Parámetros Unidad Valor


Porcentaje en peso (Cp) % 38
-1
Densidad específica (s.g) gml 2.56
Velocidad sedimentación (Vs0) cmh-1 3.42
pH - 11

Estos datos son necesarios en el cálculo de dosificación de reactivos para cada


condición experimental y también para comparar las velocidades de sedimentación
obtenidas con la inicial.

Se realizó una caracterización mineralógica para determinar las especies arcillosas


contenidas en el mineral mediante análisis cualitativo por difracción de rayos-x para
conocer el grupo de filosilicatos presentes y ausentes, además de la concentración
de especies de tierras raras mediante la técnica de espectrometría de plasma
inducido (ICP). También se estudia la distribución granulométrica y propiedades
reológicas para así entonces usar estos antecedentes como caso base para
comparar un antes y despues de las pruebas experimentales de flotación inversa y
ensayos de sedimentación planificadas. A continuación, se describen los resultados
de estos cuatro análisis.

45
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

a) Mineralogía por difracción de rayos X inicial

El resultado cualitativo de esta medición se muestra en la Tabla 5, en la cual se


identifica la presencia y ausencia de fases minerales. Se observa que la fase más
abundante es la Illita /Mica, seguida de la pirofilita y en menor proporción la caolinita.
Tabla 5. Resultados cualitativos mediante difracción de rayos X del relave recibido
directamente de cajón distribuidor a espesamiento
Mineralogía Cualitativa
Muestra
Esmectita Caolinita Clorita Illita/Mica(1) Pirofilita
Relave No Fase No Fase muy Fase
recibido detectada minoritaria detectada abundante abundante
(1)
En análisis DRX por roca total, se identifica moscovita

En el análisis por roca total, se encontró presencia de muscovita, comúnmente una


combinación de elementos de potasio, aluminio y oxígeno, los cuales dependiendo
de la degradación de alguno de estos reciben distinto nombre y van cambiando sus
propiedades fisicoquímicas.

b) Mineralogía por ICP de pulpa recibida

La Figura 32 muestra que los principales elementos de tierras raras asociadas al


mineral de DMH son el Cerio (Ce) con una concentración de 34 [ppm], Lantano (La)
con una concentración de alrededor de 18 [ppm] y Neodimio (Nd) con una
concentración de 11[ppm]. Otros elementos como el Praseodimio (Pr), Escandio
(Sc), Samario (Sm) y Gadolinio (Gd) se encuentran en rangos menores entre 1,56
[ppm] y 4,61 [ppm].

46
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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

40

35
Concentración especies (ppm)
30

25

20

15

10

0
Ce Dy Er Eu Gd Ho La Lu Nd Pr Sc Sm Tb Tm Y Yb
Elementos TR

Figura 32. Concentración de tierras raras del relave recibido para ser alimentado a
experimentos de flotación inversa.

Por otro lado, se reporta que la ley de cobre, con la que arrastra esta cola
proveniente de la flotación convencional de cobre, es de 0,24%.

c) Distribución granulométrica de pulpa recibida

La Tabla 6 presenta los diámetros característicos obtenidos del análisis


granulométrico consolidado para la muestra cabeza. La notación Dx se refiere a que
el “x” porciento de la muestra tiene un diámetro inferior al que se indica. A partir de
esta información, se sabe que el 10% de la muestra tiene un diámetro menor a 3,5
µm, así como el 50% de la muestra tiene un diámetro inferior a 52,9 µm y finalmente
el 80%, un diámetro inferior a 192 µm.
Tabla 6: Diámetros característicos relave recibido

Diámetro (m)
Muestra
D10 D50 D80

Relave recibido 3,5 52,9 191,9

Promedio de 2 mediciones, CV D10≤ 5%; D50≤ 3%; D80≤ 5%;

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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

La curva generada de distribución granulométrica se muestra en la Figura 33, en la


que se puede ver que el F80 para las pruebas de flotación inversa es de alrededor
de 188 µm para la muestra de alimentación.

100

80
% acumulado pasante

60

40

20

0
0,1 1 10 100 1000 10000
tamaño (µm)
Ro tap +325# Laser -325#

Figura 33. Distribución granulométrica relave recibido como muestra cabeza para flotación
inversa.

d) Análisis reológico de pulpa recibida

De acuerdo a la hipótesis planteada, se requiere evaluar el cambio reológico de la


pulpa luego de ser flotada por lo que también debemos caracterizar reológicamente
el relave recibido. En la siguiente tabla se puede observar la tensión de fluencia,
tensión de vane y su viscosidad.

Tabla 7. Propiedades reológicas medidas de relave recibido.

Tensión de Tensión de Viscosidad


fluencia de Vane fluencia Bingham Bingham [mPa s]
[Pa] [Pa]
14,4 ± 0,0 22,2 ± 0,7 46,0 ± 1,0

Es importante mencionar que todas las mediciones realizadas para la


caracterización de la pulpa relave recibida se realiza una vez preparada y
homogenizada la pulpa recibida, como se detalla más adelante.

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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

4.3 Parámetros de operación

Pruebas de Flotación inversa

La flotación inversa o convencional requiere de múltiples variables que actúan en


conjunto tanto en la química como cinética del proceso. Los parámetros a considerar
serán los siguientes:
• Porcentaje de sólidos (%s)
• Flujo de inyección de aire
• P80 alimentación
• RPM
• pH
En lo que respecta a parámetros de operación se toman valores típicos usados en
un laboratorio de flotación los que se mantendrán fijos tanto para el colector
comercial Cytec como para Alkomin, estos se observan en la .

Tabla 8.

Tabla 8. Parámetros de flotación de relaves


Parámetro Unidad Valor
pH n. a 11
Cp % 38
Flujo de aire L/min 15
Velocidad de rotación rpm 600, 8001
Tiempo de flotación y acondicionamiento min 5 - 10
Frecuencia de paleteo s 10
1
. 600 rpm en tiempo de acondicionamiento y 800 rpm en tiempo de flotación.

Tanto el porcentaje en peso, como el pH determinado en las pruebas de flotación


corresponde a como viene el relave tal cual, de la planta, ya que como se requiere
una mejora de corto plazo posterior a la flotación de cobre que opera actualmente,
se establece seguir con los mismos valores. Uno de los parámetros más importantes
en el proceso de flotación a considerar es el nivel de espuma y de pulpa.

49
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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Normalmente en una operación normal de flotación es importante mantener estos


niveles para lograr una mejor colección de las partículas de interés y obtener un
tiempo de residencia adecuado. En esta ocasión, como uno de los objetivos es
medir el cambio reológico de la cola remanente de las pruebas de flotación
efectuadas, es que no se hará reposición de agua por lo que el nivel de espuma y
pulpa no se mantiene y se analiza cualitativamente el comportamiento durante el
ensayo y al final del ensayo.
En cuanto al valor de flujo de aire a emplear, se realizaron pruebas experimentales
preliminares relacionando el efecto que pudiera tener emplear un espumante MIBC,
debido a que se desconoce si el reactivo comercial tiene propiedades espumantes
por lo que se evalúa cualitativamente que flujo de aire es el más adecuado en cuanto
al tamaño y estabilidad de burbuja formada, si en ausencia o presencia de un
espumante.
El diseño experimental de estas pruebas preliminares se indica en la Tabla 9. La
dosis de espumante se fija en función de la dosificación que utiliza hoy en día la
planta DMH.
Tabla 9. Dosis de colector, espumante y flujo de aire para seleccionar la condición optima
de flujo de aire en función del tamaño de burbujas
N° Colector AERO 845 Espumante AEROFROTH 70 Flujo de aire
Flotación [gton-1] MIBC [gton-1] [Lmin-1]
1 25 - 5
2 50 - 10
3 100 - 15
4 25 8 5
5 50 8 10
6 100 8 15

La Figura 34 y Figura 35 muestra cómo responde el comportamiento y tamaño de


burbuja según el diseño experimental visto en la tabla anterior. Cualitativamente se
puede indicar que el tamaño de burbuja más conveniente para estas pruebas de
flotación para absorber partículas del orden de 10 µm, es utilizando 15 Lmin-1 de
aire y 8gton-1 de espumante ya que permite que la estabilidad de la burbuja sea
adecuada. Por consiguiente, los ensayos de flotación se realizan bajo estas
condiciones de dosificación de espumante y flujo de aire.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 34. Experimentos de flotación en agua con colector y sin espumante, a diferentes
flujos de aire (de izq. A derecha): 5 – 10 -15 Lmin-1.

Figura 35. Experimentos en agua con reactivo colector más espumante, a diferentes flujos
de aire (de izq. A derecha): 5 -10 – 15 Lmin-1

Pruebas de velocidad de sedimentación.

Una vez realizada las pruebas de flotación, las colas remanentes en la celda deben
agitarse y tomar una muestra de 1 [L] para realizar las pruebas de sedimentación
según el procedimiento descrito en el ANEXO E: Eexperimento estándar de
sedimentación. Una vez realizada la sedimentación de la cola, se procede a calcular
la velocidad de sedimentación usando el método descrito en ANEXO F: Cálculo
velocidad de sedimentación.. Finalmente se obtiene la recuperación de agua clara
en la zona de sedimentación y en la zona de compactación (H∞) en cada condición
con respecto al agua que tiene inicialmente la muestra llevada a flotación para poder
discutir qué situación es la más favorable.

51
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

4.4 Experimentos de flotación inversa y de sedimentación

Los datos experimentales de las pruebas de flotación, ensayos de sedimentación;


junto a sus respectivas gráficas y cálculos se observan en los ANEXO H: Datos
experimentales y resultados de flotación y sedimentación con colector P342 Ar. Alkomin.
ANEXO I: Datos experimentales y resultados experimentos de flotación y
sedimentación con colector Aero845.
Cabe destacar que la recuperación de agua clara en la zona de sedimentación
estará dada por el volumen de agua en el instante de la máxima velocidad de
sedimentación obtenida, en tanto que la recuperación máxima de agua obtenida en
el ensayo corresponde a la zona de compresión donde la concentración crítica de
sólidos, donde estos últimos pasan de sedimentar de forma individual a estar en
contacto continuo. La altura necesaria de la zona de compresión de un espesador
industrial será del orden de la altura del sedimento obtenido en las probetas de
laboratorio realizadas, por lo que se asegura que, con alturas superiores el
espesador industrial va a funcionar (6). Por lo que la recuperación obtenida
experimentalmente en esta zona representa la recuperación en un tiempo infinito y
la recuperación en la zona de sedimentación, la altura de agua clara efectiva que
se logra recircular como agua de proceso de forma inmediata en el proceso
industrial.

4.4.1 Pruebas experimentales con colector P342Ar® (Alkomin Spa)

4.4.1.1 Experimentos preliminares de dosificación de colector.

Este reactivo se trata de una fórmula nueva en el mercado, por lo que se desconoce
la dosificación óptima para operar en este escenario de flotar arcillas/finos. Por lo
que primero se realizan experimentos preliminares de flotación para observar cómo
se comporta con la pulpa de mineral.

En un inicio, las dosis propuestas para este colector son de 100, 300 y 500 gt -1, sin
embargo, más adelante se muestra que estas dosificaciones son ajustadas de
acuerdo a las recomendaciones de los consultores correspondientes debido a que

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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

en el mercado de la minería, se requieren dosis bajas del colector para evitar un


costo elevado. No obstante, estas pruebas preliminares se realizan para conocer la
cinética de flotación del mineral y se muestran en la Tabla 10 donde se obtienen
concentrados parciales a 3, 5 y 10 minutos de flotación para cada dosificación del
colector.
Tabla 10. Diseño de experimentos de flotación con dosificación de colector P342Ar®,
floculante y coagulante.

Cinética Floculante Coagulante Masa de Recuperación


Colector en peso
de Nalco Magnafloc concentrado
P342Ar acumulada
flotación 8173 7797 LT seco
(min) (gt-1) (gt-1) (gt-1) (g) (%)
3 254 29
5 100 8 23 0,73 29,1
10 0,48 29,2
3 505,8 57,8
5 300 15 23 30,2 61,3
10 8,8 62,3
3 356,4 40,7
5 500 8 23 67,4 48,4
10 34,2 52,3

El resultado de esta cinética se observa en la Figura 36 en la que se indica la


recuperación en peso acumulada de arcilla en función del tiempo de flotación. Como
se puede notar, más del 90% del concentrado de arcillas flotadas se genera durante
los 3 primeros minutos independiente de la dosificación del colector por lo que,
debido a la rápida cinética obtenida en estos experimentos, se determinó ajustar los
ensayos de flotación a 5 minutos para los próximos experimentos, tanto para este
colector, como para el colector comercial Cytec.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

70
65
Recuperacion en peso acumulada (%)

60
55
50
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0
0 3 5 10
Tiempo de Flotación (min)
100 gt-1 300 gt-1 500 gt-1

Figura 36. Resultados de cinética de flotación de pruebas preliminares con distintas dosis
de colector alkomin P342Ar, en presencia de floculante y coagulante.

No obstante, se debe considerar el tiempo de flotación en cuanto a la respuesta que


tiene la adición de colector sobre la recuperación en peso de arcillas. En cuanto a
esta última, se tiene un patrón de aumento a medida que es mayor la dosificación
del reactivo alcanzando recuperaciones entre un 40% y 45% para 300 gton-1 y 500
gton-1 respectivamente. Para la dosificación más baja de colector de 100 gt-1 la
recuperación en peso de arcilla es prácticamente constante en el tiempo y alrededor
de 22%. Sin embargo, no hay que perder el foco de la investigación, que busca
recuperar un porcentaje adecuado de arcilla, no necesariamente el máximo, que
permita aumentar la recuperación de agua clara y mejorar las propiedades de
sedimentación del relave de flotación. Además, utilizar dosificaciones del colector
muy altas no es atractivo desde el punto de vista económico, por lo que las pruebas
definitivas se realizaran con dosis más baja que 100 gt-1.

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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

4.4.1.2 Pruebas definitivas de flotación y sedimentación

Como se analizó previamente, los experimentos finales de dosificación de colector


P342Ar® se realizan en torno a la dosis de 100 gt-1, pero aun así se prueban
concentraciones más bajas para analizar cómo se comporta frente al mineral en
estudio. El diseño de experimentos, en cuanto a las dosis de reactivos, se indica en
la Tabla 11.
Tabla 11. Diseño de pruebas de flotación con colector P342Ar.
Floculante Coagulante
Colector
SF E 4833 Magnafloc
Muestra P342Ar
Kemira 7797 LT
(gt-1) (gt-1) (gt-1)
C-19 19 38 0
C-23 23 38 0
C-30 30 38 8
C-45 45 38 8
C-75 75 38 8
C-80 80 38 0

Es importante destacar que estas pruebas no están situadas en el contexto de


optimización del proceso, sino que de forma explorativa, es por eso que se
presentan pruebas diseñadas con una adición de floculante menor y algunas con
adición de coagulante o en conjunto.
La Tabla 12 muestra los resultados obtenidos de las pruebas de flotación y
sedimentación. Las últimas dos columnas muestran la fracción de agua recuperada
en la zona de sedimentación (Vs máxima) y en la zona de compresión (H∞)
respectivamente obtenidas en porciento, las cuales representan el agua recuperada
en la cola que se obtienen en el ensayo de sedimentación simulando el proceso
industrial de espesamiento.
Tabla 12. Resultados de recuperación en peso de concentrado seco de las pruebas de
flotación y recuperación de agua clara en los ensayos de sedimentación
correspondientes.

Recuperación de agua clara (%)


Recuperación Zona de
Muestra Zona de sedimentación
en peso (%) compactación
C-19 2,79 28% 57%
C-23 2,29 31% 57%
55
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C-30 19,11 26% 55%


C-45 26,16 23% 55%
C-75 17,85 30% 53%
C-80 26,49 30% 53%

La recuperación de agua clara en la zona de compresión no supera el rango de 53%


a 57%, esta cifra puede verse muy baja desde el punto de vista de la eficiencia para
la recirculación de aguas de proceso. Sin embargo, es posible que no se pudiese
llegar a porcentajes mayores de recuperación de agua, debido a la capacidad de
hinchamiento que tienen las arcillas para retener agua. En efecto, este resultado
muestra que las arcillas que permanecen en el relave de flotación deberían
asociarse a aquellos tipos de arcilla cuya propiedad principal es la retención de
agua, aumentando grandemente su gravedad específica. Este análisis se
complementará más adelante con los análisis mineralógicos por DRX, ICP y
distribución granulométrica.

35 9

8
30
7

Velocidad sedimentación (cmh-1)


25
Recuperacion en peso (%)

20 5

15 4

3
10
2
5
1

0 0
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90
Dosificación colector (gt-1)
Velocidad sedimentación RR Velocidad sedimentación Recuperación en peso

Figura 37. Resultados de la flotación de relaves con distintas dosis de colector P342Ar® y
su respectiva velocidad sedimentación, en presencia de floculante y/o coagulante

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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

La Figura 37 muestra cómo se relaciona la recuperación en peso con la velocidad


de sedimentación de cada condición experimental descrita. Cabe destacar que, la
dosis de 75 gt-1, fue adicionada en forma fraccionada. La mitad de la dosis, en el
acondicionamiento, y la otra mitad restante, a los 2,5 minutos de flotación,
simulando una condición de adición en avance. Sin embargo, bajo esta condición
se puede observar que la recuperación en peso de finos/arcillas es afectada
negativamente. Respecto a esta última, el mayor valor se logra con una dosis de
colector de 80 gt-1 justamente con la mayor velocidad de sedimentación (7,9 cmh-1).
Sin embargo, esta dosis no es usual en la industria minera y por tanto un valor tan
alto no es atractivo. Es por esto que la dosis de 45 gt -1de colector, a pesar de que
no representa la mejor condición de velocidad de sedimentación sigue siendo al
menos dos veces mayor que la medida en el relave como recibido, logrando retirar
aproximadamente el 26% de finos/arcillas, además desde el punto de vista de
dosificación, resulta la más adecuada de utilizar baja dosis en la industria. La Tabla
13 indica la fórmula optimizada de reactivos considerando el punto óptimo discutido
entre recuperación en peso y sedimentación.
Tabla 13. Formula de reactivos optimizada con colector “nuevo” Alkomin
Formula optimizada colector Alkomin
• 45 gt-1 de colector P342Ar®
• 38 gt-1 de floculante SF E 4833 Kemira.
• 8 gt-1 de coagulante Magnafloc 7797 LT

4.4.2 Pruebas experimentales con colector comercial Cytec Aero 845®.

4.4.2.1 Incidencia del colector sobre tamaño de burbuja.

Las Figura 38 a la Figura 40, muestran la incidencia de la adición de colector sobre


el tamaño de burbuja. Se puede observar que una adición de 25 gt -1 de colector
AERO 845®, permite la formación de una burbuja de tamaño pequeño adecuada
para la adsorción de arcilla de granulometría inferior a 10 m. Dosificaciones
mayores de este reactivo (Figura 39 y Figura 40), producen burbujas inestables de
tamaño grande no aptas para la captura de materiales de tamaño fino como es el
caso de las arcillas.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 38. Flotación de arcilla con dosis de 25 gton-1 de colector, sin floculante. (A) vista
lateral de la celda unitaria. (B) vista de frente del rebose del experimento.

Figura 39. Flotación de arcilla con dosis de 50 gt-1 de colector, sin floculante. (A) vista
lateral de la celda unitaria. (B) vista de frente del rebose del experimento.

Figura 40. Flotación de arcilla con dosis de 100 gt-1 de colector, sin floculante. (A) vista
lateral de la celda unitaria. (B) vista de frente del rebose del experimento.

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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

4.4.2.2 Pruebas de flotación inversa y ensayos de sedimentación.

El plan de trabajo para estos experimentos se ordena de la siguiente forma:


a) Experimentos de flotación y sedimentación en ausencia de floculante:
▪ 25,50 y 100 gt-1 de colector.
b) Experimentos de flotación y sedimentación en presencia de floculante:
▪ 25,50 y 100 gt-1 de colector y 30gt-1 de floculante.
c) Experimentos de flotación y sedimentación en presencia de floculante y
coagulante:
▪ 25 gt-1 de colector, 30gt-1 de floculante y 8gt-1 de coagulante.

Tanto a, b y c usan la misma condición de espumante AEROFROTH 70 MIBC: 8gt-


1.

4.4.2.2.1 Experimentos sin dosificación de floculante.

Estas pruebas son básicamente para tener una línea de base con la que comparar
los experimentos posteriores en presencia de floculante y/o coagulantes y entonces
así realizar un análisis consistente de resultados y encontrar la mejor fórmula de
reactivos para lograr los objetivos propuestos.
. Tabla 14. Diseño experimental de flotación del relave con colector AERO 845® en
ausencia de floculante.
Recuperación de agua clara (%)
Recuperación zona de zona de
Muestra
en peso (%) sedimentación compactación
C-25 13,4 22,6 54,8
C-50 13,3 27,6 54,1
C-100 24,2 28,2 53,3

Los valores obtenidos de recuperación en peso y recuperación de agua clara de los


experimentos planificados en esta sección se muestran en la Tabla 14. Las
muestras nominadas como C-25, C-50 y C-100 representan a la dosificación de
colector usada en gt-1.
Con respecto a las recuperaciones de agua clara obtenidas, tanto en la zona de
sedimentación como en la de compactación, no tienen una diferencia significativa
59
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

en las condiciones vistas. Por lo que los resultados obtenidos no dependen de la


dosificación utilizado del colector probablemente porque esta última no incide sobre
el material de granulometría más fino que puede tener naturaleza coloidal, lo que
podría modificar significativamente la conducta reológica del material. El punto
óptimo en relación a la recuperación en peso de finos y la velocidad de
sedimentación obtenida para estos experimentos se indica en la Figura 41.

30 5,0

Velocidad de sedimentación (cmh-1 )


25
4,5
Recuperación en peso (%)

20
4,0

15

3,5
10

3,0
5

0 2,5
0 20 40 60 80 100 120
Dosis de colector (gt-1)
Recuperación en peso Velocidad de sedimentación Velocidad de sed. RR

Figura 41. Resultados de flotación de relaves con diferentes dosis de colector Aero 845®
y su respectiva velocidad de sedimentación del relave flotado, en ausencia de floculante
y/o de coagulante.

Con respecto a la recuperación en peso, es posible notar que no existe mayor


variación con las dosis de 25 y 50 gt-1, no así con la dosis de 100 gt-1 que se logra
un aumento en la recuperación del orden de nueve puntos porcentuales.

La velocidad de sedimentación no se ve afectada por la dosificación de colector, sin


embargo, es significativamente menor a la velocidad de sedimentación del relave
recibido (3,42 cmh-1). Es probable que esto se deba a la ausencia de floculante y/o
coagulante, que dificultan la flotación de partículas de materiales finos con
granulometrías inferiores a 10 m, que incidirían significativamente en la velocidad
60
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

de sedimentación y en las propiedades reológicas de la pulpa. Asimismo, como se


indicó previamente, la dosificación del colector no modifica de manera significativa
la recuperación de agua clara.

4.4.2.2.2 Experimentos con dosificación de floculante

A raíz de lo observado, se estudia el efecto de añadir un floculante a la fórmula de


reactivos (colector AERO 845® y espumante MIBC) que actúan conjuntamente para
la flotación inversa de finos. En este contexto, los experimentos comentados
previamente para el reactivo AERO 845® en ausencia de floculante, se repiten
ahora con presencia de este último.
La secuencia de las Figura 42 a la Figura 44, muestra que la adición de floculante
incide fuertemente en la cantidad de burbujas generadas. La Figura 43 y Figura 44
correspondiente a las flotaciones realizadas con una dosis de colector de 50 y 100
gt-1 con la adicion de floculante respectivamente, muestran una burbuja estable
superficialmente difícil de reventar y una espuma más densa, por lo que a simple
vista estas dos condiciones descritas presentan más desventaja a las burbujas y
espuma observada en la Figura 42.

Figura 42. Secuencia de flotación con 25 gt-1 de colector AERO 845® y adición de
floculante.

61
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 43. Secuencia de flotación con 50 gt-1 de colector AERO 845® y con adición de
floculante.

Figura 44. Secuencia de flotación con 100 gt-1 de colector AERO 845® y con adición de
floculante.

Los parámetros y variables usadas en estas pruebas con floculante son las mismas
usadas en los experimentos anteriores con excepción de la adición del floculante
SFE 4833 (Kemira) que será de 20 gt-1 por mineral.

62
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Los resultados experimentales de recuperación en peso de arcilla y recuperación


de agua clara bajo las condiciones descritas se muestran en la Tabla 15.
Comparando las recuperaciones en peso de este experimento con la adición de
floculante, con el diseño experimental de las flotaciones sin floculante (Ver Tabla
14), se logra un incremento en la recuperación en peso de finos en alrededor de 7
puntos porcentuales, aun así, se sigue manteniendo la tendencia de obtener un
mayor porcentaje de recuperación al aumentar la dosificación de colector.
Tabla 15. Diseño experimental para la flotación con floculante.

Recuperación de agua clara (%)

Dosis floculante Recuperación zona de zona de


Muestra
SFE 4388 (gt-1) en peso (%) sedimentación compactación

C-25 20 20,3 30,0 54,5

C-50 20 19,9 29,7 53,3


C-100 20 31,7 24,1 46,5

Tanto en la zona de sedimentación como en la de compactación, se observa una


incidencia mayor en la recuperación de aguas con la muestra C-25 que representa
25 gt-1 de colector Aero 845 más 20 gt-1 de floculante, obteniéndose un 30% y 62%
respectivamente. Sin embargo, con la dosis de 50 gt-1 de colector se obtienen
valores similares. Por otro lado, la recuperación de agua debe estar asociada tanto
a la recuperación en peso como a la velocidad de sedimentación obtenida en cada
condición. Esta última puede dar una mejor pista de como distinguir cual es la mejor
dosificación entre estas dos muestras.

A diferencia de los experimentos anteriores sin adición de floculante, la velocidad


de sedimentación de las colas flotadas disminuía con respecto a la del relave
recibido de planta. En esta sección, la Figura 45 muestra que la adición de floculante
en el acondicionamiento, logra mejorar la velocidad de sedimentación hasta
aproximadamente 2 puntos alcanzando un valor de 5,04 cmh-1 correspondiente a la
dosificación de 25gt-1.

63
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

33% 6,00

31%
5,00
29%

Velocidad de sedimentación
Recuperación en peso (%)

27% 4,00

25%
3,00
23%

21% 2,00

19%
1,00
17%

15% 0,00
0 20 40 60 80 100 120
Dosificacion colector [gton-1)]
Recuperación en peso Velocidad sedimentación Velocidad sedimentación RR
Figura 45. Resultados de flotación de relaves con distintas dosis de colector AERO 845®
y floculante, y su respectiva velocidad sedimentación.

A pesar de que la máxima recuperación en peso de finos obtenida fue de 30,6% con
una dosis de colector de 100 gt-1, no es la mejor condición a considerar debido a
que es la velocidad de sedimentación más baja obtenida (3,97 cmh-1). Por lo tanto,
en estos ensayos, el punto óptimo entre la velocidad de sedimentación y
recuperación en peso es la muestra C-25.

4.4.2.2.3 Experimentos con dosificación de floculante y coagulante.

A partir de los experimentos con adición de floculante en la fórmula de reactivos, se


observó que durante las mediciones de sedimentación quedaban partículas finas
sobrenadantes, con lo que surgió la hipótesis de si acaso se trataran de partículas
coloidales. Es por esto que estos experimentos se realizaron adicionando una
pequeña dosis de coagulante para evaluar su efecto combinado en la fórmula de
reactivos usando la mejor dosificación de 25 gt-1 de colector discutida en la sección

64
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

anterior. La preparación de dosificación de reactivos final a preparar se indica en la


Tabla 16. Como se puede notar, además de integrar el coagulante a la fórmula de
reactivos, la dosificación de floculante se aumenta en un 50%.

Tabla 16: Dosificación de reactivos para pruebas con adición de coagulante

Variable Unidad Valor


-1
Dosis de colector AERO® 845 gt 25
-1
Dosis de floculante SF E 4833 gt
30
Kemira
Dosis espumante AEROFROTH 70 gt-1
8
MIBC
-1
Dosis coagulante MAGNAFLOC gt
8
7793LT

Para discutir con mayor claridad el efecto de una mayor dosificación de floculante y
adición de coagulante, la Tabla 17 muestra los resultados obtenidos de
recuperación en peso y velocidad de sedimentación, con 25 gt -1 de colector en las
distintas condiciones de dosificación de floculante ya analizadas.

Tabla 17: Resultados obtenidos a partir de diferentes dosis de floculante, usando 25 gt-1
de colector AERO ®845.

Recuperación de agua clara (%)

Dosis Recuperación Velocidad de Zona de Zona de


floculante en peso sedimentación sedimentación compactación
(gt-1) (%) (cmh-1)
0 13,4 3,0 23,2 54,9
20 20,3 5,3 30,0 54,5
30 * 24,2 9,78 24,2 54,1
Nota*: Se adiciona la dosis de 8gt-1 de coagulante.

Como se analizó anteriormente, agregar un floculante a la fórmula de reactivos del


colector comercial, mejora la velocidad de sedimentación en alrededor 2 puntos de
la del relave recibido (3,42 cmh-1) usando una dosis de 20 gt-1 de floculante, Ahora
se observa que además de aumentar en un 50% la dosis de floculante e incorporar
65
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

un coagulante al conjunto de los demás reactivos en el tiempo de acondicionamiento


de la flotación, se tiene una mejoría significativa en la velocidad de sedimentación
con una pequeña mejora en la recuperación en peso de arcillas. Respecto a la
recuperación de aguas claras, no se logra mejorar en ambas zonas especificadas,
estos se mueven en el mismo rango por lo que las diferencias que existen parecen
ser despreciables entre ellas, aun así, estos valores no dejan de ser valores
significativos para el estudio.

Figura 46. Resultados de flotación de relaves con distintas dosis de floculante Kemira a
una dosis de colector de 25 gt-1 de AERO 845® y 8gt-1 de espumante, contrastado con
presencia de coagulante. (A) sin floculante ni coagulante (B) sólo floculante (20 gt-1) y (C)
floculante (30 gt-1) + coagulante (8 gt-1).

La Figura 46 muestra gráficamente estos resultados, donde se logra ver que la


adición de coagulante mejora la velocidad de sedimentación en aproximadamente
7 puntos por encima de la condición obtenida inicialmente empleando solo colector
y espumante comercial. Es probable que el efecto del floculante conlleve a la
formación de flóculos de material fino y el coagulante tenga efecto sobre la carga
de la partícula, favoreciendo la flotación de estas partículas más que su

66
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

sedimentación, obteniendo así una recuperación de alrededor de un 24% de arcillas


y logrando velocidades de sedimentación alrededor de 9,78 (cmh-1).

4.4.2.3 Fórmula óptima con colector Cytec

A partir de los resultados obtenidos de los ensayos de flotación y sedimentación con


el colector comercial Cytec, la fórmula mejorada de reactivos para cumplir los
objetivos propuestos será la siguiente:
Tabla 18. Fórmula de reactivos optimizada con colector Cytec
Formula optimizada comercial
• 25 gt-1 de colector AERO 845®
• -1
8 gt de coagulante Magnafloc 7793 LT
• 8 gt-1 de espumante AEROFROTH 70 MIBC
.
• 30 gt-1 de floculante SF E 4833 Kemira.

Los productos obtenidos al lograr separar una fracción de finos del mineral por
medio del proceso de flotación con la condición mejorada de reactivos descrita
anteriormente muestran unos resultados evidentemente atractivos en el marco de
los objetivos. No obstante, es necesario discutir si realmente es necesario flotar
estos finos/arcillas para lograr las velocidades de sedimentación obtenidas, o si solo
se debe a la presencia de coagulante y floculante en la fórmula. Por esta razón,
para contrastar la velocidad de sedimentación de las colas de flotación realizadas
que contienen los reactivos de la fórmula definida, se realizaron ensayos de
sedimentación del relave recibido sin someterla a pruebas de flotación en las
siguientes condiciones:

➢ En condiciones naturales, es decir, tal como viene de planta sin adición de


nuevos reactivos.
➢ Adicionando la dosis óptima de floculante probada anteriormente (30 gt -1 de
mineral) que corresponda a 1[L] de pulpa.
➢ Adicionando la condición óptima de coagulante (8gt-1) y floculante (30gt-1)
que corresponda de acuerdo a la dosificación de 1 [L] de pulpa.

67
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

La Figura 47 compara las velocidades de sedimentación del relave recibido con y


sin flotar en condiciones sin reactivos y con adición de floculante, coagulante o su
mezcla.
12
Velocidad de sedimentación [cm/h]

10
9,78

5,52

4
4,08
3,4
2

0
Relave natural
Relave natural + 30g/ton floculante
Relave natural + 8gton coagulante y 30 gton floculante
Cola flotada con 8 gton coag. + 30 gton floc

Figura 47. Velocidades de sedimentación (cmh-1) de relave natural, relave natural más
dosis óptima de floculante, relave natural más dosis óptima de floculante y coagulante y
cola flotada de condición mejorada AERO 845®.

A través de esta figura se destaca que el relave como recibido (sin flotar) con la
mezcla de floculante-coagulante tiene una velocidad de sedimentación mayor a la
del relave sólo con la adición de floculante. Por lo que se puede deducir que el
coagulante juega un rol importante en el proceso específico de espesamiento, ya
que tiene una incidencia significativa en la velocidad de sedimentación del relave
recibido sin flotar, incrementándola de 4,02 a 5,52 cmh-1. Sin embargo, la última
columna en la gráfica muestra que la flotación de finos en este relave con las
condiciones óptimas establecidas del reactivo comercial tiene una velocidad de
sedimentación mayor a las discutidas previamente, superándola en al menos 4
puntos por encima.

68
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Esto último, se debería exclusivamente al retiro específico de algunos


componentes de arcilla que reportan en el concentrado. En tanto se demostraría
que mediante la flotación selectiva de componentes de arcilla es posible modificar
significativamente la conducta de sedimentación del material, probablemente
debido a un cambio de las condiciones reológicas de esta cola flotada, junto con el
beneficio de encontrarse a un % en sólidos levemente inferior al del material
alimentado a la celda de flotación.
Los resultados finales obtenidos con este reactivo comercial permiten determinar
que la fórmula más adecuada de reactivos para la flotación inversa del relave es la
indicada anteriormente en la Tabla 18, permitiendo obtener recuperaciones en peso
del orden del 20% con una velocidad de sedimentación de la cola flotada de 9,78
cmh-1, logrando con ello una recuperación de agua clara de 55% aproximadamente.

4.3 Análisis de productos obtenidos de la flotación inversa de


relaves.

Los resultados experimentales obtenidos de las flotaciones inversas con el colector


Alkomin P342Ar y Aero845 analizados previamente, indican que retirar una fracción
de finos/arcillas de la pulpa relave proveniente de un circuito de flotación, aumenta
la velocidad de sedimentación de las colas remanentes del ensayo de flotación
favoreciendo la recuperación de agua clara en la etapa de espesamiento. No
obstante, se realizaron análisis complementarios a los productos (concentrados y
colas) obtenidos de la flotación con ambos colectores para respaldar la hipótesis
planteada a través de análisis mineralógicos por difracción de rayos X (DRX),
análisis químico por espectrómetro de plasma inducido (ICP); análisis por
distribución granulométrica, y finalmente un análisis reológico a las colas obtenidos
de los ensayos de flotación.
A continuación, se describe e interpreta cada análisis mencionado:

69
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

4.3.1 Mineralogía por difracción de rayos X.

De particular interés es el comportamiento de los filosilicatos ya que en la


bibliografía se encontró que eran los minerales que causaban mayores problemas
en el proceso de producción de concentrados.
Este análisis muestra cualitativamente las fases presentes y ausentes en la muestra
con respecto a las especies de arcillas: Esmectita, caolinita, clorita, illita, pirofilita.
La Tabla 19 muestra los resultados cualitativos obtenidos, en la cual se ve que la
fase más abundante es la Illita/Mica, seguida de la pirofilita y en menor proporción
la caolinita.

Tabla 19. Resultados cualitativos mediante difracción de rayos X en la fracción arcillas

Mineralogía Cualitativa
Muestra
Esmectita Caolinita Clorita Illita/Mica1 Pirofilita

Relave No Fase No Fase muy Fase


recibido detectada minoritaria detectada abundante abundante

Concentrado No Fase No Fase muy Fase


arcilla detectada minoritaria detectada abundante minoritaria
Cola flotada No Fase No Fase muy Fase
detectada minoritaria detectada abundante minoritaria

Nota: (1) en análisis DRX roca total, realizado en forma complementaria se identifica muscovita.

La Figura 48 a la Figura 50, muestran los espectros generados del relave recibido,
concentrado de arcilla y cola flotada, respectivamente. El contraste de estas figuras
con la Tabla 19, muestra que las especies de arcillas encontradas en el relave
(caolinita, Illita/Mica, Moscovita y Pirofilita), se distribuyen en el concentrado de
arcilla y en la cola flotada. Sin embargo, se puede observar desde la tabla indicada,
que la pirofilita disminuiría su concentración de forma más significativa, que los otros
componentes de arcilla, en el concentrado y la cola flotada.

70
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 48. DRX de relave recibido.

Figura 49. DRX de concentrado de arcilla

71
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 50. DRX de la cola flotada.

Para obtener más información respecto a la conducta de las arcillas en la flotación,


se grafica a continuación la intensidad de los picos en función del ángulo de barrido
2, considerando los datos OR (líneas de color negro en las gráficas anteriores).
El contraste de las Figura 51 a la Figura 54, muestra que la intensidad de los picos
observados en el relave recibido se incrementa levemente en el concentrado de
arcilla y muy significativamente en el relave o cola flotada. Esto resulta
extremadamente interesante, toda vez que la altura de los picos se puede relacionar
con cristalinidad de las especies de arcillas contenidas en cada producto de
flotación. En este sentido, las especies de arcilla que se reportan en la cola flotada
son más cristalinas que cuando se encontraban en el relave recibido, indicando que
la fracción menos cristalina (más amorfa), fue recuperada en el concentrado de
arcilla. En cuanto a sus propiedades elásticas, se puede afirmar que los sólidos
amorfos manifiestan las propiedades de los cristales. Por ejemplo, al aplicar una
carga a un material amorfo en un intervalo racionado de tiempo, la sustancia
desarrollará una deformación pseudo-permanente, es decir, fluirá como si fuera un
líquido de viscosidad muy alta.

72
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

9000

8000

7000

6000
Intensidad (Cps)

5000

4000

3000

2000

1000

0
0 3 6 9 12 15 18 21 24 27 30 33 36 39 42 45 48
2θ (K Cu)

Figura 51. DRX del relave recibido bajo procedimiento OR.

9000

8000

7000

6000
Intensidad (cps)

5000

4000

3000

2000

1000

0
0 3 6 9 12 15 18 21 24 27 30 33 36 39 42 45 48
2θ (K Cu)

Figura 52. DRX del concentrado de arcilla bajo procedimiento OR (Cytec).

73
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

14000

12000

10000
Intensidad (cps)

8000

6000

4000

2000

0
0 3 6 9 12 15 18 21 24 27 30 33 36 39 42 45 48
2θ (K Cu)

Figura 53. DRX del concentrado de arcilla bajo procedimiento OR (Alkomin).

12000

10000
Intensidad (Cps)

8000

6000

4000

2000

0
0 3 6 9 12 15 18 21 24 27 30 33 36 39 42 45 48
2θ (K Cu)

Figura 54. DRX de la cola flotada bajo procedimiento OR.

74
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

4.3.2 Análisis químico por ICP

Los ensayos por ICP son analizados por elementos de tierras raras, cobre y plata
en unidades ppm. El análisis por cobre y plata se analiza más que nada para ver si
resulta interesante recuperar la ley obtenida en los concentrados flotados de arcilla.
La Figura 55 y Figura 56Figura 56 muestra cómo se distribuye la concentración de
especies en el concentrado y colas flotadas comparando el efecto que produce el
colector comercial Cytec Aero845® con el colector Alkomin P342Ar®.

Colector P342Ar Colector Aero845


30,00

25,00
Concentración especies (ppm)

20,00

15,00

10,00

5,00

0,00
Ce Dy Er Eu Gd Ho La Lu Nd Pr Sc Sm Tb Tm Y Yb
Elementos TR

Figura 55. Concentración de tierras raras en colas remanentes obtenida mediante la


flotación inversa con las fórmulas optimizadas de ambos colectores.

La concentración de tierras raras disminuye hasta 10 ppm en las colas flotadas


comparado con la concentración de tierras raras del relave recibido (Ver Figura 32-
pág.47) Por otro lado, en el concentrado generado se ve que la concentración de
especies principales incrementa. Esto resulta atractivo ya que verifica que se están
flotando finos u arcillas en las que encontramos estos elementos de tierras raras.

75
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Colector P342Ar Colector Aero845


45,00

40,00

35,00
Concentración especies (ppm)

30,00

25,00

20,00

15,00

10,00

5,00

0,00
Ce Dy Er Eu Gd Ho La Lu Nd Pr Sc Sm Tb Tm Y Yb
Elementos TR

Figura 56. Concentración de tierras raras en concentrado de arcillas obtenida mediante la


flotación inversa con la fórmula optimizada de ambos colectores.

Además, se observa que el colector comercial Cytec logra concentrar mayor


cantidad de especies de tierras raras en el concentrado que el colector Alkomin.
Esto resulta interesante desde el punto de vista de uno de los objetivos específicos
planteados en este estudio, debido a que se presenta una oportunidad de negocio
nueva para poder plantear un proceso para separar de mejor manera estos
elementos y darles una mejor vida útil. Entre los elementos que destacan por su
mayor concentración se encuentran el Cerio, lantano, neodimio, praseodimio, itrio
escandio y en menor cantidad otros elementos pertenecientes al grupo de los
lantánidos; que como se vio en las referencias bibliográficas, tienen una gran utilidad
en tecnología electrónica, industrial, militar, que los hace ser especies únicas en las
funciones que pueden entregar.

Junto a los datos obtenidos de la recuperación en peso de la condición óptima y a


la información reportada de las leyes de los principales elementos de tierras raras
ya discutidos previamente, se obtiene la recuperación metalúrgica de estos últimos
con las dos fórmulas óptimas establecidas con cada colector estudiado, la cual se

76
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

observa en la Figura 57 en la que se observa que no existe un gran diferencia en


los rangos de recuperación entre ambas formulas.

Aero845 P342Ar
30

25
Recuperación metalúrgica (%)

20

15

10

0
Ce Gd La Nd Pr Sc Sm
Elementos TR

Figura 57. Recuperación metalúrgica de elemetos de tierras raras más significativas en


los concentrados mediante flotación inversa con ambos colectores; colector Aero845
/Cytec) y P342Ar (Alkomin)

Como se vio en la revisión bibliográfica los elementos de tierras raras son únicos e
insustituibles y están ligados a bienes comunes en la vida cotidiana del ser humano,
la mayoría relacionada con la tecnología electrónica. Los usos en rápida extensión
han creado inesperados aumentos de la demanda de estos. Po estas razones, es
importante poder evaluar el beneficio económico de este producto de tierras
raras(TR) obtenido experimentalmente, para ver su valor en el mercado como
concentrado mixto de óxidos de TR. Para esto se realizó un cálculo rápido de
cuantos kilogramos de concentrado mixto de TR puedo recuperar por cada
kilogramo de relave flotado, considerando los costos de procesamiento que implican
transformar el producto en un concentrado mixto con una pureza determinada de
tierras raras.

77
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Este ejercicio permite tener una noción que si llevamos esto a la práctica puede ser
beneficioso en términos de agregar productos a la producción final de minerales de
cobre. Tanto el valor del precio de concentrado mixto de TR y el coste de
procesamiento son referenciados según evaluación económica de Proyecto de
Norra Karr de elementos de tierras raras pesados en el sur de Suecia. (25).

La Tabla 20 muestra el balance másico calculado a partir de las leyes y recuperación


metalúrgica de cada elemento. El anexo X muestra con mayor detalle el balance
metalúrgico y másico en el relave y concentrado de los elementos de tierras raras
seleccionados junto a los costos mencionados.
Tabla 20. Cálculo de precio que se puede obtener como concentrado mixto de tierras
raras por cada 1 [kg] de relave flotado.

Contenido de metales (kg)


En Concentrado (con
Elemento En relave (Base cálculo: 1
respecto a Recup. En forma de óxido de TR
(kg) de Relave
Metalúrgica) (MeO)
Ce 0,00003 0,00083 0,00195
Gd 0,00000 0,00391 0,00902
La 0,00002 0,04209 0,09872
Nd 0,00001 0,02630 0,06134
Pr 0,00000 0,00780 0,01826
Sc 0,00000 0,00965 0,02960
Sm 0,00000 0,00512 0,01188
TOTAL conc. mixto de óxidos
0,24
de TR (kg Conc. TR/kg Relave)
Precio Concentrado mixto TR
184,85
(U$/kg)
Costo de procesamiento del
10,93
concentrado de TR ($/kg)
Beneficio económico final
41,61
(U$/ [kg] Relave)

Considerando que experimentalmente se pueden obtener U$41,61 por cada kg de


relave procesado por flotación inversa de arcillas, es interesante analizar cómo
puede impactar en la industria minera de hoy, al revalorizar un residuo minero como
es el “relave” en concentrar especies de tierras raras. Si bien, se analizó un

78
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

concentrado mixto de tierras raras, en el mercado internacional principalmente se


tranzan estas especies como óxidos individuales de los que se puede obtener un
precio mucho más alto y por tanto un mayor beneficio. Sin embargo se debe estudiar
el proceso de separación y procesamiento de cada uno de estos elementos.

4.3.3 Análisis reológico de los relaves obtenidos.

La Tabla 21, resume los resultados obtenidos para las colas remanentes del relave
flotado por las dos fórmulas establecidas anteriormente, integradas por distintos
colectores.
Tabla 21. Tensión de fluencia vane y tensión de fluencia y viscosidad de Bingham
Cp Tensión Tensión de
Viscosidad
reconstituido de fluencia
Muestra Bingham (mPa pH
fluencia Bingham
(%) s)
Vane (Pa) (Pa)
Relave recibido 61 14,4 0,0 22,2  0,7 46,0  1,0 8,6

Relave flotado 61 16,0  0,0 22,0  1,0 42,0  1,0 7,9


Cytec

Relave flotado 60 13,5  0,0 19,3  0,6 37,0  1,0 8,0


Alkomin

Promedio de 2 mediciones, CV ≤ 5%

La flotación del relave no produce un efecto de cambio significativo de la tensión de


fluencia de la cola, no obstante, se observa una disminución de la viscosidad,
mejorando con ello la velocidad de sedimentación. La viscosidad disminuye de 46
a un rango de 37 a 42 mPa s.
Es importante mencionar que la muestra originalmente tenía un Cp de 38% para el
relave recibido y los relaves flotados respectivamente, los que son reconstituidos
por JRI por requerimientos en sus equipos. A continuación, se muestra el efecto del
pH sobre las propiedades reológicas del relave flotado (Ver Figura 58). Se observa
que la disminución del pH tiende a incidir levemente en la caída de la viscosidad. La
tensión de fluencia se ve menos afectada por el cambio de pH.

79
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura 58. Efecto del pH sobre las propiedades reológicas del relave o cola flotada.

A pesar de que se esperaba una disminución de las propiedades reológicas por el


retiro de los finos/arcillas en el relave, los análisis muestran que estas propiedades
no se ven mayormente afectadas, No obstante los resultados muestran una mejora
en la sedimentación de las partículas.

4.3.4 Distribución granulométrica

Para respaldar los resultados obtenidos en los ensayos de flotación es importante


estudiar la distribución granulométrica de las partículas flotadas en el concentrado
y en las colas remanentes. La Tabla 22, presenta los diámetros característicos
obtenidos del análisis granulométrico consolidado para las muestras en estudio.
El “ANEXO J: Datos de distribución granulométrica por muestra” muestra la
distribución granulométrica con los datos recogidos por tamiz de cada muestra.

80
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Tabla 22. Diámetros característicos de muestras de relaves.

Diámetro (m)
Muestra
D10 D50 D80
Relave recibido 3,5 52,9 191,9
Relave flotado Cytec 4,0 62,1 174,5
Relave flotado Alkomin 4,1 67,8 189,4
Promedio de 2 mediciones, CV D10≤ 5%; D50≤ 3%; D80≤ 5%; Microtrac S3500

La notación “Dx” se refiere al diámetro por el que pasa el “X” porciento de las
partículas. Es así que se puede ver que se genera una disminución de los finos en
los relaves flotados, ya que tanto el D10 como el D50 aumentan su diámetro de
partícula tanto para el colector Cytec como Alkomin por lo que el retiro de finos de
arcillas en el concentrado a pesar de ser un porcentaje alrededor de 25% basta para
disminuir las partículas finas en las colas generadas. No obstante, el D80 muestra
un diámetro menor al relave recibido, esto puede deberse a que, junto al retiro de
finos y arcillas en el concentrado, también arrastró otro tipo de especies asociadas
al cobre más gruesas lo que produzco que las colas queden en su totalidad con
partículas más finas. En este contexto, se observe que el colector Alkomin actúa
con mejor selectividad en las partículas de arcillas ya que las colas obtenidas de la
flotación quedarían con un tamaño de partícula más grueso que las colas obtenidas
con el colector Cytec.

A continuación, se muestra la distribución granulométrica consolidada, Acumulado


pasante vs tamaños de partículas, para las muestras caracterizadas (Ver Figura 59
a la Figura 61). Siguiendo el análisis previo, el retiro parcial de fracciones finas
influye positivamente sobre la sedimentación, asegurando un mejor comportamiento
en el espesador de relaves y en consecuencia favorece la recuperación de agua
clara.

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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

100

90

80
Acumulado pasante (%)

70

60

50

40

30

20

10

0
0,10 1,00 10,00 100,00 1000,00 10000,00
tamaño (µm)
Ro tap +325# Laser -325#

Figura 59. Distribución granulométrica relave recibido.

100
90
acumulado pasante (%)

80
70
60
50
40
30
20
10
0
0,10 1,00 10,00 100,00 1000,00 10000,00
tamaño (µm)
Ro tap +325# Laser -325#
Figura 60. Distribución granulométrica cola relave flotado (reactivo Cytec).

82
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

100
90
80
acumulado pasante (%)

70
60
50
40
30
20
10
0
0,10 1,00 10,00 100,00 1000,00 10000,00
tamaño (µm)
Ro tap +325# Laser -325#
Figura 61. Distribución granulométrica cola relave flotado (reactivo Alkomin).

Como estudio adicional, la minera entregó un segundo relave para ser flotado bajo
las condiciones óptimas de reactivos (Alkomin y Cytec) y operación encontradas
previamente. Para distinguir del relave anterior este fue denominado en adelante
relave complejo.
En este caso al caracterizar rápidamente la pulpa en cuanto a su porcentaje de
sólidos, se determinar que es 26%; significativamente menor al 38% del relave como
recibido inicialmente. Esto indicaría que el relave fue altamente diluido con agua
antes de su ingreso al espesador de relave debido a que contenía especies
arcillosas más complejas. Este material presentó una velocidad de sedimentación
inicial extremadamente alta respecto del relave como recibido, incrementándose
desde 3,42 a cerca de 15 cmh-1, esperados como consecuencia de la alta dilución
de la pulpa. Bajo esta condición, la fórmula de reactivos encontrada produce una
recuperación de arcilla por sobre 50%, resultado que no es satisfactorio, debido a
que puede dificultar el transporte del concentrado hacia canaleta para su
disposición final en el tranque de relave.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Para que la conducta de la flotación de este material complejo sea comparable con
el relave recibido, para la fórmula de reactivos encontrada, el material fue filtrado
para componer una pulpa con un porcentaje de sólidos de 40%, con la que se
realizaron los ensayos de sedimentación y flotación inversa.

Tabla 23. Diámetros característicos relave complejo al 40% Cp

Muestra Diámetro (m)

D10 D50 D80

Relave recibido complejo 3,3 50,4 218,8


Relave flotado Cytec 4,7 98,7 276,5

Relave flotado Alkomin 3,8 70,7 244,8

Promedio de 2 mediciones, CV D10≤ 5%; D50≤ 3%; D80≤ 5%, Microtrac S3500

La Tabla 23 muestra que los diámetros característicos del relave complejo tienen
fracciones más finas si se compara el D10 y D50 a las observadas en el primer relave,
Tabla 22. Esto puede tener relación con que el relave se denomine complejo tanto
por el tipo de especies que contenga, como que las mismas especies tengan una
distribución de tamaño más fina.

Se observa que los dos relaves generados tienen distribución de grano más gruesa
que la inicial, debido a que, al tratarse de un mineral asociado a especies de arcillas
más complejas, que entran al circuito convencional de flotación de cobre, quizás
entorpeció la recuperación de este último quedando partículas más gruesas en el
relave que posteriormente al ensayar en este estudio para flotar arcillas, no son
posible retirar debido a su tamaño.

A continuación, se muestra la distribución granulométrica consolidada del relave


complejo, Acumulado pasante vs tamaños de partículas, para las muestras
caracterizadas (Ver Figura 62 a la Figura 64).

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Acumulado pasante (%)

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0,10 1,00 10,00 100,00 1000,00 10000,00
tamaño (µm)
Ro tap +325# Laser -325#
Figura 62. Distribución granulométrica relave complejo recibido.

100
90
80
Acumulado pasante (%)

70
60
50
40
30
20
10
0
0,10 1,00 10,00 100,00 1000,00 10000,00
tamaño (µm)
Ro tap +325# Laser -325#
Figura 63. Distribución granulométrica cola del relave complejo (reactivo Cytec).

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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

100
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Acumulado pasante (%)

70
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0
0,10 1,00 10,00 100,00 1000,00 10000,00
tamaño (µm)
Ro tap +325# Laser -325#
Figura 64. Distribución granulométrica cola del relave complejo (reactivo Alkomin).

Comparando la distribución granulométrica de las colas del primer relave analizado


con las del relave complejo, en este último disminuyen notoriamente las fracciones
finas en relación a la distribución inicial de cada relave. Esto puede ser debido a que
tipo de especies de arcillas contenía este relave complejo, que seguramente eran
más selectivas para los colectores usados.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

4.4 Comparación de balance hídrico de situación actual de planta DMH con


la propuesta de flotación inversa en estudio

A través de la discusión sobre los análisis realizados a los productos obtenidos en


los ensayos de flotación y sedimentación con ambos colectores, se diferenció que
la fórmula que tiene mejor respuesta tanto en recuperación en peso, velocidad de
sedimentación como también en los análisis externos realizados es el colector Aero
845®. Además, al ser un colector de fórmula conocida y comercial es más factible
que los experimentos tengan mayor reproducibilidad.

Se realizó una comparación de balances hídricos a nivel experimental de lo que


ocurre en la situación actual de la planta versus la propuesta planteada en este
estudio, con el fin de evaluar la eficiencia del proyecto.
El balance hídrico que se obtuvo a nivel batch con la fórmula del colector Cytec, con
el fin de calcular la recuperación global de agua del sistema considera entonces que
las colas provenientes de la flotación convencional de cobre son enviadas a celdas
de flotación inversa de arcillas con filtración de concentrado de arcillas y
espesamiento de relaves flotados. El “ANEXO L: Balance hídrico experimental de
flotación inversa de arcillas” muestra el esquema realizado.
En la situación actual de la planta se tiene que las colas provenientes de la flotación
de cobre son enviadas a un espesador convencional como se muestra en el
esquema del “ANEXO M: Balance hídrico experimental base.
Cabe destacar que la fracción de agua recuperada en el espesamiento de colas
flotadas se considera como el volumen de agua clara en la zona de clarificación del
ensayo de sedimentación, obtenido en el tiempo en que se produce la velocidad
máxima y no el volumen de agua final en la zona de compactación debido a que
esta última no representa el nivel de agua que se espera recircular de forma
inmediata en el proceso industrial. En este contexto, el balance hídrico de la
situación actual considera que el volumen de agua recuperada del espesamiento de
las colas corresponde al mismo instante en el que se obtuvo la velocidad de
sedimentación de la condición óptima de reactivos vista anteriormente. La Tabla 24
muestra los resultados más importantes de estos balances descritos.

87
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Tabla 24 Principales resultados de balance hídrico en estudio y una propuesta alternativa


de circuito.

Retiro de arcillas con Retiro de arcillas con


Situación
descarga a descarga a
actual de
disposición en disposición de
planta DMH
tranque de relaves relaves en pasta *
Agua total ingresada al
2145 2145 2145
circuito (ml)
Agua filtrada de
concentrado de arcillas 1067 1067
(ml)
Agua recuperada con
Espesador convencional 127 389
(ml)
Agua recuperada con
704
espesador en pasta (ml)
Total agua recuperada
127 1456 1771
(ml)
Recuperación agua total
6% 68% 83%
(%)

Se observa que actualmente el circuito tiene una recuperación de agua clara de 6%,
debido a las complejas propiedades de las arcillas contenidas en esta pulpa. En
cambio, el estudio de retirar una fracción de arcillas de esta pulpa mejora
significativamente la recuperación de agua alcanzando valores de 68%. Cabe
destacar que el filtrado de concentrado de arcillas es una alternativa para poder
manejar y reprocesar estas en su contenido de tierras raras, tal como se discutió
anteriormente en el análisis de concentración de tierras raras por ICP.
Además, se plantea una segunda alternativa de propuesta (fuera de estudio
experimental) que consiste en reemplazar el espesador de relaves convencional,
por un espesamiento de relaves en pasta con lo que se podría aumentar aún más
la recuperación de agua al estudio planteado. Evidentemente este proceso tiene
una inversión relevante, Sin embargo cumple con entregar una mejor recirculación
del recurso hídrico, producen un menor impacto a nivel del medio ambiente debido
a su eficiencia en cuanto a su baja tasa de infiltración en las capas del sueño y
también son estructuralmente más seguros y con mejor manejo.

88
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

CAPITULO 6. CONCLUSIONES

• Los resultados experimentales confirman la hipótesis propuesta. La flotación


inversa de arcillas temprana, mejora la conducta del relave final,
incrementando la recuperación de agua clara.

• El retiro de arcillas mediante una fórmula óptima de reactivos (combinación


de colector, coagulante y floculante), permite aumentar la velocidad de
sedimentación y la recuperación de agua clara, del orden del 68%, respecto
a la situación actual del relave recibido con un 6%. Además la alternativa
presentada de filtrado de concentrado de arcillas permitiría manejar de
alguna manera el mineral para evaluar su revalorización y obtener un
producto de valor comercial en el mercado como concentrado mixto de tierras
raras.

• La adición de floculante y/o coagulante en la formulación del reactivo de


flotación tiene un rol importante en la respuesta que se ha estado buscando
tanto en la conducta de la velocidad de sedimentación del relave de flotación
como en su recuperación en peso. Esto debido a que el coagulante logra
cambiar la carga de las partículas favoreciendo la selectividad con las arcillas
ayudando a su flotación.

• La distribución granulométrica de los productos de la flotación inversa


muestra que el 50% de las partículas tiene un diámetro de 62,1 m (Cytec) y
a 67,8 m (Alkomin), superior al relave recibido (52,9 m), deduciendo que
las partículas más finas son retiradas en el concentrado flotado.

• En general, la cinética de flotación inversa de arcilla contenida en el relave,


es extremadamente rápida, logrando la máxima recuperación a los 3 minutos
de flotación.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

• La fracción de agua clara o recuperada en los ensayos de sedimentación del


relave flotado, con cualquiera de los colectores, se incrementa al orden del
55% en la zona de compactación debido a una mayor velocidad de
sedimentación de los sólidos y características de las partículas de la pulpa
más favorables al proceso de sedimentación.

• Si bien no se observa un cambio significativo en la reología de las colas


resultantes de la flotación inversa, si se obtiene una mejora en la
sedimentación de estas, debido a que las arcillas o especies de distribución
granulométrica más fina sean propensas a formar sistemas coloidales, por lo
que, al retirar parcialmente una fracción de estos finos, mejora el
comportamiento coloidal y con ello un aumento en la velocidad de
sedimentación.

• La flotación del relave no produce un efecto de cambio significativo de la


tensión de fluencia de la cola, no obstante, se observa una disminución
significativa de la viscosidad, mejorando con ello la velocidad de
sedimentación. La viscosidad disminuye de 46 a un rango de 37 a 42 mPa s.
este resultado de obtener positivos resultados a pesar de que no mejoró
significativamente el comportamiento reológico en cuanto a la tensión de
fluencia puede deberse al efecto del floculante.

• La reconstitución de Cp realizada por JRI a un 60% es debido a que si el


porcentaje en sólidos es menor los sensores utilizados no pueden utilizarse
correctamente. Es por esto, que no se puede asegurar si los valores de
tensión y viscosidad corresponden realmente a lo que esperábamos apreciar,
ya que es de esperar que al disminuir la velocidad de sedimentación los
índices de reología también lo hicieran.

90
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

CAPITULO 7. RECOMENDACIONES

• Se evidencia la necesidad de realizar un estudio orientado específicamente,


a tierras raras, para evaluar la factibilidad técnica y económica de su
recuperación por flotación inversa, para generar un producto comercial para
su venta directa principalmente en el mercado europeo.

• Los resultados experimentales permiten analizar que si es posible la flotación


inversa de componentes de arcillas y/u otros finos que, en este caso,
entorpecen la operación unitaria en el espesamiento de relaves, por esta
razón es que incorporar el estudio de retirar finos tempranamente en el
sistema debiera ser posible para mejorar las conductas de make-up global
del proceso.

• Es importante mencionar que estos resultados fueron situados en un


contexto de exploración y poca optimización, por lo que esta fórmula sin lugar
a dudas puede ser mejorada, considerando la variación de otros parámetros,
así como también optimizar la dosificación de cada reactivo utilizado.
Además, el proceso en sí, permite ser una gran oportunidad para seguir
indagando y acotar otros objetivos tanto en lo académico como en el proceso
industrial.

• Desde el punto de vista académico e investigación:

▪ Una optimización de las variables experimentales en cuanto a pH y


porcentaje de sólidos sería una ventaja para seguir estudiando este
proceso. En este estudio no se logra completar esta fase debido a que la
pulpa enviada desde planta no fue suficiente para programar estas
actividades, debido a que el cliente DMH solicitó fijar estas variables. No
obstante, reportes muestran que el pH de la pulpa afecta en la flotación
de arcillas.

91
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

▪ En torno al estudio del pH, será altamente relevante determinar la


condición óptima de pH en relación con el potencial zeta, considerando la
conducta coloidal de las fracciones de mineral fino. Esto recordando
además que las arcillas al tener diferentes cargas eléctricas en sus bordes
y caras, por lo que al precisar la medición del punto de carga cero se
puede obtener el pH óptimo para lograr una mayor recuperación en peso
de arcillas en específico y así mejorar tanto sedimentación como
recuperación de aguas claras en la etapa posterior.

▪ Los resultados experimentales indican que la velocidad de sedimentación


del relave mejora significativamente cuando se recuperan en el
concentrado las fracciones más finas de material. En este sentido se
sugiere optimizar la fórmula de reactivos contrastando dosificaciones
equilibradas de floculantes y coagulantes con distribuciones de tamaños
de burbujas menores a las ensayadas, para favorecer la recuperación de
los componentes de lamas. Optimizar las dosificaciones de reactivos
también es una tarea pendiente para afinar aún más estos resultados y
lograr establecer rangos efectivos para este proceso.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Referencias
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2005, p. 4.
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4. [En línea]. Available: https://es.scribd.com/doc/77048460/CLASIFICACION-DE-LOS-

COLECTORES.
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«Coagulacion y Floculacion,» [En línea]. Available:


http://www3.uclm.es/profesorado/giq/contenido/dis_procesos/tema5.pdf.
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estudia el movimiento de fluidos,» Remetallica, vol. 18, 2010.


11 M. Ignacio, «Diseño de una celda de flotación hallimond modificada para estudiar el

efecto de la arcilla sobre la recuperación de cobre,» Valparaíso, 2014.


12 «Montes, Forestal y del Medio Natural,» Universidad Politécnica de Madrid, 2012. [En

línea]. Available:
http://www2.montes.upm.es/Dptos/dsrn/Edafologia/aplicaciones/GIMR/page.php?q=5
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93
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

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Escondida,» 2004.

94
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

ANEXOS
ANEXO A: Preparación de muestra de pulpa para caracterización inicial y
pruebas de flotación

Para obtener muestras representativas de los relaves de DMH, considerando los 6


baldes, con una capacidad aproximada de 21 L cada uno, se considera el siguiente
protocolo:
• Agitar la pulpa durante 1 día para obtener muestras representativas de cada
balde, para generar un compósito que se usará para su caracterización y
experimentos de flotación (Ver Figura A - 1)
• Obtener 7 muestras representativas del balde del compósito.
• Obtener un litro de pulpa del compósito, medir el pH (al menos tres
mediciones).
• Pesar 1000 ml de pupa, y secar en horno a 105 °C hasta peso constante,
que servirá para contrastar el valor de porcentaje de sólido obtenido con la
balanza Marcy.
• Tomar la muestra representativa de relave seco, 100 g, para análisis
mineralógico y DRX por tipos de arcilla y otra de 100 g para análisis químico
por ICP. El sólido restante se almacena como contra-muestra.
• Determinar el %S usando la balanza Marcy, empleando la pulpa del
compósito.
• Almacenar la pulpa usada en la balanza para determinar la distribución
granulométrica (serie ASTM y láser) y caracterización reológica.
• Se toma una muestra de compósito para determinar la velocidad de
sedimentación usando el procedimiento estándar de sedimentación.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

ANEXO B: Procedimiento para medición de densidad específica a partir de


método de picnometría.

Para cada muestra de mineral sea cabeza, concentrado o relave se debe repetir el
siguiente procedimiento 3 veces para minimizar el error de medición:
1. Anotar el número del picnómetro a usar, asegurar que está limpio y seco
2. Tarar en una balanza analítica el picnómetro y anotar su peso ( Pv)

3. Agregar un poco de solido de la muestra correspondiente y tarar. (Pv+s)


4. Enrasar con agua destilada el picnómetro con sólido hasta su tope, se coloca
el tapón respectivo del picnómetro, se seca y se tara (Pv+s+agua)
5. Lavar picnómetro con detergente y con agua destilada. Secar por fuera
6. Llenar el picnómetro con agua destilada hasta su tope, colocar tapón
respectivo y secar picnómetro
7. Pesar picnómetro con agua (Pv+agua)
8. Tomar temperatura de agua destilada
9. Buscar densidad del agua a temperatura medida en punto 8. ( 𝛿𝐻2𝑂 )
La ecuación para calcular la densidad específica está dada por:
𝑃𝑣+𝑠 − 𝑃𝑣
𝐷𝑒𝑛𝑠𝑖𝑑𝑎𝑑 𝑚𝑖𝑛𝑒𝑟𝑎𝑙 = ∗ 𝛿𝐻2𝑂
(𝑃𝑣+𝑎𝑔𝑢𝑎 − 𝑃𝑣 ) − (𝑃𝑣+𝑠+𝑎𝑔𝑢𝑎 − 𝑃𝑣−𝑠 )
Las mediciones obtenidas para cabeza, concentrado y cola con su respectivo
colector en condición optima se observa en la siguiente tabla:
Tabla A- 1 Densidades de mineral de muestra cabeza, concentrado y cola con respectivo
colector obtenidas mediante picnometría

Densidad mineral (g/ml)

Aero 845 P342Ar

Concentrado 2,711 2,627133806


cola 2,56 2,440111542
cabeza 2.65 2.65

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

ANEXO C - Procedimiento de flotación de relave

Para los experimentos de flotación se realizan las siguientes actividades:

1. Inspección visual de la máquina de flotación y sus conexiones.


2. Preparar material requerido en el experimento: bandejas de recepción de
concentrado y cola. Tara las bandejas y rotular debidamente la bandeja de
concentrado y cola.
3. Marcar la celda de acrílico considerando su llenado con agua a un volumen
efectivo de 2,7 L
4. Adicionar 2,7 L de pulpa de relave como recibido, previamente
homogenizado, en la celda de acrílico.
5. Medir el valor de pH natural usando un pH-meter. Si se requiere modificar su
valor, emplear una lechada de cal (rango básico) o una solución de ácido
sulfúrico o inyección de CO2 (rango ácido). En el caso de la flotación de
relaves como recibido, la flotación se realiza al pH natural de la pulpa,
cercano a 11.
6. De acuerdo a los requerimientos del experimento, programar el equipo de
flotación de marca EDEMET (Ver Figura A - 2): tiempo de acondicionamiento,
tiempo de flotación, velocidad de rotación del impulsor, frecuencia de paleteo
y flujo de aire. Dar partida al equipo.
7. Se calcula la adición de reactivos (colector, espumante, floculante y
coagulante). La adición a la celda se realiza usando una micropipeta (si el
reactivo es muy denso, se debe diluir en agua destilada).
8. Adicionar los reactivos a la celda de flotación siguiendo la secuencia:
coagulante, floculante, colector y eventualmente espumante. Se deja
acondicionar por el tiempo programado. Una vez que se cumple el tiempo de
acondicionamiento se activa una alarma sonora que señala en momento de
inicio de la flotación (flotación, paleteo).
9. Terminada la flotación, se retira la bandeja de concentrado.
10. Des-energizar el equipo, levantar el rotor y trasladar la pulpa remanente en
la celda hacia la bandeja de cola.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

11. El concentrado y cola se filtran en vacío y se dejan secar en un secador a


90°C hasta pesaje constante.
12. Pesar las bandejas (previamente enfriadas) y registrar los valores en la
bitácora de laboratorio.
13. Usar la técnica de cono y cuarteo para obtener muestras representativas de
aproximadamente 100 g de concentrado y cola, para análisis instrumental y
de respaldo (2 muestras por bandeja).
14. Lavar la celda de flotación y material utilizado antes de iniciar un nuevo
experimento.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

ANEXO D: Equipos y materiales

La Figura A - 1¡Error! No se encuentra el origen de la referencia. muestra la


agitación mecánica usada para obtener muestras representativas de cada balde con
pulpa recibido para generar los compósitos que se usaron para la caracterización y
experimentos de flotación.

Figura A - 1. Agitación mecánica para homogenizar pulpa.

La celda unitaria usada para los experimentos de flotación batch se observa en la,
la cual corresponde a una celda de acrílico de 2,7 (L) con un volumen efectivo de
2,5 [L], de marca EDEMET

Figura A - 2 . Equipo de Flotación marca EDEMET

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Al termino de cada ensayo de flotación se obtiene el concentrado de arcillas por el


rebose el cual debe ser cuantificado por su masa para calcular el porcentaje en peso
de arcillas. Para esto se utiliza la técnica de filtración al vacío, que consta de la
bomba de vacío conectada a un matraz de Erlenmeyer con un embudo Buchner y
su papel filtro acoplado en el fondo como se muestra en la Figura A - 3.

Figura A - 3. Arreglo de bomba al vacío junto a un matraz de Erlenmeyer y embudo


utilizada para filtrar muestras iniciales y resultados obtenidos de las flotaciones

Los queques obtenidos del filtrado deben ser dispuestos en bandejas de acero
inoxidables para ser tarados antes de ser llevados al horno de secado (marca
Labtech Hebro - Figura A - 4) a no más de 90°C para evitar una oxidación del
producto.

De las colas remanentes en cada experimento de flotación inversa se extrae 1[L] de


pulpa para llevar a cabo el ensayo de sedimentación según el protocolo descrito en
ANEXO E: Eexperimento estándar de sedimentación. Luego de terminar el ensayo se
debe filtrar la totalidad de la cola para posterior secado y cuantificación de masa.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Figura A - 4. Horno de secado Labtech Hebro

Además de estos equipos principales se requieren elementos EPP (elementos de


protección personal) y herramientas necesarias en el desarrollo del laboratorio como
los siguientes:

- Balanza analíticas.
- pHmetro.
- agua destilada.
- micropipeta.
- bandejas de acero inoxidables.
- guantes de latex.
- papel filtro.
- vasos precipitados 80 y 250 ml.
- Agitadores mecánicos (¡Error! No se encuentra el origen de la r
eferencia.)
- Cronómetro.

101
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

ANEXO E: Eexperimento estándar de sedimentación

Para llevar a cabo las pruebas de sedimentación tanto para el relave recibido, como
para las colas remanentes de las pruebas de flotación, se debe proceder a realizar
las actividades descritas a continuación.
• Limpiar y secar la probeta de 1[L], pegar una huincha de papel milimetrado
de 0 hasta su altura total.
• Agitar la pulpa durante 20 min a 1200 rpm, luego vaciar la pulpa de relave en
la probeta.
• Agitar la probeta tapada mediante 10 inmersiones sucesivas, evitando
derramar el líquido.
• Colocar la probeta en una mesa que no esté sujeta a vibraciones y,
paralelamente con esta operación, hacer funcionar el cronómetro.
• Iluminar el nivel superior y medir en la huincha milimetrada la altura de la
interfase líquido claro-pulpa en función del tiempo (Figura A - 5)
• Medir la interfase durante los tiempos establecidos (30", 1', 1,5', 2', 3', 4', 5',
6', 7', 8', 10', 12', 15', 20', 25', 30' 45', 60', 1440’. El término de cada prueba
será a las 24 horas de haber comenzado experimento (i.e., 𝐻∞ ). Al menos
dos puntos deben encontrarse en esta región de la curva para calcular la
velocidad de sedimentación buscada.

Figura A - 5. Prueba de sedimentación estándar.

102
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

ANEXO F: Cálculo velocidad de sedimentación.

A partir de los datos obtenidos de la sedimentación, tiempo vs altura de lecho, se


procede a graficar, como se observa en la Figura A - 6.
400
350
Altura lecho (mm)

300
250
200
150
100
50
0
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800
Tiempo (min)
Figura A - 6. Sedimentación a modo de ejemplo.

A continuación, visualmente se determina hasta qué punto la curva es lineal,


procediendo a graficar hasta dicho punto (Ver Figura A - 7). Luego, a este set de
datos, se ajusta una curva de tendencia lineal obteniendo la ecuación de esta
misma. La pendiente de esta recta corresponde a la velocidad de sedimentación
lineal.
400
350
Altura lecho (mm)

300
250
200
y = -0,4913x + 341,28
150
R² = 0,9976
100
50
0
0 20 40 60 80 100 120 140 160
Tiempo (min)
Figura A - 7. Sección lineal de sedimentación.

Finalmente, se realiza un cambio de unidades para obtener la velocidad de


sedimentación, como se observa en la Tabla A- 2
Tabla A- 2. Velocidad de sedimentación obtenida gráficamente.
Pendiente (mmmin-1) 0,491
Velocidad de sedimentación (cmh-1) 2,95

103
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

ANEXO G: Base de cálculo para dosificación de reactivos según masa de


mineral alimentado

Tabla A- 3. Inputs requeridos para cálculos de masa de pulpa y de mineral para cálculo
de dosificación de reactivos requeridos

Entradas
volumen pulpa [ml] 2700
Cp [%] 38%
densidad pulpa [g/ml] 1,31
densidad mineral [g/ml] 2,65
Calculadas
masa pulpa [g] 3537
masa mineral [g] 1344

Tabla A- 4. Densidad específica de colector, espumante y coagulante a utilizar

REACTIVO COLECTORES ESPUMANTE COAGULANTE


Aero 845 Cytec Aerofroth 70 Magnafloc
s.g [g/ml] 1,12 0,8 1,51

La siguiente ecuación muestra la fórmula para obtener la dosificación de reactivos


con su densidad específica correspondiente.
𝑫𝒐𝒔𝒊𝒇𝒊𝒄𝒂𝒄𝒊ó𝒏 [𝝁𝑳]
𝒈
(𝒎𝒂𝒔𝒂 𝒎𝒊𝒏𝒆𝒓𝒂𝒍 [𝒈𝒎𝒊𝒏𝒆𝒓𝒂𝒍 ] ∙ 𝒅𝒐𝒔𝒊𝒔 𝒓𝒆𝒂𝒄𝒕𝒊𝒗𝒐 [𝒕𝒐𝒏 ]) ∙ 𝟏𝟎−𝟑
𝒎𝒊𝒏𝒆𝒓𝒂𝒍
=
𝒔. 𝒈𝒓𝒆𝒂𝒄𝒕𝒊𝒗𝒐 [𝒈⁄ ]
𝒎𝒍

La dosis de coagulante y floculante es preparada calculando la masa requerida


según la dosis indicada por tonelada de mineral para ser diluida en 80 ml de agua
destilada y luego agitada para hacer una solución que sea alimentada directamente
a la celda de flotación durante el acondicionamiento.

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

ANEXO H: Datos experimentales y resultados de flotación y sedimentación con colector P342 Ar. Alkomin.

Tabla A- 5. Resultados Recuperación en peso de experimentos de flotación inversa con colector P342Ar. Alkomin

Pruebas con colector P342Ar Alkomin Pruebas con colector P342Ar Alkomin
C-45: 45 gt-1 colector + 38 gt-1 floculante + 8 gt-1
C-19: 19 gt-1 colector + 38 gt-1 floculante
coagulante
Masa Recuperada Masa Recuperada
Masa [g] Masa [g]
[%] [%]
tiempo [min] Directa Acumulada Directa Acumulada tiempo [min] Directa Acumulada Directa Acumulada
0 0
5 30,18 30,18 2,79% 2,79% 5 272,06 272,06 26,16% 26,16%
colas 1049,82 1080,00 97% 100% colas 767,94 1040,00 73,84% 100%
Alimentación 1080 Alimentación 1040
C-75: 75 gt-1 colector + 38 gt-1 floculante + 8 gt-1
C-23: 23 gt-1 colector + 38 gt-1 floculante coagulante
Masa Recuperada Masa Recuperada
Masa [g] Masa [g]
[%] [%]
tiempo [min] Directa Acumulada Directa Acumulada tiempo [min] Directa Acumulada Directa Acumulada
0 0
5 24,71 24,71 2,29% 2,29% 5 185,63 185,63 17,19% 17,19%
colas 1055,29 1080,00 98% 100% colas 854,37 1040 79,11% 96,30%
Alimentación 1080 Alimentación 1040
C-30: 30 gt-1 colector + 38 gt-1 floculante + 8 gt-1
C-80: 80 gt-1 colector + 38 gt-1 floculante
coagulante
Masa Recuperada Masa Recuperada
Masa [g] Masa [g]
[%] [%]
tiempo [min] Directa Acumulada Directa Acumulada tiempo [min] Directa Acumulada Directa Acumulada
0 0
5 198,71 198,71 19,11% 19,11% 5 344,41 344,41 26,49% 26,49%
colas 841,29 1040 80,89% 100% colas 955,59 1300 73,51% 100,00%
Alimentación 1040 Alimentación 1300

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Tabla A- 6. Medición de datos para ensayo de sedimentación para experimentos con distinta dosificación de reactivos con
colector P342 Ar. Alkomin
C-19 C-25 C-30
Tiempo Altura Volumen Volumen Tiempo Altura Volumen Volumen Tiempo Altura Volumen Volumen
(min) lecho(mm) lecho (ml) agua (ml) (min) lecho(mm) lecho (ml) agua (ml) (min) lecho(mm) lecho (ml) agua (ml)
0 340 1000,0 0,0 0 340 1000 0,0 0 340 1000,0 0,0
1 340 1000,0 0,0 1 340 1000,0 0,0 1 340 1000,0 0,0
2 340 998,5 1,5 2 340 1000,0 0,0 2 339 997,1 2,9
3 339 997,1 2,9 3 339 997,1 2,9 3 339 995,6 4,4
4 339 995,6 4,4 4 339 995,6 4,4 4 338 992,6 7,4
5 338 994,1 5,9 5 337 991,2 8,8 5 337 991,2 8,8
6 337 991,2 8,8 6 337 989,7 10,3 6 337 989,7 10,3
7 337 991,2 8,8 7 336 986,8 13,2 7 336 988,2 11,8
8 336 986,8 13,2 8 335 985,3 14,7 8 336 988,2 11,8
9 335 985,3 14,7 9 334 982,4 17,6 9 336 986,8 13,2
10 333 979,4 20,6 10 333 979,4 20,6 10 332 975,0 25,0
15 329 966,2 33,8 15 328 964,7 35,3 15 327 960,3 39,7
20 323 950,0 50,0 20 323 950,0 50,0 20 322 947,1 52,9
30 313 920,6 79,4 30 313 920,6 79,4 30 304 894,1 105,9
40 304 894,1 105,9 40 303 891,2 108,8 40 287 844,1 155,9
50 293 861,8 138,2 50 291 855,9 144,1 50 270 794,1 205,9
60 282 829,4 170,6 60 281 826,5 173,5 60 254 747,1 252,9
90 264 776,5 223,5 90 255 750,0 250,0 90 245 720,6 279,4
120 244 717,6 282,4 120 242 711,8 288,2 120 239 702,9 297,1
150 238 700,0 300,0 150 236 694,1 305,9 150 234 688,2 311,8
180 234 688,2 311,8 180 231 679,4 320,6 180 226 664,7 335,3
240 227 667,6 332,4 240 223 655,9 344,1 240 221 650,0 350,0
300 221 650,0 350,0 300 218 641,2 358,8 300 217 638,2 361,8
360 216 635,3 364,7 360 213 626,5 373,5 360 192 564,7 435,3
1440 188 552,9 447,1 1440 184 541,2 458,8 1440 192 564,7 435,3
1560 187 550,0 450,0 1560 184 539,7 460,3 1560 192 564,7 435,3

106
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

C-45 C-75 C-80


Volumen Altura Altura Volumen
Tiempo Altura Volumen Tiempo Volumen Volumen Tiempo Volumen
agua lecho lecho agua
(min) lecho (mm) lecho (ml) (min) lecho (ml) agua (ml) (min) lecho (ml)
(ml) (mm) (mm) (ml)
0 340,0 1000,0 0,0 0 340,0 1000,0 0,0 0 340,0 1000 0
1 340,0 1000,0 0,0 1 340,0 1000,0 0,0 1 340,0 1000 0
3 339,0 997,1 2,9 2 340,0 997,1 0,0 2 340,0 1000 0
4 338,5 995,6 4,4 3 340,0 995,6 4,4 3 339,5 998,5 1,5
5 337,5 992,6 7,4 4 338,5 992,6 7,4 4 339,0 997,1 2,9
6 337,0 991,2 8,8 5 338,0 991,2 8,8 5 338,5 995,6 4,4
7 336,5 989,7 10,3 6 338,0 989,7 10,3 6 337,5 992,6 7,4
8 336,0 988,2 11,8 7 338,0 988,2 11,8 7 337,0 991,2 8,8
9 336,0 988,2 11,8 8 337,0 988,2 11,8 8 336,5 989,7 10,3
10 335,5 986,8 13,2 9 337,0 986,8 13,2 9 336,0 988,2 11,8
15 331,5 975,0 25,0 10 336,5 975,0 25,0 10 335,5 986,8 13,2
20 326,5 960,3 39,7 15 332,0 960,3 39,7 15 330,0 970,6 29,4
25 322,0 947,1 52,9 20 326,5 947,1 52,9 20 323,0 950,0 50,0
30 317,0 932,4 67,6 25 322,0 932,4 67,6 25 318,0 935,3 64,7
40 304,0 894,1 105,9 30 314,0 894,1 105,9 30 310,0 911,8 88,2
50 287,0 844,1 155,9 40 301,0 844,1 155,9 40 290,0 852,9 147,1
60 277,0 814,7 185,3 50 291,0 814,7 185,3 50 275,0 808,8 191,2
90 258,0 758,8 241,2 60 284,0 758,8 241,2 60 260,0 764,7 235,3
120 245,0 720,6 279,4 90 272,0 720,6 279,4 90 253,0 744,1 255,9
150 239,0 702,9 297,1 120 264,0 702,9 297,1 120 247,5 727,9 272,1
180 234,0 688,2 311,8 150 257,0 688,2 311,8 150 242,0 711,8 288,2
240 226,0 664,7 335,3 180 252,0 664,7 335,3 180 237,0 697,1 302,9
300 221,0 650,0 350,0 240 244,0 650,0 350,0 240 229,0 673,5 326,5
360 217,0 638,2 361,8 300 239,0 638,2 361,8 300 223,0 655,9 344,1
1440 192,0 564,7 435,3 360 234,0 564,7 435,3 360 219,0 644,1 355,9
1560 192,0 564,7 435,3 1440 198,0 564,7 435,3 1440 197,0 579,4 420,6

107
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

ANEXO I: Datos experimentales y resultados experimentos de flotación y


sedimentación con colector Aero845.

La Tabla A- 7 muestra el cálculo de dosis para el colector y espumante en [uL] y en


[g] y para el floculante y coagulante a requerir en los experimentos planificados.
Tabla A- 7. Dosificaciones en [µL] y [g] calculadas de los distintos reactivos a usar en los
experimentos con la fórmula del colector Aero845.

masa
Nº dosis colector dosis a usar floculante espumante espumante Coagulante
floculante [g] coagulante
flotaciòn [g/ton pulpa ] [uL] [g/ton] [g/tonMINERAL] [µL] [g/ton]
(g)
1 25 30 30 0,040319822 8 13 8 0,01075
2 50 60 30 0,040319822 8 13 8 0,01075
3 100 120 30 0,040319822 8 13 8 0,01075

Tabla A- 8. Resultados Recuperación en peso de experimentos con colector Aero 845 en


ausencia de floculante.

Pruebas sin floculante -Aero 845


Condición: 25 [g/ton]

Masa [g] Masa Recuperada [%]


tiempo [min] Directa Acumulada Directa Acumulada
0
5 183,3 183,3 0,13 13,4%
colas 1184,7 1184,7 86,6 86,7
Alimentación 1368
Condición: 50 [g/ton]
Masa [g] Masa Recuperada [%]
tiempo [min] Directa Acumulada Directa Acumulada
0
5 185,1 185,1 0,13 13,3%
colas 1210,9 1210,9 88,5 88,6
Alimentación 1396
Condición: 100 [g/ton]
Masa [g] Masa Recuperada [%]
tiempo [min] Directa Acumulada Directa Acumulada
0
5 343,9 343,9 0,24 24,2%
colas 1076,1 1076,1 78,7 78,9
Alimentación 1420

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María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

. Tabla A- 9. Medición de datos para ensayo de sedimentación para experimentos con distinta dosificación de colector Aero845 en
ausencia de floculante.

Condición 25 gt-1 Condición 50 gt-1 Condición 100 gt-1


Volumen Volumen Volumen
Altura Volumen Altura Volumen Altura Volumen
Tiempo agua Tiempo agua Tiempo agua
lecho lecho lecho lecho lecho lecho
clara clara clara
(min) (mm) (ml) (ml) (min) (mm) (ml) (ml) (min) (mm) (ml) (ml)
1 340,0 1000,0 0,0 1 340 1000 0,0 1 340 1000 0,0
2 339,5 998,5 1,5 2 340 1000 0,0 2 340 1000 0,0
3 339,0 997,1 2,9 3 340 1000 0,0 3 339,5 998,5 1,5
4 339,0 997,1 2,9 4 339 997,1 2,9 4 335 985,3 14,7
5 338,5 995,6 4,4 5 339 997,1 2,9 5 333 979,4 20,6
6 338,5 995,6 4,4 6 338 994,1 5,9 6 339 997,1 2,9
7 338,0 994,1 5,9 7 338 994,1 5,9 7 338,7 996,2 3,8
8 337,5 992,6 7,4 8 337,5 992,6 7,4 8 338 994,1 5,9
9 337,0 991,2 8,8 9 337 991,2 8,8 9 337,5 992,6 7,4
10 337,0 991,2 8,8 10 336,5 989,7 10,3 10 337,3 992,1 7,9
15 334,5 983,8 16,2 15 334,5 983,8 16,2 15 337 991,2 8,8
20 332,0 976,5 23,5 20 332 976,5 23,5 20 334,5 983,8 16,2
30 327,0 961,8 38,2 30 329,5 969,1 30,9 30 332 976,5 23,5
40 322,0 947,1 52,9 40 327 961,8 38,2 40 330 970,6 29,4
50 317,5 933,8 66,2 50 322 947,1 52,9 50 327,7 963,8 36,2
60 313,0 920,6 79,4 60 316,5 930,9 69,1 60 323 950,0 50,0
90 298,0 876,5 123,5 90 311,5 916,2 83,8 90 318 935,3 64,7
120 279,0 820,6 179,4 120 297 873,5 126,5 120 311 914,7 85,3
150 270,0 794,1 205,9 150 283 832,4 167,6 150 297,5 875,0 125,0
180 246,5 725,0 275,0 180 247 726,5 273,5 180 247 726,5 273,5
240 234,0 688,2 311,8 240 265,5 780,9 219,1 240 282,5 830,9 169,1
300 225,0 661,8 338,2 300 247 726,5 273,5 300 264 776,5 223,5
360 217,8 640,6 359,4 360 235 691,2 308,8 360 247 726,5 273,5
1440 192,0 564,7 435,3 1440 230 676,5 323,5 1440 225 661,8 338,2
1560 192,0 564,7 435,3 1560 226,0 664,7 335,3 1560 208 611,8 388,2

109
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

400,0

350,0
Altura de lecho [mm]

300,0

250,0

200,0

150,0

100,0

50,0

0,0
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800
tiempo [min]

Figura A - 8. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 25 gton-1 de


colector A845 en ausencia de floculante

400

350

300
altura de lecho [mm]

250

200

150

100

50

0
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800
tiempo [min]
Figura A - 9. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 50 gton-1 de
colector A845 en ausencia de floculante

110
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

400

350

300
altura lecho [mm]

250

200

150

100

50

0
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800
tiempo [min]

Figura A - 10. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 100 gton-1 de
colector A845 en ausencia de floculante.

400,0

350,0

300,0
Altura de lecho [mm]

y = -0,4989x + 341,47
R² = 0,9966
250,0

200,0

150,0

100,0

50,0

0,0
0 20 40 60 80 100 120 140
tiempo [min]

Figura A - 11. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación con


condición: 25 gton-1 de colector A845 en ausencia de floculante.

111
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

400

350

300
altura de lecho [mm]

y = -0,497x + 341,45
250 R² = 0,9993

200

150

100

50

0
0 20 40 60 80 100 120 140 160
tiempo [min]
Figura A - 12. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación con
condición: 50 gton-1 de colector A845 en ausencia de floculante.

400

350

300
altura lecho [mm]

y = -0,4926x + 340,85
250 R² = 0,9904

200

150

100

50

0
0 20 40 60 80 100 120 140 160
tiempo [min]

Figura A - 13. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación con


condición: 100 gton-1 de colector A845 en ausencia de floculante.

112
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Tabla A- 10. Resultados Recuperación en peso de experimentos con colector Aero 845
en presencia de floculante.

Pruebas con floculante -Aero 845


Condición: 25 [g/ton]
Masa [g] Masa Recuperada [%]
tiempo [min] Directa Acumulada Directa Acumulada
0
5 277,5 277,5 0,20 20,3%
colas 1090,6 1090,6 79,7 79,9
Alimentación 1368
Condición: 50 [g/ton]
Masa [g] Masa Recuperada [%]
tiempo [min] Directa Acumulada Directa Acumulada
0
5 269,0 269,0 0,20 19,9%
colas 1083,0 1083,0 80,1 80,3
Alimentación 1352
Condición: 100 [g/ton]
Masa [g] Masa Recuperada [%]
tiempo [min] Directa Acumulada Directa Acumulada
0
5 441,2 441,2 0,32 31,7%
colas 950,8 950,8 68,3 69
Alimentación 1392
A-

113
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Tabla A- 11. Medición de datos para ensayo de sedimentación para experimentos con colector Aero845 en presencia de floculante.

Condición: 25 gt-1 colector Condición: 50 gt-1 colector Condición: 100 gt-1 colector
Volumen Volumen
Altura Volumen Volumen Altura Volumen Altura Volumen
Tiempo Tiempo agua Tiempo agua
lecho lecho agua clara lecho lecho lecho lecho
clara clara
(min) (mm) (ml) (ml) (min) (mm) (ml) (ml) (min) (mm) (ml) (ml)
0 340 1000 0,0 0 340 1000 0 0 340 1000 0
1 340 1000 0,0 1 340 1000 0 1 339,5 999 1,5
2 339 997 2,9 2 340 1000 0 2 339 997 2,9
3 338 994 5,9 3 340 999 1,5 3 338,8 996,5 3,5
4 337,5 993 7,4 4 339 997 2,9 4 338,5 996 4,4
5 337,3 992 7,9 5 338 994 5,9 5 338 994 5,9
6 337 991 8,8 6 338 993 7,4 6 337,5 993 7,4
7 336,3 989 10,9 7 337 990 10,3 7 336,5 990 10,3
8 336 988 11,8 8 336 987 13,2 8 336 988 11,8
9 335 985 14,7 9 334 982 17,6 9 335 985 14,7
10 334,3 983 16,8 10 334 981 19,1 10 334 982 17,6
15 329 968 32,4 15 333 979 20,6 15 331 974 26,5
20 326 959 41,2 20 330 969 30,9 327 962 38,2
25 323 950 50,0 25 330 959 41,2 25 323,5 951 48,5
30 315 926 73,5 30 326 950 50 30 321,5 946 54,4
40 311,5 916 83,8 40 323 931 69,1 40 315 926 73,5
50 302 888 111,8 50 317 912 88,2 50 310 910 89,7
60 282 829 170,6 60 310 894 105,9 60 303 891 108,8
90 261 768 232,4 90 304 838 161,8 90 275 809 191,2
120 248 729 270,6 120 285 765 235,3 120 265 776 223,5
150 247 726 273,5 150 260 734 266,2 150 252 741 258,8
180 230 676 323,5 180 250 718 282,4 180 246 725 275
240 217 638 361,8 240 244 694 305,9 240 241 709 291
300 205 603 397,1 300 236 676 323,5 300 236 694 305,9
360 194 571 429,4 360 230 657 342,6 360 232 682 317,6
1440 194 571 429,4 1440 224 577 422,9 1440 213 626 373,5
1560 193 568 432 1560 196 577 422,9 1560 213 626 373,5

114
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

400

350

300
Altura de lecho [mm]

250

200

150

100

50

0
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800
tiempo [min]
Figura A - 14. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 25 gton-1 de
colector A845 en presencia de floculante.

360

320

280
altura de lecho [mm]

240

200

160

120

80

40

0
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800
tiempo [min]
Figura A - 15. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 50 gton-1 de
colector A845 en presencia de floculante.

115
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

400,0

350,0

300,0
altura lecho [mm]

250,0

200,0

150,0

100,0

50,0

0,0
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800
tiempo [min]
Figura A - 16. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 100 gton-1 de
colector A845 en presencia de floculante.

400

350

300
Altura de lecho [mm]

250
y = -0,8903x + 342,25
200 R² = 0,9862

150

100

50

0
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
tiempo [min]
Figura A - 17. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación con
condición: 25 gton-1 de colector A845 en presencia de floculante.

116
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

360

320

280
altura de lecho [mm]

240 y = -0,6492x + 341,42


R² = 0,996
200

160

120

80

40

0
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150
tiempo [min]

Figura A - 18. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación con


condición: 50 gton-1 de colector A845 en presencia de floculante

400,0

350,0

300,0
altura lecho [mm]

250,0
y = -0,6644x + 340,94
R² = 0,9935
200,0

150,0

100,0

50,0

0,0
0 20 40 60 80 100
tiempo [min]

Figura A - 19. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación con


condición: 100 gton-1 de colector A845 en presencia de floculante

117
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Tabla A- 12. Resultados recuperación en peso de experimento con mejor condición de


dosificación de colector (25gton-1), 30 gton-1 de floculante y 8gton-1 de coagulante.

Masa (g) Masa Recuperada (%)


tiempo (min) Directa Acc Directa Acumulada
0
5 325,15 325,15 25 25
colas 1024 1349 75 100,0
Alimentación 1349

Tabla A- 13. Medición de datos para ensayo de sedimentación para experimentos


con colector Aero845 en presencia de floculante y coagulante
Volumen
Tiempo altura lecho Volumen
agua clara
lecho

(min) (mm) (ml) (ml)


0 340 1000 0
1 339,0 997 2,9
2 338,0 994 5,9
3 337,5 993 7,4
4 336,5 990 10,3
5 336,0 988 11,8
6 335,3 986 13,8
7 334,0 982 17,6
8 333,0 979 20,6
9 332,0 976 23,5
10 331,0 974 26,5
15 323,5 951 48,5
20 314,0 924 76,5
25 303,0 891 108,8
30 294,0 865 135,3
40 275,0 809 191,2
50 267,5 787 213,2
60 263,0 774 229,2
90 254,0 747 255,9
120 245,0 721 279,4
150 239,0 703 297.4
180 234,5 690 310,3
240 227,0 668 332,4
300 221,5 651 348,5
360 216,0 635 361,8
1440 193,0 568 432
1560 193,0 568 432

118
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

400

350

300
altura de lecho [mm]

250

200

150

100

50

0
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800
tiempo [min]

Figura A - 20. Curva de ensayo de sedimentación obtenida con condición 25 gton-1 de


colector A845 en presencia de floculante y coagulante.

400

350

300
Altura de lecho [mm]

y = -1,6298x + 343,96
250 R² = 0,9812
200

150

100

50

0
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45
Tiempo [min]
Figura A - 21. Regresión lineal de los resultados obtenidos de ensayo de sedimentación
con condición: 25 gton-1 de colector A845 en presencia de floculante y coagulante.

119
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

Tabla A- 14. Medición de datos de ensayo de sedimentación para relave recibido sin ser sometido a prueba de flotación

Relave recibido sin flotar más dosis óptima Relave recibido sin flotar más dosis óptima
Relave recibido sin reactivos
de floculante de floculante y coagulante
Altura Volumen Altura Volumen Altura Volumen
Tiempo Volumen Tiempo Volumen Tiempo Volumen
lecho agua clara lecho agua clara lecho agua clara
(min) lecho (ml) (min) lecho (ml) (min) lecho (ml)
(mm) (ml) (mm) (ml) (mm) (ml)
0 340,0 1000 0 0 340 1000,0 0,0 0 340 1000,0 0,0
1 340,0 1000,0 0 1 340 1000,0 0,0 1 340 1000,0 0,0
2 340,0 1000,0 0 2 339,5 998,5 1,5 2 339,5 998,5 1,5
3 340,0 1000,0 0 3 339 997,1 2,9 3 339 997,1 2,9
4 339,0 997,1 2,9 4 338,5 995,6 4,4 4 338,5 995,6 4,4
5 338,5 995,6 4,4 5 338 994,1 5,9 5 338 994,1 5,9
6 338,0 994,1 5,9 6 337,9 993,8 6,2 6 337 991,2 8,8
7 338,0 994,1 5,9 7 337,5 992,6 7,4 7 336,3 989,1 10,9
8 337,5 992,6 7,4 8 337 991,2 8,8 8 335,5 986,8 13,2
9 337,0 991,2 8,8 9 336,5 989,7 10,3 9 335 985,3 14,7
10 337,0 991,2 8,8 10 336 988,2 11,8 10 334,8 984,7 15,3
15 333,5 980,9 19,1 15 332 976,5 23,5 15 330 970,6 29,4
20 331,0 973,5 26,5 20 329 967,6 32,4 20 326 958,8 41,2
25 327,5 963,2 36,8 25 326 958,8 41,2 25 321,5 945,6 54,4
30 325,0 955,9 44,1 30 323 950,0 50,0 30 317,5 933,8 66,2
40 319,0 938,2 61,8 40 316 929,4 70,6 40 309 908,8 91,2
50 313,0 920,6 79,4 50 310 911,8 88,2 50 298 876,5 123,5
60 307,0 902,9 97,1 60 305 897,1 102,9 60 290 852,9 147,1
90 290,0 852,9 147,1 90 280 823,5 176,5 90 254 747,1 252,9
120 273,0 802,9 197,1 120 257 755,9 244,1 120 244 717,6 282,4
150 251,0 738,2 261,8 150 242 711,8 288,2 150 236,5 695,6 304,4
180 245,0 720,6 279,4 180 235,5 692,6 307,4 180 229 673,5 326,5
240 234,0 688,2 311,8 240 226 664,7 335,3 240 222 652,9 347,1
300 230,0 277,0 723,0 300 220 647,1 352,9 300 216 635,3 364,7
360 224,0 658,8 341,2 360 215 632,4 367,6 360 210 617,6 382,4
1440 197,0 579,4 420,6 1440 181 532,4 467,6 1440 187,5 551,5 448,5
1560 197,0 579,4 420,6 1560 180 529,4 470,6 1560 187,5 551,5 448,5

120
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

400,0

350,0

300,0

250,0
Altura lecho(mm)

200,0

150,0

100,0

50,0

0,0
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800
Tiempo (min)

Figura A - 22. Curva de ensayo de sedimentación de relave recibido.

400,0

350,0

300,0

250,0
Altura lecho (mm)

200,0 y = -0,5651x + 341,45


R² = 0,9962
150,0

100,0

50,0

0,0
0 50 100 150 200
Tiempo (min)

Figura A - 23.Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación de


relave recibido.

121
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

400

350

300
Altura lecho [mm]

250

200

150

100

50

0
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800
tiempo [min]

Figura A - 24. Curva de ensayo de sedimentación de relave recibido sin flotar con adición
de 30gt-1 de floculante.

400

350

300
Altura lecho [mm]

250

200 y = -0,6748x + 341,99


R² = 0,997
150

100

50

0
0 20 40 60 80 100 120
tiempo [min]

Figura A - 25. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación de


relave recibido sin flotar con adición de 30gt-1 de floculante.

122
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

400

350

300

250
Altura lecho [mm]

200

150

100

50

0
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800
tiempo [min]

Figura A - 26. Curva de ensayo de sedimentación de relave recibido sin flotar con adición
de 30gt-1 de floculante y 8gt-1 de coagulante.

400
y = -0,9263x + 342,96
350 R² = 0,9912

300

250
Altura lecho [mm]

200

150

100

50

0
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
tiempo [min]

Figura A - 27. Regresión lineal de resultados obtenidos de ensayo de sedimentación de


relave recibido sin flotar con adición de 30gt-1 de floculante y 8gt-1 de coagulante

123
María Fernanda Cruz Orozco
Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

ANEXO J: Datos de distribución granulométrica por muestra

RELAVE RECIBIDO (CABEZA) COLA FLOTADA CYTEC COLA FLOTADA ALKOMIN

tamaño (µm) % pasante Tamaño (µm) % pasante Tamaño (µm) % pasante


3350 100 3350 100 3350 100
2000 100 2000 100 2000 100
300 92.45 300 95.28 300 86.74
180 78.62 180 81.24 180 72.07
150 73.66 150 74.47 150 66.53
106 64.69 106 63.99 106 58.29
75 56.88 75 54.81 75 51.22
53 50.04 53 46.62 53 44.98
45 46.86 45 42.64 45 41.94
37 44.93 37 39.62 37 39.41
31.11 43.1 31.11 37.52 31.11 37.58
26.16 40.88 26.16 35.22 26.16 35.45
22 38.56 22 32.98 22 33.29
18.5 36.28 18.5 30.86 18.5 31.26
15.55 34 15.55 28.78 15.55 29.31
13.08 31.61 13.08 26.63 13.08 27.33
11 29 11 24.33 11 25.19
9.25 26.14 9.25 21.85 9.25 22.8
7.78 23.1 7.78 19.28 7.78 20.18
6.54 20.07 6.54 16.73 6.54 17.54
5.5 17.05 5.5 14.18 5.5 14.9
4.52 14.22 4.52 11.79 4.52 12.46
3.89 11.63 3.89 9.62 3.89 10.26
3.27 9.33 3.27 7.69 3.27 8.32
2.75 7.33 2.75 6.04 2.75 6.62
2.31 5.66 2.31 4.66 2.31 5.17
1.94 4.32 1.94 3.55 1.94 3.96
1.64 3.24 1.64 2.67 1.64 2.98
1.38 2.39 1.38 1.96 1.38 2.19
1.16 1.71 1.16 1.4 1.16 1,57
0.97 1.18 0.97 0.97 0.97 1.09
0.82 0.77 0.82 0.64 0.82 0.72
0.69 0.46 0.69 0.41 0.69 0.44
0.56 0.26 0.56 0.25 0.56 0.25
0.49 0.12 0.49 0.15 0.49 0.13
0.41 0.05 0.41 0.09 0.41 0.07
0.34 0.02 0.34 0.06 0.34 0.04
0.29 0 0.29 0.05 0.29 0.03
0.24 0 0.24 0.04 0.24 0.03

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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

ANEXO K: Balance de masa y de finos de cada elemento de tierras raras y su obtención en términos monetarios.

Leyes (ppm) Contenido de metales (kg)


Elemento Recuperación En relave (Base En Concentrado (con
Relave de Concentrado En forma de óxido de
TR metalúrgica (%) cálculo: 1 (kg) de respecto a Recuperación
Cabeza flotado TR (MeO)
Relave Metalúrgica)
Ce 34,48 39,21 24,18 0,00003 0,00083 0,00195
Gd 1,56 1,84 25,08 0,00000 0,00391 0,00902
La 17,6 19,80 23,92 0,00002 0,04209 0,09872
Nd 10,66 12,37 24,67 0,00001 0,02630 0,06134
Pr 3,27 3,67 23,86 0,00000 0,00780 0,01826
Sc 4,61 4,54 20,94 0,00000 0,00965 0,02960
Sm 2,08 2,41 24,63 0,00000 0,00512 0,01188

TOTAL conc. mixto de


óxidos de TR (kg Conc. 0,24
TR/kg Relave)
Precio Concentrado mixto
184,85
TR (U$/kg)
Costo de procesamiento
del concentrado de TR 10,93
($/kg)
Beneficio económico final
41,61
(U$/ [kg] Relave)

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ANEXO L: Balance hídrico experimental de flotación inversa de arcillas

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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

ANEXO M: Balance hídrico experimental de relave recibido en situación actual

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Flotación inversa de arcillas desde un relave de cobre

ANEXO N: Plan de trabajo en Carta Gantt

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