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• La palabra petróleo (del latín petro: piedra, oleum:

aceite) significa ACEITE DE PIEDRA. El petróleo es un


líquido oleoso bituminoso de origen natural,
inflamable, y consiste en una mezcla completa de
hidrocarburos con pequeñas cantidades de otros
compuestos.

• También recibe los nombres de petróleo crudo, crudo


petrolífero o simplemente “crudo”. En la industria
petrolera, la palabra "crudo" se refiere al petróleo en
su forma natural no refinado, tal como sale de la
tierra.
• Un pozo que ha sido perforado y entubado
hasta llegar a la zona donde se encuentra el
petróleo, está listo para empezar a producir.
• Desde los separadores, por medio de cañerías,
el crudo es enviado a los aparatos especiales
donde se separan de él el gas y el agua.
• A través de otras cañerías, conocidas como
gasoductos, se conduce el gas a diferentes
sitios para su empleo como combustible o para
tratamiento posterior y otras cañerías
(oleoductos) conducen el petróleo a los
estanques de almacenamiento desde donde se
les envía a su destino (refinería).
Concepto:
• La refinación del petróleo es un
proceso que incluye el
fraccionamiento y transformaciones
químicas del petróleo para producir
derivados comercializables.

• La refinación es el proceso que se


encarga de la transformación de los
hidrocarburos en productos
derivados.
• La refinación comprende una
serie de procesos de
separación, transformación y
purificación, mediante los cuales
el petróleo crudo es convertido
en productos útiles con
innumerables usos, que van
desde la simple combustión en
una lámpara hasta la
fabricación de productos
intermedios, que a su vez, son la
materia prima para la obtención
de otros productos industriales.
• La función de una refinería es transformar el
petróleo en productos derivados que satisfagan
la demanda en calidad y cantidad. Cabe
destacar que tal demanda es variable con el
tiempo, tanto en el volumen total de
derivados como en su estructura por productos.
• Los derivados, son los productos obtenidos
directamente por destilación del petróleo. Una
refinería fabrica tres clases de derivados:
• I) Productos terminados, que pueden ser
suministrados directamente al consumo
• II) Productos semiterminados, que pueden servir
de base a ciertos productos después de
mejorar su calidad mediante adictivos
• III) Subproductos o productos intermedios, como
la nafta virgen, que sirve como la materia
prima petroquímica.
• La estructura de cada refinería debe tener en cuenta
todas las diferentes características del crudo. Además,
una refinería debe estar concebida para tratar una
gama bastante amplia de crudos. Sin embargo existen
refinerías concebidas para tratar solamente un único
tipo de crudo, pero se trata de casos particulares en los
que las reservas estimadas de dicho crudo son
consecuentes.
• Existen refinerías simples y complejas. Las simples
están constituidas solamente por algunas unidades de
tratamiento, mientras que las refinerías complejas
cuentan con un mayor número de estas unidades.

• En efecto, en función del objetivo fijado y el lugar en el


que se encuentra la refinería, además de la naturaleza
de los crudos tratados, la estructura de la refinería
puede ser diferente. A menudo, en Europa, en Estados
Unidos y generalmente en las regiones en las que las
necesidades de carburantes son elevadas, la estructura
de las refinerías es compleja. En cambio, en países
menos desarrollados como algunos de África dicha
estructura es bastante simple.
• Las refinerías simples o complejas de baja
conversión constan en su mayoría de las
unidades de:

• destilación atmosférica (topping),


•destilación al vacío
• gas plant,
• hidrotratamiento de nafta,
•hidrodesulfuración de queroseno y de gasóleo
• reformado catalítico.
• Sin embargo, además de las unidades antes
citadas, las refinerías complejas pueden contar con
otras unidades tales como :
• Hidrocraqueo
• Craqueo catalítico fluidizado (FCC Fluid Catalytic
Cracking),
• Viscorreducción (visbreaking),
• Isomerización,
• Alquilación,
• Craqueo con vapor (steam cracking),
• Soplado de bitúmenes,
• Coquización (coking)
• El petróleo crudo comprado en cualquiera de los
mercados mundiales debe responder más o menos a las
necesidades de la refinería.

• Este crudo, como ha sido dicho anteriormente, es una


mezcla de cientos de productos diferentes, que van
desde el gas metano hasta el residuo bituminoso, con
unas características físico-químicas diferentes.

• El petróleo tal cual no puede utilizarse prácticamente en


ninguna aplicación. Las unidades de tratamiento no
siempre están adaptadas para tratar todos los tipos de
crudo.
• Existen diferentes tipos de crudos en función de
sus componentes principales y de su contenido
en azufre:
• parafinicos
• nafténicos,
• aromáticos,
• de muy bajo contenido en azufre,
• de bajo contenido en azufre,
• de contenido medio en azufre,
• de alto contenido en azufre,
• de muy alto contenido en azufre.
• El petróleo, una vez en la refinería, es almacenado en
depósitos de gran tamaño, separando generalmente los
crudos en función de su contenido en azufre, al igual
que en los procesos de tratamiento.

• En función de la demanda del mercado en un momento


dado se trata primero el crudo de bajo contenido en
azufre, antes de pasar a tratar el crudo de alto
contenido en azufre para evitar la contaminación de los
productos salidos de cada tipo de crudo.
• Cada proceso tiene sus características y equipos para
producir determinado número de productos. La refinería
puede contar con un seleccionado número de procesos para
satisfacer la variedad de productos requeridos por la
clientela. De cada planta salen productos terminados o
productos semielaborados que para impartirles sus
características y calidad finales son procesados en otras
plantas.

• La refinación del petróleo se inicia con la separación del


petróleo crudo en diferentes fracciones de la destilación.
Las fracciones se tratan más a fondo para convertirlas en
mezclas de productos con los derivados del petróleo
netamente comerciables y más útiles por diversos y
diferentes métodos, tales como craqueo, reformado,
alquilación, polimerización e isomerización.
• De acuerdo a lo anterior los procesos de
refinación del petróleo para tratar y poder
transformar los diferentes derivados del
petróleo son los siguientes:

•Destilación (Fraccionamiento)
• Reforma
• Craqueo (Agrietamiento)
•Alquilación
• Isomerización
• Polimerización
• Destilación (Fraccionamiento): Dado que el petróleo
crudo es una mezcla de hidrocarburos con diferentes
temperaturas de ebullición, que pueden ser separados
por destilación en grupos de hidrocarburos que
hierven entre dos puntos determinados de ebullición.

• La destilación, comúnmente llamada columna de


destilación, donde debido a la diferencias de
volatilidades comprendidas entre los diversos
compuestos hidrocarbonados va separándose a
medida que se desplaza a través de la torre hacia la
parte superior o inferior. El grado de separación de
los componentes del petróleo esta estrechamente
ligado al punto de ebullición de cada compuesto.
• Los procesos de destilación atmosférica y destilación
al vacío son clásicos en la refinación. La diferencia
entre el proceso atmosférico y el de al vacío es que
este último permite obtener más altas temperaturas a
muy bajas presiones y lograr la refinación de
fracciones más pesadas.

• Así la primera etapa del refino es la destilación


atmosférica. Se realiza en una torre donde la cabeza
tiene una presión ligeramente superior a la
atmosférica. De ella se sacan 4 extracciones, cuyo
"corte" viene determinado por un rango de
temperaturas, y una salida de gases por cabeza.
• Por lo general, suelen ser: -
• 4ª Extracción: Gasóleos muy pesados
• 3ª Extracción: Gasóleos comunes.
• 2ª Extracción: Keroxenos.
• 1ª Extracción: Naftas pesadas + Naftas ligeras.
• Gases de cabeza: Butano, propano y otros gases más ligeros.
• Los siguientes, son los derivados más comunes que suelen ser
obtenidos en las torres de destilación. Todos ordenados desde
el compuesto más pesado al más ligero:
• Residuos sólidos
• Aceites y lubricantes
• Gasóleo y fueloil
• Queroseno: uso domestico
• Disolventes
• GLP (Gases licuados del petróleo)
• En el fondo de la torre queda un residuo del crudo que no
destila, al que comúnmente se le llama RA (Resíduo
Atmosférico).

• La cantidad de este residuo depende mucho del tipo de


crudo con el que alimentamos la torre, aunque suele estar
alrededor de un 45%.

• Con este dato, podemos determinar que si el proceso de


refino se quedase en este punto, el rendimiento de la
refinería seria muy bajo, ya que este residuo sólo se
puede aprovechar para hacer asfaltos y algunos
lubricantes (productos de bajo coste/tonelada). Por tanto,
la mayor parte las refinerías reprocesan el RA mediante
otras etapas y tratamientos.
• Reforma: La reforma es un proceso que utiliza calor,
presión y un catalizador (por lo general contiene
platino) para provocar reacciones químicas con naftas
actualizar el alto octanaje de la gasolina y como
materia prima petroquímica.

• Craqueo (Agrietamiento): En el refino de petróleo los


procesos de craqueo descomponen las moléculas de
hidrocarburos más pesados (alto punto de ebullición)
en productos más ligeros como la gasolina y el
gasóleo
• Alquilación: Olefinas (moléculas y compuestos
químicos) tales como el propileno y el butileno son
producidos por el craqueo catalítico y térmico.
Alquilación se refiere a la unión química de estas
moléculas de luz con isobutano para formar moléculas
más grandes en una cadena ramificada (isoparafinas)
que se forma para producir una gasolina de alto
octanaje.

• Isomerización: La Isomerización se refiere a la


reorganización química de los hidrocarburos de
cadena lineal (parafinas), por lo que contienen
ramificaciones unidas a la cadena principal
(isoparafinas).
• Polimerización: Bajo la presión y la temperatura, más
un catalizador ácido, las moléculas de luz de
hidrocarburos insaturados reaccionan y se combinan
entre sí para formar moléculas más grandes de
hidrocarburos. Este proceso con los suministros de
petróleo se puede utilizar para reaccionar butenos
con iso-butanopara obtener una gasolina de alto
octanaje.