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Animales acuáticos

Se denominan animales acuáticos a los animales que viven en el agua durante toda o la mayor parte de su vida.
El término se aplica tanto a los que viven en agua dulce como en salada.

Se deben distinguir entre los animales que pueden aprovechar para la respiración el oxígeno disuelto en el agua y
los que necesitan respirar el oxígeno del aire. Los animales acuáticos están distribuidos por toda la escala
zoológica siendo casi exclusivamente acuáticos los de grupos inferiores (protozoos), así como los espongiarios,
los pólipos y los equinodermos, gran número de gusanos, la mayor parte de los moluscos y todos
los braquiados y tunicados. De los artrópodos que viven en el agua, se encuentran casi todos los crustáceos,
raramente los arácnidos y los insectos acuáticos, los zancudos.
Entre los vertebrados también abundan los animales acuáticos, distinguiéndose las especies que viven
completamente en el agua respirando mediante branquias como los peces y todas las formas larvarias de
los anfibios aunque estos últimos, en sus fases adultas (con respiración pulmonar) son unas veces acuáticos como
la rana, la salamandra y otras, terrestres como el sapo. Los demás vertebrados respiran por medio
de pulmones pero esto no es obstáculo a que haya entre ellos muchas especies acuáticas como:

 Entre los reptiles: numerosas tortugas, algunas serpientes los cocodrilos y caimanes.
 Entre las aves: las palmípedas.
 Entre los mamíferos: los cetáceos y pinnípedos, varios roedores como el castor, ciertos carnívoros como
la nutria y algunos paquidermos como el hipopótamo entre otros como los carnívoros y los omnívoros.
Los animales acuáticos que respiran a través de branquias hacen el intercambio de gases con el agua. La cantidad
de oxígeno que contiene el agua es menor que la del aire, por lo que estos animales adaptados a estas
condiciones necesitan sistemas muy eficaces capaces de extraer el oxígeno del agua
Delfin Pez

Tortuga marina Ballena


Estrella de mar