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Practica ll

Bulldozer.-La máquina más potente para movimientos de tierras. Está constituida por un tractor
con orugas o neumáticos y accionado por un motor Diesel (de hasta 525 CV) y equipado en su
parte delantera con una pala para mover masas de tierra u otros materiales.
La palabra bulldozer (bull, toro; to doze, empujar violentamente) se emplea interna-cionalmente,
tanto con un significado genérico para indicar una máquina de este tipo de especial potencia,
como con un significado más específico para distinguir las grandes máquinas con pala
perpendicular al sentido de marcha.

Historia

El paradigma de la máquina empleada en ingeniería civil es la topadora, explanadora, o como lo


conocemos habitualmente, el bulldozer. Aunque se trata de un tractor sobre cadenas, también
podemos encontrarlo sobre neumáticos (turnadozer), aunque es más raro. Pues bien, nuestro
protagonista no nació de sopetón, sino que fue poco a poco mejorando de ideas previas. Si
empezó su trayectoria en el mundo de la agricultura, ha pasado por la guerra y por la ingeniería
civil y la minería. Veamos, en dos pinceladas, cuál fue el oscuro nacimiento del bulldozer.
La historia del bulldozer, tal y como hoy la conocemos, surgió de mejoras sucesivas que tuvieron
su comienzo con el invento del tractor sobre orugas. Su aparición exacta en el tiempo es un poco
oscura, pero en 1713, Frenchman M. D’Hermand propuso un tractor de este tipo traccionado por
cabras. Hubo que esperar a 1770 para que Richard Lovell Edgeworth patentara el sistema pero
propulsado a vapor. Otros inventos posteriores que mejoraron el sistema fue el desarrollado en
1826 por George Calley, unas orugas a las que denominó “vía férrea universal” (continuous track
system, en inglés). Otro invento, el denominado “carruaje con orugas movibles”, fue obra de
Dimitri Sagryazhsky, pero no pasó de ser un dibujo sobre un papel. Otra patente fue la de James
Boydell, que registró “una rueda de vía férrea sin fin”. En la Guerra de Crimea (1853-1856) ya
se usaron los primeros tractores de este tipo propulsados a vapor.
En 1877, Fyodor Blinov creó un vehículo al que denominó “carromato movido sobre raíles sin
fin”. Aunque era un vehículo arrastrado por caballos, al año siguiente patentó el mismo vehículo
autopropulsado a vapor. Años más tarde, entre 1881 y 1888 desarrolló dicho vehículo.
Dibujo del carromato de Blinov

Otra patente es la de Bramah Joseph Diplock, que en inventó en 1903 un sistema curioso de
tracción sobre martillos “pedrail wheel”, capaz incluso de subir escaleras. Aunque esta tentativa
se alejó del resultado final que conocemos hoy día.
“Pedrail wheel” de Diplock

Sin embargo, hay que adentrarse en el siglo XX para que Alvin Orlando Lombard introdujera,
en 1901, las orugas en vehículos para mejorar la tracción sobre la nieve. Era una especie de
arratrador de troncos accionado a vapor, con aspecto de locomotora. Posteriormente, estas
máquinas acabaron accionándose mediante motores de combustión interna.
Vehículo de Lombard, sobre 1918

El término genérico “caterpillar” (tractor de oruga) fue utilizado por primera vez en 1909. En
1914 su silueta era poco diferente de los actuales. La provechosa unión del tractor de oruga y la
cuchara requirió cierto tiempo.

A pesar del éxito de Lombard, no fue hasta que el pionero de la construcción Benjamín
Holt transformó este invento en la popular máquina de movimiento de tierras que hoy
conocemos. Holt fue jefe de Holt Manufacturing Co. en Stockton, California. Empezó a
experimentar con sus tractores sobre orugas en 1906 y tuvo sus problemas con Lombard, que
pensaba que el tractor de Holt era una copia de sus ideas. Al otro lado del charco, en Inglaterra,
David Roberts, ingeniero jefe de R. Hornsby & Sons, patentó un sistem propio de oruga en 1904.
Sin embargo, las ventas no fueron tan exitosas como las de Holt, por lo que le vendió su patente
a Holt en 1914.
Tractor de David Roberts a vapor, sobre 1908

Tractor Hornsby, 1909

Holt empezó a aplicar motores de gasolina a los tractores. En 1906 Holt y su sobrino Pliny
empezaron a probar su primer motor, hasta que en 1908 vendieron el primer tractor sobre
orugas, el llamado Modelo 40, accionado por un motor de combustión interna, con 25 caballos
de potencia. Estos primeros tractores tuvieron un uso agrícula, pero al aplicarles una cuchilla al
frente del tractor, nació el bulldozer tal y como lo conocemos.
Tractor Holt 120,
sobre 1914

El invento de poner una


hoja empujadora ya tuvo sus primeras versiones en el siglo XIX, pero con propulsión animal.
Además, estas palas debían accionarse manualmente. Su versatilidad en terrenos blandos para
la explotación forestal y construcción de carreteras llevó directamente a que se conviertan en el
tanque blindado en la Primera Guerra Mundial.

Tractor Holt en la batalla


del Somme, 1917

Sin embargo, hacia 1920 fue cuando ya se montan las primeras hojas sobre tractores de cadenas.
En 1925, año en que se fundó la empresa Caterpillar, se fabrica la primera hoja de empuje de
mando hidráulico, sin buenos resultados, por lo que siguió utilizando un sistema de cabrestante,
cables, etcétera. Es en el año 1929 cuando se empezó a fabricar el primer modelo de bulldozer,
en donde el conductor iba sentado en la parte de arriba sin una cabina cerrada que lo protegiera.
En 1931, se sienta lo que sería una de las grandes bases de crecimiento y utilización de estas
máquinas en obra con la introducción del motor Diesel por las casas Caterpillar y Hanomag. La
hoja de empuje con mando hidráulico, y aceptables en cuanto a funcionamiento y rendimiento,
aparece en el mercado en 1935. Otro gran avance tecnológico fue la introducción del convertidor
de par en 1940. En el año 1968 Komatsu introduce el sistema de control por radio para un
bulldozer diseñado para trabajar en zonas peligrosas así como un modelo anfibio para
profundidades de hasta 7 m. En 1970 aparece con Komatsu un bulldozer totalmente submarino
que trabaja hasta 60 m en el fondo del mar.
Versiones más primitivas del buldózer han sido completadas en el siglo XIX agregando palas a
los caballos, pero el tractor sobre orugas podía incrementar su poder exponencialmente. Las
primeras palas sujetadas a los tractores tenían que ser propulsadas moviéndolas manualmente
con timones a mano. Experimentación con buldózeres mejoró al comienzo de los años 1920s,
con el primer dozer operado hidráulicamente fabricado en 1925 por LaPlant-Choate
Manufacturing Co. en Cedar Rapids, Iowa. Esta cuchilla era enganchada al tractor en un bastidor
rectangular, pivotando en el marco del tractor sobre orugas, y controlado por un cilindro
hidráulico en la parte posterior del tractor.
El movimiento del cuchilla fue mejorado con el desarrollo del PCU (Unidad de Poder),
introducido por Robert Gilmour Le Tourneau en 1928. La nueva unidad era controlada por el uso
de embragues y frenos, y estaba disponible con cuatro cabrias. El unidad de poder también fue
usado en un amplio rango de otros accesorios incluyendo escrepas de jalon y escarificadores.
Mientras que inicialmente el desarrollo del cuchilla fue realizado separado de los tractores,
compañías individuales comenzaron a unirse con fabricantes de tractores, creando un producto
más sólido y unificado. Baker se unió con Allis-Chambers, Bucyrus-Erie se unió
con International, y Le Tourneau se unió con Caterpillar. En los años 1940s, fabricantes de
tractores integraron el desarrollo de cuchillas en sus instalaciones. Diez años después, los
tractores y los cuchillas ya no eran piezas individuales, mas bien, eran producidas para crear un
vehículo ya muy parecido al actual.

Bulldozer actual. Caterpillar D11N.

Fabricantes
Algunos de los principales fabricantes de estas máquinas son:

 Komatsu Limited
 John Deere
 International Harvester
 CAT
 Liebherr
 Fiat-Allis
 CASE

Equipos auxiliares
Aparte de los trabajos realizados por la cuchilla, al buldócer se pueden añadir equipos que
aumenten su versatilidad.
 Escarificador o ripper: Especie de reja, de arado, fijada fuertemente en la parte posterior
que ejerce una acción de labrado para disgregar terrenos compactos y rocas semiduras.
 Stumper o Zanco : Pico corto que acopla en vez de la cuchilla utilizado para arranque de
tocones o para romper capas aisladas de roca dura.
 Grúa lateral: Grúa con apoyo en un lateral del chasis, provisto de contrapeso y accionada
por cabestrantes. Se apoya la cuchilla para aumentar la estabilidad

Usos
Los buldóceres son máquinas versátiles que permiten realizar diversos trabajos en sectores
como la construcción, la minería y las fuerzas armadas.
Algunos de sus usos son:

 Roturación del terreno.


 Empuje de materiales y balones sueltos.
 Nivelación y recebo de pistas.
 Excavaciones en línea recta.
 Extendido de tierras por capa y compactación superficial.
 Rellenos.
 Formación de pilas o montones.
 Realización de terraplenes.

Compactadora
Una apisonadora, aplanadora o compactadora es una máquina pesada que consta de un tractor y
de un cilindro de gran peso que va delante y funciona a modo de rueda delantera

Usos
Las aplanadoras se utilizan en construcción para compactar materiales. Son imprescindibles durante
la construcción de carreteras, tanto en la sub-base como en las mezclas asfálticas, siendo utilizadas
también para alisar superficies u otro tipo de tareas en obras diversas. Para la compactación de
materiales cohesivos tales como arcilla se utilizan apisonadoras con elementos salientes en la
superficie del cilindro, siendo usual denominarlas "pata de cabra".
Características
Actualmente es normal que la compactación se logre mediante un elemento vibratorio situado
dentro del cilindro, incrementando la capacidad de compactar o reduciendo el peso necesario. Esta
disposición permite, además, la fabricación de equipos livianos y capaces de operar en áreas
reducidas.

Constructores
 Bomag
 Case CE
 Caterpillar
 CMI-Terex
 Dynapac
 Galión
 Hamm
 HYPAC
 Ingersoll Rand
 Lebrero
 Mikasa
 Multiquip/Rammax
 Stone Equipment
 SuperPac
 Vibromax
 Wacker Neuson
 Masalta
 Yto
Tipos de compactadora.-

Apisonadora con doble rodillo Apisonadora ligera


Apisonadora a vapor