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29/6/2018 ¿Se limita el amor de Dios a los escogidos?

Refutación de la enseñanza calvinista del evangelio

¿Se limita el amor de Dios a los escogidos?
Refutación de la enseñanza calvinista del evangelio
Entre los evangélicos la doctrina de la expiación limitada es
probablemente la más debatida de los cinco puntos del calvinismo. Es
también el talón de Aquiles del calvinismo; sin éste los otros puntos
pierden su sentido.

Por Roger E. Olson

El nuevo renacimiento del calvinismo entre los evangélicos ha traído a
primera plana el tema del alcance de la muerte expiatoria de Cristo en la
Cruz. Muchos cristianos evangélicos  simplemente suponen que Cristo
murió por todos, que Él llevó los pecados y sufrió el castigo por todo
pecador. En los cuatro últimos siglos, sin embargo, ha habido entre los
protestantes una minoría con otra enseñanza. La mayoría de calvinistas,
seguidores del reformador francés de Suiza, Juan Calvino (1509–1564),
han enseñado que Cristo llevó el castigo por los pecados sólo por los
escogidos, los incondicionalmente predestinados por Dios para la
salvación. Los calvinistas contemporáneos (ellos suelen preferir que se los
llame cristianos reformados) denominan a esta doctrina “redención
particular” o “expiación definitiva”.

Entre los evangélicos contemporáneos defensores de la expiación limitada
están, más notablemente, R.C. Sproul y John Piper. Sproul (n. 1939) ha
sido un evangélico influyente, apologista y teólogo reformado, por la
mayor parte de los últimos cincuenta años del siglo veinte. Desde su base
en su Ligonier Ministries ha predicado en la radio, ha viajado para
predicar en numerosas conferencias de apologética y teología, y ha
escrito muchos libros, la mayoría para tratar con la soberanía de Dios
desde una perspectiva totalmente reformada.

Piper (n. 1946), pastor de la Iglesia Bautista Bethlehem en Minneapolis, y
fundador del ministerio Desiring God [Deseo de Dios], también viaja
mucho y predica en grandes reuniones de cristianos evangélicos, incluso
las conferencias de Pasión a las que asisten miles, más que nada
adolescentes y jóvenes Bautistas del Sur. Es autor prolífico cuyos libros,
entre ellos Desiring God: Confessions of a Christian Hedonist [Deseo de Dios: confesiones de un cristiano hedonista] (1986), se
han vendido en millones de ejemplares. Como Sproul, Piper es un fervoroso promotor del calvinismo de cinco puntos.

EL CALVINISMO DE CINCO PUNTOS
El calvinismo de cinco puntos es una creencia en las doctrinas simbolizadas por el acróstico en inglés TULIP: Total depravity
(depravación total), Unconditional election (elección incondicional), Limited atonement (expiación limitada), Irresistible grace
(gracia irresistible), y Perseverance of the saints (perseverancia de los santos). Los calvinistas crearon el acróstico en 1913, pero
las “doctrinas de la gracia” que representa datan desde el sucesor de Calvino —Teodoro Beza (1519–1605)— director de la
Academia de Geneva (un seminario reformado en Geneva, Suiza, fundado por Calvino). La expiación limitada es el núcleo de este
sistema teológico. Sproul, Piper, y muchos otros teólogos evangélicos influyentes de nuestro día tenazmente sostienen y
defienden esta postura.

LA EXPIACIÓN LIMITADA
¿Qué significa la expiación limitada o la redención particular? Según Sproul, que prefiere que se denomine a esta doctrina
“expiación con propósito”, significa que con la muerte de Cristo en la cruz Dios tuvo el propósito de asegurar la salvación para un
número definitivo de seres humanos caídos, los incondicionalmente escogidos por Dios. Como otros calvinistas, Sproul arguye que
la muerte sustitutiva de Cristo (es decir, Dios infligió en Cristo el castigo por los pecados que merecían los pecadores) era
de suficiente valor para salvar a todos, pero el propósito de Dios era salvar sólo a los escogidos. En el sentido más importante,
Cristo murió sólo por los escogidos y no por todos.

Para Sproul (y otros como él), esta doctrina es imprescindible; forma parte del sistema TULIP que ellos creen que únicamente
hace justicia a la soberanía de Dios y la naturaleza de don de la salvación. Un argumento que Sproul usa, siguiendo al teólogo
puritano Juan Owen (1616–1683), es que, si Cristo murió igualmente por todos, entonces todos son salvos. Después de todo, así
sigue el argumento, no sería justo que Dios castigara dos veces el mismo pecado, una vez al poner el castigo en Cristo y otra vez
por enviar al pecador al infierno.

Piper tiene el mismo fervor con respecto a la expiación limitada. Como Sproul, no lo considera como uno de los puntos menores
de la teología. En un artículo intitulado “Por quién murió Cristo, y qué fue lo que Cristo hizo en la Cruz por aquellos por quienes
murió?”, Piper arguye que no son los calvinistas que limitan la expiación sino los no­calvinistas, que creen en la expiación
universal. La razón: los que creen en la expiación universal tienen que decir que la muerte de Cristo en realidad no salva a nadie
sino que sólo dio a las personas la oportunidad de salvarse a sí mismas. De lo contrario tienen que adoptar el universalismo.
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Piper sigue arguyendo que Cristo en realidad murió por todas las personas pero no en la misma manera. Todas las personas se
benefician de la muerte de Cristo, por ejemplo, al recibir ciertas bendiciones en esta vida que de otra manera no tendrían, pero
sólo los escogidos reciben el beneficio de la salvación.

Entre los evangélicos la doctrina de la expiación limitada es probablemente la más debatida de los cinco puntos del calvinismo. El
teólogo evangélico Vernon Grounds, antiguo presidente del Seminario Denver, arremetió en contra de esta doctrina. Señalando a
Juan 1:29; Romanos 5:17–21; 11:32; 1 Timoteo 2:6; Hebreos 2:9; y 1 Juan 2:2 escribió: “Hay que tener una ingenuidad
exegética, que es algo más que una virtuosismo aprendido, para despojar a estos textos de su muy obvio significado; hay que
tener una ingenuidad exegética al borde de sofistería para negar su explícita universalidad.”2 Huelga decir, que para muchos
evangélicos, aun algunos calvinistas, esta doctrina es repugnante.

LA BASE DE LA EXPIACIÓN LIMITADA
Antes de explicar la razón de que esta doctrina es repugnante, será beneficioso considerar las razones de que muchos calvinistas
le dan tanto valor y la promueven tan fervientemente. Nuevamente, ¿qué es esta doctrina? Esta doctrina enseña que el propósito
de Dios con la muerte de Jesús en la Cruz es que fuera una propiciación (muerte sustitutiva, un sacrificio expiatorio) sólo por los
pecados de los escogidos, de aquellos a quienes Dios ha escogido para salvar, sin consideración de cosa alguna que Él vea en
ellos o de cosas que tengan que ver con ellos (aparte de su decisión de escogerlos para su gloria y honra).

¿Por qué alguien creería esto?

Los proponentes de la expiación limitada señalan varias Escrituras: Juan 10:15; 17:6, y versículos similares en Juan 10–17;
Romanos 8:32; Efesios 5:25–27; Tito 2:14.

Los calvinistas usan Juan 10:15 para apoyar su enseñanza: “Así como el Padre me conoce, y yo conozco al Padre; y pongo mi
vida por las ovejas.” Muchos otros versículos en Juan dicen casi lo mismo, que Cristo dio su vida por sus ovejas (es decir, sus
discípulos y todos los que vendrían después ellos).

Los calvinistas también señalan a Romanos 8:32: “El que no escatimó ni a su propio Hijo, sino que lo entregó por todos nosotros,
¿cómo no nos dará también con él todas las cosas?” Ellos suponen que “todos nosotros” se refiere a los escogidos.

Efesios 5:25–27 dice: “Maridos, amad a vuestras mujeres, así como Cristo amó a la iglesia, y se entregó a sí mismo por ella, para
santificarla, habiéndola purificado en el lavamiento del agua por la palabra, a fin de presentársela a sí mismo, una iglesia gloriosa,
que no tuviese mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuese santa y sin mancha.” Los calvinistas creen que este pasaje,
como muchos otros, se refiere sólo a la iglesia como objeto del sacrificio purificador de Cristo.

Tito 2:14 lee: “Quien se dio a sí mismo por nosotros para redimirnos de toda iniquidad y purificar para sí un pueblo propio, celoso
de buenas obras.” Los calvinistas creen que Pablo, el escritor de la carta a Tito, al parecer restringe los beneficios salvadores de la
muerte de Cristo a “un pueblo propio”, que ellos igualan con los escogidos

Los calvinistas suponen que estos versículos y otros como éstos enseñan que Cristo murió sólo por los que han sido escogidos por
Dios para la salvación. Pero estos versículos no enseñan las creencias calvinistas. En ningún lugar la Biblia enseña explícitamente
esta doctrina calvinista.

Los calvinistas dan significado a este pasaje como que contiene sus creencias de que Cristo murió sólo por la iglesia, por su
pueblo, por sus ovejas. Estos versículos no dicen que Cristo no murió también por otros. Y, como veremos, hay muchos pasajes
que claramente enseñan que Cristo sí murió por todos.

Hay otra razón de que los calvinistas creen en la expiación limitada. Si Cristo murió igualmente por todos, ellos aseguran,
entonces todos son salvos. Ellos arguyen también que los que creen en la expiación universal se enfrentan a dos inevitables pero
bíblicamente insostenibles opciones: que la muerte de Cristo o salvó a todos o no salvó a nadie. No obstante, este argumento es
erróneo. La expiación universal no requiere de salvación universal; sólo requiere de la posibilidad de salvación universal.

Es posible que los mismos pecados sean castigados dos veces, y eso es lo que hace al infierno tan absolutamente trágico; es
totalmente innecesario. Dios castiga con el infierno a los que rechazan la sustitución de su Hijo. Una analogía servirá para aclarar
esto. Después de la guerra de Vietnam, el presidente Jimmy Carter concedió amnistía global a todos los prófugos que huyeron a
Canadá y a otros lugares. Por decreto presidencial ellos tenían la libertad de volver a su país. Algunos lo hicieron y otros no. El
crimen de ellos ya no podía ser castigado; pero algunos no aprovecharon la amnistía y se castigaron a sí mismos, por medio de
no volver a su hogar y su familia. Los creyentes en la expiación universal creen que Dios permite a los pecadores que rechacen el
beneficio de la cruz de Cristo para que sufran el castigo del infierno, a pesar de que es totalmente innecesario.

Tal vez la más poderosa y retórica razón dada por los que creen en la expiación limitada es la que ofrece John Piper (y otros
calvinistas antes de él), que dice en For Whom Did Christ Die? [¿Por quién murió Cristo?] que los que creen en la expiación
universal “tienen que decir” que la muerte de Cristo realmente no salvó a nadie pero sólo dio a las personas una oportunidad para
salvarse a sí mismas. Este razonamiento es totalmente erróneo.

Los arminianos (que siguen a Jacob Arminio en rechazar la elección incondicional, la expiación limitada, y la gracia irresistible)
creen que la muerte de Cristo en la cruz salva a todos los que la reciben por fe. La muerte de Cristo asegura su salvación, tanto
como asegura la salvación de los escogidos en el calvinismo. Garantiza que cualquiera que viene a Cristo por la fe será salvo
gracias a su muerte. Esto no implica que las personas se salvan a sí mismas. Simplemente significa que aceptan la obra de Cristo
por ellas.

RESPONDIENDO AL CALVINISMO
Es difícil resistir la impresión de que los calvinistas que creen en la expiación limitada lo hacen, no por razones claramente bíblicas
sino porque piensan que las Escrituras lo permiten y que la razón lo exige. No hay nada necesariamente malo con eso, pero por lo

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menos algunos calvinistas, tal como Piper, han criticado a otros por hacer lo mismo.3 Piper critica a otros por supuestamente
adoptar doctrinas sólo porque las Escrituras lo permiten y la lógica lo exige. Sin embargo, les parece a muchos no­calvinistas que
los creyentes en la expiación limitada hacen exactamente eso. Por falta de un claro, inequívoco apoyo bíblico para esta doctrina,
la adoptan porque piensan que las Escrituras la permiten y que su sistema TULIP lógicamente lo exige. Después de todo, si la
elección es incondicional y la gracia es irresistible, entonces parece ser que la expiación es sólo para los escogidos.

Las Escrituras contradicen a la expiación limitada en Juan 3:16,17; Romanos 14:15; 2 Corintios 5:18,19; Colosenses 1:19,20; 1
Timoteo 2:5,6; 1 Juan 2:2. La mayoría conoce a Juan 3:16,17: “Porque de tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo
unigénito, para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. Porque no envió Dios a su Hijo al mundo para
condenar al mundo, sino para que el mundo sea salvo por él.” Típicamente, los calvinistas responden que en estos versículos
“mundo” se refiere a toda clase de personas y no a todos. Sin embargo, eso significa que sería posible interpretar todos los
lugares donde el Nuevo Testamento informa que el “mundo” es pecador y caído como que significa que sólo algunas personas —
toda clase— son pecadoras y caídas. La interpretación calvinista de Juan 3:16,17, al parecer concuerda con la descripción de
Vernon Grounds de la exégesis errónea usada para defender la expiación limitada.

Primera de Juan 2:2 es otro pasaje que no podemos reconciliar con la expiación limitada: “Y él es la propiciación por nuestros
pecados; y no solamente por los nuestros, sino también por los de todo el mundo.” Este pasaje socaba completamente la
interpretación de los calvinistas del “mundo” en Juan 3:16,17, porque explícitamente declara que la muerte de Cristo fue
expiatoria no sólo por los creyentes, sino también por todos. Aquí “mundo” tiene queincluir a los inconversos porque “nuestros” se
refiere a los creyentes. Este versículo hace imposible decir que la muerte de Cristo beneficia a todos, pero no en la misma
manera. (Piper dice que la muerte de Cristo beneficia a los no­escogidos al darles a ellos sólo bendiciones temporales.) Juan dice
claramente e inequívocamente que el sacrificio expiatorio de Cristo fue por los pecados de todos, incluyendo a los que no son
creyentes.

¿Qué decir de 2 Corintios 5:18,19? “Y todo esto proviene de Dios, quien nos reconcilió consigo mismo por Cristo, y nos dio el
ministerio de la reconciliación; que Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo, no tomándoles en cuenta a los hombres
sus pecados, y nos encargó a nosotros la palabra de la reconciliación.” Los calvinistas a veces arguyen que este pasaje apoya la
expiación limitada. Después de todo, si Dios estuvo en Cristo “no tomándoles en cuenta a los hombres sus pecados”, entonces
todos son salvos. Por tanto, ellos dicen que “todos” debe significar sólo los escogidos. Pero eso no es cierto. Cuando Pablo dice
que Dios estaba reconciliando al mundo con sí mismo, no tomándoles en cuenta sus pecados, Él significa si ellos se arrepienten y
creen. En otras palabras, la expiación reconcilió a Dios con el mundo para que Él pudiera perdonar; satisfizo las exigencias de
justicia para que la reconciliación fuera posible por parte de Dios. Pero queda claro que el pecador tiene que aceptar esto por fe.
Entonces se completa la reconciliación.

Colosenses 1:19,20 dice: “Por cuanto agradó al Padre que en él habitase toda plenitud, y por medio de él reconciliar consigo
todas las cosas, así las que están en la tierra como las que están en los cielos, haciendo la paz mediante la sangre de su cruz.” Es
imposible interpretar “todas las cosas, así las que están en la tierra como las que están en los cielos” como que se refiere sólo a
los escogidos. Este pasaje refuta la expiación limitada. Lo hace también 1 Timoteo 2:5,6: “Porque hay un solo Dios, y un solo
mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre, el cual se dio a sí mismo en rescate por todos.” La única manera en que
alguien que cree en la expiación limitada puede escapar la fuerza de este pasaje es de interpretar el griego traducido “por todos”
como que de alguna manera significara “por toda clase de personas”, pero esa no es una interpretación permitida por el común
uso de la frase en literatura griega fuera del Nuevo Testamento (o en otros lugres del mismo).

Muchas Escrituras claramente indican que el sacrificio expiatorio de Jesús ha sido por todos; que su castigo sustitutivo fue por
todas las personas. Pero hay dos pasajes del Nuevo Testamento que raramente se tratan, que absolutamente socaban la
expiación limitada: Romanos 14:15 y 1 Corintios 8:11. En estos versículos, Pablo advierte severamente a los cristianos en contra
de causar que se pierdan personas por quienes Cristo murió. La traducción del griego de las palabras “pierda” y “perderá” en
estos versículos no puede significar que meramente se les haga algún daño. Pablo claramente advierte que es posible causar que
las personas por quienes Cristo murió vayan al infierno (al hacerlas tropezar y caer por exhibir la propia libertad de comer carne
sacrificada a ídolos). Si el calvinismo TULIP es correcto, esta advertencia es inútil porque esto no puede suceder. Según el
calvinismo, los escogidos, por quienes Cristo murió, no se pueden perder.

El peso de las Escrituras claramente está puesto en contra de la expiación limitada. Las interpretaciones calvinistas de estos
pasajes y de otros similares traen a la mente el aviso puesto por el herrero para promover su trabajo artístico: “Retorcemos con
elegancia toda clase de metales.” Sin embargo, el problema con la expiación limitada va mucho más allá de unos pocos versículos
que los calvinistas no pueden explicar sin distorsionar, o retorcer, su claro significado. El mayor problema llega hasta el núcleo de
la doctrina de Dios. ¿Quién es Dios y cómo es Dios?

LA EXPIACIÓN LIMITADA Y LA NATURALEZA DE DIOS
Si Dios es amor (1 Juan 4:7) pero su propósito con la muerte expiatoria de Cristo fue para que sea en propiciación únicamente de
ciertas personas para que sólo ellas tengan la oportunidad de ser salvas, entonces “amor” no tiene ningún significado
comprensible en referencia a Dios. Todos los cristianos están de acuerdo en que Dios es amor. Pero los que creen en la expiación
limitada tienen que interpretar el amor de Dios de una forma compatible con la elección incondicional que hace Dios de algunas
personas en designarlas a tormento eterno en el infierno cuando Él pudiera salvarlas (porque la elección a la salvación, y por
tanto la salvación misma, es incondicional). No hay analogía en la existencia humana para esta clase de comportamiento que sea
considerado como amoroso. Por ejemplo, nunca consideraríamos amoroso a alguien que pudiera rescatar a personas que se están
ahogando, pero que no lo hace y sólo rescata a algunas. Consideraríamos malvada a tal persona, aun si las personas rescatadas
apreciarían lo que la persona hace por ellas.

Los calvinistas generalmente tratan esto en una de dos maneras. Algunos dicen que el amor de Dios es diferente de nuestro
amor. Pero si es tan diferente, es insignificante. Si el “amor” de Dios no se asemeja a nada que nosotros llamaríamos amor, si se
asemeja más al odio que al amor, entonces pierde todo sentido de significado. Entonces cuando una persona dice que Dios es
amor pudiera muy bien usar cualquier palabra tonta para describirlo. Además, ¿dónde mejor mostró Dios su amor que en
Jesucristo? Pero es el amor de Jesucristo por las personas arbitrario, y odioso para algunas? ¿O revela Jesucristo el corazón de
Dios en su amor por todas las personas? El calvinismo por fin tiene que proponer un Dios oculto, muy diferente a Jesucristo.
http://enrichmentjournal.ag.org/enrichmentjournal_sp/201203/201203_044_limited_atonement.cfm 3/4
29/6/2018 ¿Se limita el amor de Dios a los escogidos? Refutación de la enseñanza calvinista del evangelio
p p p q p p y
Otra manera en que los calvinistas tratan el amor de Dios y tratan de reconciliarlo con la expiación limitada y la doble
predestinación (los dos son realmente inseparables) es al decir que Dios ama a todas las personas en alguna manera pero sólo a
algunas personas (los escogidos) en todas maneras. Piper, por ejemplo, exalta el amor de Dios por todos, aun de los no
escogidos.4Él dice que Dios concede bendiciones temporales a los no escogidos, significando que ellos avanzan hacia su
predestinado tormento eterno en el infierno. Juan Wesley, respondiendo a un similar reclamo por los calvinistas en su época,
bromeó que este es un amor que hace helar la sangre. Otra respuesta es que esto simplemente significa que Dios da a los no­
escogidos un poco del cielo para que lo lleven consigo en su viaje al infierno. ¿Qué clase de amor es éste, que da felicidad y
bendiciones temporales a las personas escogidas por Dios para eterno sufrimiento en el infierno? Después de todo, si el
calvinismo tiene la razón, no hay nada que impide que Dios escoja a todas las personas para el cielo, excepto, dicen algunos, su
propia gloria. Algunos calvinistas dicen que Dios tiene que manifestar todos sus atributos, y uno de ellos es la justicia, lo cual
hace necesario el infierno. Nuevamente, sin embargo, eso no tiene sentid, porque la Cruz fue suficiente manifestación de la
justicia de Dios.

La expiación limitada hace imposible el evangelismo sin discriminación. Un creyente en la expiación limitada nunca puede decir al
azar a cualquier desconocido o grupo: “Dios lo ama y Cristo murió por sus pecados y los míos; usted puede ser salvo.” Sin
embargo, ésta es la fuente de vida del evangelismo: anunciar las buenas nuevas a todos e invitar a todos a venir a Jesucristo en
arrepentimiento y fe. Muchos calvinistas evangelizan y hacen obra misionera, pero en su evangelización y obra misionera no
pueden decir a todos los que oyen su voz que Dios los ama, que Jesús murió por ellos, y Él quiere salvarlos. Ellos pueden
proclamar el evangelio (tal como lo interpretan), pero no pueden solicitar fe con la promesa de salvación por medio de Cristo a
todos con quienes se encuentran o a quienes les predican.

La expiación limitada es el talón de Aquiles del calvinismo TULIP; sin éste caen los otros puntos del TULIP. Si Dios
verdaderamente es amor, entonces Cristo murió por todos para que todos puedan ser salvos.

Roger E. Olson, Ph.D., profesor de teología, Seminario
Teológico George W. Truett de Baylor University, Waco,
Texas. Es autor de Against Calvinism: Rescuing God’s
Reputation From Radical Reformed Theology [Contra el
calvinismo: al rescate de la reputación de Dios de la teología
reformada radical].

http://enrichmentjournal.ag.org/enrichmentjournal_sp/201203/201203_044_limited_atonement.cfm 4/4