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coagulacion

Impurezas del agua


El agua en su forma molecular pura no existe en la naturaleza, por lo tanto no es
apta para consumo humano ni industrial, debido a que contiene sustancias que pueden
estar en suspensi�n o soluci�n verdadera seg�n el tama�o de disgregaci�n del
material que acarrea. Por otra parte, de acuerdo con el tipo de impurezas
presentes, el agua puede aparecer como turbia o coloreada, o ambas (Arboleda,
2000).
De manera que para cualquier utilizaci�n del agua, �sta debe ser sometida a
tratamientos f�sicos y/o qu�micos que permitan obtener un agua �ptima para su uso.
Generalmente, un proceso de purificaci�n de aguas superficiales (r�os, lagos, etc.)
cuenta con un tratamiento inicial conocido como coagulaci�n y floculaci�n, donde el
primero se basa en la desestabilizaci�n el�ctrica de las part�culas coloidales
presentes en el agua, mientras que el segundo consiste en la aglomeraci�n de las
part�culas desestabilizadas en el proceso anterior, form�ndose agregados de mayor
tama�o denominados �fl�culos�. Estos t�rminos, coagulaci�n y floculaci�n en
ocasiones se confunden, pero sin embargo son dos procesos distintos, aunque
complementarios.

3.4 Turbiedad
Es la propiedad �ptica que tiene una sustancia l�quida o s�lida, de diseminar en
todas direcciones la luz que pasa por ella(Arboleda, 2000). Es la primera impureza
que mas frecuentemente se remueve por coagulaci�n y puede resultar de la erosi�n
del suelo, del crecimiento de algas o bacterias, o de part�culas acarreadas por el
escurrimiento de las lluvias (Singley, s.f.).
Las sustancias responsables de la turbidez del agua son las part�culas en
suspensi�n, tales como arcilla, minerales, sedimentos, materia org�nica e
inorg�nica finamente dividida, plancton, bacterias y otros microorganismos. Estas
part�culas causantes de la turbiedad pueden ser coloidales o materia insoluble de
mayor tama�o. Los componentes m�s frecuentes y comunes de las aguas turbias son las
arcillas, que constituyen un material natural, terroso, de gr�nulos muy finos, que
se vuelve pl�stico cuando se mezcla con cierta cantidad de agua. Varios an�lisis de
arcilla han demostrado que esta se compone principalmente de s�lice, aluminio y
agua, frecuentemente con cantidades apreciables de hierro, �lcalis y tierra
alcalina (Barrenechea, 2004).
La turbidez se puede considerar como una medida del efecto de los s�lidos
suspendidos en el cuerpo del agua. No es una medida directa de la cantidad de
s�lidos suspendidos, puesto, que es funci�n de la forma y caracter�sticas de la
superficie del material suspendido.

3.5 Part�culas coloidales


Las part�culas coloidales en el agua por lo general presentan un di�metro entre 1 y
1.000 milimicr�metros siendo las principales responsables de la turbiedad
(Barrenechea, 2004). Los coloides pueden ser indefinidamente estables o no, y su
estabilidad depende fundamentalmente de los efectos de su carga el�ctrica. El signo
de esta carga primaria de las part�culas coloidales (arcillas, �xidos met�licos
hidratados, bacterias, fibras de pulpa, prote�nas. Entre otros) puede ser positivo
o negativo, aunque la mayor parte de los coloides en las aguas tienen una carga
primaria negativa, el signo y magnitud de esta carga primaria es frecuentemente
afectada por el pH (Lipesa, s.f.), esta carga el�ctrica en la superficie de los
coloides provoca que estas se repelen continuamente con lo cual impide su
aglomeraci�n y la formaci�n de part�culas m�s pesadas que le permitan sedimentar.

Para que estas impurezas puedan ser removidas, es preciso alterar algunas
caracter�sticas del agua, a trav�s de los procesos de coagulaci�n, floculaci�n,
sedimentaci�n y filtraci�n. En la figura 2.1 se presenta una distribuci�n de
tama�os de las part�culas presentes en el agua.