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Hidrología

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El agua ocupa el 70 % de la superficie terrestre.

La hidrología es una rama de las ciencias de la Tierra que estudia el agua, su ocurrencia,
distribución, circulación, y propiedades físicas, químicas y mecánicas en
los océanos, atmósfera y superficie terrestre. Esto incluye las precipitaciones,
la escorrentía, la humedad del suelo, la evapotranspiración y el equilibrio de las
masas glaciares. Por otra parte, el estudio de las aguas subterráneas corresponde a
la hidrogeología.
Por el contrario, se denomina hidrografía al estudio de todas las masas de agua de
la Tierra y, en sentido más estricto, a la medida, recopilación y representación de los datos
relativos al fondo del océano, las costas, las mareas y las corrientes, de manera que se
puedan plasmar sobre una carta hidrográfica. No obstante esta diferencia, los términos se
utilizarán casi como sinónimos, ya que la parte de la hidrografía que interesa aquí es
aquella que crea relieve, por lo tanto, la que está en contacto con la superficie terrestre, y
por eso mismo la que es objeto de un análisis hidrológico.
La circulación de las masas de agua en el planeta son responsables del modelado de
la corteza terrestre, como queda de manifiesto en el ciclo geográfico. Esa influencia se
manifiesta en función de la distribución de las masas de rocas coherentes y deleznables, y
de las deformaciones que las han afectado, y son fundamentales en la definición de los
diferentes relieves.
Recordemos que un río es una corriente de agua que fluye por un cauce desde las tierras
altas a las tierras bajas y vierte en el mar o en una región endorreica (río colector) o a otro
río (afluente). Los ríos se organizan en redes. Una cuenca hidrográfica es el área total que
vierte sus aguas de escorrentía a un único río, aguas que dependen de las características
de la alimentación. Una cuenca de drenaje es la parte de la superficie terrestre que es
drenada por un sistema fluvial unitario. Su perímetro queda delimitado por la divisoria
o interfluvio.
Los trazados de los elementos hidrográficos se caracteriza por la adaptación o
inadaptación a las estructuras litológicas y tectónicas, pero también la estructura geológica
actúa en el dominio de las redes hidrográficas determinando su estructura y evolución.
El estudio hidrológico, inicia con el análisis morfométrico de la cuenca, que incluye: la
delimitación de la cuenca, la medición del área y la longitud, altura máxima y mínima,
índice de compacidad, factor de forma, curva hipsométrica, pendiente media,
caracterización de la red de drenaje y el perfil altimétrico del cauce principal, entre otros.

Índice

 1Definiciones
 2Historia de la hidrología
o 2.1Período especulativo
o 2.2Período de observación
o 2.3Período de medida
o 2.4Período de experimentación
o 2.5Período de modernización
o 2.6Período de empirismo
o 2.7Período de racionalización
o 2.8Período de teorización
 3Importancia de la hidrología
 4División de la hidrología
o 4.1Hidrología aplicada o ingeniería hidrológica
 4.1.1Hidrología cualitativa
 4.1.2Hidrología hidrométrica
 4.1.3Hidrología cuantitativa
 4.1.4Hidrología en tiempo real
o 4.2Ramas de la hidrología
 5Referencias
o 5.1Notas
 6Véase también
 7Bibliografía
 8Enlaces externos

Definiciones[editar]
En el transcurso de su desarrollo la hidrología se ha definido de diversas formas, una de
las más simples es la que se deriva del análisis etimológico del vocablo, por ello, se
tendría: La hidrología es la ciencia del agua.
En el nivel actual de desarrollo de las actividades humanas y de las ciencias en general no
se puede satisfacer con la definición anterior, demasiado simplista e incompleta, por ello
se recomienda analizar las siguientes:
Hidrología es la ciencia que trata de las aguas de la Tierra, su ocurrencia, circulación y distribución,
sus propiedades físicas y químicas y su influencia sobre el medio ambiente, incluyendo su relación
con los seres vivientes. El dominio de la hidrología abarca la historia completa de la existencia del
agua sobre la tierra
U.S. Federal Council for Science and Tecnology (1962)

Hidrología es la ciencia que trata de los procesos que rigen el agotamiento y la recuperación de los
recursos de agua en las áreas continentales de la Tierra y en las diversas fases del ciclo hidrológico.
Organización Meteorológica Mundial

Historia de la hidrología[editar]
Generalmente los diversos autores reconocen 8 períodos1 en el desarrollo histórico de la
hidrología, estos son:
Período especulativo[editar]
Aunque las fechas no son exactas, varios autores como O.E. Meinzer, definen este
período, desde la antigüedad hasta el 1400. Durante este período el concepto de ciclo
hidrológico fue especulado nota 1 por muchos filósofos como Homero, Tales, Platón,
y Aristóteles, entre otros en Grecia; por Séneca y Plinio en Roma. La mayoría de los
conceptos desarrollados en esta época resultaron ser erróneos, con excepción del
propuesto por Marco Vitruvio, quien estableció que el agua subterránea provenía de la
infiltración del agua de lluvia y del derretimiento de la nieve.
A este período pertenecen las grandes construcciones hidráulicas de la antigüedad las que
requirieron un conocimiento hidrológico práctico, entre ellos los pozos de Arabia, los
Kanats de Persia, los acueductos de Roma, los canales y sistemas de irrigación y obras de
control de inundaciones en China, y zonas de riego en Egipto, Mesopotamia, India y en los
Andes.
Período de observación[editar]
Entre el 1400 y el 1600. En el período conocido como el Renacimiento, se tuvo un cambio
gradual de los conceptos filosóficos puros de la hidrología a la ciencia observacional de tal
época. Por ejemplo, basándose en observaciones, Leonardo da Vinci y Bernard
Palissy lograron una correcta comprensión del ciclo hidrológico, especialmente en lo
relativo a la infiltración de la lluvia y retorno del agua a través de manantialesnota 2.
Período de medida[editar]
Entre el 1600 y el 1700. El inicio de la moderna ciencia de la hidrología puede ser
considerado en el siglo XVII, con las mediciones, por ejemplo: las de Pierre
Perrault y Edmé Mariotte en el río Sena de París y Edmond Halley en el mar Mediterráneo,
los cuales llegaron a conclusiones correctas del fenómeno hidrológico estudiado. A este
período corresponde también los primeros estudios de los pozos artesianos.
Período de experimentación[editar]
Entre el 1700 y el 1800. Durante el Siglo XVIII, los estudios experimentales hidráulicos
tuvieron gran auge y como resultado de ellos muchos principios hidráulicos fueron
obtenidos, por ejemplo: el teorema y piezómeto de Bernouilli, la fórmula de Chézy y
el principio de D'Alembert, los tubos de Pitot y Borda.
Período de modernización[editar]
Entre el 1800 y el 1900.El Siglo XIX fue una gran era de hidrología experimental que tuvo
su inicio en el período precedente y que marcó más firmemente el comienzo de la ciencia
de la hidrología. Sin embargo la mayoría de contribuciones se tuvieron en la geohidrología
y en la medición de las aguas superficiales (Hidrometría). Por ejemplo: laecuación de
Hagen-Poiseuille del flujo capilar (1840), la Ley de Darcy (1856), la fórmula del pozo
de Dupuit-Thiem (1863)2 y el principio de Ghyben-Herzberg (1889).
En el campo de la hidrometría, en relación al aforo de aguas superficiales, se tuvo un gran
avance, incluyendo: el desarrollo de varias fórmulas del flujo e instrumentos de medida y el
comienzo del aforo sistemático de corrientes. Entre las contribuciones principales se tiene
la fórmula de descarga de los vertedores de Francis (1855), la determinación
delcoeficiente de Chézy propuesta por Ganguillet y Kutter (1869) y por Manning (1889) y
en el campo de la evaporación, la ley deDalton (1802), por último, en el campo de la
precipitación, la correlación entre la lluvia y la altitud, determinada por Miller (1849).
Período de empirismo[editar]
Entre el 1900 y el 1930. Aunque muchos trabajos de hidrología moderna fueron iniciados
en el Siglo XIX, el desarrollo de la hidrología cuantitativa fue todavía inmaduro y entonces
la ciencia de la hidrología fue enormemente empírica, debido a que la base física para
varias determinaciones hidrológicas no era bien conocida, o bien porque se disponía de
mucha información cuantitativa experimental para ser usada y procesada. Durante la parte
final del Siglo XIX, y los siguientes 30 años, el empirismo hidrológico fue evidente, por
ejemplo: cientos de fórmulas empíricas fueron propuestas, seleccionando sus coeficientes
y parámetros en base al juicio y experiencia.
Período de racionalización[editar]
Entre el 1930 y el 1950. En este período se inician los grandes hidrólogos que utilizan el
análisis racional para resolver los problemas hidrológicos planteados, así por ejemplo se
tienen a: Sherman (1932) con el concepto de hidrograma unitario. Horton (1953) con la
teoría de la infiltración de la lluvia, Theis (1935) que introduce el concepto de noequilibrio
en la hidráulica de pozos, Gumbel (1941) que propone la distribución de probabilidades de
valores extremos, Hazen (1930) que promueve el uso de la estadística en la hidrología,
Bernard (1944) que discute el papel de la meteorología y marca el inicio de la
hidrometeorología y Einstein (1950) quien introduce el análisis teórico en los estudios de
sedimentación. Otro notable desarrollo de este período fue el establecimiento de muchos
laboratorios hidráulicos e hidrológicos en el mundo.
Período de teorización[editar]
Desde el 1950 hasta el presente. Alrededor del año 1950, las aproximaciones teóricas
tienen uso extensivo a los problemas hidrológicos, ya que muchos principios racionales
propuestos anteriormente, pueden ser sujetos a un verdadero análisis matemático. Los
instrumentos sofisticados y las computadoras de alta velocidad empiezan su desarrollo y
entonces, se pueden tomar medidas delicadas del fenómeno hidrológico y resolver
ecuaciones matemáticas complicadas involucradas en la aplicación de modernas teorías
hidrológicas.
Son ejemplos de los estudios hidrológicos teóricos: el análisis linear y no linear de
sistemas hidrológicos, la adopción de conceptos estadísticos y transitorios en la
hidrodinámica del agua subterránea y superficial, La aplicación de le las teorías de
transferencia de masa y calor al análisis de evaporaciones, al estudio energético y
dinámico de la humedad del suelo, la generación secuencial de datos hidrológicos
sintéticos y el uso de la investigación de operaciones en el diseño de sistemas de recursos
hídricos.

Importancia de la hidrología[editar]

Las inundaciones son eventos hidrológicos extremos que pueden prevenirse mediante el estudio de
la hidrología.

En la actualidad la hidrología tiene un papel muy importante en el planeamiento del uso de


los Recursos Hidráulicos, y ha llegado a convertirse en parte fundamental de los proyectos
de ingeniería que tienen que ver con suministro de agua, disposición de aguas servidas,
drenaje, protección contra la acción de ríos y recreación. De otro lado, la integración de la
hidrología con la Geografía matemática en especial a través de los sistemas de
información geográfica ha conducido al uso imprescindible del computador en el
procesamiento de información existente y en la simulación de ocurrencia de eventos
futuros.
Los estudios hidrológicos son fundamentales para:
 El diseño de obras hidráulicas, para efectuar estos estudios se utilizan
frecuentemente modelos matemáticos que representan el comportamiento de toda la
cuenca sustentada por la obra en examen;
 La operación optimizada del uso de los recursos hídricos en un sistema complejo de
obras hidráulicas, sobre todo si son de usos múltiples. En este caso se utilizan
generalmente modelos matemáticos conceptuales, y se procesan en tiempo real;
 El correcto conocimiento del comportamiento hidrológico de como un río, arroyo, o de
un lago es fundamental para poder establecer lasáreas vulnerables a los eventos hidro
meteorológicos extremos;
 Prever un correcto diseño de infraestructura vial, como caminos, carreteras,
ferrocarriles, etc.
Todo esto y muchas aplicaciones más hacen que el hidrólogo sea un personaje importante
en todo equipo multidisciplinar que enfrenta problemas de ingeniería civil en general y
problemas de carácter ambiental.

División de la hidrología[editar]
La hidrología puede catalogarse, de acuerdo con la forma de análisis, y el uso que se dará
de los resultados. Puede clasificarse, aun sabiendo de la limitación de cualquier
clasificación en:
Hidrología aplicada o ingeniería hidrológica[editar]
Hidrología cualitativa[editar]
En la hidrología cualitativa el énfasis está dado en la descripción de los procesos. Por
ejemplo en la determinación de las formas y causas que provocan la formación de un
banco de arena en un río, estudio asociado al transporte sólido de los cursos de agua; o al
análisis de la ocurrencia de condensaciones en determinados puntos de una carretera, que
afectan la visibilidad y por lo tanto pueden aconsejar a cambiar el trazado de la misma.
Hidrología hidrométrica[editar]
Artículo principal: Hidrometría

La hidrología hidrométrica, o hidrometría, se centra en la medición de las variables


hidrológicas, se trata básicamente de trabajos de campo, donde el uso adecuado de los
instrumentos de medición, la selección adecuada de los locales en los cuales las medidas
son efectuadas y la correcta interpretación de los resultados es fundamental para la
calidad de la información recabada. Ayudando en su totalidad a poder calcular aspectos
relacionados con cauces y las dependencias hidrológicas.
Hidrología cuantitativa[editar]
El énfasis de la hidrología cuantitativa esta en el estudio de la distribución temporal de los
recursos hídricos en una determinada cuenca hidrográfica. Los instrumentos más
utilizados en esta rama de la hidrología son los instrumentos matemáticos, modelos
estadísticos y modelos conceptuales.
Hidrología en tiempo real[editar]
Es la rama más nueva de la hidrología, y se populariza a partir de los años 1960 - 70, con
el auge de las redes telemétricas, donde sensores ubicados en varios puntos de una
cuenca transmiten, en tiempo real los datos a una central operativa donde son analizados
inmediatamente para utilizarlos en auxilio de la toma de decisiones de carácter operativo,
como abrir o cerrar compuertas de una determinada obra hidráulica.
Ramas de la hidrología[editar]
La Asociación Internacional de Hidrología Científica (IASH, por su sigla en inglés de
International Association of Scientific Hydrology)3 propone la siguiente división de la
hidrología:
 Oceanografía, estudio de los océanos y mares.
 Meteorología, estudio del agua en la atmósfera.
 Hidrología superficial, Estudio de las aguas continentales, (en el lenguaje corriente a
esta rama se le conoce frecuentemente como hidrología, sin otra especificación). La
hidrología superficial se divide a su vez en:
 Hidrología agrícola
 Hidrología forestal
 Hidrología urbana
 Hidrología de regiones áridas y semiáridas
 Hidrología de zonas pantanosas
 Hidrología de control de avenidas o crecientes
 Hidrometeorología, estudia los problemas comunes a los campos de la Meteorología
y la Hidrología Superficial.
 Limnología, estudio de los lagos.
 Potamología, estudio de los ríos.
 Hidrogeología, estudio de las aguas subterráneas.
 Criología, estudio del agua sólida (nieve y hielo).

Referencias[editar]
1. Volver arriba↑ Campos Aranda, D.F. Procesos del Ciclo Hidrológico. Universidad Autónoma
de San Luis de Potosí. Facultad de Ingeniería. México 1998. ISBN 968-6194-44-4
2. Volver arriba↑ Pruebas de bombeo. pag. 22 [1]
3. Volver arriba↑ Linsley, M.R., Kohler, M.A. and Paulhus. J.L.H. "Applied Hydrology" Cap. 1
Introducción, pag.1 a 4 McGraw-Hill Book Company and Kogakusha Company. Tokio,
Japón. 1949, citado por Campos Aranda, D.F. Procesos del ciclo hidrológico. Universidad
Autónoma de San Luis de Potosí. México, 1998

Notas[editar]

1. Volver arriba↑ Todos los ríos van al mar y el mar no se llena; allá de donde vinieron tornan
de nuevo. Eclesiastés 1,7
2. Volver arriba↑ En el curso del año, la cantidad de agua que se eleva, será igual o mayor
que aquélla que desciende en los ríos e en el aire. Leonardo da Vinci

Véase también[editar]
 Agua subterránea
 Arthur Newell Strahler
 Ciencias de la Tierra
 Cuenca hidrográfica
 Anexo:Definiciones usuales en hidrología
 Dinámica fluvial
 Escorrentía
 Escorrentía (modelos)
 Fundación Centro Internacional de Hidrología Subterránea
 Hidrografía
 Hidrología agrícola
 Precipitación (meteorología)
 Recurso hídrico
 Red hidrográfica
 Teoría de la bomba biótica
 Vertiente hidrográfica
Bibliografía[editar]
 Aparicio-Mijares, F. J. Fundamentos de hidrología de superficie" (1989), Editorial
Limusa.
 Chow, V. T. Handbook of Applied Hydrology (1964), McGraw-Hill International editions.
 Chow, V. T. ; Maidment, D. R.; Mays, L. W. (1988), Applied Hydrology, McGraw-Hill
International editions.

Enlaces externos[editar]

 Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre Hidrología.


 Hidrología y tecnologías de la información geográfica.
 Hidrología.
 Hidrología e hidrogeología.
 MetEd en español: Curso básico de hidrología.
 Curso Internacional de Hidrología Subterránea.
 Hidrología con ArcGis.
 Simulador de flujos de agua de cuencas hidrográficas.
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