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Viscosidad

La viscosidad es la oposición de un fluido a las deformaciones tangenciales, es debida a las


fuerzas de cohesión moleculares. Todos los fluidos conocidos presentan algo de viscosidad,
siendo el modelo de viscosidad nula una aproximación bastante buena para ciertas
aplicaciones. Un fluido que no tiene viscosidad se llama fluido ideal.
La viscosidad solo se manifiesta en líquidos en movimiento, se ha definido la viscosidad como
la relación existente entre el esfuerzo cortante y el gradiente de velocidad. Esta viscosidad
recibe el nombre de viscosidad absoluta o viscosidad dinámica. Generalmente se
representa por la letra griega .
Se conoce también otra viscosidad, denominada viscosidad cinemática, y se representa
por . Para calcular la viscosidad cinemática basta con dividir la viscosidad dinámica por la

densidad del fluído .1

Explicación de la viscosidad
Imaginemos un bloque sólido (no fluido) sometido a una fuerza tangencial (por ejemplo: una
goma de borrar sobre la que se sitúa la palma de la mano que empuja en dirección paralela a
la mesa.) En este caso (a), el material sólido opone una resistencia a la fuerza aplicada, pero
se deforma (b), tanto más cuanto menor sea su rigidez.
Si imaginamos que la goma de borrar está formada por delgadas capas unas sobre otras, el
resultado de la deformación es el desplazamiento relativo de unas capas respecto de las
adyacentes, tal como muestra la figura (c).

Deformación de un sólido por la aplicación de una fuerza tangencial.


En los líquidos, el pequeño rozamiento existente entre capas adyacentes se denomina
viscosidad. Es su pequeña magnitud la que le confiere al fluido sus peculiares características;
así, por ejemplo, si arrastramos la superficie de un líquido con la palma de la mano como
hacíamos con la goma de borrar, las capas inferiores no se moverán o lo harán mucho más
lentamente que la superficie ya que son arrastradas por efecto de la pequeña resistencia
tangencial, mientras que las capas superiores fluyen con facilidad. Igualmente si revolvemos
con una cuchara un recipiente grande con agua en el que hemos depositado pequeños trozos
de corcho, observaremos que al revolver en el centro también se mueve la periferia y al
revolver en la periferia también dan vueltas los trocitos de corcho del centro; de nuevo,
lascapas cilíndricas de agua se mueven por efecto de la viscosidad, disminuyendo su
velocidad a medida que nos alejamos de la cuchara.
Cabe señalar que la viscosidad solo se manifiesta en fluidos en movimiento, ya que cuando el
fluido está en reposo adopta una forma tal en la que no actúan las fuerzas tangenciales que
no puede resistir. Es por ello por lo que llenado un recipiente con un líquido, la superficie del
mismo permanece plana, es decir, perpendicular a la única fuerza que actúa en ese momento,
la gravedad, sin existir por tanto componente tangencial alguna.
Si la viscosidad fuera muy grande, el rozamiento entre capas adyacentes lo sería también, lo
que significa que éstas no podrían moverse unas respecto de otras o lo harían muy poco, es
decir, estaríamos ante un sólido. Si por el contrario la viscosidad fuera cero, estaríamos ante
un superfluido que presenta propiedades notables como escapar de los recipientes aunque no
estén llenos (véase Helio-II).
La viscosidad es característica de todos los fluidos, tanto líquidos como gases, si bien, en este
último caso su efecto suele ser despreciable, están más cerca de ser fluidos ideales.

Expresiones cuantitativas
Existen diversos modelos de viscosidad aplicables a sustancias que presentan
comportamientos viscosos de diferente tipo. El modelo o tipo de fluido viscoso más sencillo de
caracterizar es el fluido newtoniano, que es un modelo lineal (entre el gradiente de
velocidades y las tensiones tangenciales) pero también existen modelos no lineales con
adelgazamiento o espesamiento por cortante o como los plásticos de Bingham.
§Fluido newtoniano

Esquema que permite entender la resistencia al avance de una placa horizontal sobre la superficie de un
fluido newtoniano.

En un fluido newtoniano la fuerza de resistencia experimentada por una placa que se mueve,
a velocidad constante por la superficie de un fluido viene dada por:

donde:

, fuerza cortante (paralela a la velocidad).


, área de la superficie del sólido en contacto con el fluido.
, coeficiente de viscosidad dinámica.
, altura del nivel de fluido o distancia entre la placa horizontal y el fondo del recipiente
que contiene al fluido.
Esta expresión se puede reescribir en términos de tensiones tangenciales
sobre la placa como:

donde es la velocidad del fluido.

§Unidades
§Medidas de la viscosidad
La viscosidad de un fluido puede medirse por un parámetro dependiente de la
temperatura llamado coeficiente de viscosidad o simplemente viscosidad:

 Coeficiente de viscosidad dinámico, designado como η o μ. En


unidades en el SI: [µ] = [Pa·s] = [kg·m−1·s−1] ; otras unidades:
1 poise = 1 [P] = 10-1 [Pa·s] = [10-1 kg·s-1·m-1]

 Coeficiente de viscosidad cinemático, designado como ν, y que


resulta ser igual al cociente entre el coeficiente de viscosidad
dinámica y la densidad del fluido. ν = μ/ρ. (En unidades en el SI: [ν] =
[m².s−1]. En el sistema cegesimal es el stokes —St—).

Viscosidad dinámica
Gas (a 0 °C):
[μPa·s]

Hidrógeno 8,4
Aire 17,4
Xenón 21,2
Agua (20 °C) 1002

Viscosidad Dinámica
Representa la viscosidad real de un líquido y se obtiene mediante un sistema de depresión de
precisión. Se mide el tiempo necesario para llenar de abajo hacia arriba una cavidad unida a
un tubo capilar, pero situada por encima de él, de forma que el fluido analizado pasa primero
por el tubo (por aspiración) para entrar a continuación en la cavidad.
Viscosidad Cinemática

Viscocimetro de caída de bola.

Se define como el tiempo que demora en pasar el líquido de arriba hacia abajo (por su propia
masa). La medida de la viscosidad se realiza mediante unos aparatos denominados
viscosímetros. Los hay de diferentes tipos: caída de bola, Engler, Saybolt, Redwood, etc.
Todos ellos están basados en la caída del fluido a una temperatura determinada. En todos, el
tiempo de caída de una determinada cantidad del fluido a testear, multiplicado por la constante
del aparato, proporcionará directamente la viscosidad en grados Engler, segundos Saybolt,
segundos Redwood, etc. La figura muestra un viscosímetro de caída de bola, en el cual se
obtiene la viscosidad relativa del fluido a testear en función de las viscosidades conocidas de
otros fluidos.

 Un incremento de viscosidad indica una polimerización del fluido, probablemente debido a


una alta temperatura o a una acidificación, por oxidación con formación de lacas.
 Una caída de viscosidad, indica una ruptura de polímeros (acompañada de un descenso
del índice de viscosidad), o bien, una posible dilución de otros productos (disolventes,
gasolina, etc.) con un apreciable descenso del punto de inflamación. En ambos casos se
debe tener en cuenta en los sucesivos rellenados del circuito, en los que, por error, se ha
podido introducir un fluido con mayor o menor viscosidad. En general un incremento/caída
de viscosidad máximo, del orden del 20 al 25%, según casos, debe considerarse como
límite de utilización.

Indice de Viscosidad
Se define como un coeficiente que permite juzgar el comportamiento de la viscosidad de un
fluido; está en función de la elevación o disminución de la temperatura a que está sometido el
fluido. En el lenguaje común, la denominación S.A.E., seguida de un número, se utiliza
corrientemente para designar el índice de viscosidad de un aceite. Cuanto mayor sea el índice
de viscosidad, tanto menor será la variación de la viscosidad de éste con las variaciones de
temperatura.