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CAPITULO 5

DOTACIÓN DE LOS FACTORES Y LA


TEORÍA HECKSCHER - OHLIN

5.1. INTRODUCCIÓN

En este capítulo se ampliará el modelo comercial hacia dos objetivos de gran


importancia. El primero se centrará en el estudio de los fundamentos de la ventaja
comparativa es decir, lo que la determina. Como ya se vio en capítulos preceden-
tes, la diferencia en los precios relativos de los bienes entre dos países constituye la
prueba de la ventaja comparativa de cada uno de ellos y representa la base de una
actividad comercial de beneficio mutuo. Ahora se profundizará el análisis para com-
prender la razón de la diferencia existente entre los precios relativos de los bienes y
la ventaja comparativa entre los dos países.
El segundo objetivo consiste en estudiar los efectos que el comercio interna-
cional tiene sobre el ingreso de los trabajadores y del resto de los factores de la pro-
ducción y observar también las diferencias de dichos ingresos en el ámbito interna-
cional.
Aunque Smith, Ricardo y Mill desarrollaron con profundidad estos dos aspec-
tos, no logran respuestas satisfactorias. De acuerdo con los economistas clásicos,
las bases de la ventaja comparativa se fundamentaban en la diferencia en la
productividad de la mano de obra existente en los países, único factor de producción
que la escuela clásica tenía en cuenta; sin embargo, con excepción de las posibles
diferencias climáticas, no presentaron ninguna explicación sobre la existencia de ta-
les diferencias en la productividad.
La teoría de Heckscher-Ohlin amplia el modelo comercial analizado en los
dos capítulos anteriores y estudia en detalle las bases de la ventaja comparativa y el
efecto que el comercio internacional tiene sobre las remuneraciones de los trabaja-
dores en ambos países.

5.2. LOS SUPUESTOS BÁSICOS DE LA TEORÍA


62 COMERCIO INTERNACIONAL

La teoría de Heckscher-Ohlin parte de varios supuestos, algunos hechos sólo


de manera implícita por los autores. Sin embargo, antes de considerar en forma
particular estos supuestos, es conveniente presentarlos conjuntamente en la medida
en que se necesitan en el análisis para el desarrollo del capítulo; este método no só-
lo permitirá estudiar las teorías que se presentan a continuación desde una perspec-
tiva más adecuada, sino que darán mayor dinámica a la presentación haciéndola
más directa.
Para lograr una mayor aproximación a la realidad, en el siguiente capítulo se
harán más flexibles estos supuestos y se analizará el efecto que dicha elasticidad
tiene sobre las conclusiones que se logran en este capítulo.
La teoría de Heckscher-Ohlin considera los siguientes supuestos:
1. Existen solo dos países que se denominarán país 1 y 2, dos
factores de la producción: trabajo y capital y en el sistema eco-
nómico solo se fabricarán dos bienes x e y. Debido a este su-
puesto el modelo básico Heckscher-Ohlin se le conoce como el
modelo 2 x 2 x 2. Este es el modelo par más pequeño en el cual
son iguales el número de países, factores y bienes. La exten-
sión del modelo a casos más complicados no es una tarea fácil.
En general, los resultados obtenidos a partir de modelos más
ampliados no tienen la interpretación clara y de sentido común
que distingue este modelo básico.
2. En ambos países se utilizan la misma tecnología en los respec-
tivos procesos de producción. Este supuesto significa que la
función de producción del bien y es igual tanto en el país 1 co-
mo el país 2. Si los precios de los factores fueran iguales en los
dos países, los productores del bien y en el país 2 utilizarían
exactamente las mismas cantidades de capital y trabajo por ca-
da unidad elaborada del bien y que las usadas por la contrapar-
te del país 1. El mismo argumento se cumple con la función de
producción del bien x.
Ohlin dio por descontado que las funciones de producción son
las mismas en cualquier lugar y basó este supuesto en la obser-
vación empírica según las cuales las leyes de la física son las
mismas en cualquier lugar. Sin embargo las leyes de la física no
coinciden con las funciones de producción económicamente
pertinentes, ya que estas últimas incorporan solamente las téc-
nicas eficientes conocidas. En cualquier momento histórico, no
puede esperarse que el conocimiento técnico sea el mismo en
todos los países especialmente en un período de permanentes
innovaciones.
Debido a que la teoría del comercio internacional es de largo
plazo y de estática comparativa, algunos argumentan que el
único supuesto correcto que se debe hacer es que el conoci-
miento disponible para un país lo es también para el otro, y que
LA DOTACION DE FACTORES 63

tarde o temprano los nuevos inventos de una nación se disemi-


narán al resto del mundo. El único problema es que, cuando el
progreso técnico se concentra continua y sistemáticamente so-
lamente en un pequeño número de países, el resto del mundo
aparece como atrasado tecnológicamente y nunca tiene tiempo
de ponerse al día. Argumentar que en el largo plazo el conoci-
miento técnico debe ser el mismo en todos los países, es igno-
rar un interesante y fundamental aspecto de la vida económica
internacional. Si las funciones de producción son idénticas o no
los son entre los países es, a la larga, una cuestión empírica.
3. El bien x es uso de trabajo intensivo y el bien y es de uso de ca-
pital intensivo. En consecuencia, en ambos países, para produ-
cir el bien x, se exige un mayor aporte relativo del trabajo en su
fabricación que el bien y. Expresado en forma más técnica y
precisa, esto significa que la relación entre el trabajo y el capital
L
es mayor que uno para el bien x que para el bien y en ambos
k
países, alo mismo precio relativo de los factores. Esto equivale
k
a decir que la relación capital-trabajol es inferior para el bien x
L
que para el bien y, aunque no significa que la relación en
cuanto al bien x sea la misma en el país 1 que en el país 2, sino
que, en ambos países, es menor con respecto al bien x que
con respecto al bien y.
4. Los bienes se producen con rendimientos constantes a escala.
En consecuencia el incremento del aporte del trabajo y el capital
utilizados en la elaboración de cualquier bien aumentará en la
misma proporción la producción de dicho bien. Es decir, si el
país 1 incrementa en un 10% tanto el aporte del trabajo como el
capital que utiliza en la elaboración del bien x, la producción de
dicho artículo también se incrementará en un 10%. Si el país
duplica la utilización del trabajo y el capital, también duplicará la
producción del bien x. Este mismo análisis es válido para el bien
y, como también para el país 2.
5. En los dos países la especialización es incompleta. Esto signifi-
ca que aun en presencia de libre comercio, los dos países con-
tinuarán produciendo ambos bienes, situación que implica que
ninguna de las dos naciones es demasiado pequeña.
6. Las preferencias de los consumidores son iguales. Se refiere a
que en ambos países, según se refleja en la elaboración y loca-
lización de las curvas de indiferencia, las preferencias de las
demandas son iguales; en consecuencia, cuando en ambas na-
64 COMERCIO INTERNACIONAL

ciones los precios relativos de los bienes son iguales, como por
ejemplo, en presencia del libre comercio, los dos países consu-
mirán el bien x y el bien y en la misma proporción.
7. Los bienes y factores se adquieren en mercados de competen-
cia perfecta. En ambos países tanto productores como consu-
midores y comerciantes de los bienes x e y son muchos y pe-
queños para poder afectar el precio de los bienes. Esta afirma-
ción también es válida para los demandantes y oferentes de tra-
bajadores y capital. Asimismo, en el mercado de competencia
perfecta en el largo plazo, los precios de los bienes se igualarán
con los costos medios de producción, sin dejar ningún margen
de utilidad o beneficio económico una vez que se han tenido en
cuenta todos los gastos, incluidos los costos implícitos. Por úl-
timo, todos los productores, consumidores y dueños de los fac-
tores de producción poseen un conocimiento perfecto de los
precios de los bienes y las ganancias obtenidas por los factores
en todas las regiones del país y en todas las industrias y empre-
sas.
8. Existe movilidad interna de los factores de producción, mientras
que no existe movilidad en el ámbito internacional. Este supues-
to implica que tanto el trabajo como el capital se pueden despla-
zar con gran rapidez, desde regiones e industrias de menores
ingresos hasta otras de mayores ingresos, movimiento que no
cesará hasta tanto los ingresos correspondientes al mismo tipo
de trabajo y de capital se equilibren en todas las regiones, usos
e industrias del país. Por otra parte, no existe una movilidad in-
ternacional de los factores de manera tal que, en ausencia de
comercio internacional o autarquía, las diferencias entre en los
ingresos de los factores ene los países, persistirá
indefinidamente.
9. No existen costos de transporte, ni aranceles a la importación y
no se presentan ningún otro tipo de obstáculos al libre flujo del
comercio internacional. En consecuencia la especialización en
la producción sigue su curso hasta que los precios relativos y
absolutos de los bienes se equilibran en ambos países en pre-
sencia del comercio. Si se consideran los costos de transporte
y los aranceles, la especialización se desarrollará sólo hasta
tanto los precios relativos y absolutos de los bienes muestren
una diferencia no mayor que los costos de transporte y los aran-
celes en cada unidad del bien objeto del comercio internacional.
10. En ambos países se utilizan a pleno todos los recursos disponi-
bles existiendo en consecuencia, el pleno empleo. La introduc-
ción de este supuesto significa que en ninguno de los dos paí-
LA DOTACION DE FACTORES 65

ses existen recursos o factores de producción que tengan capa-


cidad ociosa.
11. Para iniciar el análisis se parte de una situación de equilibrio en
el comercio internacional entre los dos países. Esto significa que
el valor total de las exportaciones de cada país equivale al valor
total de las importaciones del otro.

5.3. INTENSIDAD EN EL USO DE LOS FACTORES. LA OFERTA DE LOS


FACTORES Y LA FORMA DE LA FRONTERA DE PRODUCCIÓN

En un mundo de dos factores de producción, trabajo y capital y dos bienes x


e y, se dice que el bien y es de capital intensivo si la relación entre el uso del capi-
k
tal y el trabajo utilizada en el proceso productivo del bien y, es mayor que la rela-
L
k
ción empleada en la producción del bien x. Por ejemplo, si se requieren dos uni-
L
dades de capital [2k] y dos unidades de trabajo [2L] para producir una unidad del
k 2
bien y, la relación entre el capital y el trabajo es igual a uno; es decir, = = 1 pa-
L 2
ra fabricar el bien y. Si, al mismo tiempo, se requieren [1k] y [4L] para producir una
k 1
unidad del bien x, con respecto a dicho bien, = se dice que el bien y es de uso
L 4
intensivo de capital y el bien x es de uso intensivo del factor trabajo.
Nótese que no es el valor absoluto de las cantidades de capital y de trabajo
utilizados en la producción de los bienes x e y lo que tiene importancia en la pon-
deración de la intensidad de uso de capital y trabajo de ambos bienes, sino el valor
k
de capital utilizado por unidad de trabajo es decir, . Por ejemplo, supóngase que
L
se requieren [3k] y [12L] en vez de [1k] y [4L] para producir 1 unidad del bien x en
tanto que para producir 1 unidad del bien y se necesitan [2k] y [2L]. Aun cuando la
producción de 1 unidad del bien x exige [3k], mientras que la producción de una
unidad del bien y requiere sólo [2k], el bien y continua siendo el bien de uso inten-
k
sivo de capital, ya que es mayor para el bien y que para el bien x; es decir,
L
k 2 k 3 1
= =1> = = .
L 2 L 12 4
Si se considera en el eje de ordenada las cantidades de capital y en el eje de
abscisa las cantidades de trabajo, la producción se desarrolla a lo largo de una
línea recta que parte del origen, cuya pendiente mide la relación entre el capital y
k
el trabajo en la producción del bien. Esta relación puede observarse en la figu-
L
66 COMERCIO INTERNACIONAL

ra 5.1, la cual indica que el país 1 puede producir 1 unidad del bien y con [2k] y
[2L]. Si se aumenta al doble los factores [4k y 4L], puede producir 2 unidades del
mismo bien debido a que los factores tienen rendimientos constantes a escala. En
k 2 4
consecuencia, = = = 1 con respecto al bien y. Para dicho bien en el país 1,
L 2 4
la relación está representada por la pendiente de la recta que parte del origen cu-
yo valor es 1. Por otra parte, el país 1, puede producir 1 unidad del bien x con
[1k] y [4L]. Si aumenta la dotación al doble [2k y 8L], puede producir 2 unidades
del mismo bien debido a que los factores tienen rendimientos constantes a escala.
En consecuencia en el país 1 la relación capital / trabajo es con respecto al bien x
k 1
= . Esta relación está representada por la pendiente de la recta que parte del
L 4
1 k
origen cuyo valor es . Como es mayor para el bien y que para el bien x, se di-
4 L
ce que el bien y es intensivo en el uso del capital y el bien x es de uso intensivo en
el trabajo en el país 1.

En el país 2, es igual a 1 para bien x y 4 para el bien y. Por lo tanto, tam-

Figura 5.1. Medición de la intensidad de los factores de la producción


bién en el país 2, el bien y es de uso intensivo del capital y el bien x es de uso inten-
sivo de trabajo, lo que se explica por la relación representada por la pendiente de la
recta que parte del origen, la que tiene más pendiente para el bien y comparada a la
del bien x en ambos países.
LA DOTACION DE FACTORES 67

Aun cuando en ambos países el bien y es de uso intensivo del capital en re-
k
lación con el bien x, el país 2 utiliza una relación mayor que la país 1 en la pro-
L
ducción tanto del bien y como del bien x. En cuanto al bien y, en el país 2, la rela-
k k
ción = 4 , mientras que la misma es igual a = 1 en el país 1. Con respecto al
L L
k
bien x, la relación del uso de los factores es en el país 2, = 1 , mientras que la
L
k 1
misma es en el país 1 = . Entonces, el interrogante que se plantea es el
L 4
siguiente: ¿por qué el país 2 utiliza más técnicas de producción de capital intensivo
en ambos bienes que el país 1? La respuesta consiste en que en el país 2 el capital
debe ser relativamente más barato en comparación con el país 1, situación que
hace que los productores del país 2 utilicen relativamente más capital en la produc-
ción de ambos bienes con el objeto de reducir sus costos de producción.
¿Por qué el capital es relativamente más barato en el país 2? Para responder
esta pregunta debe determinarse qué se entiende por oferta de factores y analizar la
relación con los precios de los mismos, tanto en el país 1 como en la nación 2.
Sin embargo, antes de hacer esto, se hace necesario aclarar otro aspecto de
sustancial importancia, que tiene relación con lo que sucedería si, por cualquier ra-
zón, se presentara una baja en el precio relativo del capital, en cuyo caso, para re-
ducir sus costos de producción, los productores procedieran a sustituir el capital por
el trabajo en la producción de ambos bienes y, en consecuencia, la producción de
k
los artículos terminarían siendo de trabajo más intensivo; sin embargo, sólo si
L
k
en la producción del bien y supera a en la producción del bien x a todos los posi-
L
bles precios relativos de los factores, puede afirmarse con seguridad que el bien y
es el bien de capital intensivo.
En resumen, se dice que el bien y es, sin lugar a dudas, el bien de capital in-
k
tensivo si es mayor para el bien y que para el bien x para todos los posibles pre-
L
k
cios relativos de los factores. El país 1 utiliza una relación mayor en la produc-
L
ción de ambos bienes debido a que el precio relativo del capital es inferior en dicho
país con relación al país 2. Si se presenta un aumento en el precio relativo del capi-
tal, para reducir sus costos de producción, los productores sustituirán k por L en la
k
producción de ambos bienes y, en consecuencia, se incrementará en relación
L
con ambos bienes aunque el bien y continuará siendo el bien de uso de capital in-
tensivo.
68 COMERCIO INTERNACIONAL

5.3.1. La oferta del factor de la producción

Existen dos formas de definir la oferta de un factor de producción. Una de


ellas se da en términos de las cantidades de unidades físicas, es decir, en términos
del volumen total de capital y de trabajo disponible en cada país; la segunda consis-
te en que la oferta del capital se representa en términos de los precios relativos de
los factores es decir, en términos de la tasa de rendimiento del capital y del salario
del trabajo en cada no de los países.
Según la definición en términos de unidades físicas, el país 2 presenta mayor
oferta de capital si la relación del valor total del capital con respecto al valor total del
trabajo disponible en el país 2 es mayor que en el país 1. Nótese que lo impor-
tante no es el volumen absoluto de capital y del trabajo disponible en cada país, sino
la relación del valor total de capital con respecto al valor total del trabajo; en conse-
cuencia, el país 2 puede disponer de menor capital que el país 1 y aun así continuar
siendo el país con mayor oferta de capital si 2> 1.

Orta forma de determinar la dotación de los factores es considerando la rela-


ción de precios de los factores. El país 2 tiene una mayor oferta de capital sí la rela-
i
ción de la tasa de interés del capital con respecto al salario de los trabajadores e
s
i
es menor que a la relación de precios en el país 1.
s
Como se supone que el precio del capital corresponde a la tasa de interés y el
precio del trabajo equivale a la tasa de salarios, se igualan los precios relativos de
pk i
los factores al cociente de la tasa de interés sobre el salario = . Una vez más,
pL s
el nivel absoluto de la tasa de interés no es lo que determina si un país es o no el
país de capital abundante, sino la relación . Por ejemplo, en el país 2 la tasa de
interés [i] puede ser superior que en el país 1, sin embargo el país 2 seguirá siendo
el país de mayor oferta de capital si es inferior en dicho país que en el país 1.

La relación existente entre las dos definiciones de oferta del factor de produc-
ción es clara. En términos de unidades físicas, la definición de oferta del factor de
producción sólo tiene en cuenta la oferta de factores. En términos de los precios
relativos de los factores, la definición tiene en cuenta tanto la demanda como la ofer-
ta, a partir de los principios de la economía, se sabe que en condiciones de compe-
tencia perfecta, consideraciones de demanda y oferta determinan el precio de un
bien o de un factor de producción. Asimismo, a partir de los principios de la econo-
mía, se sabe que la demanda de un factor de producción es una demanda derivada
LA DOTACION DE FACTORES 69

o derivada de la demanda del producto final que exige dicho factor para su produc-
ción.
Como se supone que las preferencias de demanda son las mismas en ambos
países, las dos definiciones de la oferta del factor de producción llegan a las mismas
Tk
conclusiones; es decir, con mayor en el país 2 que en el país 1 frente a iguales
TL
pk
condiciones de demanda y tecnología, será menor en el país 2 y, en conse-
pL
cuencia, en términos de ambas definiciones, el país 2 es el país con mayor oferta de
capital.
Sin embargo, no siempre sucede así; por ejemplo, es perfectamente factible
que la demanda del bien y - el bien uso de capital intensivo- y, por lo tanto, la de-
manda de capital puede llegar a ser tan superior en el país 2 con respecto al país 1
que el precio relativo del capital sea superior en el país 2, pese a la oferta relativa-
mente mayor de capital en el país 2, en cuyo caso, se considera a dicho país con
oferta de capital según la definición en términos físicos, y con oferta de fuerza labo-
ral según la definición en términos de los precios relativos de los factores.
Cuando se presentan estas situaciones, se hace necesario utilizar la defini-
ción en términos de los precios relativos de los factores. Es decir, un país es de
oferta de capital si el precio relativo
del capital es inferior en dicho país
con respecto al otro. En este caso,
no existe tal contradicción entre las
dos definiciones; el país 2 es de
oferta de capital y el país 1 es de
oferta de trabajo, en términos de
ambas definiciones. Se supone
que esta afirmación es válida para
el resto del capítulo, a menos que
de manera explícita se indique lo
contrario.
Como el país 2 es el país con ofer-
ta de capital y el bien y es el bien
de uso intensivo de capital, dicho
país está con una capacidad de
producir relativamente un mayor
volumen del bien y que el país 1.
Figura 5.2. Frontera de producción del Por otra parte, ya que el país 1 es
país 1 y del país 2 el país con oferta de trabajo y el
bien x tiene uso intensivo del tra-
bajo, este país está con una capacidad de producir relativamente un mayor volumen
del bien x que el país 2, lo cual determina una frontera de producción para el país 1
que es relativamente más plana y más ancha que la frontera de producción del país
2, si se mide el bien x a lo largo del eje horizontal.
70 COMERCIO INTERNACIONAL

En la figura 5.2 se presentan las fronteras de producción de los países 1 y 2


en el mismo conjunto de ejes. Como el país 1 es el país de mayor oferta de fuerza
laboral y el bien x es el bien de uso de fuerza laboral intensiva, la frontera de pro-
ducción del país 1 va en dirección expandida hacia el eje horizontal, el cual mide el
bien x. Por otra parte, teniendo en cuenta que el país 2 es el país de oferta de capi-
tal y el bien y es el bien que usa en forma intensiva el capital, la frontera de produc-
ción va en dirección extendida hacia el eje vertical que mide el bien y. Las fronteras
de producción se trazan en el mismo conjunto de ejes de manera que la diferencia
en su forma se hace más evidente, lo que facilitará la explicación del modelo de
Heckscher-Ohlin.
Una vez aclarado el significado de la intensidad y la oferta de los factores,
puede hacerse el análisis de la teoría de Heckscher-Ohlin.

5.4. LA DOTACIÓN DE LOS FACTORES DE PRODUCCIÓN Y LA TEORÍA DE


HECKSCHER-OHLIN

Elj Heckscher, economista sueco, publicó en 1919 un artículo titulado “Los


efectos del comercio exterior en la distribución del ingreso”, en el cual presentaba el
bosquejo de lo que llegaría a conocerse como la "teoría moderna del comercio inter-
nacional". Transcurridos diez años, periodo durante el cual dicho trabajo permane-
ció en el anonimato, Bertil Ohlín, otro economista sueco y antiguo alumno de Hecks-
cher, lo rescató del olvido, le dio mayor profundidad y, en 1933, publicó su famosa
obran El comercio internacional.
Como el libro reúne todo lo que Heckscher escribió y amplía sus teorías, sólo
se estudiará la obra de Ohlin; no obstante, teniendo en cuenta que fue Heckscher
quien presentó por primera vez los fundamentos del modelo, es justo otorgar a éste
último la autoría de la teoría, la cual se denominará teoría de Heckscher Ohlin. Por
su parte, Ohlin compartió con James Meade el premio Novel de economía de 1977
por sus investigaciones sobre el comercio internacional.
La introducción de la teoría de Heckscher-Ohlin (H-0) se hará mediante dos
teoremas, a saber: el teorema H-0, relacionado con los patrones del comercio y su
proyección y el teorema de la igualación de precios del factor de producción, el cual
tiene que ver con el efecto del comercio internacional sobre los precios de los facto-
res.
A partir de los supuestos presentados oportunamente, el teorema de Hecks-
cher Ohlin puede enunciarse como sigue: un país exportará el bien cuya producción
exija el uso intensivo del factor relativamente abundante y de bajo costo con que
cuenta el país e importará el bien cuya producción requiera el uso intensivo del fac-
tor relativamente escaso y costoso de que dispone el país. En resumen, el país re-
lativamente rico en el factor trabajo exportará el bien relativamente intensivo en el
uso de trabajo e importará el bien de uso de capital relativamente intensivo.
LA DOTACION DE FACTORES 71

Según los análisis realizados anteriormente, esto significa que el país 1 ex-
porta el bien x debido a que éste es el bien de trabajo intensivo, factor relativamente
abundante y de bajo costo en dicho país. Por otra parte, el país 2 exporta el bien y
debido a que éste es el bien de capital intensivo siendo k el factor relativamente
abundante y de bajo costo en dicho país, es decir, es inferior en el país 2 con res-
pecto al país 1.
De todas las razones posibles que sustentan las diferencias en los precios re-
lativos de los bienes y la ventaja comparativa entre países, el teorema H-0 aísla la
diferencia en la oferta relativa del factor, o dotación de los factores entre países co-
mo causa determinante de la ventaja comparativa y del comercio internacional. Por
esta razón, a menudo el modelo H-0 se conoce como teoría de las proporciones del
factor o teoría de dotación de los factores. Es decir, cada país se especializa en la
producción y exportación del bien intensivo en su factor relativamente abundante y
de bajo costo e importa el bien intensivo en su factor relativamente escaso y costo-
so.
En consecuencia, el teorema H-0 explica la ventaja comparativa, antes que
suponerla, como sucedió con los economistas de la escuela clásica. Es decir, el
teorema H-0 estipula que la diferencia en la oferta y en los precios relativos de los
factores es la causa de la diferencia anterior al comercio en los precios relativos de
los bienes entre dos países; esta diferencia en el factor relativo y en los precios rela-
tivos de los bienes se convierte entonces en una diferencia en el factor y los precios
absolutos de los bienes entre los dos países. Y es esta diferencia en los precios ab-
solutos de los bienes en los dos países la que constituye la causa inmediata del co-
mercio.

5.4.1. Las principales proposiciones del modelo de Heckscher-Ohlin

La esencia del modelo básico de Heckscher-Ohlin puede resumirse en cuatro


teoremas: el teorema de Heckscher-Ohlin, el teorema de la igualación de los precios
de los factores, el teorema de Stolper - Samuelson y el teorema de Rybczynski. Es-
ta sección expone cada uno de estos teoremas de una manera concisa, en tanto
que en el resto del capitulo se explican el significado y las aplicaciones de los teo-
remas, se explora su validez y se profundiza adicionalmente dentro de la estructura
interna y el funcionamiento del modelo de Heckscher-Ohlin.
Teorema de Heckscher-Ohlin: un país tiene ventaja comparativa en aquel
bien que utiliza intensivamente el factor abundante en ese país. Por ejemplo, Ingla-
terra (país que tiene una dotación abundante del factor trabajo) tendrá ventaja com-
parativa y exportará tela (un bien intensivo en el uso de trabajo). De igual manera,
Estados Unidos (país que tienen una dotación abundante del factor capital) tendrán
ventaja comparativa y exportarán acero (un bien intensivo en el uso de capital).
72 COMERCIO INTERNACIONAL

Teorema de la igualación de los precios de los factores: el libre comercio


iguala las retribuciones a los factores (rentas reales) entre los países y, de esta ma-
nera, sirve como sustituto de la movilidad externa de los factores. El teorema de la
igualación de los precios de los factores es, en realidad, un resultado notable. Afir-
ma que aun en la ausencia de migración de los trabajadores entre países, el libre
comercio de bienes conduce a un estado de equilibrio internacional en el cual los
trabajadores obtienen la misma tasa real de salario y el capital gana la misma tasa
real de interés tanto en los Estados Unidos como en Inglaterra.
Teorema de Stolper – Samuelson: Un aumento en el precio relativo de un
bien, incrementa en término de ambos bienes la retribución real de aquel factor utili-
zado intensamente en la producción del bien y disminuye, en términos de ambos
bienes, la retribución real del otro factor. Por ejemplo, un incremento en el precio
relativo de la tela (un bien de uso intensivo del factor trabajo) Incrementa la tasa real
de salario en términos tanto de la tela como del acero y disminuye la tasa real de
interés de los servicios del capital en términos de ambos bienes.
Teorema de Rybczynski: Cuando los coeficientes de producción están dados
y la cantidades de factores están plenamente empleadas, un incremento en la dota-
ción de un factor de producción incrementa la producción de aquel bien que utiliza
de manera intensiva el factor que se ha aumentado y disminuye la producción del
otro bien. Por ejemplo, dados los requerimientos de trabajo y capital para la tela y el
acero, un incremento en la oferta de trabajo aumentará la producción de tela (un
bien de uso intensivo del factor trabajo) y disminuirá la producción de acero (un bien,
intensivo en el uso del factor capital).

5.4.2. El teorema de Rybczynski

Se comenzará con el teorema de Rybczynski, porque es básico para el fun-


cionamiento del modelo Heckscher-Ohlin. La prueba de este teorema es más bien
simple, porque comprende una economía sencilla.

5.4.2.1. Dotación de factores y frontera de posibilidades de producción

Tabla 5.1. Tecnología


Supóngase que 1 metro de tela requiere 4
Producto Insumo por unidad de producción
unidades de trabajo más 1 unidad de capital,
en tanto que 1 tonelada de acero requiere 2
Trabajo Capital
unidades de trabajo y 3 unidades de capital,
Tela 4 1 como se resume en la tabla 5.1. Así, la tela
Acero 2 3 es relativamente Intensiva en el uso del fac-
tor trabajo con respecto al acero, porque
4 2
> . Supóngase, además, que la economía está dotada con 900 unidades de
1 3
LA DOTACION DE FACTORES 73

trabajo y 600 unidades de capital. Dados estos requerimientos de trabajo y capital,


así como las cantidades de estos factores, se puede derivar la frontera de posibili-
dades de producción de la economía, como se muestra en la figura 5.3.
Si la economía tuviera una cantidad ilimitada de capital, estaría con una ca-
pacidad de producir a lo largo de la línea de restricción del trabajo JG , la cual es
semejante a la frontera de las posibilidades de producción ricardiana. Así, si se em-
pleara todo el trabajo (900L) en la producción de tela, se producirían 225 metros (es
900
decir, , en tanto que si se empleara todo el trabajo en la producción de acero,
4
900
podrían obtenerse 450 toneladas (es decir, . Al distribuir un parte del trabajo a
2
la producción de tela y otra parte a la producción de acero, obtendría las combina-
ciones observadas en la recta JG .
Si la economía tuviera una canti-
dad ilimitada de trabajo, estaría
con una capacidad de producir a
lo largo de la línea de restricción
del capital MH la cual se aseme-
ja a la línea de restricción del tra-
bajo, excepto que ahora los pa-
peles del trabajo y el capital se
han invertido. Por ejemplo, al
utilizar todo el capital (600k) para
fabricar acero, la economía po-
dría producir 200 toneladas, en
tanto que al utilizar todo el capital
para producir tela, obtendría 600
metros. Al dividir el capital entre
la producción de acero y tela,
podría fabricar las combinaciones
Figura 5.3. Derivación de la curva de obtenidas a lo largo de la línea
posibilidades de producción MH .
Cuando las cantidades de trabajo y capital son limitadas, entonces ambas restric-
ciones se encuentran atadas y la frontera de posibilidades de producción que coin-
cide con la línea quebrada JEH. La economía no puede producir más allá de JE,
debido a la escasez del factor trabajo y no puede producir más allá de EG, debido a
la escasez del factor capital. Sin embargo, a lo largo de la línea JE alguna cantidad
de capital permanece inutilizado (y el interés al capital necesariamente cae a cero) y
a lo largo de EH algunos trabajadores permanecen desempleados (y la tasa de sala-
rio cae a cero). El único punto en el cual ambos factores están plenamente utiliza-
dos (con retribuciones positivas) es en el punto E, donde las dos restricciones son
iguales.
74 COMERCIO INTERNACIONAL

En la figura 5.3,la restricción del capital tiene más pendiente que la restricción
del trabajo. Esto no es accidental, sino que refleja el hecho de que el acero (el bien
medido en el eje de abscisa) es de uso intensivo en el factor capital con relación a la
tela. Para entender por qué esto es así, supóngase que la economía está corrien-
temente en el punto E de pleno empleo y se genere un incremento en la producción
de acero desplazándose hacia el punto V. El capital permanecerá plenamente utili-
zado porque el punto V está ubicado sobre la restricción del capital, pero algunos
trabajadores estarán desempleados porque el mencionado punto se ubica por deba-
jo de la recta de restricción del trabajo. El incremento en la producción del acero ha
absorbido todo el capital, pero no todos los trabajadores liberados por la disminución
en la fabricación de tela. Esto significa que el acero utiliza más capital por trabaja-
dor que la tela; es decir, el acero es intensivo en el uso del factor capital con respec-
to a la tela.

5.4.2.2. Ilustración del teorema de Rybczynski

Se puede ahora explicar el teorema de Rybczynski. Considérese la figura


5.4, la cual es similar al diagrama 5.3, y comience el análisis en el punto E donde
ambos factores están plenamente utilizados. Supóngase que el trabajo aumenta de
900L a 1,200L. ¿Cómo cambia la producción de pleno empleo del acero y la tela?
La respuesta es simple. La res-
tricción del trabajo se desplaza
hacia afuera de manera paralela,
desde JG hasta J' G' , la curva de
posibilidades de producción se
convierte ahora en J’E’H y el punto
de pleno empleo se mueve de E a
E’. La producción de tela (el bien
intensivo en el uso del factor
trabajo) aumenta de 150 a 240
metros, en tanto que la producción
de acero (el bien intensivo en el
uso del factor capital) disminuye
de 150 a 120 toneladas. Se
cumple así la predicción de
Rybczynski.
Obsérvese que, a medida que el
factor trabajo aumenta, la produc-
Figura 5.4. El teorema de Rybczynski ción de la tela debe aumentar para
absorber la oferta extra de trabajo.
Debido a que el trabajo debe combinarse con el capital y se ha supuesto que la ofer-
ta de capital permanece constante, la producción del acero debe disminuir en tér-
minos absolutos con el fin de liberar la cantidad necesaria de capital para incremen-
tar la producción de tela.
LA DOTACION DE FACTORES 75

Obsérvese también que, a medida que el trabajo aumenta, la curva de posibili-


dades de producción se traslada hacia fuera y la derecha en la dirección del bien
intensivo en el uso del factor trabajo.

5.4.1. Marco teórico de equilibrio general de la teoría de Heckscher-Ohlin

En la figura 5.5 se hace una representación breve del marco de equilibrio


general de la teoría H-0. Partiendo del extremo inferior derecho del diagrama pue-
de observarse que las preferencias de la demanda y la distribución de la propiedad
de los factores de producción juntas, es decir, la distribución del ingreso determi-

Figura 5.5. Esquema general del modelo de Heckscher-Ohlin

na la demanda de los bienes, la cual, a su vez determina la demanda derivada de


los factores requeridos para su producción. La demanda de los factores de produc-
ción, junto con la oferta de los factores, determina el precio de los mismos en una
situación de competencia perfecta, en tanto que el precio de los factores, junto con
la tecnología, determina el precio de los bienes terminados. La diferencia en los
precios relativos de los bienes entre países define la ventaja comparativa y el patrón
comercial, es decir, cuál país exporta un determinado bien.
En la figura 5.5 se muestra con claridad cómo todas las fuerzas económicas
juntas determinan el precio de los bienes terminados, lo cual se entiende cuando se
76 COMERCIO INTERNACIONAL

afirma que el modelo H-0 es un modelo de equilibrio general. No obstante, a partir


de la actividad conjunta de todas estas fuerzas, el teorema H-0 aísla la diferencia en
la disponibilidad u oferta física de los factores de producción entre países, frente a
una igualdad de preferencias y de tecnología, con lo cual se explica la diferencia
existente entre los precios relativos de los bienes y la actividad comercial entre paí-
ses. En particular, Ohlin supone la igualdad en las preferencias y en la distribución
del ingreso entre países, lo cual da origen a demandas análogas de los bienes ter-
minados y de los factores de producción en países diferentes. En consecuencia, es
la diferencia en la oferta de los factores de producción entre los países donde se
originan los desiguales precios relativos de los factores en distintos países. Por úl-
timo, la misma tecnología aunque con diferentes precios de los factores llevan a
distintos precios relativos de los factores y a una actividad comercial desigual entre
países y, en consecuencia, a una distinta oferta relativa de los factores, lo cual da
como resultado una diferencia en los precios relativos de los factores y en los pre-
cios de los bienes.
Nótese que el modelo H-0 no requiere que las preferencias, la distribución del
ingreso y la tecnología sean exactamente las mismas en los dos países; sólo es ne-
cesaria su similitud a grandes rasgos. Los supuestos de igualdad en las preferen-
cias, en la distribución del ingreso y en la tecnología son herramientas útiles que
simplifican la presentación y la representación gráfica de la teoría.

Figura 5.6. El modelo de Heckscher - Ohlin


En la figura 5.6 se explica la teoría H-0. Como en el gráfico 5.2, el diagrama
5.6(a)) indica las fronteras de producción de los países 1 y 2; la frontera de produc-
ción del país 1 aparece extendida a lo largo del eje de la abscisa debido a que el
bien x es el bien de trabajo intensivo. El país 1 tiene mayor oferta de L y ambos
países hacen uso de la misma tecnología. Además, como ambos países muestran
similitud de preferencias tienen el mismo mapa de curvas de indiferencia social. La
LA DOTACION DE FACTORES 77

curva de indiferencia I - común a ambos países - es tangente a la frontera de pro-


ducción del país 1 en el punto A y a la del país 2 en el punto A'. La curva de indife-
rencia I es la más alejada del origen que pueden alcanzar los países 1 y 2 en condi-
ciones de autarquía, en tanto que los puntos A y A' representan sus puntos de equi-
librio de producción y consumo en una situación de ausencia de comercio interna-
cional.
La tangencia de la curva de indiferencia I a las respectivas fronteras de posi-
bilidades de producción en los puntos A y A' define el precio relativo de equilibrio de
los bienes pa en el país 1 y pa’ en el país 2 en una situación de autarquía; figura
5.6(a). Como pa < pa' , el país 1 posee una ventaja comparativa en el bien x, y el pa-
ís 2 la tiene en el bien y.
El diagrama 5.6(b) indica que, en presencia del comercio internacional, el pa-
ís 1 se especializa en la producción del bien x y el país 2 lo hace en la producción
del bien y. Esta especialización sigue su curso hasta que el país 1 ha llegado al pun-
to B y el país 2 ha alcanzado el punto B' donde las curvas de transformación de los
dos países son tangentes a la recta común pb de precios relativos. El país 1 expor-
tará el bien x a cambio del bien y, consumiendo en el punto E sobre la curva de indi-
ferencia II ; triángulo comercial [ BCE ]. Por otra parte, el país 2 exportará el bien y
cambio del bien x, y consumirá sobre la misma curva de indiferencia social II en el
punto E', el cual coincide con el punto E; triángulo comercial [ B' C' E' ] .
Nótese que las exportaciones del bien x del país 1 son equivalentes a las
importaciones del mismo bien por parte del país 2, BC = C' E' . De igual manera,
las exportaciones del bien y por parte del país 2 son iguales a las importaciones
px
del mismo bien por parte del país 1 B' C' = CE . En > pb el país 1 busca exportar
py
un volumen del bien x mayor que el volumen que el país 2 desea importar a este
px
elevado precio relativo del bien x y, en consecuencia, desciende hacia pb. Por
py
px
otra parte, en > pb el país 1 busca exportar un volumen del bien x inferior al vo-
py
lumen que el país 2 desea importar a este bajo precio relativo del bien x y, por lo
px px
tanto, sube hacia pb. Asimismo, es posible explicar esta tendencia de en
py py
términos del bien y.
De igual manera, nótese que, en comparación con el punto A, el punto E in-
cluye un mayor volumen de consumo del bien y un volumen de consumo inferior
del bien x. No obstante, el país 1 obtiene ganancias del comercio ya que el punto
E se encuentra en una curva de indiferencia II más alta y, de igual manera, aun
cuando el punto E' involucra un mayor volumen de consumo del bien x y un volu-
men de consumo inferior del bien y en comparación con el punto A' , el país 2
también se encuentra en mejor situación debido a que el punto E' está localizado
en la curva de indiferencia II más alta. Este modelo de especialización en la pro-
78 COMERCIO INTERNACIONAL

ducción, el comercio y el consumo permanecerá inalterable hasta tanto se produz-


ca algún cambio en las condiciones subyacentes de demanda u oferta en los mer-
cados de bienes y factores, en cualquiera de los dos países o en ambos.
Hágase ahora una breve comparación de la figura 5.6 con la figura 3.3, en la
cual la diferencia en las fronteras de producción de ambos países se ve fortalecida
por las diferencias en las preferencias haciendo que la disparidad en los precios re-
lativos de los bienes en una situación de autarquía sea todavía más marcada que
en el gráfico 5.6. Por otra parte, podría existir una diferencia tan grande en las pre-
ferencias en los dos países que haría imposible la realización de actividades co-
merciales de beneficio mutuo. Esta situación se presentaría si las distintas curvas
de indiferencia en los dos países fuesen tangentes a sus respectivas fronteras de
producción, de modo que el resultado serían precios de autarquía relativos iguales
de los bienes en los dos países. Asimismo, nótese que la teoría H-0 no exige pre-
ferencias idénticas, es decir, curvas de indiferencia similares en los dos países; el
único requisito consiste en que si existe una diferencia en las preferencias, ésta no
es tan notoria como para neutralizar la tendencia de las diferentes dotaciones de
los factores ni de las curvas de posibilidades de producción de llevar a diferentes
precios relativos de los bienes y a la ventaja comparativa en los dos países.

5.5. IGUALACIÓN DE LOS PRECIOS DE LOS FACTORES Y LA DISTRIBUCIÓN


DEL INGRESO

A continuación se analizará el teorema de la igualación de precios del factor


de producción, el cual es en realidad una consecuencia inmediata, ya que se origina
directamente en el teorema H-0
y sólo es verificable si éste se
cumple. Fue Paul Samuelson
(premio Nóbel de economía
1976) quien con toda exactitud
demostró el teorema de la igua-
lación de precios de los facto-
res de producción. Por esta
razón el teorema a menudo se
conoce como teorema Hecks-
cher-Ohlin-Samuelson (teore-
ma H-0-S, en forma abreviada).
A partir de los supuestos esta-
blecidos en el epígrafe 5.2 es
posible definir el teorema de la
igualación de precios del factor
Figura 5.7. Igualación relativa del precio de
de producción (H-0-S) de la si-
los factores
guiente manera:
LA DOTACION DE FACTORES 79

El comercio internacional traerá consigo la igualación de los rendimientos relativos y


absolutos de los factores homogéneos entre los países. En tal sentido, el comercio
internacional es un sustituto de la movilidad internacional de los factores.
Esto significa que el comercio internacional hará que los salarios correspon-
dientes a un trabajo homogéneo, es decir, la fuerza laboral con el mismo nivel de
capacitación, aptitudes y productividad se igualen. Asimismo el comercio internacio-
nal hará que el rendimiento del capital homogéneo sean los mismos en todos los
países que desarrollan actividades comerciales, admitiendo que todos los supuestos
contenidos en la sección 5.2 se cumplen.
Asimismo, el comercio internacional hará que el rendimiento del capital homo-
géneo, es decir, el capital con las mismas condiciones de productividad y riesgo sea
el mismo en todos los países que desarrollan actividades comerciales. El comercio
internacional hará que los salarios (s) sean los mismos tanto en el país 1 como en el
país 2 y, de igual manera, hará que la tasa de interés (i) sea la misma en ambos paí-
ses. En consecuencia se igualarán tanto los precios relativos como los precios
absolutos de los factores.
A partir del epígrafe 5.4 se sabe que, en ausencia de comercio, el precio rela-
tivo del bien x es más bajo en el país 1 que en el país 2 debido a que el precio rela-
tivo del trabajo, o la tasa salarial, es inferior en el país 1 y, a medida que dicho país
se especializa en la producción del bien x, reduce su producción del bien y, gene-
rando un incremento en la demanda relativa de la fuerza laboral, lo que origina una
suba en los salarios (s) mientras que se reduce la demanda relativa de capital, pro-
vocando una baja en la tasa de interés (i). Exactamente lo contrario ocurre en el pa-
ís 2. A medida que el país 2 se especializa en la producción del bien y recorta la
producción del bien x en presencia de comercio, disminuye la demanda de trabajo,
lo que origina una baja en los salarios mientras crece la demanda de capital, provo-
cando un aumento de la tasa de interés.
En resumen, el comercio internacional origina un incremento en los salarios
en el país 1 (el país con salarios bajos) y una baja de los mismos en el país 2 (el pa-
ís con salarios altos). Por lo tanto, el comercio internacional disminuye la diferencia
en los salarios antes del comercio entre los países y, de igual manera, al provocar
un descenso en la tasa de interés en el país 1 y un incremento en el país 2, reduce
la diferencia en la tasa de interés anterior al comercio internacional entre los dos
países, lo que demuestra que el comercio internacional tiende a reducir la diferencia
anterior al comercio en los salarios y tasas de interés entre los dos países.
También puede demostrarse que el comercio internacional no sólo tiende a
reducir las diferencias internacionales que existen en los rendimientos de los facto-
res homogéneos sino que, de hecho, origina la igualación completa en los precios
relativos de los factores cuando todos los supuestos planteados son verificables. La
razón de ello radica en que en la medida en que difieren los precios relativos de los
factores, lo hacen los precios relativos de los bienes y el comercio continúa expan-
diéndose. Así, el comercio internacional continúa haciéndolo hasta lograr la iguala-
ción completa de los precios relativos de los bienes, lo que significa que los precios
relativos de los factores también han llegado a ser iguales en los dos países.
80 COMERCIO INTERNACIONAL

Gráficamente es posible demostrar que mediante el comercio, los precios re-


lativos de los factores se igualan en ambos países (siempre y cuando todos los su-
puestos contenidos en la sección 5.2 sean verificables). A lo largo del eje de absci-
s
sa que aparece en la figura 5.7, se mide el precio relativo de la fuerza laboral
i
px
mientras que el precio relativo del bien x se mide a lo largo del eje de ordenada.
py
Como cada país funciona en condiciones de competencia perfecta y utiliza la misma
px
tecnología, ocurre una relación unívoca entre y ; es decir, cada relación se
py
px
asocia con una relación , específica.
py
s s
Antes del comercio, el país 1 se encuentra en el punto A, donde = , y
i i1
px s s px
= pa , en tanto que el país 2 se encuentra en el punto A' donde = y = p a' .
py i i2 py

En ausencia de comercio, cuando es inferior en el país 1 con respecto al país 2,


pa es inferior a pa’, de modo que el país 1 tiene una ventaja comparativa en el bien x.
A medida que el país 1 - el país con una oferta relativa de fuerza laboral - se
especializa en la producción del bien x - el bien de trabajo intensivo - y reduce la
producción del bien y, la demanda de trabajo se incrementa en forma relativa a la
s
demanda de capital y, en consecuencia, se observa un incremento en en el país
i
px
1, situación que produce un incremento de en dicho país. Por otra parte, a medi-
py
da que el país 2 - el país con oferta de capital - se especializa en la producción del
bien y - el bien de capital intensivo -, su demanda relativa de capital se incrementa y,
i s
en consecuencia, se observa un aumento en ; es decir, desciende, lo que hace
s i
py px
que ascienda es decir, baja en el país 2. El proceso seguirá su curso hasta
px py
s s
llegar al punto = en que pb = pb' y = * en ambos países ; figura 5.7. Nótese
io io
s
que pb = pb' sólo si es igual en los dos países, ya que ambas naciones funcionan
i
en condiciones de competencia perfecta y utilizan la misma tecnología; asimismo,
s s s
nótese que pb = pb' se localiza entre pa y pa', y se localiza entre y . En
io i1 i2
resumen, llegará a ser igual como resultado del comercio, situación que sólo
LA DOTACION DE FACTORES 81

ocurrirá cuando sea igual en los dos países, en la medida en que ambos países
continúen produciendo ambos bienes.
La explicación anterior indica el proceso mediante el cual se igualan los pre-
cios relativos no absolutos del factor. La igualación de los precios absolutos del fac-
tor significa que el libre comercio internacional también iguala los salarios reales que
se pagan por el mismo tipo de trabajo así como la tasa real de interés que se obtie-
ne por el mismo tipo de capital en ambos países. No obstante, ya que el comercio
iguala los precios relativos de los factores, dicha competencia existe en todos los
mercados de bienes y de factores y, debido a que los supuestos complementarios
en el sentido de que ambos países utilizan la misma tecnología y enfrentan rendi-
mientos constantes a escala en la producción de ambos bienes, se deduce que el
comercio también iguala los rendimientos absolutos de los factores homogéneos.
Nótese que el comercio funciona como un sustituto de la movilidad interna-
cional de los factores de producción en cuanto a sus efectos en los precios de los
factores. En presencia de una movilidad perfecta, es decir, disponiendo de informa-
ción completa y en ausencia de restricciones de tipo legal o de costos de transporte,
la fuerza laboral emigraría del país de bajos salarios hacia el país de salarios altos
hasta lograr la igualación entre los salarios en los dos países. De la misma manera,
el capital se trasladaría del país de bajas tasas de interés al país de altas tasas de
interés hasta lograr la igualación de dichas tasas en ambos países. En tanto el co-
mercio actúa sobre la demanda de factores, la movilidad de factores lo hace con
respecto a la oferta de factores; en ambos casos, el resultado es la igualación com-
pleta en los rendimientos absolutos de los factores homogéneos. En presencia de
cierta movilidad internacional, antes que movilidad perfecta de factores, se requeri-
ría un volumen inferior de comercio para dar origen a una situación de igualdad en
los rendimientos de los factores entre los dos países.

5.5.1. Efectos del comercio en la distribución del ingreso

En la sección anterior se analizaron los efectos del comercio internacional


sobre la diferencia de los precios de los factores entre países; en esta sección se
estudia el efecto del comercio internacional sobre los precios relativos de los facto-
res y sobre el ingreso en cada país, aspectos que se relacionan entre sí a pesar de
sus diferencias evidentes.
En particular, se estudió que el comercio internacional muestra una tendencia
a igualar los salarios y las tasas de interés en los dos países; a partir de ahora se
analiza cómo el comercio internacional afecta los salarios reales y el ingreso real de
los trabajadores con respecto a las tasas reales de interés y el ingreso real de los
dueños del capital en cada país. Como consecuencia del comercio internacional,
¿los salarios y el ingreso real de los trabajadores aumentan o disminuyen en rela-
ción con la tasa real de interés y las ganancias de los dueños del capital en el mis-
mo país?
82 COMERCIO INTERNACIONAL

A partir del análisis de la sección 5.5, se sabe que el comercio internacional


incrementa el precio del factor abundante y barato del país y disminuye el precio del
factor escaso y costoso. Según el ejemplo, en el país 1 los salarios se incrementan
y la tasa de interés desciende en tanto que en el país 2 el salario desciende y se
eleva la tasa de interés. Como se supone que el trabajo y el capital continúan em-
pleándose al máximo antes y después del comercio internacional, el ingreso real de
los trabajadores y de los dueños del capital se desplazan en la misma dirección en
que lo hace el movimiento de los precios de los factores; por lo tanto, el comercio
eleva el ingreso real de los trabajadores y disminuye el ingreso real de los dueños
del capital en el país 1 donde existe fuerza laboral barata y capital costoso. Por otra
parte, el comercio internacional disminuye el ingreso real de los trabajadores e in-
crementa el ingreso real de los dueños del capital en el país 2 con fuerza laboral
costosa y capital barato.
Como en los países industrializados como EE.UU., Alemania Occidental, Ja-
pón, Francia, Gran Bretaña, Italia, Canadá, etc. el capital constituye el factor de ofer-
ta más barata como es el caso del país 2, el comercio internacional tiende a reducir
el ingreso real de los trabajadores y a incrementar el ingreso real de los dueños del
capital, afirmación que aclara por qué en los países desarrollados, por lo general, los
sindicatos de trabajadores están a favor de las restricciones comerciales mientras
que, por otra parte, en los países en vía de desarrollo, como India, Egipto, Brasil,
Argentina, Grecia, Colombia y México entre otros, el trabajo constituye el factor de
oferta más barata y el comercio internacional incrementará el ingreso real de los tra-
bajadores y reducirá el ingreso real de los dueños del capital. Sin embargo, estos
resultados se basan en el supuesto de que exista movilidad perfecta de factores en-
tre las industrias del país, y aunque existe la probabilidad de que este supuesto se
convierta en una realidad a largo plazo, no lo es en el corto plazo, cuando algunos
factores, por ejemplo el capital, pueden permanecer estáticos, en cuyo caso se hace
necesario modificar las anteriores conclusiones analizándolas con base en el mode-
lo de factores específicos.
De acuerdo con la teoría de Heckscher-Ohlin, el comercio internacional dis-
minuye los salarios reales y el ingreso real de los trabajadores en un país de oferta
abundante de capital y de escasez de oferta de trabajo, como es el caso de los
EE.UU. ¿No debería el gobierno de dicho país imponer restricciones al comercio?
Por lo general, la respuesta a dicho interrogante es negativa debido a que la pérdida
que el comercio ocasiona a los trabajadores es menor que las ganancias que obtie-
nen los dueños del capital. Cuando existen políticas redistributivas adecuadas con
respecto a la carga impositiva a los dueños del capital y existen subsidios a la fuerza
laboral, ambos factores de producción pueden obtener beneficios provenientes del
comercio internacional. Esta política redistributiva no sólo puede adoptar la forma
de ofrecer capacitación en otras actividades a los trabajadores desplazados por las
importaciones, sino que puede traducirse en alivios fiscales para los obreros y la
atención de ciertos servicios sociales.