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La Madera

La madera es una de las materias prima de origen vegetal más explotada por el hombre. Se
encuentra en los árboles de tallo leñoso (que tienen tronco) encontrando su parte más sólida
debajo de la corteza del árbol. Se utiliza para fabricar productos de gran utilidad como mesas,
sillas y camas, muebles en general y en tecnología se usa para realizar muchos proyectos.

La utilización de la madera como sistema constructivo o como elemento estructural ha


acompañado al hombre a lo largo de toda la historia. Al principio, junto a la piedra, era el
principal elemento constructivo. Posteriormente aparecieron nuevos materiales que relegaron
su utilización. Actualmente la evolución de su tecnología permite obtener productos
estructurales más fiables y económicos, y su mejor conocimiento, tanto desde el punto de
vista estructural como ecológico y medioambiental, la permite competir con el resto de los
materiales estructurales.

La madera es un recurso renovable, abundante, orgánico, económico y con el cual es muy fácil
de trabajar.

Composición de la Madera

La madera está formada por fibras de celulosa, sustancia que conforma el esqueleto de los
vegetales, y lignina, que le proporciona rigidez y dureza.

Por las fibras circulan y se almacenan sustancias como agua, resinas, aceites, sales...

En su composición están en mayoría el hidrógeno, el oxígeno, el carbono y el nitrógeno con


cantidades menores de potasio, sodio, calcio, silicio y otros elementos.

La Madera se descompone por parte de microorganismos tales como bacterias y hongos o


daños por parte de insectos, por tal razón es importante darles un tratamiento que evite su
deterioro.

Estructura de la madera

La Madera está constituída por una aglomeración de células tubulares de forma y


longitud muy variables. Si damos un corte transversal se aprecian diversas zonas:

- Médula y radios medulares:

Es la parte central, la más antigua, y se forma por secado y resinificación. Forma un


cilindro en el eje del árbol y está constituída por células redondeadas que dejan
grandes meatos en su ángulos de unión.

- Duramen:

Es la parte inmediata a la médula o corazón, formado por madera dura y consistente


impregnada de tanino y de lignina, que le comunica la coloración rosa.

- Albura:

La albura es la madera joven, posee más savia y se transforma con el tiempo en


duramen al ser sustituído el almidón por tanino, que se fija en la membrana celular,
volviéndola más densa e imputrescible.
- Cambium:

Es la capa generatriz, que se encuentra debajo de la corteza fomada por células de


paredes muy delgadas que son capaces de transformarse por divisiones sucesivas en
nuevas células, formándose en las cara interna células de xilema o madera nueva, y en
la externa líber o floema. Las capas de xilema están formadas por la madera de
primavera, de color claro y blanda, debida a la mayor actividad vegetal durante la
primavera y parte del verano. Durante el otoño sucede lo contrario y se aprecian los
anillos de crecimiento, constituídos por un doble anillo claro y blando el de primavera,
y oscuro y compacto el de otoño. En la zona tropical, como la actividad vegetal es
continua, no se aprecian los anillos de crecimiento.

- Corteza:

Su misión es la protección y aislamiento de los tejidos del árbol de los agentes


atmosféricos.

A aquella parte exterior del tronco y de las ramas de las plantas y los árboles se la
designa como corteza.
La corteza de los árboles y de las plantas cumple la función de proteger la madera y
está compuesta por tres capas: el floema, el felógeno y el cambium vascular.
Representa entre el 10 y el 15 % del peso del árbol en cuestión.
Por la corteza nos damos cuenta que es un árbol realmente viejo.

Tipos de Maderas

- Maderas Blandas: Son las de los árboles de rápido crecimiento, normalmente de


las coníferas, árboles con hoja de forma de aguja. Son fáciles de trabajar y de
colores generalmente muy claros. Constituye la materia prima para hacer el papel.
Ejemplo: Álamo, sauce, acacia, pino, etc.
- Maderas Duras: Son las de los árboles de lento crecimiento y de hoja caduca.
Suelen ser aceitosas y se usan en muebles, en construcciones resistentes, en
suelos de parqué, para algunas herramientas, etc. Las antiguas embarcaciones se
hacían con este tipo de maderas. Ejemplo: Roble, Nogal, etc.
- Maderas Resinosas: Son especialmente resistentes a la humedad. Se usa en
muebles, en la elaboración de algunos tipos de papel, etc. Ejemplos: Cedro, ciprés,
etc.
- Maderas Finas: Se utilizan en aplicaciones artísticas, (escultura y arquitectura),
para muebles, instrumentos musicales y objetos de adorno. Ejemplo: Ébano,
abeto, arce, etc.
- Maderas Prefabricadas: La mayoría de ellas se elaboran con restos de maderas,
como virutas de resto del corte. De este tipo son el aglomerado, el contrachapado,
los tableros de fibras y el táblex.
Según la longitud de sus fibras, las maderas pueden ser clasificadas en maderas de
fibras largas y maderas de fibras cortas.

Propiedades de la Madera

La disposición de las fibras de la madera, su tamaño, orientación, el contenido de humedad, el


tamaño de los poros, etc., determinarán sus propiedades y/o sus características.

Dependiendo de las propiedades serán mejor para un uso o para otro. Existe mucha diferencia
entre las propiedades de una madera u otra, por eso hablaremos de las generales:

PROPIEDADES FÍSICAS:

- Anisotropía

Casi todas las propiedades de la madera difieren en las tres


direcciones básicas de anatomía de la madera (axial, radial,
tangencial).
La dirección axial es la dirección de crecimiento del árbol
(dirección de las fibras).
La radial es perpendicular a la axial, es la dirección de los radios y corta al eje del
árbol. La dirección tangencial es paralela a la radial, en la dirección de la fibra y
cortando los anillos anuales.

- Higroscopicidad

Es la capacidad de la madera para absorber la humedad del


medio ambiente.
Dependiendo del tipo de madera y de su punto de saturación,
el exceso de humedad produce hinchazón.
La pérdida de humedad durante el secado la madera contrae
las fibras diferente en las tres direcciones, la contracción axial
es la menos afectada (promedia el 0,3%, según las especies),
la contracción tangencial (paralelo a los anillos de crecimiento) es aproximadamente
el doble de la radial (en paralelo a los rayos).

- Densidad
Cuanto más leñoso sea el tejido de una madera y compactas sus fibras,
tendrá menos espacio libre dentro de sus fibras, por lo que pesará más que un
trozo de igual tamaño de una madera con vasos y fibras grandes. La densidad de la
madera varía con la humedad (12% es la humedad normal al abrigo y climatizada).
La madera verde tiene valores ge 50% a 60% y se reduce durante el secado, por
ejemplo el peso de la madera de roble recién cortado es de alrededor de 1000
kg/m³ y en estado seco (12% de humedad) baja a 670 kg/m³.

Las maderas se clasifican según su densidad aparente, en pesadas, ligeras y muy


ligeras. Las maderas duras son más densas.

- Hendibilidad

Es la resistencia que ofrece la madera al esfuerzo de tracción transversal antes de


romperse por separación de sus fibras. La madera de fibras largas, con nudos o
verde es más hendible.

- Dureza

La resistencia al desgaste, rayado, clavado, corte con herramientas, etc., varía


según la especie del árbol. La madera del duramen es más dura que la de la albura.
La madera seca es más dura que la verde.

Según su dureza, la madera se clasifica en:

Maderas duras: son aquellas que proceden de árboles de un crecimiento lento, de


hoja caduca, por lo que son más densas.

Maderas blandas: las maderas de coníferas son más livianas y menos densas que
las duras.

Maderas semiduras: Muchas maderas no se las puede clasificar en las categorías


anteriores por tener una densidad y resistencia variadas.

Algunas maderas de especies duras o blandas presentan mayor o


menor resistencia y características que las hacen más fácil o difícil de trabajar, por
lo que la clasificación es en la practica referida a la facilidad o dificultad que en
general presentan las maderas para el trabajo con herramientas.

- Biológicas

La madera es biodegradable, pero lo tanto se pudre y es afectada por insectos,


hongos y bacterias que producen un daño permanente, con mayor frecuencia si los
niveles de humedad superan el 20%. Algunas maderas son más resistentes que
otras debido a su contenido de lignina que impide la penetración de las enzimas
destructivas en la pared celular.

- Flexibilidad

Es la capacidad de la madera de doblarse o deformarse sin romperse y retornar a


su forma inicial. Las maderas verdes y jóvenes son más flexibles que las secas o
viejas.
Propiedades Mecánicas

- Resistencia

De todas las fuerzas de la madera de su


resistencia a la tracción tiene los valores más
altos, mientras que la resistencia a la compresión
de la madera alrededor del 50% y la resistencia al
corte obtenidos (resistencia al corte) sólo el 10%
de los valores de resistencia a la tracción.

La resistencia a la tracción del acero convencional es 5 a 6 veces mayor que la


resistencia a la tracción de la madera, pero ésta 16 veces más ligera; por lo tanto,
su relación de fuerza peso, es más favorable.

- Tracción

La mayor resistencia es en dirección paralela a las fibras y la menor en sentido


perpendicular a las mismas. La rotura en tracción se produce de forma súbita.

- Compresión

La resistencia a compresión aumenta al disminuir el grado de humedad, a mayor


peso específico de la madera mayor es su resistencia, la dirección del esfuerzo al
que se somete también influye en la resistencia a la compresión, la madera resiste
más al esfuerzo ejercido en la dirección de sus fibras y disminuye a medida que se
ejerce atravezando la dirección de las fibras.

- Flexión

El esfuerzo aplicado en la dirección perpendicular a las fibras produce un


acortamiento de las fibras superiores y un alargamiento de las inferiores.
- Elasticidad

El módulo de elasticidad en tracción es más elevado que en compresión. Este valor


varía con la especie, humedad, naturaleza de las solicitaciones, dirección del
esfuerzo y con la duración de aplicación de las cargas.

- Pandeo

El pandeo se produce cuando se supera la resistencia las piezas sometidas al


esfuerzo de compresión en el sentido de sus fibras generando una fuerza
perpendicular a ésta, produciendo que se doble en la zona de menor resistencia.

- Fatiga

Llamamos límite de fatiga a la tensión máxima que puede soportar una pieza sin
romperse.

- Resistencia al Corte

Es la capacidad de resistir fuerzas que tienden


a que una parte del material se deslice sobre
la parte adyacente a ella. Este deslizamiento,
puede tener lugar paralelamente a las fibras;
perpendicularmente a ellas no puede
producirse la rotura, porque la resistencia en
esta dirección es alta y la madera se rompe antes por otro efecto

PROPIEDADES ESPECIALES

- Acústica

La velocidad del sonido en fibra de madera en paralelo alcanzados 4000-6000 m/s,


transversal a la fibra está a sólo 400 a 2000 m/s.

Los parámetros que más influyen en la velocidad de la densidad sonora son la


elasticidad, longitud de la fibra y su ángulo, contenido de humedad y defectos en
la madera como nudos o grietas. Algunas madera por sus excelentes propiedades
acústicas se usan para fabricar instrumentos musicales y otras como material de
aislamiento acústico. Partículas con una densidad de área de 15 a 20 kg/m lograr
un aislamiento de sonido desde 24 hasta 26 dB.
Con mediciones de sonido (tomografía acústica) se prueba el módulo de
elasticidad dinámico en el control de calidad de la madera y para diagnosticar el
estado de los árboles en pie.

- Térmica

La madera debido a su porosidad es un mal conductor del calor y por lo tanto


limitada como aislante térmico.

El punto de inflamación de la madera es de 200 a 275 °C.

FACTORES QUE AFECTAN EL COMPORTAMIENTO DE LA MADERA

Los más importantes son los siguientes:

 Contenido d humedad: Cabe resaltar que cuando la humedad aumenta la madera


pierde resistencia, quiere decir que el contenido de agua aumenta y la materia sólida
disminuye pero cuando la humedad varia por encima de la humedad de saturación l
resistencia permanece constante, si la humedad es menor al 20% no es atacado por
organismos que ocasionan putrefacción y manchas en la madera.

 La densidad: Cuando el cuerpo tiene mayor densidad tendrá la mayor cantidad de


material solido, menos cantidad de poros y por ende mayor resistencia mecánica, de lo
contrario disminuye sus propiedades mecánicas.

 La temperatura: Podemos darnos cuenta con una simple relación climática cuando
hay mayor temperatura entonces habrá mayor humedad y si hay mayor humedad
tendrá menor resistencia mecánica la madera, lo contrario es cuando disminuye la
temperatura y aumenta sus propiedades mecánicas por que sus átomos se contraen y
hay menor cantidad de poros, es mas compacto.

 Ataque de insectos: Existen muchos, entre los comunes:


- Termitas subterráneas: Por medio de túneles de tierra llegan a su alimento ( la
celulosa), se puede prever mediante una barrera completa entre la madera y la
tierra en contacto. Para el caso de termitas no subterráneas es el caso de utilizar
madera tratada a prueba de termitas, con conservantes de madera.
- Hormigas carpinteras, abejas y escarabajos: Estos utilizan la madera solo como
refugio y no como alimento, convierten la madera en polvo y dejan una cáscara de
1 a 2 mm.
- Moluscos, crustáceos: De agua salada, se detienen mejor por un tratamiento
intenso y completo con creosota o soluciones de creosota.
- Ataques químicos: Un ejemplo evidente, líquidos que hinchan la madera, como el
agua o el alcohol, las soluciones alcalinas, los ácidos oxidantes, degradan la
madera.

Secado de la Madera

MÉTODOS DE SECADO

Los métodos de secado de la madera se clasifican en dos categorías: secado natural o


al aire y secado artificial.
Secado natural o al aire

Este es el menos sofisticado de todos los procesos de secado. Consiste en exponer la


madera a las condiciones ambientales prevalecientes de temperatura, humedad
relativa y velocidad de circulación de aire. El tiempo de secado puede variar desde 3 a
4 semanas hasta 1 o 2 años y el contenido de humedad final será igual o muy próximo
al contenido de humedad de equilibrio promedio del sitio donde se realice el secado.
Forma de secado al aire

Secado artificial

El secado artificial de la madera se realiza bajo condiciones controladas de


temperatura, humedad relativa y velocidad de circulación de aire. Permite obtener
madera con contenidos de humedad menores (6–15% CH), más uniformes, mejor
calidad de madera seca (menor degradación) en un tiempo relativamente corto, en
comparación con el secado natural.

CONTENIDO DE HUMEDAD (CH)

Es un parámetro de relevancia que influye sobre las propiedades físicas y mecánicas.


La madera contiene una importante cantidad de humedad. Esta se encuentra bajo tres
formas:

- Agua libre en el interior de las cavidades celulares.


- Agua higroscópica, contenida en las paredes celulares.
- Agua de constitución, inherente a su naturaleza orgánica.

Cuando la madera es expuesta al medio ambiente, entrega agua libre contenida en sus
cavidades y después agua higroscópica. En el caso del agua de constitución solo se
pierde en combustión. Al término del intercambio del agua de la madera al medio
ambiente se denomina Punto de Saturación de las fibras (PSF), con un CH entre 25-
35%.

Cuanto menor sea el contenido de humedad mayor será la resistencia mecánica de la


madera y la contracción dimensional aumentará (Gonzáles, 2008). Cabe resaltar que el
contenido de humedad no toma en cuenta el agua de constitución que es inherente a
la madera. Para determinar la humedad en la madera, se calcula el siguiente cociente:

Dependiendo del contenido de humedad obtenido en la madera, se puede diferenciar


tres estados: madera verde, cuando solo se ha perdido agua libre y su porcentaje de
humedad es mayor que 30%; madera seca, si ha perdido también una parte del agua
higroscópica y su porcentaje de humedad es menor a 18%; y madera seca anhidra, que
ha perdido toda el agua libre e higroscópica donde el porcentaje de humedad es igual
a 0% tras haber sido secado en la estufa a 105 °C.
La madera recién extraída posee alrededor de 50% a 70% de humedad. Por otra parte,
es deseable que la madera destinada a la construcción tenga un contenido de
humedad similar a la humedad de equilibrio del lugar en que ella preste servicio.

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