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PARTE PRIMERA

ERGONOMÍA BÁSICA APLICABLE


A LA MEDICINA DEL TRABAJO

INTRODUCCIÓN

1. La ergonomía como saber multidisciplinario


Los cauces metodológicos por los cuales discurre actualmente la
Medicina del Trabajo, y cada vez más, se remiten necesariamente a un
planteamiento ergonómico. La Ergonomía como tal fue definida en el
año 1961, en la revista internacional del trabajo1, como «la aplicación
conjunta de algunas ciencias biológicas y ciencias de la ingeniería para
asegurar entre el hombre y el trabajo una óptima adaptación mutua
con el fin de incrementar el rendimiento del trabajador y contribuir a
su bienestar».
De forma más breve, GRANDJEAN 2 define la Ergonomía como «el
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estudio del comportamiento del hombre en su trabajo», tanto que ese


mismo hombre se convierte en el sujeto objeto de su estudio, «de las
relaciones entre el hombre en el trabajo y su entorno». La actividad
del individuo proyectada en el trabajo no puede ser ajena a tales inte-
rrelaciones.
La Ergonomía ha de encontrar cabida necesariamente dentro de
ese amplio marco que configuran el conjunto de ciencias que se inte-

1
Según cita CARPENTIER, L. (Luxemburgo), en: Enciclopedia de medicina, higiene y
seguridad del trabajo, pág. 582, Oficina Internacional del Trabajo (OIT), edición espa-
ñola publicada por el Instituto Nacional de Medicina y Seguridad en el Trabajo, Ma-
drid, 1974.
2
GRANDJEAN, E., Precis d'ergonomie, pág. 13, Les Editions D'Organisation, París,
1983.

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10 ERGONOMÍA BÁSICA

resan por el equilibrio de los sistemas donde, en primer lugar, en una


posición avanzada, está la Ecología; no obstante, ésta no puede quedar
desconectada de otros sistemas o subsistemas, como si fueran compar-
timentos estancos, pues, de una u otra forma, en mayor o menor
medida, inciden en la definición de un sistema de sistemas, o ecosiste-
ma, siendo el hombre, en todo ello, el centro de preocupación. Al
mismo tiempo, una interpretación extensiva del término equilibrio
lleva implícita una idea de respeto ante situaciones de conflicto.
En conexión con lo anterior, también se puede definir la Ergono-
mía como el grupo de disciplinas que se interesan por el estudio del
equilibrio (o estabilidad) entre las condiciones externas e internas liga-
das al trabajo, y que interaccionan en la biología humana, ante las
exigencias y requerimientos de los sistemas y procesos de trabajo, ex-
pandiendo su ámbito para su preservación, corrección o mejora. En
gran número de ocasiones, el ser humano, movido por un mecanismo
de defensa de su biología y de autoconservación, o por otras causas,
está «haciendo» Ergonomía; el progreso científico, en sus distintas
vertientes, contribuye de forma decidida a facilitar tal inclinación.
Sin duda, uno de los aspectos más importantes de la vida humana
es, o debiera ser, su dedicación al trabajo, constituyendo una manifes-
tación de la actividad del individuo ligada a la producción y dirigida,
fundamentalmente, en un principio, a cubrir sus necesidades, al mis-
mo tiempo que coadyuva al desarrollo de la humanidad, así como a la
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realización del individuo como persona. De otra parte, la Ergonomía


es un proceso en continuo desarrollo, tanto que la civilización y el
progreso humanos son una expresión palpable de un constante hacer
ergonómico, preocupación que no cesa. En atención a todo ello, como
factor ergonómico se ha de entender cualquier elemento capaz de in-
fluir y condicionar el mecanismo de interacción del sistema hombre-
máquina-entorno (pudiéndose clasificar en orgánicos, psicológicos, so-
ciales, físicos, ambientales). Esto mismo se ha de remitir forzosamente
a los elementos básicos de la fisiología del esfuerzo aplicada al trabajo,
con la finalidad de obtener la necesaria información sobre el compor-
tamiento del hombre en sus circunstancias laborales, pues todo trabajo
supone un aporte calórico y un gasto energético, un esfuerzo sobre la
economía humana. Los avances de la ciencia en los distintos campos
han contribuido, en buena manera, a paliar tal esfuerzo, mejorando el
rendimiento del trabajador e intentando aumentar su satisfacción e
integración óptima en el medio laboral. No obstante, limitar

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ERGONOMÍA BÁSICA APLICABLE A LA MEDICINA DEL TRABAJO 11

la Ergonomía únicamente al trabajo, ya lo advertía H ERRERAS Y


BOTET 3 en 1966, «significa una restricción», ya que «la Ergonomía
comprende todas las disciplinas que estudian el ahorro de energía libe-
rada por el trabajador en el curso de toda su vida laboral».
Pretendiendo una calidad de vida en el medio laboral, por trabajo
bien hecho, según J. J. CASTILLO 4, se ha de entender «no sólo la elimi-
nación de obstáculos que impidan el bien hacer sino también la pro-
moción de sistemas que ayuden a conseguirlo. La Ergonomía tiene un
importante papel en este tema. El trabajo bien hecho requiere el desa-
rrollo de conceptos como:
«La seguridad. Entendida en sentido general y que se refiere no
sólo a la eliminación de riesgos objetivos de accidentes y enfermeda-
des, sino que intenta conseguir que las personas se sientan seguras.
Las condiciones físico-ambientales. Lo que rodea al puesto de tra-
bajo no se presenta como agresivo, las personas trabajan en un entor-
no que se percibe como confortable.
La eliminación de los trabajos penosos. La penosidad es un factor
eliminado, en la realidad, del trabajo y de la concepción de nuevos
puestos.
Adaptación del puesto del trabajo al hombre. La concepción e im-
plantación de los puestos de trabajo se hacen según las normas de la
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Ergonomía. La relación hombre-trabajo es algo armónico. El puesto


está a escala humana.
Desarrollo personal. Proyecto de formación continua que facilita y
ayuda al hombre a conocerse mejor y a comprender lo que pasa a su
alrededor.»
CAMERON y CORKINDALE (1961)5, distinguen tres fases históricas
en el trabajo, en atención al uso de las máquinas y de los diversos
útiles en el medio laboral:

3
De HERRERAS Y BOTET, F. Segundad y previsión de accidentes en la metalurgia,
pág. 3, Lección 3.a, Inspección Central de Trabajo, Madrid, 1966.
4
J. J. CASTILLO (con la colaboración de J. VILLENA), en: La ergonomía en la intro-
ducción de nuevas técnicas en la empresa, págs. 228 y 229. Ministerio de Trabajo y
Seguridad Social, Madrid, 1989.
5
DE MONTMOLLIN, MAURICE. Les systémes hommes-machines, págs. 5 y 6. Presses
universitaires de France. París, 1967.

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12 ERGONOMÍA BÁSICA

1. Durante mucho tiempo el hombre trata de adaptarse, más o


menos, a las máquinas; los estudios, pues, se centran sobre la máqui-
na, procurando formar y seleccionar a los operadores de acuerdo con
las exigencias de la máquina.
2. A medida que la complejidad de las máquinas y su precio
aumentan se va teniendo en cuenta una exigencia imperativa, como la
del error humano, el cual, si se materializa en forma de un accidente,
puede tener una trascendencia económica de gran importancia; esta
toma de conciencia hace que los estudios se centren en el hombre, a
fin de respetar y conocer sus límites.
3. Sin embargo, lo anterior se vio que no era suficiente, de ahí
que las investigaciones se reconducieran también a los sistemas deter-
minados por el hombre y la máquina, buscando su mutua adaptación
y operatividad6. El progresivo desarrollo de las distintas disciplinas y
tecnologías que se preocupan por el estudio y la solución de los pro-
blemas que plantea la relación hombre-máquina se ha reflejado en
una evolución terminológica7, así:
— Ergonómica o Ergología (V. MIASICHEV, 1923).
— Ergonología (V. BEJTEREV).
— Psicología ingenieril (LOMOV y VENDA; a veces, la Psicología
ingenieril se define como una de las bases teóricas de la Ergono-
mía).
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Pero, cualquiera que sea el nombre utilizado, lo que se pretende es


el estudio de los diferentes aspectos laborales con el propósito de opti-
mizarlos (LOMOV y VENDA).
En el análisis de CAMERON y CORKINDALE se observa una distin-
ción clara entre el «maquinocentrismo» (enfoque de la máquina al
hombre, siendo su cometido principal estudiar las características «en-
trada» y «salida», en valores absolutos, al margen de las condiciones
concretas de la actividad del hombre», y el «antropocentrismo», en el
cual «la tarea de investigar al hombre como operador se transforma en
la de investigar al operador como hombre» (LOMOV y VENDA)
6
En este campo la investigación tiene que ser continua; a propósito del accidente
del Airbus 320 ocurrido en Francia el 20 de enero de 1992, sin duda habrá que refle-
xionar sobre la comunicación entre el hombre y la máquina (en este caso piloto-
ordenador de vuelo).
7
B. LOMOV y V. VENDA, La interrelación hombre-máquina en los sistemas de infor-
mación págs. 16 y 17, Editorial Progreso, Moscú, 1983.

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ERGONOMÍA BÁSICA APLICABLE A LA MEDICINA DEL TRABAJO 13

Se comprende, entonces, que la Ergonomía ha de dialogar con la


Anatomía, la Fisiología y la Psicología humanas, de ahí que, en un
orden clínico, se pueda dividir en tres grandes áreas8, a saber:
1. Anatomía: Antropometría (mediciones del cuerpo) y Biomecá-
nica (génesis del esfuerzo).
2. Fisiología: Fisiología del esfuerzo (desgaste energético) y Fisio-
logía del entorno (condiciones ambientales).
3. Psicología: Psicología de las aptitudes (raciocinio y toma de
decisiones) y Psicología profesional (formación individuali-
dad).
La capacidad de trabajo del individuo es clasificada por BROUT-
9
HA , ergonómicamente, de acuerdo con las siguientes exigencias:
I. Físicas
1. Características naturales.
2. Salud.
3. Aptitud física (aparato cardiovascular: respiratorio, nervioso y
sensorial).
II. Psicológicas
1. Fatiga mental.
2. Aspecto vocacional.
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3. Estrés familiar y social.


III. Ambientales
1. Organización del trabajador.
2. Jornada laboral.
3. Períodos de trabajo y períodos de descanso.
8
Diseño industrial, Enciclopedia Espasa Calpe, suplemento 1971-1972, pág. 426.
Obviamente, esta división en compartimentos estancos solamente tiene un carácter
orientativo, pues, por ejemplo, la Biomecánica también participa en la Fisiología del
esfuerzo y en la Psicología profesional, en la manera que ayuda a comprenderlas; lo
mismo se puede decir de la Patomecánica. La siguiente secuencia quizás facilite la
comprensión de lo antedicho: mente (nivel neurológico superior) — coordinación
muscular (nivel neurológico inferior) — acción motora (dependiente de los otros dos
niveles) (anotaciones sugeridas por HERNÁNDEZ GÓMEZ).
9
En Physiology in industrie, pág. 25, ed. Pergamon, Nueva York (EE.UU. de Amé-
rica), citado por DE LA POZA. J. M., Seguridad e Higiene Profesional, pág. 531, editorial
Paraninfo, Madrid, 1990.

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14 ERGONOMÍA BÁSICA

2. Investigación, intervención y gestión ergonómica


La investigación ergonómica, según GRANDJEAN 10, ha de perseguir
los siguientes objetivos:
«— Ajustar las exigencias del trabajo a las posibilidades del hom-
bre, con el fin de reducir la carga externa.
— Concebir las máquinas, los equipos y las instalaciones pensando
en la mayor eficacia, precisión y seguridad.
— Estudiar cuidadosamente la configuración de los puestos de tra
bajo, intentando asegurar al trabajador una postura correcta.
— Adaptar el entorno (iluminación, ruido, etc.) a las necesidades
físicas del hombre.»
La intervención ergonómica se puede hacer en distintos momentos,
en distintas fases del proceso de trabajo, pudiéndose distinguir dos
grandes categorías: la Ergonomía de concepción (o Ergonomía de dise-
ño), que trata de imponer las medidas oportunas para que las condi-
ciones de trabajo sean las más adecuadas a las características indivi-
duales, actuando con un marcado espíritu preventivo ante la actuali-
zación de ciertos riesgos o incomodidades; la Ergonomía de correc-
ción, o Ergonomía correctora de la concepción inicial, actuando ante
problemas concretos que surgen en el curso del proceso de trabajo.
Entre ambos extremos cabe toda una gama de posibilidades interme-
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dias del hacer ergonómico. También se utilizan otras denominaciones,


teniendo en cuenta las características y matices que introducen en su
acción. Así ROFESSART 11 apunta las siguientes:
— Ergonomía del desarrollo, que trata de aumentar las capacida-
des y competencias de los operadores.
— Ergonomía de los medios de producción, concernientes a los
medios de trabajo.
— Ergonomía del producto, en especial, aplicable al destino que el
usuario da a los bienes de consumo.
— Ergonomía de la decoración, que se preocuparía, al margen del
proceso productivo, del diseño, color y decoración en general
del medio de trabajo, etc.
— Ergonomía defensiva y Ergonomía ofensiva.
10
GRANDJEAN, E., o.a, págs. 13 y 14.
11
Responsable del Laboratorio de Psicología industrial (Prof. FAVERGE) de la Uni-
versidad Libre de Bruselas.

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ERGONOMÍA BÁSICA APLICABLE A LA MEDICINA DEL TRABAJO 15

Por otra parte, apunta DE LA POZA 12 , la Erogonomía se puede dividir


en: geométrica en relación con la Antropometría, Ingeniería, distribu-
ción del lugar de trabajo, etc.; ambiental (ruido, vibraciones, tempera-
tura, humedad, color, etc.) y Ergonomía temporal (jornada de trabajo,
tiempo de trabajo, etc.).
La gestión ergonómica requiere ineludiblemente un planteamiento
que interesa a amplios sectores y disciplinas. Y, siendo, así, el COMISA-
13
RIADO GENERAL BELGA para la PROMOCIÓN del TRABAJO propone
que tal gestión discurra siguiendo tres grandes líneas:
1. Pluridisciplinaria.
2. Participativa.
3. Global.

1. Pluridisciplinaria
«Cualquier gestión ergonómica necesita la constitución de un
equipo específico, comprendiendo:
— Expertos, ya sean de la empresa o ajenos a la misma: jefe de
servicio SHE, Médico del trabajo, Psicólogo, especialistas diver-
sos del problema que se plantea (técnicos).
— Representantes de la estructura de la empresa:
a) Estructura funcional: mantenimiento, métodos, fabricación.
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b) Estructuras sociales: comité de SHE, consejo de empresa,


representantes de los trabajadores.
— Los usuarios o utilizadores futuros de las instalaciones estudia
das: los trabajadores involucrados por la gestión ergonómica.
(...El punto de vista de cada uno puede ser útil en determinados
momentos de la investigación. El equipo ergonómico debe, pues,
abrirse a los participantes originarios y a funciones muy diversas para
utilizar mejor el potencial creativo que existe en la empresa.)»

12
DE LA POZA, J. M., Seguridad e Higiene Profesional, págs. 533 y 534, Editorial
Paraninfo, S. A., Madrid, 1990.
13
De acuerdo con el texto correspondiente a una publicación del citado organismo
del año 1986, elaborado por el grupo de trabajo «Política y Prevención», de la sección
«Acción y Propaganda» del Consejo Superior de Seguridad e Higiene del Trabajo.

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16 ERGONOMÍA BÁSICA

2. Participativa
Los trabajadores y sus representantes desempeñan un papel muy
particular en la gestión ergonómica: aportan su experiencia y su cono-
cimiento concreto del trabajo y, en esto, son también «expertos», pero
también son, además, los que evaluarán finalmente el resultado últi-
mo de la gestión ergonómica, y los que determinarán si los objetivos
de mejora perseguidos han sido conseguidos.
Este carácter participativo, según anota J. J. CASTILLO l4, se ha de
entender como «una implicación voluntaria, consciente y responsa-
ble, tanto en lo que se refiere a las relaciones sociales como en la
planificación de los cambios del sistema», y añade que hay que poner
el acento en los siguientes aspectos:
«La información. Las personas tienen toda la información necesa-
ria para entender y realizar su trabajo. No tienen incertidumbres en la
realización de su tarea.
La consulta. Las opiniones de las personas son escuchadas y teni-
das en cuenta de forma especial si afectan a su propio trabajo y a las
condiciones en que se desarrolla.
El consenso. La confrontación e intercambio de información y
conocimientos en que se desarrolla.
Decisiones conjuntas. Las personas participan en la determinación
y resolución de problemas.
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Autonomía. Las personas gozan de cierta independencia en la de-


terminación y resolución de su propio trabajo, de forma individual o
en grupo.
La participación se fundamenta en la formación y consenso, admi-
te diversos niveles que van desde la eliminación de incertidumbre
(información) hasta la independencia en la determinación y resolu-
ción del propio trabajo (autonomía).»

3. Global
«La gestión ergonómica debe tener en cuenta el conjunto de facto-
res del medio de trabajo que se propone modificar, pero sin que se
aboque al riesgo de que para mejorar uno se descuide el otro.»
A nivel internacional, existe un comité técnico de estandarización
14
J. J. CASTILLO, O.C., págs. 229 y 230.

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ERGONOMÍA BÁSICA APLICABLE A LA MEDICINA DEL TRABAJO 17
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' En esta figura se esquematiza la situación tal como se siente, y se muestran fuerzas más que
leyes científicas. El término «imperativo» debe entenderse en un sentido relativo; muy fuerte en
numerosos casos, sobre todo en la esfera económica, pero los imperativos no deben considerarse
como absolutos. Las técnicas y la organización, en particular, no son intangibles, pueden modifi-
carse.
2 En el caso de un asalariado, de jure o defacto o en el caso de trabajadores por cuenta propia
(en el sector rural o en el informal, artesanías, pequeñas empresas familiares) debería sustituirse
este factor por otro denominado «imperativos económicos».
«En el círculo que rodea inmediatamente a la situación vivida por el trabajador se reúnen de
forma esquemática los principales elementos que constituyen las condiciones y el medio ambiente
de trabajo o que contribuyen a ellos directamente: sus influencias confluyen y se combinan; las
fechas simbolizan la existencia de esas relaciones, sin representarlas, por supuesto, de forma deta-
llada, cada uno de los factores representados influyen en la situación vivida por el trabajador, pero,
asimismo, también en los demás elementos de las condiciones y el medio ambiente de trabajo. Los
elementos situados en la mitad superior de círculo están vinculados a la técnica, los aspectos
económicos y la organización; los de la mitad inferior se relacionan con el hombre y su entorno.
Fuera del círculo, por encima y por debajo de él, están indicados algunos de los elementos que
constituyen el contexto general en el que se sitúan el trabajador y su trabajo».
introducción a las condiciones y al medio ambiente de trabajo, pág. 22. O.I.T.-Ginebra, 1987
(bajo la dirección del J. M. CLERC).

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18 ERGONOMÍA BÁSICA

(ISO —International Organisation for Standardization—, Ginebra)


que redacta normas en el campo de la Ergonomía, habiéndose creado
cinco subcomités:
ISO/TC—159/SC1 Principios directivos en Ergonomía.
ISO/TC—159/SC2 Exigencias ergonómicas que se especifican en
las normas.
ISO/TC—159/SC4 Antropometría y biomecanismos.
ISO/TC—159/SC4 Señales y mandos.
ISO/TC—159/SC5 Ergonomía del entorno físico 15.
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15
Como normas procedentes de otros países se indican las que siguen: normas
alemanas (Deutsches Institut für Normung), DIN 33 400; DIN 33 402; DIN 33 403;
DIN 33 404; DIN 33 405, normas francesas (Asotiation française de normalisation),
NF 3 90-400; NFS 31-013; normas de los Estados Unidos MIL-STD-147SB (notas
tomadas de Ergonomía, o.c, Comisario Belga para la Promoción del Trabajo).

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PARTE SEGUNDA

PRINCIPIOS ERGONÓMICOS
DE LA CONCEPCIÓN DE LOS
SISTEMAS DE TRABAJO.
EXPOSICIÓN Y DESARROLLO

Por su interés se va a transcribir a continuación la norma belga


NBN X-10-001 16 que ha de servir de programa para esta parte, al
mismo tiempo que, junto a los conceptos y definiciones que contiene,
se harán algunas anotaciones y comentarios para una mejor ilustra-
ción en este campo.
La norma NBN X-10-001 se estructura de acuerdo con el si-
guiente esquema:
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0. INTRODUCCIÓN.
1. OBJETO
2. CAMPO DE APLICACIÓN
3. DEFINICIONES
3-1. Sistema de trabajo
3-2. Tarea
3-3. Medios de trabajo
3-4. Proceso de trabajo
3-5. Espacio de trabajo
3-6. Entorno de trabajo

16
Esta norma ha sido puesta a punto por la Comisión de Ergonomía del Instituto
Belga de Normalización (IBN) en colaboración con el Comisariado general de la pro-
moción del trabajo (publicación autorizada el 30/4/1981).

19

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