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Los químicos más importantes de la

época prehistórica

Aristóteles (384-322 a.C.)

Desde la fascinante Antigua Grecia, Aristóteles supo hacer numerosos aportes a


diversas ramas de las ciencias, entre las que se encuentra la química, por supuesto.
Su gran aporte en en el estudio la materia fue su propuesta sobre los elementos del
planeta. Hasta entonces, de acuerdo a los postulados de Empédocles, todo estaba
compuesto por 4 elementos: agua, aire, fuego y tierra, a lo que Aristóteles agregó
el éter. También propuso que la masa es un contínuo y que toda materia tiene 4
propiedades: calor, frío, sequedad y humedad.

Robert Boyle (1627-1691)

A menudo aludido como “el primer químico moderno”, Robert Boyle, multifacético
químico irlandés, fue de los primeros hombres de ciencia en aplicar el método
científico al campo de la química y la física. En el estudio de los gases, la Ley de
Boyle resultó sumamente útil.
Joseph Priestley (1733-1804)

Popularmente conocido por ser quien inventó el agua carbonatada (soda), el gran
aporte a la química de este químico inglés fue su descubrimiento del oxígeno, el
octavo elemento de la tabla periódica. De todos modos, el reconocimiento a este
gran descubrimiento lo compartió con otros dos grandes químicos de la historia:
Antoine Lavoisier y Carl Wilhelm Scheele.

Antoine Lavoisier (1743-1794)

Así como a Boyle se lo conoce como el “primer químico moderno”, al químico


francés Antoine Lavoisier se lo conoce popularmente como “el padre de la química
moderna”. Lavoisier demostró el importante papel del oxígeno en la respiración de
las plantas y también en los animales, describió correctamente la composición del
agua (hidrógeno y oxígeno) y también explicó como el aire se compone de oxígeno
y nitrógeno, encontrándose en estado gaseoso.

Sir Humphry Davy (1778-1829)


En nuestra clásica sección de “elementos de la tabla periódica” hemos nombrado al
gran Sir Humphry Davy en varias oportunidades. Es que a este inglés se le
acredita el descubrimiento de numerosos metales alcalinos y alcalinotérreos,
participando directamente en el descubrimiento del calcio (Ca), aluminio (Al),
potasio (K), sodio (Na), estroncio (Sr), silicio (Si), magnesio (Mg) y cloro (Cl), entre
otros.

Michael Faraday (1791-1867)

Otra gran personalidad británica dentro del ámbito de las ciencias y obviamente,
más específicamente en la química. Michael Faraday, quien de hecho fue discípulo
de Sir Humphry Davy, realizó grandes contribuciones en el estudio de la
electroquímica y el electromagnetismo. Él descubrió la inducción
electromagnética, el benceno y el llamado “Efecto Faraday”, entre otras cosas.

Louis Pasteur (1822-1895)

El gran químico francés Louis Pasteur es quizá de los más populares en el ámbito.
Su gran aporte fue la pasteurización y la invención de vacunas para combatir la
rabia y el ántrax. Por otra parte, Pasteur también descubrió la estructura asimétrica
de determinados tipos de cristales y desarrolló un importante tratamiento para la
reducción de las infecciones de tipo puerperal.
Alfred Nobel (1833-1896)

Alfred Nobel, creador de los Premios Nobel, fue un químico e inventor de origen
sueco que desarrolló numerosos inventos, muchos de los cuales resultaron de gran
utilidad para el estudio de la química, como el medidor de gas. Entre sus 350
patentes como inventor, también podemos encontrar, por ejemplo, la dinamita.

Dmitri Mendeleev (1834-1907)

El químico ruso Dmitri Ivanovich Mendeleev fue el creador de la tabla periódica de


los elementos, un invento de suma utilidad en las ciencias, especialmente en
química y física. Además de su gran creación, Mendeleev también realizó grandes
trabajos relacionados a la creación del espectroscopio y el entendimiento de la
capilaridad de líquidos.

Marie Curie (1867-1934)

Marie Salomea Skłodowska Curie, la científica más importante de la historia, fue


una química y física polaca de enorme influencia en las ciencias. Esta señora dedicó
su vida entera a la radioactividad, siendo la máxima pionera en dicho ámbito. Luego
de descubrir los elementos radio (Ra) y polonio (Po), Marie Curie fue la primera
persona en conseguir dos premios Nobel.

Linus Pauling (1901-1994)

Los aportes a la química de Linus Pauling, químico estadounidense de renombre,


trajeron enormes avances en el campo de la biología molecular y la química
cuántica. Su famoso libro The Nature of the Chemical Bond, aún hoy se considera
fundamental en el estudio de la química.

Rosalind Franklin (1920-1958)

Rosalind Elsie Franklin, de origen inglés, fue una de las personalidades más
importantes dentro de la comunidad científica. Pese a toda la controversia que se
desarrolló tras años sin ser reconocida, de la forma más injusta, hoy se le acredita
el descubrimiento de la estructura del ADN y sus enormes aportes a la genética.

Bien, éstos son los que más a menudo se consideran como los químicos más
importantes de la historia. ¿Qué te parece? ¿Estás de acuerdo con mi lista? ¿Qué
cambios le harías a la lista?
EJEMPLOS DE DESCUBRIMIENTOS QUIMICOS DE LA PREHISTORIA

1. Oxígeno (1770)
Joseph Priestley descubre el oxígeno, y más tarde, Antoine Lavoisier aclara la
naturaleza de los elementos. Priestley produce el oxígeno en los experimentos y
se describe su papel en la combustión y la respiración. Entonces, por disolución
de aire fijo en el agua, inventa el agua carbonatada. Priestley, ajeno a la
importancia de su descubrimiento, llama al nuevo gas "aire deflogistizado".
Lavoisier da oxígeno su nombre y describe correctamente su función en la
combustión. Lavoisier se trabaja con otros para crear una nomenclatura química,
que sirve como la base del sistema moderno.

2. Teoría Atómica (1808)


John Dalton proporciona una forma de vincular los átomos invisibles a las
cantidades mensurables, tales como el volumen de un gas o la masa de un
mineral. Su teoría establece que los elementos atómicos consisten en pequeñas
partículas llamadas átomos. Por lo tanto, un elemento puro se compone de
átomos idénticos, todos con la misma masa, y los compuestos formados por
átomos de diferentes elementos se combinan juntos.

3. Los átomos se combinan para formar moléculas (1811 en adelante)


el químico italiano Amedeo Avogadro encuentra que los átomos de los elementos
se combinan para formar moléculas. Avogadro propone que volúmenes iguales de
gases en las mismas condiciones de temperatura y presión contienen el mismo
número de moléculas.

4. Síntesis de la urea (1828)


Friedrich Woehler accidentalmente sintetiza urea a partir de materiales
inorgánicos, lo que demuestra que sustancias producidas por seres vivos pueden
ser reproducidos con sustancias inertes. Hasta 1828, se creía que las sustancias
orgánicas sólo pueden formar con la ayuda de la "fuerza vital" presente en los
animales y las plantas.

5. Estructura Química (1850)


Friedrich Kekulé se da cuenta de la estructura química del benceno, con lo que el
estudio de la estructura molecular a la vanguardia de la química. Él escribe que
después de años de estudio de la naturaleza de los enlaces carbono-carbono, se
le ocurrió la forma del anillo de la molécula de benceno después de soñar con una
serpiente tomando su propia cola. La estructura inusual resuelve el problema de
cómo los átomos de carbono pueden unirse con hasta otros cuatro átomos, al
mismo tiempo.

6. Tabla Periódica de los Elementos (1860 - 1870)


Dimitri Mendeleyev se da cuenta de que si todos los 63 elementos conocidos
están dispuestos en orden de mayor peso atómico, sus propiedades se repiten de
acuerdo a ciertos ciclos periódicos. Se formula la tabla periódica de los elementos
y predice la existencia de elementos que aún no han sido descubiertos. Tres de
esos elementos se encuentran durante su vida: galio, escandio y germanio.

7. Transforma la electricidad Químicos (1807 - 1810)


Humphry Davy descubre que la electricidad se transforma productos químicos. Él
utiliza una pila eléctrica (una batería antes de tiempo) a las sales separadas por un
proceso ahora conocido como electrólisis. Con muchas baterías que es capaz de
separar el potasio y el sodio elemental en el calcio, estroncio, bario y magnesio.

8. El electrón (1897)
JJ Thomson descubre que las partículas con carga negativa emitida por los tubos
de rayos catódicos son más pequeñas que los átomos y de parte de todos los
átomos. Él llama a estas partículas, conocido ahora como electrones,
"corpúsculos".

9. Los electrones de enlaces químicos (1913 en adelante)


Niels Bohr publica su modelo de estructura atómica en la que los electrones viajan
en órbitas específicas alrededor del núcleo, y las propiedades químicas de un
elemento dependen en gran medida por el número de electrones en las órbitas de
sus átomos exterior. Esto allana el camino para la comprensión de cómo los
electrones están involucrados en los enlaces químicos.

10. Los átomos tienen firmas de la Luz (1850)


Gustav Kirchhoff y Robert Bunsen cuenta de que cada elemento absorbe o emite
luz en longitudes de onda específicas, la producción de espectros específicos.

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