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TENSIÓN SUPERFICIAL

La superficie de un líquido en reposo, se comporta como una membrana que se alarga bajo
tensión. Por ejemplo, una gota de agua en el extremo de un grifo que gotea adquiere una forma
casi esférica, como si fuera un pequeño globo lleno de agua. Una aguja de acero puede flotar
sobre la superficie del agua, aun siendo más densa que el agua. La superficie del líquido actúa
como si estuviese bajo tensión, siendo esta paralela a la superficie, surgiendo este fenómeno de
las fuerzas de cohesión entre las moléculas del líquido. A este fenómeno se lo denomina ‘Tensión
Superficial’.

Este se define como la fuerza por unidad de longitud que actúa perpendicular a cualquier línea o
corte en la superficie de un líquido.

En esta figura, se representa una línea imaginaria de longitud AB, trazada sobre la superficie de un
líquido. Las moléculas situadas en la línea están accionadas por fuerzas perpendiculares a la línea,
del mismo modo que la membrana tensa de un tambor.

 donde γ es el la tensión superficial.

• F depende de l (longitud del cable deslizante) pero no de la superficie S


(a diferencia de una membrana elástica).

¿Cómo se mide la tensión superficial?

Corresponde a un dispositivo que consiste en un marco metálico en forma de U y con una parte
móvil, que encierra una delgada parte de líquido. A medida que este último se va desplazando, la
fuerza crece hasta un valor máximo, debido a que la fuerza producida por la película es paralela a
ella.

 Ejemplos biológicos: andando sobre el agua.

El peso del insecto queda compensado por la resistencia de la superficie del agua a ser deformada,
igual que el rocío del agua sobre la hoja de algún árbol.

CAPILARIDAD

Es la capacidad que tiene un líquido de subir espontáneamente por un canal minúsculo. Debido a
la tensión superficial, el agua sube por un capilar. Esto se debe a fuerzas cohesivas, es decir,
fuerzas que unen el líquido; y a fuerzas adhesivas, que unen al líquido con la superficie del capilar.
TIPOS DE CAPILARIDAD

CAPILARIDAD POSITIVA: Es una muestra de capilaridad positiva, debido a que el agua sube por el
capilar. El menisco en este caso será cóncavo.

C. NEGATIVA: Se da debido a que el mercurio prácticamente no sube por el capilar. El menisco en


este caso será convexo.

Ejemplos en la vida cotidiana:

 Cuando se sostiene una servilleta de papel o de tela dentro de un líquido, se observa que
dicho líquido va subiendo hasta mojar todo el papel o tela.
 Cuando un líquido sube por la mecha para que este encendida la flama todo el tiempo.

DILATACIÓN ANÓMALA DEL AGUA


 Una de las propiedades físicas más curiosas e importantes del agua es la dilatación
anómala, la experiencia nos dice que, cuando calentamos un cuerpo, se dilata y, cuando lo
enfriamos, se contrae. Pero con el agua esto no sucede así. Cuando el agua se congela, se
dilata. Es decir, aumenta de volumen: una masa de hielo tiene mayor volumen que la
misma masa de agua. Este hecho se denomina dilatación anómala del agua.
 La densidad del agua varía con la temperatura, de forma que la densidad máxima (1
g/cm3) corresponde al agua líquida a una temperatura de 3,98 ºC. El hielo es menos
denso. También es menos densa el agua más caliente.

Gracias a la dilatación anómala del agua es posible la vida en los ecosistemas acuáticos. En
un lago de montaña, por ejemplo, al llegar el invierno, el agua se congela. Pero como el
hielo flota, solo se congela una delgada capa de agua, que queda en la superficie. El agua
por debajo está muy fría, pero el hielo la aísla de las bajas temperaturas del exterior y así
no llega a congelarse.
Gracias a esto, las plantas y los animales acuáticos
puedensobrevivir en invierno. En la naturaleza, normalmente, siempre hay agua líquida ba
jo el hielo.

¿Qué sucede cuando aumenta o baja la Temperatura?

A temperatura ambiente, el agua se dilata cuando la temperatura sube y se contrae cuando baja.
Pero próximo al punto de congelación, a los 0 ºC ocurre lo contrario, lo cual es muy importante
para la preservación de la vida
EXPLICACIÓN GRÁFICO

Según esta curva, su densidad máxima es a 4°C, es decir al estado líquido, y


a 0°C, alestado sólido, es menor. Para comprender esta propiedad supóngase que por efecto
delcalor externo, la masa sólida comienza a
fundirse. En esta transformación, un númerorelativamente pequeño de moléculas adquiere
energía cinética suficiente como para que serompan sus enlaces de hidrógeno