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Movimientos de los planetas

Los planetas no están quietos; al contrario, tienen diversos


movimientos. Los más importantes son dos: el de rotación y el de
translación.

Por el de rotación, giran sobre sí mismos alrededor del eje. Ésto


determina la duración del día del planeta. Por el movimiento
de translación, los planetas describen órbitas alrededor del Sol.
Cada órbita es el año del planeta. Cada planeta tarda un tiempo
diferente para completarla. Cuanto más lejos, más tiempo. Giran
casi en el mismo plano, excepto Plutón*, que tiene la órbita más
inclinada, excéntrica y alargada.

Forma y tamaño de los planetas

Los planetas tienen forma casi esférica, como una pelota un


poco aplanada por los polos.
Los materiales compactos están en el núcleo de cada planeta. Los gases, si
hay, forman una atmosfera sobre la superficie.

Mercurio, Venus, la Tierra, Marte son planetas pequeños y rocosos, con


densidad alta. Tienen un movimiento de rotación lento, pocas lunas (o ninguna)
y forma bastante redonda. En cambio, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, los
gigantes gaseosos, son enormes y ligeros, hechos de gas y hielo. Estos
planetas giran deprisa y tienen muchos satélites, más abultamiento ecuatorial y
anillos.

Radio Periodo
Planetas ecuador Distancia de Inclinación Inclinación
(km) al Sol (km.) Lunas Rotación Órbita del eje (º) orbital (º)
Mercurio 2.440 57.910.000 0 58,6 días 87,97 días 0,00 7,00
Venus 6.052 108.200.000 0 -243 días 224,7 días 177,36 3,39
La Tierra 6.378 149.600.000 1 23,93 horas 365,256 días 23,45 0,00
Marte 3.397 227.940.000 2 24,62 horas 686,98 días 25,19 1,85
Júpiter 71.492 778.330.000 63 9,84 horas 11,86 años 3,13 1,31
Saturno 60.268 1.429.400.000 33 10,23 horas 29,46 años 25,33 2,49
Urano 25.559 2.870.990.000 27 17,9 horas 84,01 años 97,86 0,77
Neptuno 24.746 4.504.300.000 13 16,11 horas 164,8 años 28,31 1,77
Plutón (*) 1.160 5.913.520.000 1 -6,39 días 248,54 años 122,72 17,15

* Plutón dejó de ser considerado un planeta en la Asamblea


General de la Unión Astronómica Internacional (UAI) celebrada en
Praga el 24 de agosto de 2006. En este sitio, sin embargo, se
siguen facilitando sus datos en la lista de planetas.
Formación de los planetas

Los planetas se formaron hace unos 4.600 millones de años,


al mismo tiempo que el Sol.

En

general, los materiales ligeros que no se quedaron atrapados en el


Sol se alejaron más que los pesados. En la nube de gas y polvo
original, que giraba formando espirales, había zonas más densas,
proyectos de lo que más tarde formarían los planetas.

La gravedad y las colisiones llevaron más materia a estas zonas y el


movimiento rotatorio las redondeó. Después, los materiales y las
fuerzas de cada planeta se fueron reajustando, y todavía lo hacen.
Los planetas y todo el Sistema Solar continúan cambiando de
aspecto. Sin prisa, pero sin pausa.