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El lugar antropológico

El lugar común al etnólogo y a aquellos de los


que habla es un lugar, precisamente: el que
ocupan los nativos que en él viven, trabajan, lo
defienden, marcan sus puntos fuertes, cuidan las
fronteras pero señalan también la huella de las
potencias infernales o celestes, la de los
antepasados o de los espíritus que pueblan y
animan la geografía íntima, como si el pequeño
trozo de humanidad que les dirige en ese lugar
ofrendas y sacrificios fuera también la
quintaesencia de la humanidad, como si no
hubiera humanidad digna de ese nombre más que
en el lugar mismo del culto que se les consagra,
Y el etnólogo, por el contrario, se vanagloria de
poder descifrar a través de la organización del
lugar (la frontera siempre postulada y balizada
entre naturaleza salvaje y naturaleza cultivada, la
repartición permanente o provisional de las
tierras de cultivo o de las aguas para la pesca, el
plano de los pueblos, la disposición del habitat y
las reglas de residencia, en suma, la geografía
económica, social, política y religiosa del grupo)
un orden tanto más coercitivo, y en todo caso
evidente, en la medida en

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que su transcripción en el espacio le da la aparien- sistemática de la naturaleza que han operado todas
cia de una segunda naturaleza. El etnólogo se ve así las sociedades, aun las nómades, prolonga la fanta-
como el más sutil y el más sabio de los nativos. sía y alimenta la ilusión.
Este lugar común al etnólogo y a sus nativos es La fantasía de los nativos es la de un mundo
en un sentido (en el sentido del latín invenire) una cerrado fundado de una vez y para siempre que, a
invención: ha sido descubierto por aquellos que lo decir verdad, no debe ser conocido. Se conoce ya
reivindican como propio. Los relatos de fundación todo lo que hay que conocer: las tierras, el bosque,
son raramente relatos de autoctonía; más a menu- los orígenes, los puntos notables, los lugares de
do son por el contrario relatos que integran a los culto, las plantas medicinales, sin desconocer las
genios del lugar y a los primeros habitantes en la dimensiones temporales de un estado de los luga-
aventura común del grupo en movimiento. La mar- res en el cual los relatos de origen y el calendario
ca social del suelo es tanto más necesaria cuanto ritual postulan su legitimidad y aseguran en prin-
que no es siempre original. El etnólogo, por su cipio su estabilidad. Dado el caso, es necesario
parte, también descubre esta marcación. Sucede reconocerse en él. Todo acontecimiento imprevisto,
incluso que su intervención y su curiosidad pueden aun si, desde el punto de vista ritual, es perfecta-
despertar en aquellos a quienes investiga el gusto mente previsible y recurrente, como lo son los
por sus orígenes que pudieron atenuar, ahogar a nacimientos, las enfermedades y la muerte, exige
veces, los fenómenos ligados a la actualidad más que se lo interprete, no para ser conocido, a decir
reciente: las migraciones hacia la ciudad, los nue- verdad, sino para ser reconocido, es decir para ser
vos poblamientos, la extensión de las culturas digno de un discurso, de un diagnóstico en los
industriales. términos ya catalogados cuyo enunciado no sea
Por cierto, en el origen de esta doble invención susceptible de chocar a los guardianes de la ortodo-
existe una realidad, que le provee su materia prima xia cultural y la sintaxis social. Que los términos de
y su objeto. Pero ésta puede engendrar también este discurso sean voluntariamente espaciales no
fantasías e ilusiones: fantasía del nativo, de una podría sorprender, a partir del momento en que el
sociedad anclada desde tiempos inmemoriales en dispositivo espacial es a la vez lo que expresa la
la perennidad de un terruño intocado más allá del identidad del grupo (los orígenes del grupo son a
cual nada es ya verdaderamente pensable; ilusión menudo diversos, pero es la identidad del lugar la
del etnólogo, de una sociedad tan transparente en que lo funda, lo reúne y lo une) y es lo que el grupo
sí misma que se expresa entera en la menor de sus debe defender contra las amenazas externas e
costumbres, en cualquiera de sus instituciones así internas para que el lenguaje de la identidad con-
como en la personalidad global de cada uno de los serve su sentido.
que la componen. La consideración de la cuadrícula Una de mis primeras experiencias etnológicas,

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la interrogación del cadáver en el país aladiano, ño lo protegieron bien. El territorio se mantuvo
fue, desde este punto de vista, ejemplar: tanto más contra las amenazas de agresiones exteriores o de
ejemplar cuanto que, según modalidades varia- escisiones internas, cosa que no siempre sucede, lo
bles, está muy extendida en el África occidental y se sabemos: en este sentido, también, los dispositivos
encuentran en otras partes del mundo técnicas de la adivinación y de la prevención han sido
equivalentes. Se trataría, grosso modo, de hacer eficaces. Esta eficacia puede medirse a escala de la
decir al cadáver si el responsable de su muerte se familia, de los linajes, del pueblo o del grupo.
encontraba en el exterior de los pueblos aladianos Aquellos que toman a su cargo la gestión de las
o en uno de ellos, en el interior mismo del pueblo peripecias puntuales, el esclarecimiento y la reso-
donde se desarrollaba la ceremonia o en el exterior lución de las dificultades concretas son siempre
(y en este caso, al este o al oeste), en el interior o en más numerosos que los que son sus víctimas o que
el exterior de su propio linaje, de su propia casa, etc. los que cuestionan: existe solidaridad entre la gente
Sucedía por otra parte que el cadáver, haciendo un y el sistema funciona bastante bien.
cortocircuito en la lenta progresión del cuestiona- Semifantasía también porque, si nadie duda
rio, arrastraba al cortejo de sus portadores hacia de la realidad del lugar común y de las potencias
una "choza" en la que rompía la empalizada o la que lo amenazan o lo protegen, nadie ignora tampo-
puerta de entrada, significando con eso a sus co, nadie ha ignorado nunca ni la realidad de los
interrogadores que no tenían que buscar más lejos. otros grupos (en África, numerosos relatos de fun-
No se podría expresar mejor que la identidad del dación son ante todo relatos de guerra y de huida)
grupo étnico (en este caso la del grupo compuesto y por lo tanto también de los otros dioses, ni la
por los aladianos), que exige evidentemente un necesidad de comerciar o de ir a buscar mujer en
buen dominio de sus tensiones internas, pasa por otra parte. Nada permite pensar que ayer más que
una revisión constante del buen estado de sus hoy la imagen de un mundo cerrado y autosuficiente
fronteras exteriores e interiores... y es significativo haya sido, para aquellos mismos que la difundían
que tengan o hayan tenido que ser reformuladas, y, por función, se identificaban con ella, otra cosa
repetidas y reafirmadas en ocasión de casi cada que una imagen útil y necesaria, no una mentira
muerte individual, sino un mito aproximativamente inscrito en el
La fantasía del lugar fundado e incesantemen- suelo, frágil como el territorio cuya singularidad
te refundador no es sino una semifantasía. Ante fundaba el sujeto, como lo son las fronteras, con
todo, funciona bien o, mejor dicho, ha funcionado rectificaciones eventuales pero condenado, por esta
bien: las tierras fueron valorizadas, la naturaleza misma razón, a hablar siempre del último despla-
fue domesticada, la reproducción de las generacio- zamiento como de la primera fundación.
nes, asegurada; en este sentido los dioses del terru- En este punto la ilusión del etnólogo se toca con

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la semifantasía de los nativos. No es, tampoco, total es ante todo el hecho social totalmente perci-
más que una semiilusión. Pues si el etnólogo se bido, es decir el hecho social en cuya interpretación
siente evidentemente muy tentado a identificar a está integrada la visión que puede tener de él
aquellos que estudia con el paisaje donde los cualquiera de los nativos que lo vive. Sólo que este
descubre y con el espacio al que ellos le dieron ideal de interpretación exhaustiva, que podría des-
una forma, tampoco ignora más que ellos las corazonar a cualquier novelista, por los esfuerzos
vicisitudes de su historia, su movilidad, la múltiples de imaginación que le exigiría, se basa en
multiplicidad de los espacios a los que se refieren una concepción muy particular del hombre "me-
y la fluctuación de sus fronteras. Puede inclusive, dio", definido también él como algo "total porque,
igual que ellos, sentir la tentación de tomar sobre a diferencia de los representantes de la élite moder-
los trastornos actuales la medida ilusoria de su na, "es afectado en todo su ser por la menor de sus
estabilidad pasada. Cuando las aplanadoras borran percepciones o por el menor shock mental" (pág.
el terruño, cuando los jóvenes parten a la ciudad 306). El hombre "medio", para Mauss, es, en la
o cuando se instalan "alóctonos", en el sentido sociedad moderna, cualquiera de las personas que
más concreto, más espacial, se borran, con las no pertenecen a la élite. Pero el arcaísmo no conoce
señales del territorio, las de la identidad. " sino el término medio. El hombre "medio" es seme-
Pero allí no está lo esencial de su tentación, que jante a "casi todos los hombres de las sociedades
es intelectual y de la que es testimonio de vieja data arcaicas o atrasadas" en que presenta como ellos
la tradición etnológica. una vulnerabilidad y una permeabilidad al entor-
La llamaremos, recurriendo a una noción que no inmediato que permiten precisamente definirlo
esta tradición misma ha usado y de la que ha como "total".
abusado en varias circunstancias, la "tentación No es del todo evidente que, a los ojos de Mauss,
de la totalidad". Volvamos un instante al uso que la sociedad moderna constituya por eso un objeto
hacía Mauss del concepto de hecho social y al etnológico dominable. Pues el objeto del etnólogo,
comentario que propone Levi-Strauss. La totalidad para él, son las sociedades precisamente localiza-
del hecho social, para Mauss, remite a otras dos das en el espacio y en el tiempo. En el terreno ideal
totalidades: la suma de las diversas instituciones del etnólogo (el de las sociedades "arcaicas o atrasa-
que entran en su composición, pero también el das"), todos los hombres son "medios" (podríamos
conjunto de las diversas dimensiones con respecto decir "representativos"); por lo tanto, allí la locali-
a las cuales se define la individualidad de cada uno zación en el tiempo y en el espacio es fácil de
de aquellos que la viven y participan de ella. Lévi- efectuar: vale para todos, y la división en clases, las
Strauss, lo hemos visto, ha resumido notablemente migraciones, la urbanización, la industrialización
este punto de vista al sugerir que el hecho social no vienen a dividir las dimensiones y a enredar la

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lectura. Detrás de las ideas de totalidad y de socie- ignorar a la vez su carácter intrínsecamente pro-
dad localizada; existe la de una transparencia blemático, del que dan testimonio sin embargo en
entre cultura, sociedad e individuo. cada momento sus reacciones ante las otras cultu-
La idea de la cultura como texto, que es uno de ras o ante las sacudidas de la historia, y la comple-
los últimos avatares del culturalismo norteameri- jidad de una trama social y de posiciones individua-
cano, está ya presente toda entera en la de la les que no se pueden nunca deducir del "texto"
sociedad localizada. Guando, para ilustrar la nece- cultural. Pero no habría que ignorar la parte de
sidad de integrar en el análisis del hecho social realidad que subyace en la fantasía nativa y en la
total el de un "individuo cualquiera'" de esa socie- ilusión etnológica: la organización del espacio y la
dad. Mauss cita "el melanesio de tal o cual isla", es constitución de lugares son, en el interior de un
significativo ciertamente que haya recurrido al mismo grupo social, una de las apuestas y una de
artículo definido (este melanesio es un prototipo, las modalidades de las prácticas colectivas e indivi-
como lo serán, en otro tiempo y bajo otros cielos, duales. Las colectividades (o aquellos que las diri-
muchos sujetos étnicos promovidos a la ejem- gen), como los individuos que se incorporan a ellas,
plaridad). pero también es significativo que una tienen necesidad simultáneamente de pensar la
isla (una islita) sea propuesta ejemplarmente como identidad y la relación y, para hacerlo, de simboli-
el lugar por excelencia de la totalidad cultural. De zar los constituyentes de la identidad compartida
una isla, se pueden delinear o dibujar sin vacila- (por el conjunto de un grupo), de la identidad
ción los contornos y las fronteras; de isla en isla, en particular (de tal grupo o de tal individuo con
el interior de un archipiélago, los circuitos de la respecto a los otros) y de la identidad singular (del
navegación y del intercambio componen itinerarios individuo o del grupo de individuos en tanto no son
fijos y reconocidos que delinean una clara frontera semejantes a ningún otro). El tratamiento del espa-
entre la zona de identidad relativa (de identidad cio es uno de los medios de esta empresa y no es de
reconocida y de relaciones instituidas) y el mundo extrañar que el etnólogo sienta la tentación de
exterior, el mundo de la extranjeridad absoluta. El efectuar en sentido inverso el recorrido del espacio
ideal para el etnólogo deseoso de caracterizar las a lo social, como si éste hubiera producido a aquél
particularidades singulares, sería que cada etnia de una vez y para siempre. Este recorrido es "cultu-
fuera una isla, eventualmente ligada a otras pero ral" esencialmente, puesto que, pasando por los
diferente de cualquier otra, y que cada isleño fuera signos más visibles, más establecidos y más recono-
el homólogo exacto de su vecino. cidos del orden social, delinea simultáneamente el
Los límites de la visión culturalista de las lugar, por eso mismo definido como lugar común.
sociedades, en tanto se considera sistemática, son Reservaremos el término "lugar antropológico"
evidentes: esencializar cada cultura singular es para esta construcción concreta y simbólica del

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espacio que no podría por sí sola dar cuenta de las social. Nacer es nacer en un lugar, tener destinado
vicisitudes y de las contradicciones de la vida social un sitio de residencia. En este sentido el lugar de
pero a la cual se refieren todos aquellos a quienes nacimiento es constitutivo de la identidad indivi-
ella les asigna un lugar, por modesto o humilde que dual, y ocurre en África que al niño nacido por
sea. Justamente porque toda antropología es an- accidente fuera del pueblo se le asigna un nombre
tropología de la antropología de los otros, en otros particular relacionado con un elemento del paisaje
términos, que el lugar, el lugar antropológico, es al que lo vio nacer. El lugar de nacimiento obedece a
mismo tiempo principio de sentido para aquellos la ley de lo "propio" ( y del nombre propio) del que
que lo habitan y principio de inteligibilidad para habla Michel de Certeau. Louis Marin, por su
aquel que lo observa. El lugar antropológico es de parte, toma de Furetiére su definición aristotélica
escala variable. La casa kabil, con su costado del lugar ("Superficie primera e inmóvil de un
sombreado y su costado luminoso, su parte mascu- cuerpo que rodea a otro o, para decirlo más clara-
lina y su parte femenina; la casa mina o ewe con su mente, el espacio en el cual un cuerpo es colocado"*)
legba del interior que protege al durmiente de sus y cita el ejemplo que él da: "Cada cuerpo ocupa su
propias pulsiones y el legba del umbral que lo lugar". Pero esta ocupación singular y exclusiva es
protege de las agresiones exteriores; las organiza- más la del cadáver en su tumba que el cuerpo na-
ciones dualistas, a menudo traducidas en el suelo ciente o vivo. En el orden del nacimiento y de la vi-
por una frontera muy material y muy visible, y que da, el lugar propio, al igual que la individualidad
rigen directa o indirectamente la alianza, los inter- absoluta, son más difíciles de definir y de pensar.
cambios, los juegos, la religión; los pueblos ebrié o Michel de Certeau ve en el lugar, cualquiera que
atyé, cuya tripartición ordena la vida de los linajes sea, el orden "según el cual los elementos son dis-
y de los grupos etarios: todos son lugares cuyo tribuidos en sus relaciones de coexistencia" y, si
análisis tiene sentido porque fueron cargados de bien descarta que dos cosas ocupen el mismo "lu-
sentido, y cada nuevo recorrido, cada reiteración gar", si admite que cada elemento del lugar esté al
ritual refuerza y confirma su necesidad. lado de los otros, en un "sitio" propio, define el "lu-
Estos lugares tienen por lo menos tres rasgos gar" como una "configuración instantánea de posicio-
comunes. Se consideran (o los consideran) nes" (pág.173), lo que equivale a decir que en un
identificatorios, relaciónales e históricos. El plano mismo lugar pueden coexistir elementos distintos y
de la casa, las reglas de residencia, los barrios del singulares, ciertamente, pero de los cuales nada
pueblo, los altares, las plazas públicas, la delimita-
ción del terruño corresponden para cada uno a un * Louis Marin, "Le lieu du pouvoir a Versailles", en La
conjunto de posibilidades, de prescripciones y de Production des lieux exemplaires, Les Dossiers des
prohibiciones cuyo contenido es a la vez espacial y séminaires, TTS, pág. 89.

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impide pensar ni las relaciones ni la identidad com- santo patrón del terruño ordinariamente colocado
partida que les confiere la ocupación del lugar co- en un nicho a la sombra de una capilla aislada:
mún. Así, las reglas de la residencia que asignan su pues, si bien estos recorridos y estos recursos han
lugar al niño (junto a su madre generalmente pero desaparecido, su recuerdo no nos habla simple-
al mismo tiempo, sea en casa de su padre, sea en la mente, como otros recuerdos de infancia, del tiempo
de su tío materno, sea en casa de su abuela mater- que pasa o del individuo que cambia; efectivamente
na) los sitúan en una configuración de conjunto de desaparecieron, o mejor dicho se han transforma-
la cual él comparte con otros la inscripción en el do. Se celebra todavía la fiesta de tanto en tanto,
suelo. para hacer como antes, como se resucita la trilla a
Histórico, por fin, el lugar lo es necesariamente
a contar del momento en que, conjugando identi- la antigua cada verano; la capilla fue restaurada y
dad y relación, se define por una estabilidad míni- se da allí a veces un concierto o un espectáculo. Esta
ma. Por eso aquellos que viven en él pueden recono- puesta en escena no deja de producir algunas
cer allí señales que no serán objetos de conocimien- sonrisas perplejas o algunos comentarios retros-
to. El lugar antropológico, para ellos, es histórico en pectivos en algunos viejos habitantes de la región:
la exacta medida en que escapa a la historia como proyecta a distancia los lugares en los que ellos
ciencia. Este lugar que han construido los antepa- creían haber vivido día a día, mientras que se los
sados ("Más me gusta la morada que han construi- invita hoy a mirarlos como un pedazo de historia.
do mis abuelos..."), que los muertos recientes pue- Espectadores de sí mismos, turistas de lo íntimo, no
blan de signos que es necesario saber conjurar o podrían imputar a la nostalgia o a las fantasías de
interpretar, cuyas potencias tutelares un calenda- la memoria los cambios de los que da testimonio
rio ritual preciso despierta y reactiva a intervalos objetivamente el espacio en el cual continúan vi-
regulares, está en las antípodas de los "lugares de viendo y que no es más el espacio en el que vivían.
la memoria" que Pierre Nora describe tan precisa- Por supuesto, el estatuto intelectual del lugar
mente que en ellos podemos captar esencialmente antropológico es ambiguo. No es sino la idea, par-
nuestra diferencia, la imagen de lo que ya no somos. cialmente materializada, que se hacen aquellos
El habitante del lugar antropológico vive en la que lo habitan de su relación con el territorio, con
historia, no hace historia. La diferencia entre estas sus semejantes y con los otros. Esta idea puede ser
dos relaciones con la historia es sin duda todavía, parcial o mitificada. Varía según el lugar que cada
muy perceptible, por ejemplo para los franceses de uno ocupa y según su punto de vista. Sin embargo,
mi edad que han vivido en la década de 1940 y han propone e impone una serie de puntos de referencia
podido asistir en su pueblo (aunque éste no fuese que no son sin duda los de la armonía salvaje o del
más que un lugar de vacaciones) a la Fiesta de Dios, paraíso perdido, pero cuya ausencia, cuando des-
a los Ruegos o a la celebración anual de tal o cual aparecen, no se colma fácilmente. Si el etnólogo,

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por su lado, se sensibiliza tan fácilmente ante todo superponen, parcialmente. Un itinerario puede
lo que significa la clausura en el proyecto de aque- pasar por diferentes puntos notables que constitu-
llos que observa, tal como se inscribe en el suelo, el yen otros tantos lugares de reunión: algunos mer-
sabio controla la inmanencia de lo divino en lo cados constituyen puntos fijos en un itinerario que
humano, la relación con el exterior, la proximidad ellos balizan; si el mercado es en sí mismo un centro
del sentido y la necesidad del signo, porque lleva en de atracción, el lugar donde se encuentra puede
sí la imagen y la necesidad. albergar un monumento (el altar de un dios, el
Sí nos detenemos un instante en la definición palacio de un soberano) que configura el centro de
de lugar antropológico, comprobaremos que es ante otro espacio social. A la combinación de los espacios
todo algo geométrico. Se lo puede establecer a corresponde una cierta complejidad institucional:
partir de tres formas espaciales simples que pue- los grandes mercados apelan a ciertas formas de
den aplicarse a dispositivos institucionales dife- control político; no existen sino en virtud de un
rentes y que constituyen de alguna manera las contrato cuyo respeto es asegurado por diversos
formas elementales del espacio social. En términos procedimientos religiosos y jurídicos: son los luga-
geométricos, se trata de la línea, de la intersección res de tregua, por ejemplo. En cuanto a los itinera-
de líneas y del punto de intersección. Concretamen- rios, pasan por un cierto número de fronteras y de
te, en la geografía que nos es cotidianamente más límites cuyo funcionamiento no es evidente de por
familiar, se podría hablar, por una parte, de itine- sí y que implican, por ejemplo, ciertas prestaciones
rarios, de ejes o de caminos que conducen de un económicas o rituales.
lugar a otro y han sido trazados por los hombres; Estas formas simples no caracterizan los gran-
por otra parte, de encrucijadas y de lugares donde des espacios políticos o económicos sino que definen
los hombres se cruzan, se encuentran y se reúnen, al mismo tiempo el espacio aldeano y el espacio
que fueron diseñados a veces con enormes propor- doméstico. Jean-Pierre Vernant muestra bien, en
ciones para satisfacer, especialmente en los merca- su libro Mythe et pensée chez les Grecs, cómo, en la
dos, las necesidades del intercambio económico y, pareja Hestia/Hermes, la primera simboliza el ho-
por fin, centros más o menos monumentales, sean gar circular situado en el centro de la casa, el
religiosos o políticos, construidos por ciertos hom- espacio cerrado del grupo replegado sobre sí mis-
bres y que definen a su vez un espacio y fronteras mo, y de alguna manera la relación consigo misma,
mas allá de las cuales otros hombres se definen mientras que Hermes, dios del umbral y de la
como otros con respecto a otros centros y otros puerta, pero también de las encrucijadas y de las
espacios. entradas de las ciudades, representa el movimien-
Itinerarios, encrucijadas y centros no son por lo to y la relación con los demás. La identidad y la
tanto nociones absolutamente independientes. Se relación constituyen el núcleo de todos los disposi-

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tivos espaciales estudiados clásicamente por la normalmente sobre el calendario agrícola, y la
antropología. sacralidad de los lugares donde se concentra la
La historia también. Pues todas las relaciones actividad ritual es una sacralidad que se podría
inscritas en el espacio se inscriben también en la llamar alternativa. Así, por otra parte, se crean las
duración, y las formas espaciales simples que aca- condiciones de una memoria que se vincula con
bamos de mencionar no se concretan sino en y por ciertos lugares y contribuye a reforzar su carácter
el tiempo. Ante todo, su realidad es histórica: en sagrado. Para Durkheim, en Las formas elementa-
África, como a menudo en otras partes, los relatos les de la vida religiosa, la noción de sagrado está
de fundación de pueblos o de reinos refieren gene- ligada al carácter retrospectivo que resulta del
ralmente todo un itinerario, puntuado por altos carácter alternativo de la fiesta o de la ceremonia.
diversos previos al establecimiento definitivo. Sa- Si la Pascua judía o una reunión de antiguos
bernos asimismo que los mercados, al igual que las combatientes le parecen igualmente "religiosas" o
capitales políticas, tienen una historia; algunos se sagradas, es porque son la ocasión para que cada
crean mientras que otros desaparecen. La adquisi- uno de los participantes no solamente tome con-
ción o la creación de un dios pueden estar fechadas ciencia de la colectividad de la cual forma parte sino
y hay cultos y santuarios como hay mercados y también rememore las celebraciones precedentes.
capitales políticas: ya sea que perduren, se extien- El monumento, como lo indica la etimología latina
dan o desaparezcan, el espacio de su crecimiento o de la palabra, se considera la expresión tangible
de su desaparición es un espacio histórico. de la permanencia o, por lo menos, de la
Pero habría que decir unas palabras acerca de duración. Son necesarios altares para los dioses,
la dimensión materialmente temporal de estos es- palacios y tronos para los soberanos para que no
pacios. Los itinerarios se miden en horas o en sean avasallados por las contingencias temporales.
jornadas de marcha. El lugar del mercado no mere- Así permiten pensar la continuidad de las genera-
ce este título sino ciertos días. En África occidental ciones. Esto lo expresa bien, a su manera, una de
se distinguen fácilmente zonas de intercambio en las interpretaciones de la nosología africana tradi-
cuyo interior se establece durante toda la semana cional que considera que una enfermedad puede
una rotación de los lugares y de los días de mercado. ser atribuida a la acción de un dios enojado al ver
Los lugares consagrados a los cultos y a las asam- su altar descuidado por el sucesor de aquel que lo
bleas políticas o religiosas no son más que por había edificado. Sin ilusión monumental, a los ojos
momentos, en general en fechas fijas, el objeto de de los vivos la historia no sería sino una abstrac-
tal consagración. Las ceremonias de iniciación, los ción. La especie social está poblada de monumentos
rituales de fecundidad tienen lugar a intervalos no directamente funcionales, imponentes construc-
regulares: el calendario religioso o social se modela ciones de piedra o modestos altares de barro, ante

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los que cada individuo puede tener la sensación noche, tal vez no haya tenido tiempo de volver a ese
justificada de que en su mayor parte lo han cuerpo en el momento de su despertar.
preexistido y le sobrevivirán. Curiosamente, una Los órganos internos mismos o ciertas partes
serie de rupturas y de discontinuidades en el espa- del cuerpo (los riñones, la cabeza, el dedo gordo del
cio es lo que representa la continuidad temporal. pie) son a menudo concebidos como autónomos,
Sin duda se puede atribuir este efecto mágico de sede a veces de una presencia ancestral, y en este
la construcción espacial al hecho de que el carácter objeto de cultos específicos. El cuerpo se
cuerpo humano mismo es concebido como una por- vuelve así un conjunto de lugares de culto; se
ción de espacio, con sus fronteras, sus centros vita- distinguen en él zonas que son objeto de unciones
les, sus defensas y sus debilidades, su coraza y sus o lustraciones. Entonces sobre el cuerpo humano se
defectos. Al menos en el plano de la imaginación desarrollarán los efectos de los cuales hablábamos
(pero que se confunde en numerosas culturas con el a propósito de la construcción del espacio. Los
de la simbólica social), el cuerpo es un espacio com- itinerarios del sueño son peligrosos desde el mo-
puesto y jerarquizado que puede recibir una carga mento en que se alejan demasiado del cuerpo con-
desde el exterior. Tenemos ejemplos de territorios cebido como centro. Este cuerpo centrado es tam-
pensados a imagen del cuerpo humano, pero, a la bién el lugar donde se encuentran y se juntan
inversa, también el cuerpo humano es pensado co- elementos ancestrales, y esta reunión tiene valor
mo un territorio, en forma bastante generalizada. monumental en la medida en que concierne a
En África occidental, por ejemplo, los componentes elementos que han preexistido y que sobrevivirán
de la personalidad se conciben en términos de una a la envoltura carnal efímera. A veces la
tópica que puede recordar a la tópica freudiana pero momificación del cuerpo o la edificación de una
que se aplaca a realidades concebidas como sus- tumba logran, después de la muerte, la transforma-
tancialmente materiales. Así, en las civilizaciones ción del cuerpo en monumento.
akan (las actuales Ghana y Costa de Marfil), dos Entonces se ve cómo, a partir de formas espa-
"instancias" definen el psiquismo de cada indivi- ciales simples, se cruzan y se combinan la temática
duo. Del carácter material de su existencia da tes- individual y la temática colectiva. La simbólica
timonio directo el hecho de que una de ellas es asi- política desarrolla estas posibilidades para expre-
milada a la sombra, y testimonio indirecto, el hecho sar el poder de la autoridad que unifica y simboliza
de que el debilitamiento del cuerpo es atribuido al en la unidad de una figura soberana las diversida-
debilitamiento o a la partida de una de ellas. Su des internas de una colectividad social. A veces lo
perfecta coincidencia define la salud. Si despertar logra, al distinguir el cuerpo del rey de los otros
a alguien bruscamente puede matarlo, es que una cuerpos como si fuera un cuerpo múltiple. El tema
de esas instancias, el doble que vagabundea por la del doble cuerpo del rey es absolutamente pertinen-

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te en África. Así, el soberano agni de Sanwi, en la Esta inmovilidad, y la estrechez de los límites
actual Costa de Marfil, tenía un doble de sí mismo, dentro de los cuales se sitúa la figura real, compo-
que era un esclavo llamado Ekala, por el nombre de nen en un sentido absolutamente literal, un centro
uno de los dos componentes o instancias que hemos que refuerza la perennidad de la dinastía y que
mencionado antes: como era muy fuerte por tener ordena y unifica la diversidad interna del cuerpo
dos cuerpos y dos ekala (el suyo y el de su doble), se social. Destaquemos que la identificación del poder
consideraba que el soberano agni gozaba de una con el lugar en el cual se ejerce o con el monumento
protección particularmente eficaz, ya que el cuerpo que alberga a sus representantes es la regla cons-
del doble esclavo constituía un obstáculo a toda tante en el discurso político de los Estados moder-
agresión que apuntase a la persona del rey. Si no nos. La Casa Blanca y el Kremlin son, para quienes
cumpliese ese rol, si el rey muriese, su ekala lo los nombran, a la vez lugares monumentales, hom-
seguiría naturalmente a la muerte. Pero, más nota- bres y estructuras de poder, Al cabo de sucesivas
bles y mejor documentadas que la multiplicación metonimias, nos acostumbramos a designar a un
del cuerpo real, son la concentración y la país por su capital y a ésta por el nombre del edificio
condensación del espacio donde está localizada la que ocupan sus gobernantes. El lenguaje político es
autoridad soberana, y a ellas dirigiremos ahora naturalmente espacial (aunque más no fuese cuan-
nuestra atención. Muy frecuentemente, el sobera- do habla de derecha e izquierda), sin duda porque
no tiene asignado un lugar de residencia, condena- necesita pensar simultáneamente la unidad y la
do en otras palabras a una casi inmovilidad, a diversidad... y la centralidad es la expresión más
horas de exposición en la sede real, a ser presentado aproximada, la más representable y la más mate-
como un objeto a sus vasallos. Esta pasividad- rial a la vez de este doble y contradictorio impera-
masividad del cuerpo del soberano había asombra- tivo intelectual.
do a Frazer y, por su intermedio, a Durkheim. que Las nociones de itinerario, de intersección, de
comprobaba en ello un rasgo común a dinastías centro y de monumento no son simplemente útiles
reales muy alejadas unas de otras en el tiempo y en para la descripción de los lugares antropológicos
el espacio, como las del México antiguo, el África del tradicionales. Dan cuenta parcialmente también
golfo de Benin o el Japón. En todos estos casos del espacio francés contemporáneo, en especial de
resulta particularmente destacable la posibilidad su espacio urbano. Paradójicamente, permiten in-
de que un objeto (trono, corona) u otro cuerpo clusive caracterizarlo como un espacio específico
humano pueda sustituir momentáneamente al cuer- mientras que, por definición, dichas nociones cons-
po del soberano para asegurar la función de centro tituyen otros tantos criterios de comparación.
fijo del reino que lo condena a largas horas de Es habitual decir que Francia es un país cen-
inmovilidad mineral. tralizado, y es cierto que lo es en el plano político,

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por lo menos desde el siglo XVII. A pesar de los plaza de la Iglesia. En el centro de la ciudad igual-
recientes esfuerzos de regionalización, sigue siendo mente, y siempre en las proximidades de la iglesia
un país centralizado en el plano administrativo (el y del ayuntamiento, se ha erigido un monumento a
ideal de la Revolución Francesa había sido los muertos. De concepción laica, no es verdadera-
inicialmente el de llevar a cabo la delimitación de mente un lugar de culto, sino un monumento de
las circunscripciones administrativas según un valor histórico (un homenaje a aquellos que han
modelo pura y rígidamente geométrico). Y lo sigue muerto en las dos últimas guerras mundiales y
siendo en el espíritu de los franceses, notablemente cuyos nombres están grabados en piedra): en cier-
por la organización de su red caminera y de su red tas fiestas conmemorativas, especialmente el 11 de
ferroviaria, concebidas ambas, por lo menos en un noviembre, las autoridades civiles y eventualmen-
comienzo, como dos telarañas en medio de las te militares conmemoran allí el sacrificio de aque-
cuales París ocuparía el centro. llos que han caído por la patria. Como suele decirse,
Para ser más exactos, habría que precisar que, son "ceremonias recordatorias" que corresponden
si alguna capital en el mundo no es tan concebida bien a la definición amplia, es decir social, que
como tal como París, no hay ninguna ciudad fran- propone Durkheim del hecho religioso. Sin duda
cesa que no aspire a ser el centro de una región de logran una eficacia particular por situarse en un
dimensiones variables y que no haya logrado, al lugar donde, más antiguamente, se expresaba de
cabo de los años y de los siglos, constituirse en un modo más cotidiano la intimidad de los vivos y de
centro monumental (lo que llamamos el centro de los muertos: en ciertas ciudades se encuentra toda-
la ciudad) que simboliza y materializa a la vez esta vía la huella de una disposición que se remonta a la
aspiración. Las ciudades francesas más modestas, época medieval, en la que el cementerio rodeaba a
e inclusive los pueblos, incluyen siempre un "centro la iglesia, en pleno centro de la vida social activa.
de la ciudad" donde están agrupados, uno al lado En efecto, el centro de la ciudad es un lugar
del otro, los monumentos que simbolizan uno la activo. En la concepción tradicional de las ciudades
autoridad religiosa (la iglesia), el otro la autoridad de provincia y de los pueblos (a la que autores como
civil (el ayuntamiento, la subprefectura o la prefec- Giradoux o Jules Romain dieron existencia litera-
tura en las ciudades importantes). La iglesia (cató- ria durante la primera mitad de este siglo), en las
lica en la mayoría de las regiones francesas) está ciudades y los pueblos tal como se presentaban bajo
situada en una plaza por donde pasan frecuente- la Tercera República y se presentan aún hoy en
mente los itinerarios que permiten atravesar la gran parte, en el centro de la ciudad es donde se
ciudad. El ayuntamiento nunca está lejos, aun en el agrupan cierta cantidad de cafés, hoteles y comer-
caso de que tenga delimitado un espacio propio y cios, no lejos de la plaza donde está el mercado,
haya una plaza del Ayuntamiento al lado de la cuando la plaza de la iglesia y la del mercado no se

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confunden. A intervalos semanales regulares (el legibles, lo cual responde a la intensificación y a la
domingo es el día de mercado), el centro "se anima". aceleración del tránsito.
Uno de los reproches que se le hacen con frecuencia En Francia todo conglomerado urbano aspira a
a las ciudades nuevas, surgidas de proyectos de ser el centro de un espacio significativo y de por lo
urbanización a la vez tecnicistas y voluntaristas, es menos una actividad específica. Si Lyon, que es una
el de no ofrecer el equivalente de esos lugares metrópoli, entre otros títulos reivindica el de "capi-
animados producidos por una historia más antigua tal de la gastronomía", una ciudad pequeña como
y más lenta, donde los itinerarios individuales se Thiers puede decirse "capital de la cuchillería", un
cruzan y se mezclan, donde se intercambian pala- pueblo grande como Digouin, "capital de la cerámi-
bras y se olvida por un instante la soledad: el atrio ca'' y una gran aldea como Janzé, "cuna del pollo de
de la iglesia, la puerta del ayuntamiento, el mostra- granja". Estos gloriosos títulos figuran hoy a la
dor del café, la puerta de la panadería. El ritmo un entrada de las ciudades, junto a las indicaciones
poco perezoso y la atmósfera de charlatanería del que mencionan su carácter gemelo con otras ciuda-
domingo por la mañana siguen siendo una realidad des o pueblos de Europa. Estas indicaciones, que
contemporánea de la Francia provinciana. proveen de alguna manera una prueba de moderni-
Esta Francia podría definirse como un conjun- dad y de integración al nuevo espacio económico
europeo, coexisten con otras (y otros anuncios infor-
to, un racimo de centros de mayor o menor impor- mativos) que dan un estado detallado de las curio-
tancia que polarizan la actividad administrativa, sidades históricas del lugar: capillas del siglo XIV o
festiva y comercial de una región de amplitud del siglo XV, castillos, megalitos, museos de
variable. La organización de los itinerarios, es decir artesanías, de la puntilla o de la cerámica. Se
el sistema vial que liga estos centros entre sí me- reivindica la profundidad histórica con el mismo
diante una red, a decir verdad muy apretada, de carácter que la apertura hacia el exterior, como si
rutas nacionales (que unen centros de importancia aquélla equilibrase a ésta. Toda ciudad, todo pue-
nacional) y de rutas departamentales (que unen blo que no es de creación reciente reivindica su
centros de importancia departamental) da cuenta historia, la presentan al automovilista de paso en
muy bien de este dispositivo policéntrico y una serie de anuncios que constituyen una especie
jerarquizado: hasta hace poco en los mojones donde de tarjeta de visita. Esta explicitación del contexto
se señalan los kilómetros que jalonan regularmente histórico es bastante reciente en realidad, y coinci-
la ruta, se hacía mención de la distancia del de con una reorganización del espacio (creación de
conglomerado urbano más próximo y de la de la desvíos periurbanos, de grandes ejes de autopistas
primera ciudad importante que se atravesaba. Hoy fuera de los conglomerados urbanos) que tiende,
estas indicaciones figuran en grandes carteles bien inversamente, a producir un cortocircuito en ese

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contexto, evitando los monumentos que dan testi- toma el metro regularmente y se familiariza con el
monio de él. Se puede interpretar muy legítima- subsuelo parisiense y los nombres de las estaciones
mente que tienden a seducir y a retener al pasajero, que aluden a las calles o a los monumentos de la
al turista, pero no se le puede atribuir precisamente superficie participa de esta inmersión cotidiana y
alguna eficacia en este sentido salvo poniéndolo en maquinal en la historia que caracteriza al peatón
relación con el gusto de la historia y de las de París, para quien Alésia, Bastille o Solferino son
identidades enraizadas en el terruño que marca referencias espaciales tanto o más que históricas.
incontestablemente la sensibilidad francesa de es- Así, los caminos y los cruces de rutas en Francia
tos veinte últimos años. El monumento fechado es tienden a volverse "monumentos" (en el sentido de
reivindicado como una prueba de autenticidad que testimonios y recuerdos) en la medida en que su
debe de por sí suscitar el interés: se ahonda la nombre de bautismo los sumerge en la historia.
distancia entre el presente del paisaje y el pasado Esta incesante referencia a la historia entraña
al que alude. La alusión al pasado complejiza el frecuentes superposiciones entre las nociones de
presente. itinerarios, encrucijadas y monumentos, que son
Es necesario agregar que siempre se le impuso particularmente visibles en las ciudades (y espe-
al espacio urbano y pueblerino francés una dimen- cialmente en París) donde la referencia histórica
sión histórica mínima mediante el uso de los nom- siempre es más masiva. No hay un solo centro de
bres de calles. Calles y plazas fueron antiguamente París. A veces está representado en los anuncios de
la ocasión de conmemoraciones. Por cierto era tra- las autopistas por el dibujo de la torre Eiffel, a veces
dicional que algunos monumentos proveyeran un por la mención "París-Notre Dame" que hace alu-
nombre a las calles que conducen a ellos o a las sión al corazón original e histórico de la capital, la
plazas en las que se los ha erigido, con un efecto de île de la Cité, encerrada por los brazos del Sena a
redundancia que por otra parte no deja de tener su varios kilómetros de la torre Eiffel. Por lo tanto, hay
encanto. Pero ya no tenemos las calles de la Esta- varios centros de París. En el plano administrativo,
ción, las calles del Teatro o las plazas del Ayunta- es preciso advertir una ambigüedad que siempre
miento. A menudo son los personajes notables de la ha constituido un problema en la vida política
vida local o nacional, o también los grandes aconte- francesa (lo que señala bien su grado de centralis-
cimientos de la historia nacional los que dan su mo): París es a la vez una ciudad, dividida en veinte
nombre a las arterias de ciudades y pueblos de distritos, y la capital de Francia. Los parisienses
suerte que, si fuera necesario hacer la exégesis de pudieron creer en varias ocasiones que ellos hacían
todos los nombres de calles de una metrópoli como la historia de Francia, convicción arraigada en el
París, habría que reescribir toda la historia de recuerdo de 1789 y que entraña a veces una tensión
Francia, desde Vercingétorix hasta de Gaulle. Quien entre el poder nacional y el poder municipal. Desde

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1795 hasta una fecha reciente no hubo alcalde de titucional): y podemos preguntarnos si el carácter
París, con una breve excepción durante la revolu- siempre tenso y agitado de la vida democrática en
ción de 1848, sino sólo la división de la capital en Francia no depende por una parte de la tensión
veinte distritos y veinte municipalidades bajo la entre un ideal político de pluralidad, de democracia
tutela conjunta del prefecto del Sena y del prefecto y de equilibrio, sobre el cual todo el mundo está de
de policía. El Consejo municipal data sólo de 1834. acuerdo en teoría, y un modelo intelectual, geográ-
Hace algunos años, cuando se reformó el estatuto fico-político, de gobierno, históricamente hereda-
de la capital y Jacques Chirac se convirtió en el do, poco compatible con ese ideal y que incita sin
alcalde de París, una parte del debate político cesar a los franceses a repensar los fundamentos y
versaba sobre la cuestión de saber si ese puesto lo a redefinir el centro.
ayudaría o no a convertirse en presidente de la En el plano geográfico, y para aquellos
república. Nadie pensó verdaderamente que la parisienses que todavía tienen tiempo de vagabun-
administración de una ciudad, aunque vivan en dear, y que no son los más numerosos, el centro de
ella uno de cada seis franceses, pudiese ser un fin París podría ser un itinerario, el del curso del Sena
en sí mismo. La existencia de tres palacios por el que van y vienen los barcos moscas, y desde
parisienses (el Elíseo, Matignon y l'Hotel de Ville), donde pueden percibirse la mayor parte de los
con destinos distintos, es cierto, pero entre los monumentos históricos y políticos de la capital.
cuales es muy difícil hacer una distinción, y a lo Pero hay otros centros que se identifican de todos
cual es necesario agregar por lo menos dos monu- modos con plazas, encrucijadas donde se han em-
mentos de importancia equivalente, el palacio del plazado monumentos (la Opera, la Madeleine), o
Luxemburgo (o sede del Senado) y la Asamblea con las otras arterias que conducen a ellos (avenida
nacional (donde sesionan los diputados), muestra de l'Opéra, calle de la Paix, Champs-Elysées), como
suficientemente que la metáfora geográfica da si, en la capital de Francia, todo tuviese que conver-
cuenta de nuestra vida política con tanta mayor tirse finalmente en centro y monumento. En este
facilidad cuanto que ésta se considera centralizada momento parecería que así es, en efecto, a pesar de
y, a pesar de la distinción de los poderes y de las que se esfuman los rasgos específicos de los diferen-
funciones, aspira siempre a definir o a reconocer un tes distritos. Sabemos que cada uno de ellos tenía
centro del centro, de donde todo partiría y a donde un rasgo característico: los clisés de las canciones
todo volvería. No se trata evidentemente de una que celebran a París no dejan de tener su funda-
simple metáfora cuando nos interrogamos en de- mento, y seguramente todavía hoy podríamos ha-
terminado momento para saber si el centro del cer una descripción muy ajustada de los distritos,
poder se desplaza del Elíseo a Matignon, o aun de de sus actividades, de su "personalidad" en el
Matignon al Palais-Royal (o sede del Consejo cons- sentido en que los antropólogos norteamericanos

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utilizaron este término, pero también de sus trans- monumentos antiguos. A lo largo de las autopistas
formaciones y de los movimientos de población que se multiplican las referencias a las curiosidades
modifican su composición étnica o social. Las nove- locales que deberían retenernos aun cuando esta-
las policiales de Léo Malet, a menudo situadas en mos de paso, como si la alusión al tiempo y a los
los distritos catorce y quince, despiertan la nostal- lugares antiguos no fuese hoy sino una manera de
gia de la década de 1950 pero no son en absoluto mentar el espacio presente.
inactuales.
Pero es un hecho: se habita cada vez menos en
París, aunque se trabaja allí siempre mucho, y este
movimiento parece el signo de una mutación más
general en este país. La relación con la historia que
puebla nuestros paisajes está quizá por estetizarse
y, al mismo tiempo, por desocializarse y volverse
artificiosa. Por cierto, conmemoramos con el mismo
sentimiento a Hugo Capeto y a la Revolución de
1789; siempre somos capaces de enfrentarnos du-
ramente, a partir de una relación diferente, con
nuestro pasado común y con interpretaciones con-
trarias de los acontecimientos que lo marcaron.
Pero, desde Malraux, nuestras ciudades se trans-
forman en museos (monumentos devastados, ex-
puestos, iluminados, sectores reservados y calles
peatonales), a pesar de que nos apartan de ellos
una serie de desvíos, autopistas, trenes de gran
velocidad o vías rápidas.
Estos desvíos, sin embargo, no se producen sin
remordimientos, como lo atestiguan las numerosas
indicaciones que nos invitan a no ignorar los es-
plendores del terruño y las huellas de la historia.
Contraste: a la entrada de las ciudades, en el
espacio triste de los grandes complejos, de las zonas
industrializadas y de los supermercados, están
plantados los anuncios que nos invitan a visitar los

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