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TntrodacciÓn a -1a GeoTogia

5.1. GENER¡\LIDADES

tanto en su conftguración como


La superficie de la Tierra está sometida a cambios constantes
en la naturaleza de 1os materiales que 1o componen.
Los carnbios se deben a determinados
químicos, etc' Por tanto' un
campos energéticOs como gravitatórios, ténnicos, mecánicos,
la Tiena que cofiesponde a la acción
proceso activo constante y pennanente en la superficie de
Juega un papel importante
geológica externa fundamántalmente causadó por la Atmósfera'
geodinámicos externos un papel
talnbién la Llidrosfera. por e11o se asigna a loi procesos
atacan a las rocas que afloran
destructivo de Ia Litosfera ya que ta aáósfera y la Hidrost'era
en la superficie, reduciendo susrelieves a un ritmo
mayor cuanto mayor sean ias desigUaldades
topográf.rcas.

una serie de transformaciones'


Los fenómenos que hacen que la superficie de la Tierra sufra
y 1a EROSION'
alteraoiones y se encarguende su modelaje son la N{ETEORIZACION

5.2. MI,TEORIZACION
en la destrucción y alteraciÓn
Es uno de los procesos de la geodinámica extema, que consiste
causa de agentes de meteorización
de los materiales expuestos eir la superhcie de la Tierra, a
el agua del mar' el hielo' el
como e1 agua pluviai, el agua de escorrentía, el agua lacustre,
que producen destrucciones
viento, el clinia, la ten-rperatura solar y agentes-orgánicos;
de ia superficie de la Tiena'
mecánicas y alteraciones químicas y orgánicas de los materiales
de dicho proceso que se
originando al ilrismo tiempo fragmentos y sedirnentos productos
cerca de él' en
acu¡rulan "in Situ" o Sea en el misrno lugar de su origen o depositándose
llnción del relieve del terreno.

5.2.7. TIPOS DE N{ETEORIZACION

2 tipos de meteorizaciÓn:
Tomando en cuenta ios diferentes agentes de destrucción existen
MeteorizaciÓn Física o' Mecánica 1, N4eteorizaciÓn Química.
li
I I s.2.1.1. METEoRIZAcIoN FISICA

Consiste en 1a destrucción o tiagmentación de rocas por la acción


de procesos de
meteorización de tipo fisico o mecáiico que conduce a la ruptura de
la coherencia entre los
elementos integrantes de 1as rocas.

del agu4 calentamiento


Los principales procesos de la meteorización fisicb son: congelamiento
y enfriainiarro, 1o acción de 1a gravedad, la exfoliación, 1a clesintegración granular, la
destrucción esferoidal )' la destrucción orgánica'

49 GeoTogía djnámica exte-rna


Introclucció¡t o la Ocologí«

.\) coNG[LACI0N DEL ACLrA

La lbrmación del hielo en las grietas de las rocas origina cuñas de hielo y dilatación por
congelación. En los poros v orificios de las rocas la congelación del agua provoca su
destntegraciótr porqtie el agr,ra aurncnta de volumen y ejercc gran prcsión, sutlciente para
disgregar principalmente rocas blandas o aquellirs qlre ya se han debilitado por fracturas o por
desgaste parcial.

Cuños de hie to

Irig 5. i. Ivleteoriz¿rción a causa del congelamiento del agua en poros o fisuras de las rocas.

ts) c.L LENTAI{ IENTO )', ENFRk\il,I IT,NTO

Las rocas coitto cualquiel rnaterial soliclo se clilatan con el caior y se contraen con el lrío,
debido a los cambios de tentperatlrra diarios y de estación. Durante el día el aire v las partes
altas de las uiontañas suelen alcanzar temperaturas de 20o, 30o o más, de modo que las rocas
suelen estar lttuy calientes al tacto, pero durante la noche la ternperatura del aire desciende
hasta la helada, entonces las rocas se enfrían. La acción repetida de dilataciones
),
contracciones tiende a causar rupturas en ias rocas, hasta provocar Ia desintegración. Por esta
causa los picos de las ntontañas expuestas a las nieves y/o a temperaturas bajas resr-rltan muy
fracturados y suelen estar cubiertos por un conjunto de bloques angulares, algunos de ellos se
deslizan por las Iaderas
Dito to c ió n
ti -t- - - _
Controcción

Fig. 5.2 ivlodelo que lnuestra la rtreteorización a causa de1 calentarniento y enfiiarniento
suces:\,0s en las rocas.

( i ¿ o lou iu rl i t t án t i cr¡ ¿ x la nt u 50
Introducci(»t a kt Geología

C) GRA\/EDAD

La acción de la gravedad actúa cuando la acumulación de lragmentos de roca dislocadas por


los agentes atnlosféricos son afectadas por su peso y por relieves empinados que hacen que
estos caigan y se depositen para fbnnar los TALUDES DETRITICOS, cuyas pendientes son
fuertes colno de 30" hasta 40o con la horizontal.

Grav edod

9r

Fig. 5.3. Influencia de ia gravedad en la meteorización flsica de las rocas.

D) EXFOLTACTOI{

La exfoliación es la subdivisión de rocas blandas cuando éstas están expuestas a los agentes
atmosféricos, así se forman las losas ,r, láminas o escatnas delgadas concéntricas.

La exfoliación se debe a carnbios de volumen que sulren las rocas, por ejemplo debidos a
cuñas de hielo, caldeo y enfriamiento alternativos, expansión debida a cambios quírnicos en
las rocas o por acción combinada de éstos, de modo que la parte externa de la roca es
empujada por la interna hasta qué finalmente, cae y deja una superficie nueva expuesta al
ataquc.

ii

N
Fig. 5.4. Influencia de los planos de exfoiiación que provocan la meteorización mecánica de
las rocas.

51 G eo logia,l itúnt ica c xte nn


I ntrt¡,lucct útt tt lu C,:o logit

E) DESTTU.iCCTON ESFri ROTDAL

Es la alteración de las fiacturas de los bloclues rocosos a partir de sus bordes, cuyos productos se
collvierten total o parcialmente en arcilla y otros productos, pero la paile interior permanece algo
inalterablc y soliclo. La expansión ciiferente cle los extrcmos alteraclos las libera, a los fragmentos,
a lo largo de fiacturas concéntricas, de modo que resultan formas esféricas o redondeadas por
meteorización "in situ". El proceso continua, principalmente por hidratacíón, reduciéndose el
tanraño por exfbliación ulterior, hasta que se fragmente totalmente el bloque rocoso.

Fig. 5.5. Fort¡ra esleroidal resultante en las rocas a causa de 1a rneteorización fisica.

F) DESTNTEGR.AC tON GRAI{ULAR

Es el proceso de desintegación qLre continúa en las rocas a través de plaños de exfoliación, de modo
que los tiagrnetttos resultantes son sornetidos a otras tensiones, sobre todo si la roca está compuesta
cie dos o más nlinerales, existiendo minerales que pueden absorber el calor más rápidamente y
tantbién podrían irradiar con más tacilidad, en el que intervienc el color de éstos. Por otro lado, cada
nrineral tiene su propio coeflciente de contracción y de dilatacién ), cada uno responde de un modo
particular a1 ataque químico. E,n consecuencia los minerales tienden a separarse, cuyos fragrnentos
caen al sr"relo formando depósitos de arena de minerales sueltos desarrollados en grandes áreas.

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Fig. 5 ó. Desintegración granular como consecuencia'de la erosión fisica

C c ct I o
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i u rl i nú n r i c u e.r te r¡ t u 52
lntroducc¡ón a Ia Geología

/ G) DESTRUCCION ORG¡\NICA

Este proceso consiste en la intenención de plantas y animales, donde juega un papel irnportante
tanrbién 1as condiciones climatológicas, de modo que en las fracturas y aberturas de las rocas se
dcsarrollan raíces que remueven y apartan los fragmentos resultantes. Cuando el viento voltea
árboles bien enraizados, Ia roca es fracturada y expuesta a la destrucción. Por otro lado, las
rr-radrigueras de animales como de gusanos, hormigas, roedores y las pisadas de los mamíferos,
contribuyen también en 1a destrucción y desintegración de las rocas. Finalmente el hombre, cuando
realiza actividades de excavación en el subsuelo inmediato a la superficie para construir carreteras,
túneles, canteras, labores rnineras, cultivo de la tierra, etc., contribuye en el proceso de
meteorización.

il,

Fig. 5.7. Intervención orgánica en la meteorización fisica de las rocas.

5.2.1.2. N,IETEORIZACI ON QUIMICA

Consiste en la descorn¡rosiciórr quc sufren las rocas, fragrnentándose por alteración quimica de los
tninerales, de inodo que la descon-rposición tiene lugar, generalmente al mismo tiernpo que la
desintegración. Por tanto, la ureteorización química es el resultado de la interacción de las rocas que
forman la parte extenor de la Litosfera, y de los elernentos químicamente activos de la Atrnósfera,
Flidrosfera y Biosfera. La acción quírnica más intensa es ejercida por el oxígeno, por ácido
carbEico y los ácidos orgánicos, donde el agua y el clima juegarl un papel preponderante. De modo
que lós principales procesos de meteorización química son la oxidación, disolución, carbonatación,
hidratación e hidrólisis, donde interviene directamente al agua.

A) OXrD.{CION

En este proceso el oxígeno se une a las rocas, especialmente a los compuestos de hierro. La
oxidación de las rocas por el aire viene ayudada por la hurnedad, está claro que sin agua la oxidación
es lenta o nula, por tanto el aire y el agua rompen los silicatos de hierro, tales como piroxenos,
anfiboles y olivino 1, convieften sus hierros ferrosos en férricos (hematites), en hidróxidos (goetita

53 Gcologh dintunico exte r¡w


Ittlrrxfucción a la Geologío

-vlimonita), con simultáneos cambios de color, de verde o negro a rojo, amarillo o pardo. Por esta
razón,lruchos terrenos en clilnas cálidos y húrledos tienen color rojo, amarillo o pardo.

También suele ocurrir la desoxidación o reducción local por la acción de la materia orgánica, es así
.que cerca de las ¡aíces de los árboles 1,bajo 1as ciénegas y turberas, los colores bril]antes pueden
cambiarse en sombríos o de colores muy obscuros.

B) CARBONATACION

Este proceso consiste, cuando minerales que contienen iones de calcio, mag¡esio, sodio o potasio,
reaccionan con aguas carbonatadas, forman carbonatos o bicarbonatos. De hecho las aguas
superficiales contienen bióxido de carbono disuelto que procede de Ia Atmósfera. El bióxido de
carbono disuelto reacciona con el agua en pequeñas cantidades para fonnar ácido carbónico (CO
-),
3l{ 2) que se ioniza para constituir iones de hidrógeno (H bicarbonato (CO 3Ff) y carbonato (CO
,-';. Las aguas carbonatadas disuelven muchas sustancias más rápidamente que ei agua pura, por
tanto son un agente activo de meteorización.

C) DISOLUCION

Como consecuencra de que las aguas carbonatadas, son rnuy abundantes y los carbonatos de los
álcalis 1, alcalino térreos son solubles en tales aguas, causa 1a disolución de dichos materiales,
proceso clue va unida a la carbonatación, que en conjunto juegan un papel imporlante en la
descotnposición de las rocas, quitándoles ciertos componentes. Además del calcio, magnesio, sodio
y potasio, y otros menos solubles corno el aluminio y hierro suelen desaparecer. Las rocas que más
se someten a la disolución son la caliza y el rrannol, por su parte el .,eso y la sai son muy solubles
en agua. Las superficies expuestas de caliza y )¡eso, nomalmente resilltan grabadas o agujereadas
por disolución.

D) IIIDRATACION

Es la adición química y/o sobresaturación de agua a los minerales de una roca para formar nuevos
-'rni¡erales, principalmente hidrosilicatos e hidróxidos. La carbonatación
acurre con frecuenciajunto
a ll hidratación. Por ejernplo la ortoclasa en el granito se descompone y se convierte en caolín, y al
mismo tiempo se desprende el potasio y el exceso de silice, por tanto el caolín se fonna como
consecuencia de la hidratación, y' los carbonatos de potasio y de sodio como resultado de la
carbonatación.

En la rneteorización química también juegan ur papel im'portante la VEGETACION, pues algunas


plantas colllo 1os lÍquenes tornan ciertos elementos químicos de las rocas; ias raíces de otras plantas
quitan materia orgánica adicional. La vegetación también ayuda en el poder de descornposición del
agua.

GLologia dintntico txle nt¿t


hilroducción a lo Geología

La actividad quírnica de 1as bacterias, que producen amoníaco, ácido nítrico, bióxido de carbono,
etc., alteran las rocas y son lorn-iadores de los suelos.

Irinalnrente, en el proceso de la ¡leteorización en general ir-rf-lLrye el clima, pues su rrranifestación


será dif-erente en regiones ecuatoriales, en regiones desérticas, en regiones templadas y en regiones
áñicas, fundarnentalmente en el desarrollo de diferentes tipos de suelos.

5.3. EROSION

Es la destrucción de los rnateriales de la superficie de la Corteza terrestre por acción de procesos


geológicos externos, que irnplica el fracturarniento, flsuramiento, alteración fisica y/o quimica y
arranque de los nrateriales, donde intervienen el agua, el viento y el hielo como agentes de
transporte.

Por tanto, 1a erosión es un proceso geológico destructivo, que tiende lormar la superficie tan
irregular de 1a superficie de 1a Corteza terrestre, cuyo punto culminante teóricarnente es ia
nivelación de la superficie de ésta, de modo que los productos sedimentarios son depositados en
todas las zonas de depresión de 1a superficie de la Corteza terrestre, 1o que significa que los
sedimentos son transportados, por 1o que se caracteriza la erosión en generai.

5.3.1. TIPOS DE trROSION

Existen tres irnportantes tipos de e rosión: fluvial, glaciar y eólica. También se consideran a"otros
tipos de erosión collro la marina, pluvial, climática, biológica, etc.

5.3.1.1. EROSION FLU\/I,.\L

La erosión fluvial es aquel proceso cle la geología dinámica externa, que consiste en la destrucción
dernaterialesdelasuperficiedelaTierraacallsadelasaguasderíoc1ue circulanenlafazdela
Tierra
il ' P?t ios ríos destruyen materiales, transportan materiales y depositan 1os materiales destruidos,
lanto,
pioceso que en su conjunto es la erosión fluvial.

5.3.i.i.1. PROCESOS Y FORMAS FLUVIALES

.\) ACCIOI{ GEOLOGICA DE LAS LLU\¡LA.S

La acción geológica de los ríos se inicia en el mismo mornento que se producen ias lluvias, que
golpean sobre las rocas y materiales de la superficie, efectúa una acción mecánica que remueve
partículas relativameltte gruesas o muy f inas como las arcillas. Las aguas de lluvia en algunas rocas

55 C eo logia d i nún ¡ca erlc nta


Introducc¡ón u lu ()cologiu

produce una acciór) de disolución debido a la presencia de anhídrido carbónico, sobre las calizas y
rocas de tipo salino, como ),eso, sal gema, carnalita, originando relieves de tipo L[,]\AR, pues las
lluvias inicialmente al fbnrar pequeños hilos se deslizan pendiente abajo, sin cauces f,ijos,
origirrando asi las C,\RCA\/.\S y pequeños IIAITRANCOS sobretodo en terrenos arcillosos sin
vegetación originando Ios denorninados "bad-lands".

En terrenos coq rnateriales gruesos, como son los aluviones, las aguas de arrollada o salvajes suele
dar al origen de f,onras caprichosas corl1o por ejenrplo las PlRdtr'IIDLS, cuando un fragrnento de
roca de rnayor tamaño protege en la parte superior a la acción erosiva.

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Ftg. 5.8 Pirántides resultantcs de 1a acción geolirgica dc las aguas de llrn,ia.

La pen<liente del terreno jucga un papel importante, por ejernplo en superficies con pendientes
Ilertes la r.rravedad actúa de inrnediato ), suele provocar deslizamiento de suelos, deslizamiento de
rocas, avalanchas, derrutnbes, desprcndiniientos y hundimienlos de diferentes tipos de.materiales.

B) r\CCION GEOLOG IC.\ I'OIIRIINCI.\L

Cuando las aguas recorren por cauces inás cstables, suelen lonnar BARRAI\COS, con los que se
irri¡ia la founación de una red fluvial fija, que da origen a los I'ORRE|{TES, cuyos cursos son de
cauce tijo, de poca longitud ,r, fuertc pendiente, son de régimen hidrográfico muy variable. Un
torrente consta de las siuuic-ntes partcs: la cuenca de recepción, el canal de desagüe
1,el cono de
dc-i'ccción.

La CUENCA DE IIECEPCION está formada por las laderas donde discurren los barrancos que
alitnentan al torieute, el CAitlAL DE DES¡\GÜE,, es el cauce principal del torrente; i,el CONO
DE DEYECCIÓN, es dortde el torrente cieposita los rnateriales a¡rastrados. Los torrentes terminan
en el NIVEL DE BASE, donde descmboca en un valle, o en otra corricnte fluvial de mavor
irlportarrcia

Ce ol,,';iu ,littánil. <t tttit tl<t 56


lntroducción a lo Geologia

La acción geológica de los torrentes es esencialmente erosiva, que se realiza en sentido horizontai
y también vertical por lo que la sección transversal del cauce adquiere la forma de "V".
Cuenco de recepcr0n

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Fig. 5.9. Las parte de un torrente, donde se inicia el proceso erosivo fluvial.

c) Accro¡{ RENTONTANTE Y/O CAPTURA DE RIOS

En la cabecera de los torrentes, a causa de la fuerte pendiente, la acción erosiva es rnuy intensa, y
a medida que se profundiza el cauce se desplaza su cabecera en sentido oLluesto a la dirección de
la corriente a 1a clue se conoce como "acción remontante". A consecuencia de e110, las divisorias
hidrográfrcas son líneas inestables que se desplazan constantemente en el sentido de la acción
rerrontante intensa que cuando llega a crüzar la línea divisoria qr-re le separaba de otro que corría
por ia ladera opuesta; y si el nivel de base del primero es más bajo que el del segundo, puede cortar
su cauce de rnodo que se produce la captura por parte del prrmero. /

lr
Accion remontonte

--i

Nivel de bose

Fig 5 10. Proceso de la accrón remontante y/o captura de ríos.

57 G eo loglo ditrrn i ca exle nn


ltilrochtc'ción i lct (it:oiagio

D) EROSION y Trl.\NSpc)ltl'E'I ORRENCT.,\LES

Iln el canal de desagúe de un torrente la crosión es muy intensa, por la veiocidad y por los materiales
arrastrados, que ault-lentan sLl firerza viva i, oc¿rsionalr ull notable desgaste en las laderas ), en el
lbndo del canal, de n'iodo que se ¡:rofundiz-a el barranco, pero tanlbión tiene electo lateral por la
lbnliación de relnolrnos que erosionan y ensanchan el cauce.

E) ACCtOi{ GEOr-OCTCA DE LOS RrOS

Los ríos sotr cc,'rrientes de agua estabilizada, de circulactón m¿is constante que los tonentes, en ios
que realizan las trtistnas acciones de erosión, transl)orte y sedirnentación de una fonna más regular.

a)'|RA§IOS O CURSOS DL UN IIIO

En todo río se dilerencian tres tramos o cursos: curso alto, curso medio l,curso bajo.

El CURSO .\L1'0, se caracteriza por ser tomencial por lo que se confunde con un torrente, aunque
su pendiente es mucho menor. La acción geológica es esenciahnente erosiva, cle poco transporte y
poca sedirnentación.

El CURSO NtEDIO, se caracteriza porque el lactor predomirrante cs ellransporle de los materiales


procedentes dcl curso alto, ha1, poca erosión v poca seclirnentación. El rransporte suele ser en
disolución, por i''lotacicin, en suspensión, por saltación o por arrastre, según el tipo de materiales
transportados.

F,i CLIRSO BAJO, se caracteriza porque la acción preclonrinante es la sedirnentación de los


trlatcriales transportados etl lls partes rnás bajas o cuencas. La acción erosiva es minima y e1
trunsponc es l.'nto. :

b) cr-ASE,s DE RIOS
ii ': FUNCTON DE SU DiSpOStCrÓ¡i
§{ GEocrl4.rilc.\
Los ríos son: Continent¿¡lcs (Atrazonas, Nilo. etc.), Nacionales (río Grande, pilcornal,u, paraná,
etc.), Provinciales (Cotagaita, San .[uan, Ichilo, Caine, etc.), I-ocales (San Antonio, De la Rivera,
etc. ).

-EN ITUNCION DE LA PE,¡\iDIENTB DEL'tErdir.EníO

I-os ríos sotl: Clonsecucntcs, cuando siguen la directriz ceneral del declive de la superficie,
Subsecuentes, cuando los af'luentes son de <iisposición perTrenclicular a los consecuentes por ambos
a_

Introducción a lo Geologkt

márgenes; y Obsecuentes, cuando 1os subafluentes corren en dirección contraria a los consecuentes,

Fig. 5.11.. Diseño de los ríos Consecuentes, Subsecuentes y Obsecuentes. ¿ ;

c) PERFIL DE EQUILIBRIO Y ¡{IYEL DE BASE i .,

Con la tlnalidacl de comprender el funcionamiento de un curso fluvial es necesario estudiar su


PERFIL LONGITUDINAL, donde se pone de manifiesto que la pendiente del cauce disminuye
a rnedida que se aleja de su nacimiento, de modo que la fonna del perfil y de su regularidad se suele
deducir importantes consecuencias sobre el grado de evolución en el que se encuentra un curso
fluvial.

il Con el tiempo los ríos modifican su cauce a causa de ia erosión y transporte de los materiales
inv,of ucrados, de tnodo que las pendientes se van suavizando y los cambios de rasante, que
inicíalmente aparecen en su perf,il longitudinal van desapareciendo.

Por tanto, todo río tiende a alcanzar un perfil longitudinal teórico, perfectamente regularizad,o,
denominado PERFIL DE EQUILIBRIO, donde la pendiente en cada punto de su cauce sería tal
que estuviesen equilibradas la capacidad de transporte y Ia de sedimentación. Este perflrl es teórico,
por que un rio nunca llega a alcanzarla exactamente, debido a la movilidad de la superficie tenestre
que impide que lleguen a coincidir arnbos perf,rles.

qo
G eologkt dinbnica extenn
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1000

500

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20 10 60 80 100 120 140 Km
Fig, 5.12. Pcrfiies longitudinalcs(L-i ),,L-2) de un río, para dos ciclos sucesivos de erosión, con el
rlivel.de base desciende de la posición 1 a 2, 1,'pcrfiles cle equilibrio correspondientes.

En la figtlra se ' e que el perlil dc eciuilibrio cle un río es tangente en su extremo inferior al nivel de
base, \'cut¿tndo,iste se altera. rcp0rcLlte en todo el curso clel rio. siguiendo un proceso en dirección
contraria a ia ct:.iitrLte, todo el perfil longitudinal se rebaja. al descender eL nivel de base de los
,v
afluenit.-s, tanlb élr repercute crt e'lios el proce§b, 1o que significa que toda la red flu,ial se va
erlcajattdo cadi¡ üez lnás en el terreno. El cauce puede can'ibiar cie nivel dc base de u, río que
desemboca en ei mar CebiCo a ntovilrientos eustáticos del nii,ei dei txary clebido amovimientos
epirogónicos de las lnasas continciitales en sentiio vertical.

Otra conclusión itnportiirtte es al contparar el perfil longitudinal de url río y'el perhl de equilibrio
para deilucir e1 3rado de evolución del curso. Cuando los pcrf,rles se alejan se clice qu.
él río es
.T0r,cl'r. sl arriba: cun/as tienden a confundirse. se dice que el río es senil; y
cuando un río senil
c¿rrnbia su nive de base se rcnovarán los procesos grosii'os, entónces se ciice que
're.ii1¡,enecid o.
el cauce ha

E) E\/OLUCIT )N D[I- PERI¡IL TRA.NSyERSAL DE UN RIO

131perfrl trans\':rsal de un río. tarnbién proporciona inrportantes datos sobre su acción geológicay
sobre ias djfici ltades clue ha tenido e1 río en su iristoria.

El curso alto Cel río, se caracteriza por el predominio de la e¡osió¡ tonencial que tiende a
proñ:ndizar cl ,'alle, fbrilando una "\1" cerrada. que se va abrienclo a rnedida que e1 río
a'anza en
su c'lrso. Estt tralllo solo trcne cauce v laderas, el río se proflundiza, describiendo curyas
(;L,oit)l¡d Jintilt¡üt ¿.y !ntu 6,C
t:

' Introdúcción ata Ceologia

pronunciadas, por 1o que se desarrollan meandros encajonados, en función de ia naturaleza de los


rrrateriales.

El curso medio, se caracteriza por las acciones de e¡gsión, transporte y sedimentación del río, que
luás o nlenos están oourpensadas, de rnodo que el valle se ensancha, cr"ryo fondo ya présenta la
acumulación de sedimentos en forma de terrazas en cuya superficie el río discurre formando amplias
curvas.

El curso bajo, se caractertza exclusivamente por Ia sedimentación en las partes rnás bajas y
ensanchadas, debido a la pequeña pendiente que tienen y a la arnplitud del cauce, por 10 que son
navegables, tal como sucede con los ríos continentales.

Fig. 5,13. Diferentes etapas de evolución del perfil transversal de ios rios.

ll D ACCTDEI{TES EN EL CURSO DE UN RIO


lt
Debido a diversas causas la trayectoria de un río encuentra una serie de obstáculos como las
cascadas, cataratas, meandros divagantes, terrazas, etc.

- CASACADAS Y CATARATAS

Se tbnnan cuando el río se somete a un desnivel bruseo en su cauce, de modo que el agua cae
fonnando caídas verticales impresionantes, donde el proceso geológico es retrocedente, provocando
una erosión vertical del rÍo y caracterizado por desplornes originados por socavamientos en su base.
EjemplosCataratas del Niágara, delNilo, del Iguazú, etc.

5l Geo logia dinántica exle nta


I tilroihtccii¡n o lo Oe obgía

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Fig. 5.14. Tres etapas de evolución de 1as cascadas y cataratas.

- I,IEANDROS DI\/AG.\NTIS

Es el cauce onclulado que sigue un río en diferentes terrenos airn homogéneos, sienclo sensible en
Ios tralros medio y bajo del cauce del río, donde ia escasa pendrente y la rnayor arnplitud del valle
facilitan su lortnación. Geológicamente en los meandros la velociclad es máxima en 1as partes
cóncavas 1' Ilínima en las corlvex¿1s, lo que permite erosión en la primera y deposición en la
segunda, originando el desplazamiento de la curva hacia fuera y en dirección de la corriente. Este
hecho c'ia ltigar a la formación de meandros de trazado inestable, rozón por la que se denominan
divagantes, que en etiipas avanzadas de su evolución, los meanciros suelen liegar al estrangulamiento
forntando así ineandros abandonados, donde el agua circula eventualmente o quedar inundados.

er0ston
sedimentociln

ii
sedimentoción

erosr on

Fig. 5.15. Características geoiógicas de un meandro divagante.

Ctoloqíu tliilonticu ¿rtcnkt 62


t
Introducción a la Ceologia

- TERR,\ZAS FLU\/IALES

Son depositos escalonados de aluviones que han quedado a distintas alturas a ambos lados dei cauce
actual de un río. Las terrazas se han fonnado br-r épocas de gran capacidad d'e sedirnentación del río,
seguifas-de periodos dc erosión qué hon afectado a los sedirnentos antiguos, por 1o que quedan
colgados en las márgenes del cauce formando terrazas sucesivamente dispuestas, que se han
tbnnado de.bjdo a ias alternancias clirnáticas manifiestas durante la Era Cuaternaria
t

Fig. 5.16. Aspecto de las terrazas qlle se han formado en el valle de un río en etapas sucesivas.

G) EL CICLO NORMAI, DE LA EROSION FLIIVIAL

Un estudro profundo de una red fluvial indica que ésta no es estable, sino que se modifica con el
tiempo, adaptándose a la topografia del terreno y a las estructuras geológicas. La red fluvial tarnbién
va modificando el paisaje y el relieve que poco a poco se va atenuando. De esta manera, no solo los
rios sino toda la red fluvial de una región pasa por tres etapas sucesivas que son: Juventud, Madwez
y Senilidad.
il ' 'a)1§TAPA JUVEI{IL

Esta etapa se caracteri za por ún marcado carácter erosivo verticai donde los valles tienen perfrl en
"v".

b) ETAPA DE MADUREZ

Esta etapa se caracteriza por una acción erosiva lateral, más o menos equilibrada con deposición
de aluviones, de rnodo que los valles se ensanchan, aparecen meandros divagantes y se desanollan
arnplias terrazas.

63 Ce<t Iogía dinatnica extenn


l¡ttrotlucción u Ia Gcc¡logict

C) IiTAPA DE SENILIDAD

Finalmente esta etapa se caracteriza por que el rio y toda la red. fluvial se encuentran próximos a
alcanzar su perf'il de equilibrio; el relieve se encuentra mu)¡ erosionado y atenuado, alcanzando casi
un equilibrio estable en todos sus puntos, constituyendo así la penillanura o peneplanización, aunque
idcal

H) PRODUCTOS Dn LA EROSTO¡{ FLUVL\L

Los productos de 1a erosión fluviai son los {g*isLes y los diferentes tipos de sedimentos.

a) LOS RELIE\/ES

Los relieves están constituidos por la red de ríos 1,valles en "V", aunque de manera pronunciada en
la etapa juvenil. En general la erosión fluvial es uno de los procesos que va nrodelanclo el relieve
de 1a superhcie continental de la Tierra.

b) Los sEDIEITEI{TOS

qu. t in resultaclo conlo consecuencia de la erosión fluvial; y están


Son todos aquellos i¡ateriales
constituidos por materiales colxo: aluviones, coluvios v terrazas, que en dilerentes iugu.a,
continentales, valles, cuencas e inclusive superficies incliriaclas se encuentran depositados.

5.3.1.2. ii,nOSlOx EoLrcA


Es también un proceso de la geología dinánrica externa que consiste en la acción erosiva causada
por el v]gl!g, que se encarsa de destruir materiales, transportar niateriales y clepositar materiales
destruidos en otros lugares.

La acción del viento se manifiesta en distintas zonas clirnáticas, siendo su acción más efectiva
en
regiones de clillra seco, donde hav cantbios bruscos de teinperatura durante el día que provocan
la
)netforiT-aciód,fisica; con escasa precipitación atmosféricajpredorninio de ia evaporación; poca
o
nula Vegetacloll; l'tentos rnuy fuertes 1, fiecuentes; y abundante material susceptible á. s.,
transportado por cl viento.

Por tanto, este proceso se maniflesta con plenitud en zonas desérticas como las de
Asia, África y
Australia principairnente. Pero también se advierte su acción en zonas montañosas elevadas, dondl
es acompañado por acciones rlecánicas de meteorización.

Ge ctlogit dinti:tt¡cL¿ ar/¿ntu


I
lnlroducción o la Ceología

5.3.1.2.1. FORMAS Y PROCESOS DE LA EROSION EOLIC¿\

A) EL \/IENTO COMO AGENTE DE EROSION Y TRANSPORTE

El viento, pof si misrno no causa desgaste y destrucción de 1as rocas de la superficie, pero cuando
lleva consigo partículas sólidas como arena o polvo, en suspensión, se convierte en un poderoso
agente erosivo.

B) DEFLACION

Es la acción y efecto que produce el viento sobre los materiales que se encuentran en la superficie,
a las que las levanta y las incorpora a é1, con los que provoca una acción de putido dejando
superlicies lisas en las rocas expuestas en superficie.

C) \iELOCID¡\D LIMITE DE CAIDA DE PARTICULAS

Cuando un partícula sólicla cae en el aire, la velocidad de caída aumenta rápidarnente hasta que
adquiere una t,elocidad límite, 1o que signihca que hay un equilibrio entre su peso y la resistencia
que el aire opone ala caída; y a partir de ahí la partícula cae con velocidad constante. En todo caso
Ia velocidad límite dependerá de su diámetro, de rnodo que es regulado por Ia Ley de Stokes que
dice: "La velocidad límite de caída de las partícülas en el aire es directamente proporcional al
cuadrado de su diámetro", aunque para tarnaños mayores a 0.1 mm, no siempre se curnple. Por
este hecho muchas partículas pennanecen en suspensión en el viento durante un cierto tiempo.

D) TRANSPORTTi

La consecuencia rrás importante de Ia Ley de Stokes, es que los materiaies arrebatados del suelo por
el viento alcanzan una altura máxilna en la Atmósfera, según sea su tamaño, menor altura si es más
grueso, pero el polvo puede fonnar verdaderas nubes que pennanecen mucho tiempo en suspensión
en la Atrnósfera remontándose a grandes alturas; a su vez las arenas que son arrastradas por el
li viento solo se elevan pocos centímetros y caen rápidarnente. Por tanto, existen tres tipos de
ftrfnsporte: por saltación, en suspensión y por reptación. El desplazarniento intennitente de los
granos de arena en los arenales, a saltos de longitud constante causan rizaduras o "ripple-marks".
suspen sl
./o n

reptocidn
.' 2?A- ,-@- r@\ ^
o a' ó a O*@-@*@-a
Fig. 5.17. Diferentes formas de transpo.rte realizadas por el viento.

65 G eo logía dinhn ics erte nrct


Itttrocfucción a lo (ieología

Ir) CORLASION

Es la acción de destrúcción ), desgaste que causa a las rocas de la superfrcie el viento cuando está
c¿lrgado de arcna. Este hecho se refleja en la lomración de sLrperficies pulimentadas en las rocas muy
cluras 1,'hornogéneas, originando las denominadas "pátinas desérticas", en zonas desérticas; pero en
rocas rnás blandas y no homogéneas el efecto de la corrasión es tnás intenso en unos sitios que en
otros dando lugar a estructuras eólicas "alveolares", o de lormas huecas que tienen la apariencia de
obras esculpidas en las rocas de aspectos rruy peculiares.

r) LAS FORI,IACIONIS EOLICAS

Sin duda la acciolt más in.rportante de viento está en los desiertos, donde 1as partículas de arena o
de polvo que arrastraba se depositan en el suelo produciendo acumulaciones de arena y de arcilla,
nruy bien calibradas formando así ias dunas o ttrédanos.

- DUNAS O !IED,\\OS

Son acumulaciones de arena producidos por el viento de direccióu constante, en iugares cuando por
delante existe algún obstáculo, fornlan pequeños montículos, de modo que ia acurnulación de arena
se fonna de posición perpendicular a la del viento, sobre la cual se van acumulando nuevas
cantidades de arena aumentando el tamaño de las dunas hasta cierto líinite según el tipo de viento.
La estructura de la duna forma una pendiente suave denolninado lado del "barlovento", por donde
ascienden los granos de arena irnpulsados por el viento sobre una pendiente de unos 10", en el lado
opuesto sc desarrolla otra pendrente pe ro rnás abrupta denonlinado lacio del "sotavento'r, donde la
arena, empujada por el viento hasta la cúspide cae por su propio peso sobre una pendiente de unos
300.

Las dunas son estructuras inestables, pues por el transpofte pennanente de arena por el viento
perrnite un avance de toda la duna en e1 rnismo sentido en que sopla el viento.

BA R L OV EN TO __.->
h

--'- SOTAVENTO

Fig. 5.18. Irorrna de las dunas en sección transversal.

Oc ologfu di ná»t icú erl¿ t'na


lntroducción a la Geologia

- CLASES DE DUNAS

En general existen las siguientes clases de dunas: Longitudinaies, transversales, dunas de sotavento,
dunas de despeñadero, dunas abarquilladas, dunas divididas y dunas complejas.

a) DUNAS LONGITUDINALES

Son de fonna alargada que se disponen en la dirección dei viento efectivo.

Fig. 5.19. Fornra de las dunas longitudinales

b) DTJNAS TRANSYERSALES

Son las que se fbrman donde hay un suministro copioso de arena con una dirección del viento
constante.

ll
ll

Fig 5.20 Forma de las dunas transversales.

Gao logia dinánt ica extenn


ltttrothtcciótt a kt CcLtlogia

c) DUNAS DE SOTA\,'ENTO

Son dunas longitudinales que se desarrollan como lomas largas y estrechas de arena en el perfil
protegido de la acción del viento dctrás de una roca o de i,egelación.

d) DUN,.\S DE DESPENADEITO

Son dunas que se tbnnan detrás de un despeñadero, de posición fija, pero con ia adición de gran
carrtidad de arena, que se desplazan lejos de los lírnites exteriores.

E) DUI{AS ABARQUILL¡\DAS

Son dunas que se lbrnran en zonas abiertas, que no afrezcan barreras topográficas o de vegetación,
cuando la dirección del viento es casi constante y el suministro de arena es limitado.

Irig. 5.21. Fonna dc las dunas abarqurliadas.

I) DUNAS DIVIDIDAS

Son dunas longitudinales considerablemente modificadas por los vientos de apariencia típica de una
espada árabe.

ti

*w/
\\
N=zNaVY N,

Fig. 5 22 Fornra de las dunas divididas.

()e ologio tlinrintiut ette nu¿


I »trodu cc iótt a la Geo logio

g) DUNAS COMPLEJAS

Son dunas que no tienen forra def,rnida que se forman cuando los vientos son de dirección variable,
abundante arena y vegetación intercalada.

G) LOS DI,POSTTOS DE LOESS

Los loess son depósitos de poivo im¡ialpable, que arrastrado por el viento, se deposita sobre el suelo
en las regiones húmedas, recubriendo con un manto uniforma cualquier relieve continental.

Los loess están fonnados por partículas de cuarzo, feldespatos, calcita, micas y arcillas, de estructura
pulverulenta sin estratificación, de color gris-arnarillento por su contenido de hidróxido de hierro.
En 1os loess contienen concreciones de calizas redondeadas, a veces contienen conchas de fósiles
de gasterópodos, 1o que demuestra que son de origen subaéreo. Tienen espesores de algunos metros
hasta más de i00 metros. Son depositos de origen eólico, relacionados indudablemente con las áreas
desérticas. Son de gran fertilidad por lo que se aprovechan como tierras de cultivo.

5.3.1.3. EROSION GLACIAR

Es otro de los procesos geológicos importantes de Ia geológica externa que consiste en la acción
destructiva que se realiza sobre los materiales de la superficie, principalmente rocas, por los
glaciares que actúan en las partes cordilleranas o elevadas y zonas polares del planeta.

Debido a la acción de los glaciares se modifrca el modelado de la superficie terrestre, origina


material detrítico, se produce transporte y se acumulan diversos sedinlentos, inuy próxirno a las
zonas glaciares.

5.3.1.3.1. PROCESOS Y FORMAS GLACIARES

5.3.1.3. 1. 1. GLACI.\CION
ll -Es proceso geológico responsable de ia formación de giaciares en determinados lugares de la
¡guel
superficie terrestre en diversas épocas de la historia de la Tierra.

Este proceso comprende desde la etapa de formación del hielo hasta la etapa de deshielo,
'
considerando los efectos de erosión, transporte y sedirnentación.

Durante el Pleistoceno, hace unos 10000 años, los continentes estaban curbiertos por glaciares, los
que han ido retrocediendo y han causado modificaciones del relieve por donde se han desplazado.

Ge o logía dintnnica externa


lntro,tlucción o ta C)cLbgkt

G L,\CIACIONES DEL CU.\TERNARIO

EITROP.-\ U.S.A. ESCALA TENIPOR"\L EN ANOS


WÜRN WISCONSIN 50.000
RISS lLLfi'jOIS 200.000
MINDEL KANSAS 700.000
GTJNZ NEBRASKA 1 000 000

5.3.1.3.1.2. FORMACION DE LOS GLACIARES

La nieve que cae es esponjosa, colrrpuesta de cristales esqr-reléticos de agua só1ida con proporciones
considerables de aire, su densidad es aproxinradarnente 0.,l. Ilsta capa de nieve se transfbrma en un
agregado más dcnso, clebido al peso de las nuevas capas de nieve que recubrén, debido a fbnómenos
de fusión parciai l,debido al deshielo o de sublimación, que provocan el crecitniento de algunos
cristales. La nieve esponjosa se transfonna así en un agregado Eanular que se denomina l{E\ryZ4,
cuya densidad es cle 0.1 y 0.6. Por cornpactación 1' expulsión del aire intersticial, la neviza se
transfornra en I{IELO BLANCO aun poroso de densidad 0.9 y este último se transforma en
IIIELO GL.\CII\R dc color azul claro y de densidad rnáxima 0.92. Por tanto, los glaciares,
considerados conto hielos rccristalizados, se acuululan con gran espesor 1, eupiezan a moverse bajo
cl influjo de su pro¡rio pcso.

Estas tnasas de hielos montañcsos varían en lamaño desde cortas pero anchas lenguas de hielo o
nieve, en bancos estrechos cie un acantilado hasta las lenguas largas de hielo que ie extienden
decenas cie kilómetros. Tienen longitudes de varias Cecenas de kilómetros y anchura de pocos
kilónletros. El espesor de los glaciares normalnrente no excede los 600 rn; sin embargo, los glaciares
de grandes dimensiones se encuentran en las regiones polares.

5.3.1.3.1.3.'II1)OS DE GI-ACIARES

Tomando en cuerlta e I modo de presentarse los glaciares se clasifinan en: glaciares de. montaña o
de valle, glaciares de pie de monte 1' glaciarcs continentaies.

a, GLACTARES DE NTONTAÑ..\ O Dri YALLE

Son los que descienden de las alturas y se colocan sobre los ilancos de las montañas. Se fonnan en
1a mavor parte de las cadenas rtontañosas del rnundo.

r]) GLACTARES D[, PrE DE NTONTE

Son extrusiones resunlrdas de varios glaciares aipinos. Se tbnnan sobre terenos poco inciinados en
la base de las rnontañas cuando los glaciares descendentes salen de los confines de las paredes y se
deslizan iateralnrente v hacia adelante.

() a o logiu tt i n Lin t i c a a.rl ¿ nru l0


Introducción a la Ceologia

C) GLACLdRES CONTINENTALES

Son los que cubren zonas extensas continentales. Combinan el campo de nieve, el campo de
hielo y ei glaciar en un todo. Ejernplo, Groenlandia y la Antártida.

7,/z G. e montqño

Antórtido

conti nentoI

G. de pie de monte

Fig. 5.23. Diferentes tipos de giaciares.

5.3.1.3.1.4. PROCESO DE LA EROSION GLACIAR

La importancia de los glaciares conlo agente erosivo radica en la capacidad de desplazarniento


hacia zonas alejadas del área donde se ha producido.

El glaciar arrastra consigo rnateriales rocosos sueltos que existen en el fondo, efectúa una
acción erosiva intensa sobre las rocas de la superficie; cuando se produce la fusión, los
productos sólidos arrastrados o en suspensión se depositan, fomrando acumulaciones
ll sedilnentari as conoci das cotno NIORRENAS.
lt
El nlecanismo de desplazamiento de los glaciares es un proceso muy complejo, que depende
de factores como la pendiente de la superficie por la que el hielo se desplaza, la viscosidad del
hielo, la temperatura, i-enómenos de lusión y de recristalización, etc. Pero, el hielo que parece
ser una sustancia rígida 1' lrágil se corxporta como un material plástico que flüye con
velocidades lentas, pero perceptibles, a veces hasta de 20 Kn/año, unos 55 rn/día.

5.3.1.3.1.5. PRODT]CTOS DE LA EROSION GLACIAR

Los productos de la erosión glaciar son. los paisajes glaciares y los depósitos glaciares.

71 Geología rlinántico extcnú


lt¡troducción a la Geologia

,\) P.q.ls,\.lEs G LACI.\ RItS

Son los relieves que resultan cotrlo consecuencia de la acción erosiva del los glaciares, entre ellos
está, los circos, valles en "f1". artesas. valles colgantes, etc.

a) Los CII{COS GLACI¡\I{IiS son valles profundos circulares o subcirculares formado por la
erosión glaciar, se lorman en las partes altas de las cordilleras montañosas.

b) Los VALLES EN "U", son estructuras topográficas trabajaclas por el hielo que ha erosionado
las laderas de los valles 1,e1 londo resultando un amplio valle de fondo plano de fonna de "lJ',.

c) Las AR'[ES¡\S, son cubetas lbmadas en los laclos de un valle giaciar por la fuerza erosiva de los
r¡ateriales rransponados por el hielo.

d) LosVALLES COLGANTES, son t'alles que se profundizan debido al mayorvoiumendel


irielo que se mue\/e lentamente, r'' cuando éste desaparece tbnnan desniveles en el valle que
descargan muy por encima del fondo de la coniente princrpai originando así los valle colgantes.

e) l-as ROCAS ABOI{REG.\I).\S, son las superficies rocosas de los valles glaciares que se
caracterizan por elevaciones en lortna de dorno, suaves en el lado de donde se mueve el glaciar.
En este tipo de rocas es frecuente obsen,ar rasgos o liuellas que han quedado en la suferficie
como consecuencia del nlovitniento de los glaciares sobre éstas, a estosrasgos se los,lenomina
conlo estrías irlo espejos de fricción tbrrnados por los glaciares.

--N /.,
/ ./z \\ \ 7
volte
\ ,//

tdgu_no -

en U

Fig. 5.24. Típico paisaje glaciar con diferentes estructuras r¡orfológicas.

G a o lo yia d i tttitn ico tt.\ le n d


1
t_

Itttro<tucción a la Oeologict

B) DEPOSITOS Gl,ACIARI,S

Los glaciares están rodeados por zonas ampiias de rocas expuestas constantemente a la erosión,
recogen gran cantidad de restos de las rocas, que son transportados por el hielo, estos materiales
rocosos se denominan NIORRE¡{AS que son fragmentos de los materiales desprendidos
mecánicamente que cae de las paredes del valle y por las rocas del lecho. Cuando el hielo se funde,
el agua y el hielo depositan los sediinentos. Cuando la deposición es realiza por ei hielo se
denotninan depósitos glaciares; y cuando la deposición se realiza por corrientes se denominan
deposi ciones fl uvioglaciares.

- MORRENAS

Las l¡or¡enas son depósitos glaciares de naturaleza heterogénea en cuanto a tamaño de ios
fragmentos, generalmente son de aristas algo redondeadas por e1 poco transporte que hán sufriclo.
De acuerdo al lugar de deposición se clasifican en morrenoas de fondo, laterales, centrales,
terminales e interlobulares.

A) I\TORRENAS DE FONDO

Las morrenas son de fbndo, porque se han fonnado en la cabecera de los circos glaciares.

B) NIORREN AS LATIRA.LES

Las morrenas son lateraies porque se han fonnado en los bordes laterales de los circos glaciares.

C) MORRENAS CENTRALES

Las morrenas son centrales porque se han lonnado en las parles centrales de los vailes de los circos
glaciares.

D) N{OIT.R ENAS TEIIN'IlN¡\ LES


li ' 'Sq
$enorninan morrenas tenlinales porque se han formado en la parte extrema o borde inferior de
los glaciares.

E) MORRENAS INTE RLOBULARES

Se denoilinan ffIorrenas interlobulares aquellas que se han fomado en la unión de dos circos
glaciares.

C cologia cli rúnt ca c xte nn


¡ 13
lntroduccit¡n o lo Ccolo\lia

t"'l.centrol

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x'1,
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M. de fon do

Fig. 5.25. Dif'erentes tipos de mot'renas.

(ieologia dinátnica cxle nú