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UNIDAD II

EL ESTUDIANTE (PARTICIPANTE)
ADULTO EN LA EDUCACIÓN
A DISTANCIA

Uso exclusivo de los participantes de la UAPA.


Uso exclusivo de los participantes de la UAPA.
INTRODUCCIÓN Y ORIENTACIONES
PARA EL ESTUDIO DE LA UNIDAD

El adulto que está siguiendo estudios formales con la finalidad de profesionalizar-


se o de actualizar sus conocimientos, necesita conocer algunas características de
como se genera en él el proceso de aprendizaje; y conocer cuáles factores pueden
ser condicionantes del mismo.
La edad no es una limitación para aprender. Se está en condiciones de aprender
durante toda la vida; son más los factores socioeconómicos que pueden limitar la
capacidad de las personas aprender que factores psicológicos.
El aprendizaje a distancia incrementa la capacidad de aprender en el adulto por-
que se sustenta en principios como el de aprender a aprender, la autonomía y
flexibilidad en el ritmo de aprendizaje que van más de acuerdo con la naturaleza
misma del adulto.
En esta unidad se desarrolla un análisis del concepto de adulto y de cómo éste
lleva a cabo su proceso de aprendizaje, se hace énfasis en las características que
exhibe el aprendizaje en las personas adultas, los estilos de aprendizaje que se
pueden manifestar en los participantes adultos y la importancia que tiene en
ellos el desarrollo de competencias de aprender a aprender. Se explican, además,
los factores que inciden en el aprendizaje a distancia, las situaciones que pueden
dificultar el aprendizaje de las personas que estudian a distancia y los aspectos que
diferencian el aprendizaje a distancia del presencial.
Leer detenidamente estos planteamientos sobre el aprendizaje en el adulto, anali-
zar los factores característicos del mismo, asumir conciencia sobre cuál es su estilo
de aprender, hacerse preguntas en torno a la compresión de lo que se va estudian-
do ayudará no sólo al aprendizaje de estos contenidos, sino también al propio
conocimiento de sus habilidades y limitaciones para aprender.
La realización de las actividades y los ejercicios de autoevaluación servirán de
retroalimentación para reforzar la internalización de la información.

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OBJETIVOS DE APRENDIZAJE

1- Explicar con sus propias palabras el concepto de adulto.

2- Identificar las características del aprendizaje del adulto.

3- Explicar en qué consisten los estilos de aprendizajes.

4- Identificar su estilo de aprendizaje

5- Conocer el papel de la memoria en el aprendizaje.

6- Conocer los factores que determinan la motivación de los adultos para


aprender

7- Comparar las conductas de aprendizajes de estudiantes de la educación


tradicional y estudiantes a distancia.

8- Analizar los escollos que pueden dificultar el aprendizaje a distancia.

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ESQUEMA DE CONTENIDO

2.1. Concepto de adulto...................................................................... 52

2.2. El aprendizaje del adulto .............................................................. 55


2.2.1 Concepto de aprendizaje.................................................... 55
2.2.2 Características del aprendizaje del adulto ........................... 56
2.2.3 Los estilos de aprendizaje ................................................... 59
2.2.4 Aprender a aprender .......................................................... 61

2.3. La memoria y el aprendizaje del adulto ........................................ 63

2.4. El aprender a distancia ................................................................. 66

2.5. La motivación para aprender de los adultos en la educación


a distancia ................................................................................... 67
2.5.1 La motivación para aprender ............................................. 68
2.5.2 Factores intrínsecos que inciden en la motivación
para aprender ..................................................................... 69
2.5.2.1 La autonomía de quien aprende ............................. 70
2.5.2.2 El autoconcepto del adulto como aprendiz ............ 71

2.6. Comparación entre los papeles y conductas de aprendizaje


de los alumnos en la modalidad educativa presencial
y la modalidad a distancia ........................................................... 72

2.7. Situaciones que pueden dificultar el aprendizaje del estudiante


en la modalidad de educación a distancia .................................... 75

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DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS

2. 1 Concepto de Adulto.
Para presentar una definición de adulto hay que considerar una serie de factores
que determinan el ser adulto. Adultez implica explícita o implícitamente aspectos
como los sociales, psicológicos e históricos de las personas.
Dependiendo de la importancia que para un determinado contexto tenga uno
de estos aspectos, va a ser el significado del concepto adulto. Romans y Viladot
(1998) consideran que a la adultez se llega después de haber pasado por una
sucesión de crecimientos indispensables para ser aceptado socialmente como un
adulto, dentro del contexto donde vive. Esto implica madurez biológica, intelec-
tual, profesional, afectiva entre otras.
La palabra adultez está relacionada al concepto de madurez que implica el proce-
so de vida de la persona desde la juventud hasta la muerte. Al definir al ser adulto
algunos asumen exclusivamente el problema jurídico y plantean que adulto es
una persona mayor de dieciocho años. Otros identifican el concepto adulto con
las funciones sociales pre-asignadas al ser adulto, como son: formar familia, ser
independiente, ser una persona responsable, etc.
Adam (1990) define la adultez como la etapa en que la persona ha alcanzado la
integración biológica, psicológica, social y ergológica1
Para Briceño (citado en Maya, 1993, p. 53) adulto es “…la persona que bioló-
gicamente ha alcanzado el desarrollo físico, lo mismo que el desarrollo pleno
de las funciones fisiológicas y biológicas”. Desde el punto de vista psicológico
es “…haber adquirido el número de experiencias necesarias para hacer del indi-
viduo un ser responsable consigo mismo y con los demás y que, además, tiene

1
Ergo: Voz latina que significa por tanto, luego, pues.
Lógica: Serie coherente de ideas y razonamiento.

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ya la capacidad de tomar decisiones”. Desde la óptica socioeconómica es “…un
individuo autodependiente y está dirigido por sí mismo para producir”.
En la conferencia de Nairobi de 1976 (Sanz, 1999, p. 87), se hace referencia al tér-
mino adulto, planteando que éstos son “…las personas consideradas como tales por
la sociedad a la que pertenecen”.
En función a la etapa de vida en la que se encuentran las personas, se identifican
una serie de características. Las características personales de la etapa adulta de la
vida son:
# Las asociadas a la edad. Son las que van indicando el paso del tiempo por
el cuerpo humano y sus etapas de comienzo, desarrollo, deterioro y fin.
Aunque algunos piensan que con el paso del tiempo las personas van per-
diendo su capacidad de aprender, lo que se escucha en expresiones como
“no estamos en edad de aprender”, realmente muchas funciones relacionadas
con la comprensión y el vocabulario, relacionadas con la experiencia, en
vez de deteriorarse se perfeccionan.
# Las características psicológicas, vinculadas a la motivación, autoestima, a
la superación del miedo al cambio.
# Características cognoscitivas, asociadas a la forma de aprender del adulto y
# Las características del contexto sociocultural y socioeconómico, que
son las vinculadas con la trayectoria de vida, tanto personal como socio-
profesional.
Para Adam (1990, p. 12-13) los rasgos más sobresalientes del adulto son:
1. Posee autonomía vital.
2. Tiene conciencia de sí mismo respecto a su capacidad de autodirección.
3. Juega un papel social, toma decisiones y asume responsabilidades desde el
punto de vista económico y cívico.
4. Forma parte de la población económicamente activa y cumple una fun-
ción productiva.
5. Tiene capacidad para actuar independientemente en sus múltiples manifes-
taciones de la vida.
6. La inteligencia sustituye las relaciones instintivas-emotivas.

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Desde la perspectiva biológica y psicosocial, adulto
Es importante es aquella persona que ha alcanzado:
recordar que: • Un determinado crecimiento físico ligado al desarro-
llo cronológico.
• Evidente autonomía en sus acciones e independen-
cia económica.
• Capacidad de aceptar la responsabilidad de sus actos.
• Un predominio de la razón, experiencia y capacidad de aprendizaje.

La mayoría de los expertos en educación a distancia coinciden en señalar que el


estudiante de esta modalidad educativa es una persona adulta, responsable de sus
actos, con autonomía para tomar decisiones y con experiencia de vida que, de
una u otra forma, incidirá en su aprendizaje.
La educación a distancia, sustentada en gran medida en el aprendizaje autónomo,
requiere que el estudiante asuma la responsabilidad de su propio aprendizaje, su
propia automotivación y el compromiso de alcanzar la meta de aprendizaje tra-
zada. De ahí que este estudiante debe haber logrado un desarrollo psicobiológico
que le permita asumir estas responsabilidades.

Rincón para la reflexión ?


¿Cuál considera usted sería el promedio de edad cronológica
en la que se manifiestan los aspectos antes mencionados? ¿Por
qué?
¿De los criterios planteados por Adam para identificar al adulto,
cuáles usted identifica como propios?
¿Qué opina usted sobre esa concepción de que “la persona a medida que va
envejeciendo va perdiendo su capacidad de aprender”?

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2.2 El aprendizaje del adulto.
En este apartado se desarrollan una serie de ideas en torno al concepto de apren-
dizaje, sustentando esta concepción en la teoría constructivista del aprendizaje.
También se plantean algunos juicios de cómo aprenden los adultos y de cuáles
factores pueden condicionar o incidir en este aprendizaje, además de las caracte-
rísticas individuales de las personas que aprenden o sus estilos de aprendizaje.

2.2.1 Concepto de aprendizaje.


Al hablar del aprendizaje del adulto hay que pensar en personas que, además de
dedicarse a estudiar tienen múltiples responsabilidades sociales y una serie de
problemas a los que intentan dar una respuesta desde su formación.
El adulto inicia su proceso de aprendizaje sin presiones externas, lo hace por pro-
pia decisión y deseo. Su interés por aprender es fundamentado en la satisfacción
de necesidades personales como son las de ampliar sus conocimientos, curiosi-
dad, la de integrarse mejor en la sociedad.
Sanz, (1999, p.92) define el aprendizaje como “…el tránsito de una estructura
psicológica familiar y segura, pero inadecuada para integrar todos los estímulos
que se reciben del exterior, hacia otra estructura desconocida pero con capacidad
de devolvernos una mayor identidad social y también personal. Para este autor el
aprendizaje es un proyecto de vida personal, profesional o social.
En ese mismo contexto, se puede afirmar que el aprendizaje implica la adquisi-
ción de una información sobre algo, lo cual puede realizarse a partir de lo que ya
se sabe, dando lugar a un aprendizaje significativo, al poner en relación la infor-
mación nueva con conceptos que ya existen en la mente del aprendiz.
El aprendizaje adquiere importancia cuando el alumno es capaz de darle sentido a
la información que está manejando. Es capaz de comprender los contenidos que
le están enseñando. Esta situación se da cuando puede establecer una vinculación
entre la nueva información y las ideas que ya posee en su estructura mental.
Contrario a este tipo de aprendizaje está el aprendizaje memorístico, que es el que
se produce por repetición y en el que el alumno va adquiriendo contenidos que
no están lógicamente relacionados entre sí; o sea, que no tienen significación

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para él. Para que se produzca un aprendizaje, en la persona que aprende se debe
generar una reorganización de los esquemas mentales que ya posee, una clara
manifestación de que ha asimilado una nueva información, lo que se traduce en
una modificación en su conducta. En la figura a continuación se presentan los
elementos a considerar en la construcción de un concepto de aprendizaje.

El aprendizaje es una actividad


intencional del individuo

genera una
Implica cambio o reorganización de
modificación de los esquemas
mentales al activar
la conducta del
que aprende, en
Concepto de los conocimientos
un proceso que aprendizaje previos para, a
partir de ellos,
discurre a lo largo
de la vida. incorporar y
asimilar las nuevas
ideas.

Supone la asimilación de la nueva


información por una estructura
específica de conocimiento existente
en la estructura cognitiva del individuo.

Figura No. 3.
Elementos en la construcción de un concepto de aprendizaje

2.2.2 Características del aprendizaje del adulto.


La edad no es un factor condicionante del aprendizaje; las personas están en capa-
cidad de aprender en cualquier etapa de su vida. Son factores sociales los que han
determinado que el adulto piense que él no está en edad para aprender, que eso es
cosa de niños y jóvenes, porque socialmente se piensa que la niñez y la juventud
son las etapas de escolarización.
Tanto Lindeman como Malcolm Knowles (citado en Sanz, 1999, p. 76) plantean
una serie de características que diferencian el aprendizaje de los adultos del de los
jóvenes. Las mismas se presentan en la tabla a continuación.

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Tabla No. 3.
Características del aprendizaje de los adultos

Características de las 9 Los adultos se motivan en torno a necesidades y centros


personas adultas de de interés.
Lindeman 9 El modo de aprendizaje adulto está centrado sobre la rea-
lidad, por lo que la educación se ha de construir sobre
situaciones, no sobre temas.
9 La experiencia es el factor más grande de aprendizaje.
9 Los adultos aspiran a autodeterminarse, por lo tanto las
relaciones que se establecen en el proceso de aprendizaje
han de ser comunicativas y bidireccionales.
9 Las diferencias de personalidad se agrandan con la edad,
por lo que hay que diferenciar los estilos, duración y rit-
mos de aprendizaje.
Características de las 9 La necesidad de saber. Los adultos tienen necesidad y quie-
personas adultas de ren saber por qué han de aprender una cosa antes de em-
Malcolm Knowles prender un proceso de formación. Necesitan tomar con-
ciencia sobre la utilidad de lo que van a aprender.
9 El autoconcepto del adulto. Los adultos se consideran res-
ponsables de sus propias decisiones en la vida. Tienen ne-
cesidad psicológica de ser tratados por los otros como per-
sonas capaces de autodirigirse en la vida. Las relaciones que
se han de establecer en su aprendizaje deben respetar unas
mínimas reglas democráticas que rompan las tradicionales
dinámicas de dependencia o de imposición del maestro.
9 La experiencia de vida. Los adultos quieren construir su
futuro con su pasado, con su experiencia y no solamente
con el saber académico que obtuvieron antes, sino sobre
todo con el saber que le dio la vida.
9 La voluntad de aprender. Los adultos asimilan mejor los
conocimientos, las competencias, los valores y las activida-
des cuando éstos se presentan en contexto de aplicación a
situaciones reales.
9 La orientación del aprendizaje. El aprendizaje del adulto
está orientado en torno a un problema o una tarea. Apren-
den en situaciones complejas y para situaciones complejas
que implican interacción e interdisciplinariedad.
Fuente: Sanz, 1999.

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Como se puede observar, en el proceso de aprendizaje del adulto se dan algunas
situaciones que deben ser tomadas en consideración, como es el hecho de que al
adulto le preocupa seriamente los resultados, demuestra mucha responsabilidad,
aceptando una parte de culpa en las metas no logradas. Tiende a tomar los errores
de manera personal lo que puede, en ocasiones, afectar su autoestima. Además,
el adulto tiene una gran motivación y deseos de aprender. Este alumno tiende a
integrar lo nuevo, lo que está aprendiendo en el momento con lo que ya tenía, ya
que la experiencia es un factor importante para él.
Al referirse a ciertos factores característicos del aprendizaje del adulto Cañas, Ga-
llego y Alonso (Citados en López-Barajas Z, 2000, p. 364) plantean como ele-
mentos a considerar en el mismo:
➱ La impaciencia, es una característica del adulto que puede ir en contra de
su aprendizaje. La misma ejerce una acción negativa que surge de la eco-
nomía del tiempo y del esfuerzo.
➱ La ansiedad y ambivalencia, es otra característica también del adulto. Los
adultos se enfrentan al aprendizaje con una mezcla de sentimientos un
cambio importante de vida, y esto supone un cierto miedo.
➱ La capacidad de adaptación y la curiosidad del adulto es limitada. su
propia experiencia le ayuda a reestructurar su aprendizaje y tiende a eco-
nomizar energías.
➱ Su necesidad de autonomía y autodirección puede entrar en conflicto con
la inseguridad de no saber las respuestas correctas o de la sensación extraña
de dependencia de alguien a quien se ve como un experto.
El adulto siente la necesidad de estar bien informado antes de embarcarse en la
realización de una tarea; esto afecta el ritmo del aprendizaje, pero el adulto sa-
crifica la velocidad del aprendizaje a favor de la exactitud de lo adquirido. Este
factor permite explicar por qué el aprendizaje del adulto es más rápido si tiene
más conexión inmediata con la práctica. También se incrementa la velocidad del
aprendizaje del adulto si lo que se enseña es útil y relevante para su vida diaria.

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2.2.3 Los estilos de aprendizaje.
Como entes individualizados, las personas piensan de manera distinta, así tam-
bién captan la información, la internalizan, la memorizan y la recuperan de for-
ma diferente. Al hablar de estilo de aprendizaje se hace referencia a esa manera
personal de organizar y ampliar el pensamiento y la actividad para afrontar y
responder a las situaciones de aprendizaje.
Dos personas pueden tener igual nivel de inteligencia, sin embargo, dan respues-
tas bastante diferentes intelectualmente. Esto es debido a que tienen diferentes
formas de organizar y dirigir su inteligencia.
El estilo de aprendizaje es la manera particular que tiene cada individuo para
aprender, cómo su mente procesa la información. Es la manera de conocer de una
persona, así como de adaptarse a su medio.
Para el logro de óptimos resultados en el aprendizaje deben conocerse los estilos
de aprendizaje del grupo al que se está enseñando. Se ha comprobado que cuando
los alumnos reciben la enseñanza adaptada a su propio estilo de aprendizaje se
produce un aumento del rendimiento escolar.
El docente debe tener mucho cuidado en respetar y potenciar los diferentes esti-
los de aprendizaje de sus alumnos y de no caer en imponer un estilo de enseñar
determinado ya que puede darse el caso, y generalmente se da, de que sea su estilo
de aprender el que esté imponiendo al grupo que enseña. Esta situación favorece-
rá sólo a aquellos alumnos con el mismo estilo de aprender del docente. Lo más
recomendable es que el profesor trabaje con los distintos estilos de aprender que
se manifiestan en el grupo.
Gallego (1999) hace referencia a los planteamientos de distintos estudiosos
de los estilos de aprendizajes los cuales se sintetizan en la tabla presentada a
continuación.

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Tabla No. 4.
Tipos de estilos de aprendizaje

ESTILOS DE APRENDIZAJE
Autores Tipos de estilos de aprendizaje
David Kolb 1. Estilo Acomodador: Competencias de acción. Punto fuerte la eje-
cución y la experimentación. Le gusta el trato personal.
2. Estilo Divergente: Competencias de valorar. Su punto fuerte es
la imaginación, es emotivo.
3. Estilo Asimilador: Competencias de pensar. Su punto fuerte es el
razonamiento inductivo, la creación de modelos teóricos.
4. Estilo Convergente: Competencias de decisión. Su punto fuerte es
la aplicación práctica de ideas. Razonamiento hipotético-deductivo.
Money 1. Estilo Activo: Personas de mente abierta, acometen las tareas con
y Munford entusiasmo, se involucran en los asuntos de los demás y centran a su
alrededor todas las actividades.
2. Estilo Reflexivo: Personas que tienden a considerar y observar
las experiencias desde diferentes perspectivas. Analizan los datos con
detenimiento antes de llegar a una conclusión. Disfrutan observando
a los demás, escuchan. Sólo intervienen cuando se han adueñado de
la situación.
3. Estilo Teórico: Adaptan e integran las observaciones dentro de
teorías lógicas y complejas. Son perfeccionistas. Les gusta analizar y
sintetizar. Son profundos en su sistema de pensamiento a la hora de
establecer principios, teorías y modelos.
4. Estilo Pragmático: En estas personas predomina la aplicación
práctica de las ideas. Descubren el aspecto positivo de las nuevas
ideas y aprovechan la primera oportunidad para experimentarlas. Ac-
túan rápidamente con aquellos proyectos que les atraen.
Fuente: Gallego, 1999.

Para realizar el aprendizaje de contenidos educativos se deben dar unas condi-


ciones físicas y psicológicas en la persona que aprende. En ese sentido, Rita y
Kenneth Dunn (citado en Gallego, 1999), plantean una serie de elementos que
pueden influir en el aprendizaje, a saber:
t Ambiente inmediato: Sonido, luz, temperatura, el propio medio donde se
está estudiando.

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t Propia emotividad: Motivación, persistencia, responsabilidad.
t Necesidades sociológicas: Trabajo personal, necesidad de estudiar en gru-
po pequeño o grande, o con adultos.
t Necesidades físicas: alimentación, tiempo, movilidad, percepción.
t Necesidades psicológicas: en función al estilo de aprendizaje que puede
ser: analítico global, reflexivo, impulsivo, dominancia cerebral.

Rincón para la reflexión ?


¿Cuáles de las características planteadas por los autores
se identifican con su estilo de aprender. Haga una lista de
características y socialícela con el facilitador. Este ejercicio
le permitirá conocer como usted aprende y lo ayudará en
el estudio.

2.2.4 Aprender a aprender.


El concepto de aprender a aprender es intrínseco a la concepción constructivista
del aprendizaje y al aprendizaje significativo, en tanto que implica el desarrollo
de destrezas que permiten la internalización y asimilación de las ideas a las cuales
se les atribuye un nuevo significado.
Wompner y Fernández (2007) hacen referencia al concepto de aprender a apren-
der planteado por Nisbet y Shucksmith (1987) quienes afirman que este proceso
está determinado por “…las secuencias integradas de procedimientos o activida-
des que se eligen con el propósito de facilitar la adquisición, el almacenaje y/o la
utilización de información o conocimiento”, de tal manera que el dominar las
estrategias de aprendizaje permite al alumnado planificar u organizar sus propias
actividades de aprendizaje.
Para estos autores aprender a aprender implica asumir conciencia de cómo uno
aprende, de los mecanismos que está usando, de cuáles son las maneras más efi-
caces para aprender, destacándose la manera de entender, analizar y aprender las
cosas del exterior por los medios que a cada uno le parezcan convenientes o có-
modos. Como por ejemplo: el hacer pequeños resúmenes, esquemas, etc.

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Para Díaz y Hernández (1999, p. 114), el alumno ha aprendido a aprender cuan-
do está en capacidad de:
< Controlar sus procesos de aprendizaje
< Ser consciente de lo que hace
< Captar las exigencias de las tareas y responder consecuentemente
< Planificar y examinar sus propias realizaciones, pudiendo identificar los
aciertos y dificultades.
< Emplear estrategias de estudio adecuadas para cada situación
< Valorar los logros obtenidos y corregir los errores.
En consecuencia, el aprendizaje se facilita cuando el alumno tiene claros los ob-
jetivos de aprendizaje, por lo que es importante que, a medida que transcurre el
aprendizaje, vaya estableciendo en qué medida está logrando los objetivos pro-
puestos. Esto le permitirá estar consciente de los errores, desviaciones o fallas
que esté cometiendo y podrá tomar las acciones correctivas pertinentes en los
momentos justos.
Algunas estrategias sugeridas por Contreras, Leal y Salazar (2001) para aprender
a aprender y facilitar el aprendizaje significativo son las siguientes:
Darle significado a lo que se está tratando de aprender.
Tratar de relacionar los hechos, las ideas y los conceptos que se están
aprendiendo con otros ya conocidos para hacerlos significativos.
Repasar periódicamente los conocimientos aprendidos. Algunas investiga-
ciones indican que al cabo de la primera hora se ha olvidado cerca del 65%
de lo que se creía aprendido.
Repensar los conocimientos adquiridos. Es importante replantear con sus
propias palabras los conocimientos que se van adquiriendo. Implica re-
flexionar acerca de lo aprendido.
Concentrarse en el aprendizaje de los contenidos, al menos durante las
horas de estudio. Evitar ambientes de estudio donde existan distractores
como ruidos, interferencias visuales, preocupaciones, entre otros.
Comprender los conceptos y las ideas antes de tratar de memorizarlos.

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Es importante • El aprendizaje implica cambio o modificación
de la conducta del que aprende, en un proceso
recordar que:
que discurre a lo largo de la vida. Se aprende
desde el nacimiento hasta el momento de la
muerte.

• El adulto aprende cuando puede relacionar los contenidos de aprendizaje con la


realidad y ver la utilidad de lo que está aprendiendo. Su experiencia de vida es
un factor importante en su aprendizaje.
• El estilo de aprendizaje es la manera particular que tiene cada quien de
aprender.
• Aprender a aprender implica la capacidad de utilizar diferentes estrategias y
procedimientos de aprendizaje, acode con los contenidos a aprender y proble-
mas a resolver. Implica conocer su propia capacidad de aprender, valorar los
logros de aprendizaje y reconocer los errores.

2.3 La memoria y el aprendizaje del adulto.


La memoria consiste en almacenar la información que percibimos a través de los
sentidos para utilizarla posteriormente. Sólo logra ser almacenada en la memoria
la información que ha sido bien registrada.
Sanz (1994) define la memoria como la capacidad de recordar procesos previa-
mente aprendidos y supone: recepción de los datos, codificación de los mismos,
almacenamiento y recuperación cuando se requiere. Es un proceso activo por
cuanto no se guardan los datos, sino que estos se cambian, se ordenan según la
experiencia previa.
Es importante enfatizar el hecho de que las posibilidades de recordar (evocar) están
estrechamente ligadas a la manera como han sido interiorizados los conocimien-
tos. No existen “memorias buenas” y “memorias malas”, lo que se producen son
procesos incorrectos de almacenamiento de la información, de ahí que se tienda a
olvidar todo aquello que ha sido registrado incorrectamente en la memoria.
Existen diferentes tipos de memoria en función al tiempo que la información está
presente en la misma. Estos tipos son:

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Rastro de memoria. En este subsistema la información sólo dura almacenada
poco tiempo, se retiene gran cantidad de información unos segundos y sólo que-
da lo que denomina el espectro de memoria.
Memoria a corto plazo. Consiste en el almacenamiento temporal de una infor-
mación la cual será utilizada durante un breve período de tiempo. Este tipo de
memoria se facilita cuando se presenta un nivel de estimulación alto. Este tipo es
el que se da cuando se almacena información para utilizarla en el desarrollo de un
examen o prueba escrita.
La memoria a largo plazo. En ella la información permanece almacenada por
largo tiempo, en muchos casos durante toda la vida. La capacidad de la misma
es inmensa.
La memorización voluntaria es característica de los adultos, quienes ya están ca-
pacitados para ejercer su voluntad. De ahí que cuando los adultos buscan re-
cordar los aspectos significativos de una información, para poder aplicarlos más
tarde, se dice que han llegado a la etapa del aprendizaje.
La capacidad de retención es mayor cuando el aprendizaje se realiza en períodos
cortos, separados por períodos en los que se realiza otra actividad; por consi-
guiente se verá reducida la capacidad de retención cuando se realiza la actividad
de aprendizaje por un período largo hasta que se domina la materia.
Sarramona, (1996), considera que las posibilidades de recordar están muy vincu-
ladas a las formas de aprender; o sea, a las técnicas de aprendizaje. Estas técnicas
se vinculan con el concepto de aprendizaje independiente, propio de la enseñanza
a distancia, puesto que se trata de tareas estrictamente personales. Las mismas se
ubican en las fases siguientes del proceso de aprendizaje.

a) Concentración: implica enfocar la capacidad de captación hacia el material


informativo, para seleccionar de él los aspectos fundamentales. Para realizar tarea
de focalización selectiva el estudiante debe:
t Tener una visión general de la materia. Esta visión la proporciona la lectu-
ra del índice temático, la introducción al tema, etc.
t Realizar una segunda lectura detallada haciendo énfasis en los aspectos
más fundamentales, utilizando técnicas como el subrayado

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b) Reelaboración personal de la información.
Para la realización de esta tarea el estudiante puede valerse de técnicas como:
t La repetición; para memorizar contenidos que han de ser reproducidos sin
modificaciones. Es buena para memorizar contenidos muy precisos.
t La reelaboración comprensiva. Se inicia con la formulación de preguntas
sobre el contenido del material de estudio. Estas preguntas al plantearse
luego del estudio sirven para la verificación de la capacidad de evocación.
t Representaciones estructurales con las informaciones obtenidas. Ejem-
plo: mapas conceptuales, esquemas etc.
t Imágenes visuales. Esta técnica es muy útil cuando lo que se quiere es
recordar información de naturaleza especial.
t Ayudas nemotécnicas. Consiste en asociar palabras y conceptos con lugares
y objetos con los cuales se advierte algún tipo de semejanza y que son más
familiares que las propuestas en la información que es preciso recordar.

c) Evocación o recuperación.
Los hábitos de evocación se desarrollan cuando se incluye la demanda de recuer-
do en el proceso mismo de aprendizaje. Se trata de formularse preguntas directas
al respecto, cada cierto tiempo, cada cierta cantidad de contenido de estudio. Esa
es la función de las pruebas de autoestudio.

• La distribución del aprendizaje en períodos cortos y dis-


Es importante tribuidos en pequeños bloques mejora la memorización.
recordar que: • La repetición incrementa la retención.
• El cansancio disminuye la capacidad de retención.
• La organización de la información favorece el paso de
dicha información de la memoria a corto plazo a la me-
moria a largo plazo.
• Cada aprendizaje puede facilitar o interferir aprendizajes posteriores.
• Existe una transferencia positiva cuando un aprendizaje facilita otro posterior y nega-
tiva cuando dificulta un aprendizaje posterior.
Fuente: Sanz, 1994.

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2.4 El aprender a distancia.
El ser poseedor de un aprendizaje da a las personas la capacidad de responder
con acierto a las situaciones que se le presentan en su cotidianidad. Los siste-
mas de enseñanzas a distancia tienen como finalidad atender a una población
adulta que aprende y se manifiesta de manera distinta al niño y al joven. En la
educación a distancia el alumno-adulto es capacitado de acuerdo con sus va-
lores, y enseñado a aprender del entorno y de los estímulos diariamente recibi-
dos; así como también, a ser responsable de su propio proceso de aprendizaje.
El aprendizaje a distancia potencia en el alumno la facultad de aprender bien,
porque aprender no es memorizar fragmentos de textos inconexos, sino que
significa aprender a aprender y para esto es necesario que se dé un proceso de
compresión de todo aquello que se lee, un proceso de análisis de los términos a
aprender o memorizar, para generar un aprendizaje razonado y una aplicación
de lo aprendido a las realidades o situaciones cotidiana.
En la misma conceptualización que se hace del término adulto subyace la au-
tonomía como un componente fundamental, por consiguiente, su formación
debe concebirse como un proceso orientado a lograr el aprendizaje indepen-
diente. En el aprendizaje a distancia esta cualidad se potencia, puesto que la
autonomía e independencia en los estudios es una característica de su trabajo,
de la adquisición de conocimientos y de la asimilación de estos a su ritmo.
Para llevar a cabo sus estudios el alumno que estudia a distancia necesita de una
oferta de cursos a seguir, de unos medios que le permitan lograr el aprendizaje,
que el contenido de los cursos responda a una determinada lógica que genere la
formación perseguida. Esto sólo lo puede dar una institución establecida para
ofrecer estos cursos a distancia.

66 | LA EDUCACIÓN A DISTANCIA: CONCEPTOS Y CARACTERÍSTICAS

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Se puede concluir que:

➲ Los sistemas de enseñanza a distancia tienen como finalidad atender a


una población adulta que aprende y se manifiesta de manera distinta al
niño y al joven.
➲ Actualmente la educación a distancia está utilizando, cada vez más,
modelos pedagógicos psicocognitivos, en los cuales no sólo se posibili-
ta como recurso de aprendizaje el aprendizaje por descubrimiento, sino
que, utilizando estrategias de enseñanza precisas, generan ambientes pro-
picios para la construcción de conocimientos.
➲ La educación a distancia prioriza el diseño de estrategias pedagógicas
centradas en actividades de aprendizaje que motivan al alumno a proce-
sar la información de manera activa; así como en permitirle controlar y
auto-dirigir su aprendizaje.
➲ En este contexto el rol de docente es de facilitador del aprendizaje, de
guía y mediador entre los conocimientos y el estudiante.

2.5 La motivación para aprender de los adultos en la educación a


distancia.
La motivación es un factor relevante en cualquier proceso de enseñanza y de
aprendizaje, pero adquiere una significación especial en la educación a distancia
debido al énfasis que pone esta modalidad educativa en el aprendizaje indepen-
diente y a las situaciones concretas que se generan en el alumno alejado, temporal
y espacialmente, del docente y de la institución que ofrece la formación y que
producen una alta tasa de deserción.
La educación a distancia tiene la necesidad de definir claramente sus estrategias
psicopedagógicas en torno a este elemento. Estrategias que deben aparecer no
sólo en el diseño de los cursos y la elaboración de los materiales didácticos, sino
también y fundamentalmente, en las relaciones docente-alumno.

FUNDAMENTOS DE EDUCACIÓN A DISTANCIA | 67

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2.5.1 La motivación para aprender.
La motivación puede ser definida como la fuerza que induce a una persona a
realizar una actividad. Es la estimulación de la voluntad para llevar a cabo una
acción. Es el esfuerzo y persistencia para el logro de determinadas metas.
Para Good y Brophy (1997) las personas, más que responder a acontecimientos
externos o condiciones físicas, lo hacen a la interpretación que hacen de los mis-
mos. Estos autores consideran que la gente es activa, curiosa y busca de continuo
información para resolver problemas relevantes. O sea, que la gente esta interna-
mente motivada a aprender y disfruta de su capacidad de responder con éxito a
los problemas que se le plantean.
Se debe tomar en consideración que no todas las personas tienen igual necesidad
de logro. Unos tienen una necesidad más poderosa que otros de tener éxito en las
tareas que emprenden. En la educación a distancia estas diferencias individuales
son altamente consideradas debido al seguimiento individualizado que se da a los
alumnos.
La motivación es un factor determinante en la actitud del alumno ante el apren-
dizaje. Guía su conducta, lo mueve a un determinado comportamiento, a una
acción o reacción. Incide en sus éxitos y fracasos, ya que genera el esfuerzo que
está dispuesto a realizar.
El adulto está motivado a aprender, entre otras razones, por la percepción que tie-
ne de que lo aprendido va a ser útil en determinado momento de su vida o que va
a poder satisfacer determinadas necesidades, como son: mayor aceptación social,
ascenso laboral o satisfacción personal, o sea, sentirse bien consigo mismo. En la
figura a continuación se presentan algunos comportamientos que manifiestan los
alumnos motivados a aprender.

68 | LA EDUCACIÓN A DISTANCIA: CONCEPTOS Y CARACTERÍSTICAS

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Muestra mayor interés en la satisfacción
personal del logro que en las recompensas
de las calificaciones

Se esfuerza,
dedicando
Muestra interés tiempo y
y persistencia en Un alumno motivado en mostrando
sus estudios aprender es aquel que: preocupación por
la calidad de las
tareas

Manifiesta voluntad de alcanzar las


metas de aprendizaje que se plantea

Figura No. 4.
Comportamientos del alumno motivado

2.5.2 Factores intrínsecos que inciden en la motivación para aprender.


La motivación puede ser activada por factores intrínsecos y extrínsecos. La moti-
vación intrínseca está condicionada por factores internos a la propia persona del
aprendiz y busca, sobretodo, la satisfacción personal. Entre los motivos intrínse-
cos que mueven al alumno a estudiar se pueden mencionar el propio deseo de
aprender y alcanzar el éxito.
La motivación extrínseca, por el contrario, está condicionada por factores ex-
ternos a la persona del aprendiz como es la recompensa que éste obtenga como
resultado de su aprendizaje. Por ejemplo, la expectativa salarial o la promoción
en el empleo.
En el aprendizaje del adulto adquiere más importancia la motivación intrínse-
ca, debido a que para el adulto es más importante la satisfacción personal que
representa el poder enfrentar con éxito la tarea de aprender que las posibles

FUNDAMENTOS DE EDUCACIÓN A DISTANCIA | 69

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recompensas externas que pueda obtener por el éxito logrado. Aunque no deja de
tener peso el reconocimiento de los demás por el esfuerzo realizado.
El alumno a distancia debe tener una mayor valoración al hecho de aprender
que al de tener éxito o fracaso; debe considerar la inteligencia y las habilidades
de estudio como algo modificable, y debe centrar mucho más su atención en la
experiencia de aprender que en las recompensas externas.
Entre los factores intrínsecos que inciden en la motivación de los adultos para
aprender se destacan la autonomía de quien aprende en la organización y desarro-
llo de su propia actividad de aprender y el autoconcepto que posee de su propia
capacidad de aprender. Estos factores se desarrollan con más profundidad en los
acápites siguientes.

2.5.2.1 La autonomía de quien aprende.


En la educación a distancia la actuación del alumno en su proceso de aprendi-
zaje está condicionada al alto grado de autonomía en que realiza la actividad de
aprender.
Según Kamil, (citado en Manrique, 2004), se alcanza cuando la persona llega a
ser capaz de pensar por sí misma con sentido crítico, teniendo en cuenta muchos
puntos de vista, tanto en el ámbito moral como en el intelectual.
Extrapolando este juicio al campo del aprendizaje, se puede afirmar que la au-
tonomía en el aprendizaje implica la capacidad del estudiante de organizar, rea-
lizar y evaluar su propio aprendizaje de forma consciente e intencionada, en un
contexto y en condiciones específicas de aprendizaje y con miras al logro de una
determinada meta. Esta autonomía se manifiesta cuando se logra dominar el arte
de aprender a aprender.
En el contexto de la educación a distancia, el estudiante debe ser cada vez más
consciente de su propia capacidad de aprender, o sea, sobre cómo aprende y cuál
es su estilo de aprender. El conocimiento de estos aspectos lo ayudará a mejorar su
estudio personal y, por ende, a asegurar resultados satisfactorios de aprendizaje.
El autoconcepto de adulto se sustenta en la independencia, por lo que tiende a
tomar la autodirección de su labor de aprender teniendo como punto de partida
el cúmulo de experiencias que posee.

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La necesidad de autonomía y autodirección del adulto que estudia a distancia
puede entrar en conflicto con la inseguridad de no poder abordar con éxito la
tarea de aprendizaje. De ahí la importancia de que se genere una comunicación
efectiva y continua con el profesor (facilitador, tutor) y de que las asignaciones de
tareas de aprendizaje estén acompañadas de una clara presentación de las exigen-
cias para su realización.

2.5.2.2 El autoconcepto del adulto como aprendiz.


El adulto inicia su proceso de aprendizaje sin presiones externas, lo hace por su
propio deseo. Su interés por aprender es fundamentado en la satisfacción de ne-
cesidades personales como son las de ampliar sus conocimientos, curiosidad, la
de integrarse mejor en la sociedad.
El hecho de que el adulto se involucre en el proceso de aprendizaje voluntaria-
mente hace que necesite sentirse activo y responsable de su propio aprendizaje.
De ahí que para mantener el interés tenga que percibir, no sólo el carácter prácti-
co del conocimiento, sino también que las tareas asignadas tienen unos niveles de
exigencias moderados, que realmente, su realización representa un reto.
El adulto se siente más motivado a aprender cuando posee un elevado concepto
de sus propias capacidades, o sea, cuando tiene una autoestima alta. Tiende a
tomar los errores de manera personal, lo que afecta su autoestima y seguridad. Es
por esto que, en la educación a distancia, el docente debe mantener permanente-
mente retroalimentado al alumno, ayudándolo a superar las situaciones traumá-
ticas y a mantener una buena motivación intrínseca.
En ese mismo sentido, tiende a sentirse más motivado a aprender aquellos co-
nocimientos, competencias, valores y actitudes que se presentan en un contexto
de aplicación a situaciones reales, ya que tiene especial facilidad para descubrir el
sentido práctico de lo que ha estudiado para aplicarlo a su propia vida y cambiar
sus códigos mentales. Cuando los contenidos tienen poco interés práctico y el
aprendizaje se presenta aburrido, monótono y falto de emoción, se disminuye la
motivación para aprender.

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Rincón para la reflexión ?
¿Qué lo motivó a continuar sus estudios? Haga una peque-
ña lista de motivos que vayan desde el de mayor importancia
hasta el menos importante.
¿Es realmente importante vincular los conocimientos nue-
vos con las experiencias vividas? ¿Cómo usted lo hace?

2.6 Comparación entre los papeles y conductas de aprendizaje de los


alumnos de la modalidad educativa presencial y la modalidad
educativa a distancia.
El alumno que asiste a una institución que desarrolla programas de estudios con
la modalidad educativa tradicional, de presencialidad en el aula, contacto diario
con los profesores, dedicación prácticamente exclusiva a los estudios, tiene unos
roles, tanto sociales como en su papel de estudiante, diferentes al alumno que está
siguiendo sus estudios a distancia.
La siguiente tabla es un trabajo de Wedemeyer (citado en Sanz, 1994, P.1037-
1038) quien presenta una comparación de los roles y situaciones del estudiante
que aprende por medios tradicionales y el que lo hace a distancia. Se presenta
aqui una transcripción completa de dichos roles por considerarlo de interés para
el contenido de este texto.

Tabla No. 5.
Roles de los estudiantes que aprenden por medios tradicionales
y no tradicionales

t&TUVEJBOUFUSBEJDJPOBM3PMTJUVBDJØO t &TUVEJBOUF OP USBEJDJPOBM 3PMTJUVBDJØO


tAprender es la principal ocupación t Aprender constituye una ocupación se-
del estudiante. cundaria para el estudiante.
t "QSFOEFS FT SFRVFSJEP QPS MFZ P t Aprender no es requerido por la ley o la
costumbre, o impulsado por me- costumbre. Los mecanismos de evasión
canismos de evasión (por ejemplo, juegan un papel poco importante por-
personas que asiste a la escuela o a que el estudio no tradicional no confiere

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la universidad para evitar las conse- un cambio de status social o legal al que
cuencias desagradables de no ser un aprende. Este estudiante decide aprender
estudiante. voluntariamente, de acuerdo con las ven-
tajas que él percibe que afectarán su ocu-
pación principal o calidad de vida.
t &M RVF BQSFOEF MP IBDF B UJFNQP t&MRVFBQSFOEFMPIBDFBUJFNQPQBSDJBM
completo.

t&MRVFBQSFOEFFTHFOFSBMNFOUFVOB t&MRVFBQSFOEFFTHFOFSBMNFOUFVOBQFSTP-
persona joven sin experiencia y res- na adulta que ha acumulado experiencias
ponsabilidades fuera de sí mismo. de vida, trabajo y que tiene responsabilida-
des adicionales a las propias.
t &M RVF BQSFOEF FTUÈ GBNJMJBSJ[BEP t &M RVF BQSFOEF FTUÈ QPDP GBNJMJBSJ[BEP
con la escuela y los procesos acadé- con la escuela y los procesos académicos
micos, debido a una larga, conti- porque su educación ha estado interrum-
nua e ininterrumpida experiencia a pida por experiencias de trabajo, familia
tiempo completo. y otras.
t&MRVFBQSFOEFFTUÈDFSDBOPBMBJOT- t &M RVF BQSFOEF FTUÈ GÓTJDBNFOUF EJTUBOUF
titución que provee oportunidades de la institución que provee oportunida-
de acceso y aprendizaje. des de acceso y aprendizaje.
t&MRVFBQSFOEFEFTFBZFTDBQB[EF t &M RVF BQSFOEF OP EFTFB OJ FT DBQB[ EF
diferir o suprimir a nivel inferior, diferir o suprimir otros roles (empleo,
otros roles, por todo el tiempo que ingresos, responsabilidades familiares,
dura el aprendizaje (pleno empleo, matrimonio y paternidad/maternidad),
ingresos, responsabilidades familia- porque ellos generalmente ocurren antes
res, matrimonio y paternidad/ma- y tienen precedencia.
ternidad).

t &M RVF BQSFOEF TJHVF VO DVSSÓDVMP t&MRVFBQSFOEFTJHVFVODVSSÓDVMPFOHSBO


mayormente obligatorio, basado en parte autodeterminado y orientado ha-
metas a largo plazo, con asesoría de cia metas a corto plazo, modificado por
profesionales especializados. diferentes oportunidades y con aseso-
ría proveniente, principalmente, de no-
profesionales y quizás ocasionalmente de
consejeros profesionales.

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t&MBQSFOEJ[BKFFTFWBMVBEPQPSPUSPT t&MBQSFOEJ[BKFFTFWBMVBEPQSJODJQBMNFO-
de acuerdo con estándares norma- te mediante consideraciones y estándares
tivos. prácticos y personales, provenientes de
una mezcla de metas un objetivos de cor-
to y largo plazo, extendidos más allá del
que aprende y cubriendo empleo, familia,
paternidad/maternidad y otras áreas.

t&MQSJODJQBMBNCJFOUFEFMRVFBQSFO- t&MQSJODJQBMBNCJFOUFEFMRVFBQSFOEFFTFM
de es la escuela o el campus que pro- hogar, o el lugar de trabajo, pero también
vee facilidades para las necesidades de algunos otros sitios donde él desarrolle su
estudio, acceso a recursos y equipos, función de aprendizaje, tales como las bi-
trabajo de laboratorio, socialización, bliotecas. Sus ambientes principales están
deportes, recreación, salud y desarro- enriquecidos por el autoesfuerzo para pro-
llo cultural. veer las mejores facilidades posibles para
estudio, acceso a recursos, socialización,
deportes, recreación, salud y desarrollo cul-
tural.
t&MRVFBQSFOEFTFDPNVOJDBQSJNBSJB- t &M RVF BQSFOEF TF DPNVOJDB QSJNBSJB-
mente a través de una red de apren- mente a través de una red de trabajo, gru-
dizaje con sus compañeros, evaluado- pal social, familiar y comunitaria, con sus
res, asesores, maestros y compañeros compañeros y otros.
sociales.
t-BTBDUJWJEBEFTTPDJBMFT SFDSFBDJPOBMFT t-BTBDUJWJEBEFTTPDJBMFT SFDSFBDJPOBMFTZEF
y de salud del que aprende están aco- salud del que aprende están relacionadas
pladas con su status como estudiante con su trabajo, su familia y su grupo de
a tiempo completo en programas ins- amigos, y no con su rol como estudiante
titucionales que intentan preservar a tiempo parcial.
este rol.

t-PTDPTUPTQSJODJQBMFTEFMRVFBQSFO- t-PTDPTUPTQSJODJQBMFTEFMRVFBQSFOEFTPO
de están asumidos, principalmente pagados por él mismo. Se presentan gene-
por otros (familia, esposo, gobierno, ralmente algunas dificultades porque los
becas o créditos) aún cuando tam- costos del aprendizaje compiten con los
bién los ahorros a tiempo parcial requerimientos monetarios de otras necesi-
pueden ser requeridos para comple- dades de la familia. El que aprende puede
mentar la ayuda. verse forzado a tomar otro trabajo o hacer
préstamos para satisfacer dichos costos.
Fuente: Sanz, 1994

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2.7 Situaciones que pueden dificultar el aprendizaje del estudiante en
la modalidad de educación a distancia.
Como se ha venido planteando, el estudiante de la modalidad de educación a
distancia es un adulto con responsabilidades familiares, laborales y compromi-
sos sociales, y, a la vez, se ha fijado unas metas de formación profesional. Este
nuevo compromiso implica sacrificios de los tiempos de ocio y de dedicación a
la familia.
Desde la perspectiva de Contreras, Leal y Salazar (2001), los estudiantes de la
modalidad de educación a distancia deben resolver algunos problemas asociados
con las estrategias educativas como son las técnicas de estudio y las dificultades
de aprendizaje, las originadas con la interacción con los docentes y la institución
educativa y las de índole personal.
Los inconvenientes que se presentan a los alumnos a distancia asociados con las
técnicas de estudio y con el aprendizaje son, entre otros, las dificultades al orga-
nizar las actividades de aprendizaje, al redactar y escribir sus ideas, al realizar la
lectura de los textos de manera comprensiva y crítica o al emplear su limitado
tiempo de la manera más eficiente.
Hay que tener en cuenta que para poder adquirir los conocimientos y compe-
tencias necesarias en una carrera profesional, es necesario dedicar al menos veinte
horas semanales al estudio de una determinada asignatura. Para el éxito en los
estudios es importante organizar un horario de estudio, pero sobretodo, es im-
portante cumplirlo.
Las dificultades relacionadas con la comunicación e interacción entre el docente
y los alumnos están asociadas a los momentos en que se requiere de aclaraciones
y explicaciones de parte del docente que se encuentra físicamente distanciado
de los alumnos. En ocasiones, los alumnos tienden a perder la seguridad en sí
mismos y empiezan a dudar de su capacidad de aprender debido a que no saben
cómo superar dificultades en la comprensión de los contenidos temáticos. Todas
estas dificultades son solucionables si se cuenta con un sistema de comunicación
eficiente que permita el contacto docente-alumnos, alumnos entre sí y alumnos
y la institución donde estudia en tiempo real y diferido.
Los inconvenientes asociados al lugar y el ambiente de estudio se generan si no
se cuenta con un lugar de estudio con un mínimo de comodidad, con buena

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iluminación y tranquilo, de modo que permita la concentración. Una de las ven-
tajas que ofrece la educación a distancia es que el estudiante puede seleccionar
libremente el sitio donde va a llevar a cabo su proceso de aprendizaje, atendiendo
a sus condiciones y necesidades personales.
Finalmente, están los escollos de naturaleza personal. Las dificultades pueden ser
diversas, entre ellas: la falta de concentración; problemas para trasladarse al cen-
tro de estudio para las tutorías presenciales (las facilitaciones) y las evaluaciones;
problemas para asistir a las facilitaciones presenciales o tutorías debido a com-
promisos laborales; falta de tiempo para estudiar individualmente o reunirse en
grupos; desmotivación para continuar estudiando; falta de recursos económicos
para financiar los estudios, adquirir los materiales de estudio o desplazarse al cen-
tro de estudio; sensación de soledad; problemas para comprender los materiales
de estudio y las dudas sobre su propia capacidad para superar las dificultades de
aprendizaje.

Rincón para la reflexión ?


¿Cuáles dificultades ha tenido usted en su experiencia
como participante a distancia?

Enumérelas y discútalas, ya sea en un foro virtual o con sus


compañeros de grupo.

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RESUMEN

El significado del concepto adulto está intrínsecamente relacionado con aspectos


sociales, psicológicos e históricos de las personas. A la adultez se llega después de
haber pasado por una serie de crecimientos biológicos y psicológicos. Esto deter-
mina el que socialmente se sea aceptado como persona adulta. Es por ello que la
definición más precisa de adulto es aquella que plantea que es la persona aceptada
como tal por la sociedad a la que pertenece.
El aprendizaje implica cambio o modificación en la conducta de la persona que
aprende. El aprendizaje adquiere significación cuando el alumno es capaz de dar-
le sentido a la información que está manejando, lo que implica que ha sido capaz,
a su vez, de comprender los contenidos que se le están enseñando. Esto entraña
un proceso de vinculación de la nueva información con las ideas que ya posee en
su estructura mental.
Aprender a aprender consiste en darse cuenta de lo que uno aprende y cómo lo
aprende. Implica controlar el aprendizaje. Es el procedimiento más adecuado
para adquirir conocimientos. Implica también el dominio de estrategias poten-
ciadoras de la capacidad de aprender como son las de búsqueda de información,
las de investigación y las herramientas de descubrimiento, entre otras.
Las personas aprenden de manera distinta. Cada cual tiene su propio estilo de
aprender, o sea, su manera particular de captar la información, de internalizarla,
de memorizarla y recuperarla cuando sea necesario. Aquí radica la importancia de
que los decentes conozcan los estilos de aprendizaje de los alumnos, pero tam-
bién de que éstos conozcan sus propios estilos de aprender para que puedan hacer
uso de estrategias de aprendizaje adecuadas que los ayuden en la internalización
y comprensión de los contenidos educativos.
Ha pasado a la historia la época en que sólo los niños y jóvenes iban a la escuela
y que el adulto no estaba en condiciones de combinar su rol de trabajador y res-
ponsable de una familia con su rol de estudiante.

FUNDAMENTOS DE EDUCACIÓN A DISTANCIA | 77

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El adulto aprende y se manifiesta de manera distinta al niño y al joven. El apren-
dizaje a distancia incrementa en él la capacidad de aprender bien, porque le per-
mite desarrollar habilidades de aprender a aprender y de aprendizaje autónomo.
En esta modalidad educativa el adulto es responsable de su propio aprender, asu-
me un compromiso con su formación, manteniendo así los niveles de motivación
necesarias para alcanzar el éxito.
Los roles propios de los estudiantes de la modalidad educativa presencial difieren
de los roles propios de los estudiantes de la educación a distancia. El estudiante
a distancia asume los estudios como una actividad secundaria que realiza en
tiempo parcial, decide aprender de manera voluntaria y comparte sus estudios
con otras responsabilidades sociales, estudia por si mismo, en su casa, alejado del
docente y de los demás compañeros de estudio y es responsable de los costos de
los estudios.
Por todo lo anteriormente expuesto, tanto la institución que diseña cursos para
impartirlos a distancia, como los docentes de esta modalidad educativa deben
tener muy presente las características y factores que potencian el aprendizaje en
el adulto.

78 | LA EDUCACIÓN A DISTANCIA: CONCEPTOS Y CARACTERÍSTICAS

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2007 Texto completo en www.eumed.net/cursecon/ecolat/cl/

80 | LA EDUCACIÓN A DISTANCIA: CONCEPTOS Y CARACTERÍSTICAS

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EJERCICIOS DE AUTOEVALUACIÓN

Una manera de evaluar los niveles de comprensión obtenidos en la unidad estu-


diada es realizando el siguiente ejercicio de autoevaluación. El mismo le ayudará
a tener una estimación del nivel de logro de los objetivos de aprendizaje.

EJERCICIO 1

Encierre en un círculo la letra de la alternativa correcta que precede a cada de-


claración. Sólo puede seleccionar una respuesta en cada caso.

1. Entre los motivos intrínsecos que mueven al adulto a estudiar está:


a) La expectativa salarial
b) La promoción en el empleo
c) El deseo de ampliar sus conocimientos
d) El reconocimiento social

2. El aprendizaje a distancia potencia en los estudiantes la capacidad de:


a) Memorización
b) Aprender a aprender
c) Dependencia del docente
d) Todas las anteriores

3. Existen elementos que pueden convertirse en obstáculos para el aprendizaje del


adulto, entre ellos:
a. La ansiedad y ambivalencia.
b. La voluntad de aprender.
c. La experiencia de vida.
d. El autoconcepto del adulto.

FUNDAMENTOS DE EDUCACIÓN A DISTANCIA | 81

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4. Es rol o situación del estudiante a distancia:
a) El principal ambiente del que aprende es la escuela o el campus.
b) El que aprende sigue un currículo mayormente obligatorio
c) Los costos principales del que aprende están asumidos principalmente por
otros.
d) El que aprende está físicamente distante de la institución que provee el
aprendizaje.

5. La memoria en que la información es almacenada de manera temporal para


ser utilizada durante un breve período de tiempo es conocida con el nombre de:
a) Memoria a corto plazo
b) Rastro de memoria
c) Memoria a mediano plazo
d) Memoria a largo plazo

EJERCICIO 2

Ponga en la raya en blanco delante de cada declaración V o F, según considere


sean las mismas, o verdaderas o falsas.

1. En la educación a distancia el estudiante es generalmente una per-


sona adulta con responsabilidades laborales y familiares.

2. La motivación para aprender del adulto depende generalmente de


la retroalimentación y motivación que le da el docente.

3. El alumno motivado a aprender es aquel que muestra mayor interés


en la satisfacción personal del logro que en las recompensas de las calificaciones.

4. Un elemento característico del aprendizaje del adulto es la necesi-


dad de autonomía y autodirección.

5. La experiencia de vida del adulto es un factor que obstaculiza su


aprendizaje.

82 | LA EDUCACIÓN A DISTANCIA: CONCEPTOS Y CARACTERÍSTICAS

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6. Cuando se produce un aprendizaje no necesariamente tiene que
darse en la persona que aprende un cambio o modificación de su conducta.

7. El concepto de adulto está única y exclusivamente vinculado a la


madurez biológica.

8. La edad no es un factor condicionante del aprendizaje.

9. Los adultos se motivan en torno a necesidades y centros de interés.

10. La impaciencia es una característica que favorece el aprendizaje


del adulto.

NOTA: Usted puede validar las respuestas a los ejercicios de autoevaluación con las respuestas correc-
tas que se encuentran en la página final del libro.

FUNDAMENTOS DE EDUCACIÓN A DISTANCIA | 83

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ACTIVIDADES

A continuación se presentan una serie de actividades de aprendizaje sobre


los contenidos de la unidad. La realización de cada uno de los ejercicios
planteados le ayudará a reafianzar los contenidos ya estudiados y a interna-
lizarlos de forma que constituyan un aprendizaje duradero.

1. ¿A partir de cuáles variables se puede elaborar el concepto de adulto?


Elabore su propio concepto de adulto.

2. ¿Cuándo se puede decir que realmente se ha producido un aprendizaje


en la persona que aprende? Plantee más de un argumento al respecto.

3. Compare las características del aprendizaje del adulto planteadas por


Lindeman y M. Knowles. Haga una síntesis con las que considere más
importantes para que se produzca el aprendizaje en el adulto.

4. Explique los estilos de aprendizaje planteados por David Kolb. ¿Cuál


o cuáles de ellos identifica como propios?

5. ¿Cuáles técnicas puede utilizar el estudiante para realizar la fase de


reelaboración personal de la información?

6. Explique en qué consiste el autoconcepto del adulto como aprendiz.

84 | LA EDUCACIÓN A DISTANCIA: CONCEPTOS Y CARACTERÍSTICAS

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