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¿Qué fue antes, el huevo o la gallina? ¿La acción o la estructura?

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Fuente: Macionis y Plummer 2008, 28

Un problema clásico dos en que esto ocurre. Somos los la vida social se pueden considerar
para los sociólogos creadores de nuestro mundo. como estructuras. Piense por un
Por ejemplo, si quiere compren- momento las diferentes maneras en
. Qué fue antes, el huevo o la ga- der cómo funciona nuestro sistema que su propia vida está
lIina? Este clásico enigma tiene educativo actual, una tarea que de- «prisionera».
una cuestión paralela en socio- be realizar es observar las conduc-
logía que ha sobrevivido a través tas de las personas implicadas. Unir «acción» y «estructura»
de la historia de la disciplina. Esto significa estudiar los modos en
Podría exponerse de la siguiente que los legisladores aprobaron las Un enfoque estructural tiende a ela-
manera: ¿qué fue primero, la leyes que proporcionaron el marco borar un mapa de la sociedad en su
sociedad o el individuo? Y, como legislativo para las escuelas, el totalidad, mientras que un enfoque
ocurre con el problema del huevo profesorado, el currículo y los de acción tiende a examinar los dis-
y la gallina, la solución no es sim- exámenes. Todo esto no ocurrió tintos modos en que los individuos y
ple. De hecho, hay que llegar a la porque sí: fue el fruto de un los pequeños grupos construyen
conclusión de que ninguno de los proceso de elaboración, y los sus mundos sociales. Por supuesto,
dos aparece en primer lugar (los sociólogos necesitan estudiar cómo aunque idealmente habría que lle-
huevos no pueden aparecer antes se llegó a ello. Asimismo, un var a cabo ambos análisis, ésta es
que las gallinas, del mismo modo alumno entra en el aula y, junto con una tarea para una teoría social
que las gallinas no pueden otros estudiantes y profesores, for- más avanzada.
aparecer antes que los huevos). ma parte activa de lo que ocurre en Por ejemplo, el sociólogo
Ambos son necesarios. Y es la clase. A los sociólogos les gusta británico Anthony Giddens ha
interacción de los dos lo que tiene entrar en las aulas y observar la presentado la idea de
sentido. En pocas palabras, no «actividad» que ocurre en ellas (pa- estructuración para centrarse en
puede existir el uno sin la otra. Y lo ra ver exactamente de qué modo ambos simultáneamente, en-
mismo es cierto para los individuos los seres humanos hacen que tendiendo que la acción y la
y las sociedades. Lo que hacen los funcione el mundo social). estructura son siempre las dos
sociólogos es observar tanto a la caras de la misma moneda
sociedad como a los individuos Las estructuras (Giddens, 1984). Para él, las
para estudiar cómo de la relación sociales como mapas personas intervienen en acciones
entre los dos puede surgir algo sociales que crean estructuras
nuevo: una nueva forma de Pero las personas también nacen sociales, y es mediante estas
entender el mundo, una forma en mundos que no han hecho ellas acciones sociales que las propias
distinta de distribuir la riqueza, mismas. De hecho, como afirma el estructuras se crean, se mantienen
unas nuevas instituciones políticas sociólogo Peter Berger: «la y, eventualmente, cambian con el
que supongan otra forma de sociedad son los muros de nuestra tiempo. El lenguaje es un buen
repartir el poder, etcétera. prisión» (Berger, 1963: 109). ejemplo de esto. El lenguaje es una
Nacemos en el seno de familias, estructura que posee unas reglas,
comunidades y naciones sobre las pero las personas hablan, escriben
Individuos y acción cuales tenemos un escaso control y actúan de manera diferente,
inmediato; nuestras vidas están modificándolo a medida que hacen
Una fase del análisis sociológico uso de él. Sin reglas, el lenguaje
fuertemente definidas por la clase
es, de hecho, observar a los seres resultaría incomprensible, de modo
humanos. No como lo haría un psi- social, el género y la etnia en que
hemos nacido; de hecho, incluso el que las estructuras son necesarias.
cólogo (en términos de atributos Pero plegarse servil mente a la
individuales, como instintos o ras- lenguaje con el que pensamos y
hablamos ayuda a establecer unas estructura no permitiría el cambio,
gos de la personalidad). Por el con- ni la creatividad, ni la humanidad.
trario, la tarea consiste en observar pautas en nuestra vida. Y no
elegimos nuestra lengua materna: Según Giddens, es absolutamente
las diferentes maneras en que los necesario observar al mismo tiempo
seres humanos se ven orientados nos vino dada en nuestra infancia.
Así, parte importante del análisis tanto a los individuos como a las
hacia la acción para ser creadores estructuras. Pero esto no es una
del mundo, creadores de la historia sociológico consiste en observar
estas pautas generales de tarea sencilla.
y la vida social. Los seres humanos
organización social que definen
hacen la historia, y la sociología
nuestras vidas. Las pautas
debería observar los diferentes mo-
habituales y recurrentes de

1. ¿En qué medida controla su propia vida? ¿En qué medida cree que puede influir en la
sociedad?
2. ¿Se considera a sí mismo determinado por la estructura social?
3. ¿Desde qué perspectiva se debe analizar la sociedad: desde la acción individual o desde la
estructura social?