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PSICOLOGÍA

TEMA 5

LA MEMORIA
SNII2PSICO5

DESARROLLO DEL TEMA

La memoria constituye una vasta función intelectiva en Las personas hacen breves representaciones
la que interviene todo el proceso de aprendizaje del ser sensoriales, recuerdos pasajeros que se borran
humano, desde las funciones más primitivas, como las de después de una fracción de segundo, y de los que
mirar, escuchar, andar, hasta las más elaboradas y complejas habitualmente no son conscientes.
capacidades de comportamiento social.
B. Memoria a corto plazo
I. DEFINICIÓN La memoria a corto plazo o memoria inmediata
Se define la memoria como la capacidad de impresión depende de la atención momentánea, pues
(grabado), retención y reproducción de los acontecimientos comprende las impresiones que se pueden abarcar
y experiencias vividos con anterioridad. La memoria en un único acto de la atención. En este golpe
es la persistencia del pasado, pero no es un simple la atención se puede retener entre cinco y nueve
¨almacén¨ de recuerdos o una grabación fotográfica o unidades (números, palabras o frases). Sin embargo,
magnetofónica, sino una función cognoscitiva que utiliza mediante la práctica (repetición de la información),
y organiza activamente las informaciones recibidas para puede guardarse información indefinidamente en la
memoria a corto plazo.
hacer eficaz la interacción del organismo con el ambiente.
La duración de la memoria inmediata no sobrepasa
La memoria influye en la vida psíquica y biográfica del
los 10 segundos y el tiempo de retención oscila entre
individuo, y ésta a su vez, influye en la memoria.
un segundo y un minuto. Esto supone que para
El proceso de información detecta y selecciona (atención),
recordar posteriormente esta información, y que pase
reconoce y elabora (percepción), almacena y recupera
a la memoria a largo plazo, hemos de repetirla varias
(memoria y aprendizaje) y utiliza (conducta).
veces a través de un acto consciente y voluntario. Así
pues, cuando nos dan un número telefónico debemos
II. TIPOS DE MEMORIA repetirlo inmediatamente varias veces antes de que
se pierda en la breve memoria a corto plazo. De no
A. Almacenamiento hacerlo así quizá sólo se pueda usar inmediatamente
En primer lugar está el almacenamiento de información después de haberlo oído
sensorial o memoria sensorial, o sea en función de los Los recuerdos de este sistema no son representaciones
órganos sensoriales que intervienen: visual auditiva, sensoriales. No se retienen sólo imágenes visuales,
táctil, gustativa, olfativa, etc. Este tipo de memoria sino la interpretación de los datos sensoriales números
registra la información tal como la recibe, sin ningún o palabras importantes, por ejemplo.
tipo de elaboración o transformación del estímulo. La memoria reciente se refiere a la memoria de aquello
Este almacenamiento de información es muy breve, que ha ocurrido varios minutos o varias horas antes.
pues su función consiste en permitir que otros
mecanismos extraigan la información que consideren C. Memoria a largo plazo
adecuada y la elaboren. Cuando una persona cierra Ciertos recuerdos a corto plazo son archivados en un
los ojos, los abre lentamente y los vuelve a cerrar, sistema de memoria a largo plazo o memoria remota.
observa que la imagen que captó mientras tenía los Muchos recuerdos a corto plazo son probablemente
ojos abiertos, siguió con ella durante un breve lapso absorbidos en forma tan continua que se convierten
después de cerrar los ojos por segunda vez. A este en recuerdos a largo plazo. La memoria a largo plazo
hecho se le denomina representación sensorial. viene precedida de un periodo de consolidación (entre

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15 y 60 minutos) durante el cual se consolidan las En los casos que la materia que se debe memorizar no
huellas de la memoria. Este tipo de memoria requiere está organizada o es ambigua, también es posible aplicar
del esfuerzo y la laboriosidad. Aunque también es alguna estrategia personal para asegurar su asimilación
posible almacenar nueva información sin esfuerzo Este es el caso, por ejemplo, de la utilización de las reglas
deliberado. Puede recordarse que se hizo el fin de mnemotécnicas. La mnemotecnia es el antiguo arte de la
semana, por ejemplo, aun cuando no se haga un memoria. Consiste en una serie de "trucos para conectar
esfuerzo consciente para ello. Los sucesos dramáticos elementos no significativos con elementos significativos
o muy vivos dejan asimismo impresiones que perduran memorizados previamente
en la memoria.
La duración de la memoria a largo plazo es A El olvido
prácticamente ilimitada, pues va desde el fin del El olvido es la imposibilidad de reproducir percepciones
proceso de consolidación hasta el olvido. De todos pasadas que fueron fijadas, a pesar del esfuerzo
modos, las huellas quedan permanentemente realizado por el sujeto para recordarlas. El olvido y la
grabadas en el cerebro, aunque parezca que se hayan retención no son más que las caras opuestas de una
olvidado. misma moneda. Lo que olvidamos es simplemente
Según sean los contenidos de la memoria a largo la diferencia entre lo que hemos aprendido y lo que
plazo es posible diferenciar entre memoria episódica hemos retenido.
y memoria semántica. La memoria episódica hace Los investigadores han establecido una curva del
referencia a la información dada en función de un olvido en la que se observa que la cantidad de lo
contexto de espacio y tiempo, vivido por el sujeto, retenido desciende al principio muy de prisa, pasando
es decir, la memoria a través de la cual recordamos luego a ser progresivamente menos acelerado el
dónde y cuando ocurrió algo. La memoria semántica descenso. El olvido se hace cada vez más gradual y
se refiere a los conocimientos organizados respecto lento a medida que el tiempo avanza.
a las palabras, símbolos verbales y relaciones El olvido por interferencia entre lo aprendido y
semánticas (leyes que rigen las relaciones entre los los nuevos aprendizajes puede ser de dos tipos:
símbolos verbales). El vocabulario es un claro ejemplo interferencia retroactiva, el aprendizaje de un nuevo
de memoria semántica material interfiere y afecta a los aprendizajes anteriores
El enfoque funcional considera que lo más importante e impide su recuerdo, interferencia proactiva, lo ya
para la consolidación de la memoria no es la repetición aprendido dificulta los nuevos aprendizajes.
sino la profundidad en la elaboración del estímulo, o En el proceso de olvido influyen también los
sea en la profundidad de la huella de la memoria. Los dinamismos internos de la percepción. Recordamos
factores que intervienen en la cantidad y calidad de cosas que nunca sucedieron o que sucedieron de una
la memoria los trataremos en el siguiente apartado. forma diferente a la que recordamos. Eso es debido a
que la percepción continúa actuando sobre las figuras
haciéndolas tender hacia la buena figura.
III. FACTORES DE LA MEMORIA
Señalábamos anteriormente que la profundidad en la
elaboración de los estímulos y en consecuencia, en
IV. TRASTORNOS DE LA MEMORIA
la fijación de los recuerdos o del material asimilado A. Amnesia
dependen de una serie de factores que vamos a enumerar Se denomina amnesia a la pérdida parcial o total de
a continuación. las funciones de la memoria. La amnesia retrógrada
Cuando diversos temas con sentido están conectados o de evocación es una pérdida de memoria que
entre sí en modelos o tipos lógicamente relacionados, la abarca el periodo previo a la aparición del trastorno
retención se mejora todavía más, esto supone aprender (generalmente orgánico) que dio lugar a la amnesia.
el material en forma lógica, es decir, comprenderlo antes Un ejemplo de este tipo de trastorno se da en la
de aprenderlo. persona que ha sufrido un traumatismo craneal y que
La profundidad del material memorizado también depende no recuerda nada de lo sucedido.
del tiempo que se dedica a su memorización a mayor En la amnesia anterógrada, los recuerdos de los
tiempo, mayor profundidad. acontecimientos se borran a medida que se van
La calidad de la retención de un texto leído un mismo produciendo. En realidad, lo que falla es la fijación de
número de veces es muy diferente si estas lecturas las imágenes de los nuevos recuerdos; por este motivo
son seguidas que si son espaciadas. En este segundo, también recibe el nombre de amnesia de fijación. El
la retención es mejor. El hecho de que cada día no se enfermo tiene alterada la capacidad de transformar
produzca olvido tras el aprendizaje hace pensar que la la acción en relato. Este tipo de amnesia es uno de
huella que éste deja se hace cada vez más intensa con los síntomas típicos del síndrome de Korsakoff, que
cada reaprendizaje. es frecuente en los alcohólicos y en las personas
La utilización del mayor número de sentidos (vista, con grave carencia de vitaminas y minerales. Los
oído, tacto, etc), facilita el proceso de retención de la recuerdos anteriores a la enfermedad se mantienen
información. perfectamente conservados.

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La amnesia lacunar o localizada hace referencia a una en el estado de euforia, se recuerdan especialmente los
pérdida parcial de la memoria que abarca un periodo momentos más agradables. En los estados crepusculares,
concreto de los recuerdos. Este tipo de amnesia hipnóticos y situaciones de peligro de muerte, hay un
se observa en los estados de confusión mental, exceso de recuerdos, imágenes que se agolpan en
obnubilación o estado de coma. Una vez superado la mente del sujeto, que probablemente nunca había
este estado, el enfermo no recuerda lo sucedido evocado con anterioridad. Consisten en unas vistas
durante el mismo ni hay medios para que llegue a panorámicas de la existencia; en escasos segundos, el
recordarlo, pues no fijó la información. individuo "ve" la historia completa de su vida.
Las amnesias producidas por factores emocional‑ Un caso especial es el de los ”idiots savants” que no
afectivos reciben el nombre de amnesias afectivas tienen porque ser ni lo uno ni lo otro. Se trata de
o selectivas. Estas presentan el aspecto patológico sujetos a menudo poco escolarizados que presentan
de la inhibición afectiva de los recuerdos, es decir, una habilidad extraordinaria en recordar listas de
de la represión. Son parciales en la medida en que datos, por ejemplo, el listín telefónico.
se relacionan con un tema concreto cercano a las
preocupaciones afectivas del sujeto. Este tipo de C. Las parmnesias
olvido es un rechazo a la aceptación de una realidad Las paramnesias consisten en falsos reconocimientos,
En los casos de amnesia por ansiedad, una variante
inclusión de detalles, significados o emociones falsos
de la amnesia afectiva, los estados de ansiedad
o bien de relaciones espacio‑temporales erróneas.
excesiva, pánico o tensión interfieren en la capacidad
Unos fenómenos que aparecen también en estados
de fijación.
normales son los del ”ya visto” (deja vu), una falsa
Este hecho se observa en las dificultades de memorizar,
certeza de que ya ha sido vista una persona, un objeto
cuando se pretende estudiar en condiciones de
o situación que, en realidad, son nuevos.
ansiedad, las dificultades de recordar la cara del
Algunos pacientes con graves trastornos de memoria,
delincuente en casos de atracos, o la inexistencia
provocados por alteraciones psíquicas graves de
de recuerdos de un accidente de tráfico aún sin
etiología psicótica, presentan confabulación. Consiste
traumatismo oral.
en fabular (producciones imaginarias) a propósito
B. Las hipermnesias de un periodo del pasado sobre el que tienen una
Las hipermnesias se definen como un anormal amnesia lacunar. Estas personas no tratan de engañar,
incremento total o parcial de la capacidad de sino más bien de rellenar huecos producidos por
memorizar (registrar, retener, evocar) es decir, una la amnesia y son inconscientes de sus errores. En
exagerada facilidad para recordar. En los casos algunos casos, la fabulación del enfermo excede
de depresión puede darse una mayor facilidad de la necesidad de “relleno” y consta de relatos
para recordar con mayor intensidad y frecuencia fantásticos que se llega a creer, lo que diferencia de
experiencias desafortunadas. En el extremo opuesto, “soñar despierto”.

AUTOEVALUACIÓN

SIMPLES 3. La amnesia _________ se caracteriza por la imposibilidad


de fijar recuerdos nuevos a partir de la experiencia
1. La paramnesia es una anomalía de la memoria la cual traumática.
está vinculada a alteraciones en la fase de: A) Patológica
A) Fijación B) Anancástica
B) Reconocimiento C) anterógrada
C) Almacenamiento D) Conversiva
D) Evocación E) Psicógena
E) Conservación
4. La memoria ________ almacena información significativa
2. Para que se produzca el recuerdo es necesario inicialmente
de forma organizada, para su actualización.
de la ________ y el ___________.
A) sensorial
A) motivación - pensamiento
B) corto plazo
B) evocación - reconocimiento
C) fijación - almacenamiento C) largo plazo
D) evocación - pensamiento D) inmediata
E) fijación - interés E) mecánica

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LA MEMORIA

MÚLTIPLES 9. Verdadero y falso:


( ) Las memorias ecoica e icónica está relacionado con
5. El almacén a __________, radica su optimización en la la memoria sensorial.
repetición verbal de dicho contenido. ( ) Recordar 5 × 8 es 40, el tipo de memoria utilizada es
A) sensorial B) corto plazo la mecánica.
C) largo plazo D) mediata ( ) Recordar como tirar la pelota de ping-pong, es una
E) mecánica memoria procedimental.
( ) Recordar los temas de la exposición de forma crítica
6. El enfoque ____________ concibe a la memoria como un y analítica, es la memoria semántica.
proceso de codificación, almacenamiento y evocación. A) VVVV B) VVFF C) FVVV
A) conductista B) Gestalt D) FFFV E) FVVF
C) behaviorismo D) conductismo
E) cognitivismo 10. Analice:
COLUMNA A
Un carro está a punto de atropellar a una persona y la
7. El ___________ es la falla o deficiencia en la recuperación
distancia aproximada es de 4 metros.
de información previamente almacenada.
COLUMNA B
A) amnesia B) paramnesia
El personaje que va ser atropellado recuerda en tan solo
C) ecmnesia D) deja vu
1 segundo toda o casi todas las facetas de su vida.
E) olvido
A) Columna A y B permiten la representación de la hi‑
COMPLEJAS permnesia
B) Columna A y B no tienen ninguna relación
8. La…memoria __________ es el almacén caracterizado por C) Columna A inversamente proporcional a la columna
su ilimitada capacidad para retener información. B
A) corto plazo B) inmediata D) Columna A es característica de la amnesia y los B de
C) largo plazo D) sensorial la fabulación
E) ecoica E) Columna A es resultado de la columna B

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