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5 CUATROTlPOS DE MOL~CULASBIOLQGICAS 81

pansion de familias de proteinas es causante por mucho Fosfato


c la diversidad de proteinas codificadas en 10sgenomas de
- plantas y animales complejos de la actualidad. ~
/p,
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0- 0 7
'" 5' H)=-N H'N-H
.:.cidos nucleicos CI1 0
~
91 ..

P
5.

~.JSacidos nucleicos son macromoleculas construidas con


4' H H" . N 4 f' A ~....N'
6

.:.L.rgas
cadenas (secuencia)de monomeros llamados nuc/eoti- ~, 2'H \2
3 N'-' /
z.," Los <icidosnucleicos funcionan de manera primaria co- OH OH H
:::0 almacen y transmiten la informacion genetica, pero .
Azucar Base
~bien pueden tener funciones estructurales y cataliticas. A
%y dos tipos de <icidosnucleicos que se hallan en los or-
:.mismos vivos, dcidodesoxirribonuc/eico(DNA) y dcido ri-
":""tucleico
(RNA). Como se observo en el capitulo 1, el DNA
:--el material genetico de todos los organismos celulares y Esqueleto
de fosfato
~: RNA efectUa esta tarea para muchos virus. En las celu- de azucar
...s,1ainformacion almacenada en el DNA se emplea para
.:irigir las actividades celulares durante la formacion de
R.~A mensajeros. En el presente analisis se examina la es-
:ructura basica de los acidos nucleicos y se emplea el RNA
.:omo molecula representativa. En el capitulo 10 se descri-
::e 1aestructura de DNA, que se puede vincular con su pa-
~l central en las bases quimicas de la vida.
En una cadena de RNA cada nucleotido consta de tres
~es (fig. 2-52A): a) un azucar de cinco carbonos, la ribo-
;.:1;b) una base nitrogenada (asi llamada porque en los ani-
:':'osde su molecula se encuentran atomos de nitrogeno) y
.: un grupo fosfato. La base de nitrogeno y el azucar for-
~an un nuc/eosido,de tal modo que los nucleotidos de una
~ebra de RNA se conocen tambien como monofosfatos de
ribonucleosido. El fosfato esta unido al carbono 5' del azu-
.:My la base nitrogenada se conecta con el carbono l' de los
AZUcares.Durante el ensamblado de una cadena de <icido
!1ucleico,el grupo hidroxilo fijado al carbono 3' del azucar
de un nucleotido queda unido mediante una union ester al
pupo fosfato unido al carbono 5' del siguiente nucleotido
.:ie1acadena. Asi, 10snucleotidos de una cadena de RNA (0
-a~A) estan conectados con enlaces azucar-fosfato (fig. 2-
52B), 10scuales se describen como enlaces]'-S'-Josfodiester
.:iebidoa que e1atomo de fosfato esta esterificado con 10sdos
..ramos de oxigeno, uno de cada dos azucares adyacentes.
Una cadena de RNA (0 DNA) contiene cuatro tipos B
Jiferentes de nucleotidos que se distinguen por su base ni- ~
ITogenada. Dos tipos de bases se hallan en 10s acidos nu-
FIGURA 2-52 Nucle6tidos y una cadena nucleotidica de RNA. A, 10s
deicos: pirimidinas y purinas (fig. 2-53). Las pirimidinas = nuc1eotidos son monomeros a partir de 10scuales se construyen 1as
son molecu1asmas pequefi.asque constan de un solo anillo; cadenas de icidos nuc1eicos.Un nuc1eotidoconsta de tres partes: un
laspurinas son mas grandes y poseen dos anillos. E1 RNA azucar, una base nitrogenada y un fosfato. Los nuc1eotidosdel RNA
ciene dos diferentes purinas, adenina y guanina, y dos piri- contienen el azucar ribosa, el cua1posee un grupo hidroxi10unido a1
midinas distintas, citosinay uracilo.En e1DNA, el uracilo segundo atomo de carbono. En contraste, 10snuc1eotidos del DNA
se sustituye por timina, una pirimidina con un grupo meti- contienen el azucar desoxirribosa,que muestra un atomo de hidroge-
10adiciona1 pegado al anillo (fig. 2-53). no, en 1ugardel grupo hidroxi10,unido al segundo atomo de carbono.
En condiciones tipicas, el RNA consta de una sola ca- Cada nuc1eotido esta p01arizadoy tiene un extrema 5' (que corres-
dena continua, pero a menudo se pliega para formar mo1e- ponde 1aposicion 5' del azucar) y un extrema 3'. B, 10snuc1eotidos
culas con extensos segmentos de doble cadena y estructuras se unen para formar cadenaspor medio de enlacescovalentesque unen
el grupo hidroxi103' de un azucar con el grupo fosfato 5' del azucar
comp1ejastridimensionales. Esto 10i1ustran dos RNA que adyacente.
se muestran en la figura 2-54. E1 RNA cuya estructura se-