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La topología

Se trata de una disciplina que integra geometría, álgebra y análisis de una


manera especial, aunque sistemáticamente se considera una parte de la
geometría. Sus orígenes están asociados a la obra de Euler, Cantor y Möbius. La
palabra topología había sido utilizada en 1847 por J. B. Listings en un libro
titulado Vorstudien zur Topologie. Este había sido un alumno de Gauss en el año
1834. Usaba el término topología para lo que prefería llamar "geometría de
posición'', sin embargo von Staudt usaba este último para la geometría
proyectiva.
En la topología suele reconocerse dos ramas: la conjuntista y la algebraico
combinatoria. La primera asociada a la teoría de conjuntos y la segunda que
considera las figuras geométricas como agregados de bloques más pequeños.
Para algunos historiadores de las matemáticas, el punto decisivo fue dado por
la publicación de Analisis Situs de Poincaré en 1895. Poincaré realizó importantes
contribuciones en la topología combinatoria o algebraica. Podemos decir que ésta
refiere a propiedades de los invariantes de transformaciones o funciones uno a
uno (biunívocas o inyectivas) y además bicontinuas (la función y su inversa son
continuas): los homeomorfimos. Courant y Robbins lo ponen así:
"Recordemos que la geometría elemental maneja las magnitudes
(longitud, ángulo y área) que son invariantes por movimientos rígidos,
mientras que la geometría proyectiva trata los conceptos (punto, línea,
incidencia, razón simple) que son invariantes por el grupo, todavía más
extenso, de las transformaciones proyectivas. Pero los movimientos
rígidos y las proyecciones son casos muy particulares de las
transformaciones topológicas: una transformación topológica de una

figura en otra figura está dada por cualquier correspondencia

entre los puntos de y los puntos de , que cumpla las dos


propiedades siguientes:

1. La correspondencia es biunívoca. Esto significa que a cada punto

de corresponde exactamente un punto de , y


recíprocamente.
2. La correspondencia es bicontinua. Esto significa que si tomamos dos

puntos y cualesquiera de , y movemos de manera que su

distancia a tienda a cero, entonces la distancia entre los


correspondientes puntos y de también tiende a cero, y
recíprocamente.

Cualquier propiedad de una figura geométrica , que se mantenga para

todas las figuras en que se transforma mediante una transformación

topológica, se llama una propiedad topológica de . Y la topología es la


rama de la geometría que sólo estudia las propiedades topológicas de
las figuras. Imaginen una figura copiada a 'mano alzada' por un
dibujante consciente pero inexperto, que curvara las líneas rectas y
alterara los ángulos, las distancias y las áreas; entonces aunque se
habrían perdido las propiedades métricas y proyectivas de la figura
primitiva, las propiedades topológicas quedarían iguales''. [Courant, R.
y Robbins, H.: "Topología'' p. 177]
La topología trabaja esencialmente con los aspectos cualitativos. Sin
embargo, el asunto sobre los inicios de la topología debe colocarse en una
perspectiva histórica más amplia.

Puentes de Konigsberg.

Se puede rastrear el asunto hasta Leibniz que estudió la operación o


transformación de algunas propiedades de figuras geométricas, asunto que llamó
precisamente analisis situs ogeometria situs.
Otra referencia tiene que ver con la relación que existe entre el número de
vértices, bordes y caras de poliedros convexos cerrados. En un cubo, la relación
es , lo que había sido publicado y demostrado por Euler en los
años 1750 - 1751 (se supone sin embargo que esto era conocido por Leibniz y
Descartes).
Un asunto de carácter topológico fue el problema del puente de Koenigsberg,
para el que Euler encontró una solución en el año de 1735.

Listing trató de generalizar la relación


Möbius, quien fuera asistente de Gauss, clasificó las propiedades geométricas
de similaridad, afinidad y congruencia y propuso el estudio de las relaciones entre
figuras con puntos que poseían relaciones biunívocas y donde existiera
correspondencia también con los puntos cercanos. Fue en este contexto que
Möbius descubrió las superficies con un solo lado, entre las cuales la más famosa
es precisamente la llamada "cinta de Möbius''. Debe decirse, no obstante, que
Listing también las había concebido.
El problema de los 4 colores también debe mencionarse. Se trataba de
mostrar que 4 colores son suficientes para colorear todos los mapas de los países
siempre y cuando los países que tuvieran un arco como frontera común fueran
coloreados con un color diferente. Se trataba de una problema-conjetura
formulada por un profesor casi desconocido de matemáticas: Francis Guthrie. El
primer intento de probar la conjetura, aunque fallido, se dice que fue dado por
Cayley. Courant y Robbins lo consignan:
"Al colorear un mapa geográfico, se suele dar colores distintos a dos
países que tengan parte de sus límites en común. Se ha encontrado
empíricamente que cualquier mapa, independientemente de cuántos
países tenga y de cómo estén situados, puede colorearse usando
solamente cuatro colores distintos. Es fácil ver que un número menor
de colores no bastaría para todos los casos. La figura 11 muestra una
isla en el mar, que ciertamente no puede ser coloreada de manera
apropiada con menos de cuatro colores, ya que contiene cuatro países,
cada uno de los cuales limita con los otros tres.
El hecho de que todavía no se haya encontrado ningún mapa que
requiera más de cuatro colores para colorearlo, sugiere el siguiente
teorema matemático: Para cualquier división del plano en regiones no
superpuestas, siempre es posible marcar las regiones con uno de los
números 1, 2, 3, 4, de tal manera que las regiones adyacentes no
reciban el mismo número. Por regiones 'adyacentes' entendemos
aquellas que tienen un segmento de límite en común; dos regiones que
se encuentren en un solo punto o en un número finito de puntos (como
los estados de Colorado y Arizona) no se llamarán adyacentes, ya que
no se presenta ninguna confusión si se colorean del mismo color''.
[Courant, R. y Robbins, H.: "Topología'' p. 183]

Con Riemann la investigación en topología adquiere una nueva fisonomía, pues


sin duda la geometría diferencial posee un gran sentido topológico. En el año
1851, el mismo Riemannsubrayó la necesidad de resultados topológicos para el
estudio de las funciones de variable compleja. De hecho, introdujo el concepto
de conectividad de una "superficie de Riemann'', una noción que le sirvió para
clasificar superficies, y que era una propiedad topológica.
Klein también estudió superficies topológicas, y, precisamente, se le debe la
creación de la famosa "botella de Klein'': una superficie que no posee borde, ni
tampoco interior o exterior, y posee un solo lado.
Una generalización del concepto de conectividad fue aportado por el italiano
Enrico Betti, de la Universidad de Pisa, que redefinió lo que se llama números de
conectividad para cada dimensión.
La teoría más general de la topología combinatoria fue desarrollada
por Poincaré, quien también había ofrecido una teoría de ecuaciones diferenciales
cualitativas, que trata precisamente de la forma de integrales curvas y el carácter
de los puntos singulares. Poincaré realizó una generalización de las superficies de
Riemann por medio de las variedades diferenciales para así estudiar la geometría
de las figuras -dimensionales. El teorema de la dualidad, los números de Betti,
coeficientes de torsión, "grupo de Poincaré'', grupo de homotopía, son todos
asuntos que se incluyen en estos trabajos.
En "Analysis situs'' hizo primeramente un listado de todos los diferentes tipos
de variedades diferenciales y las ecuaciones algebraicas que las describen
(algunas ya conocidas, otras nuevas).
Posteriormente, en otros artículos acude a un procedimiento geométrico,
donde se concentra en sólidos como el cubo y el tetraedro, y ofrece un método
más simple para contar el número de características topológicas de cada

sólido. Poincaré trató de extender la famosa formula de Euler a dimensiones. Las


variedades se convierten en la topología algebraica y combinatoria: el estudio de
fórmulas algebraicas o diferenciales que describen la estructura de superficies no
usuales. En lugar de clasificar todos los espacios topológicos posibles, se trata de
limitarse a estructuras que se encuentran en el álgebra abstracta.
La topología conjuntista fue desarrollada en sus inicios por Maurice Fréchet
(1878 - 1973), 1906, quien empujó hacia el estudio de espacios más abstractos.
Un espacio se considera un conjunto de puntos vinculados por una propiedad
común. Estas nociones fueron motivadas por el progreso de la teoría de conjuntos
de Cantor y del análisis funcional (en particular dentro del cálculo de variaciones).
Este último analiza las funciones como puntos de un espacio. Fréchet estableció
diferentes conceptos que podían servir como el nexo para establecer un espacio.
Por ejemplo, ofreció una generalización del concepto de distancia en el espacio
euclidiano para definir los espacios métricos. En un espacio métrico se considera

el vecindario de un punto como todos aquellos puntos que están a una distancia

establecida del punto . En tres dimensiones se trataría de bolas o esferas con


un radio determinado.
Otro de los grandes topólogos fue el holandés L. E. J. Brouwer, a quien vamos
a estudiar con mayor detalle dentro de la filosofía de las matemáticas, que realizó
contribuciones en la topología conjuntista y la algebraica. Partió de una
perspectiva diferente: enfatizó las transformaciones biunívocas más que la
invariancia de la dimensión. Completó y generalizó los trabajos de Poincaré.
Estableció la topología de los conjuntos de puntos, que refiere a propiedades de
los números reales, y también hizo contribuciones a la teoría de la dimensión
(que estudia el número de coordenadas que se requiere para describir un objeto
matemático básico).
Tiempo después, Felix Hausdorff creó una teoría de espacios abstractos
usando la noción de vecindario (Grundzüge der Mengenlehre, 1914). Un espacio
topológico se define como un conjunto de puntos junto con una familia de
vecindarios asociados a ellos. Aquí hay varias nociones que se establecen:
espacio compacto, conexo, separable. También es aquí donde entra la idea
de homeomorfismo. Una vez establecido esto, se formula la topología conjuntista
como aquélla que estudia las propiedades de invariantes bajo homeomorfismos.
Hausdorff también dio la noción de completitud, que el mismo Fréchet había
usado en 1 906. Usó la noción de conectividad, planteada antes por otros
matemáticos (aunque él no lo sabía), para considerar conjuntos conexos como
ideas topológicas.
Hausdorff formalizó la topología conjuntista mediante una nueva concepción
de geometría en la cual un espacio tiene una estructura que consiste en
relaciones que pueden definirse en términos de un grupo de transformaciones.
Con el trabajo de Hausdorff se afirmó la topología conjuntista como una disciplina
propia dentro de las matemáticas.
Volvemos a la topología algebraica. Se suele afirmar que fue Oswald Veblen
quien, como Hausdorff con la conjuntista, hizo de la topología combinatoria un
campo independiente de las matemáticas. En el año 1905 Veblen probó el
teorema de la curva de Jordan, que afirma que una curva cerrada simple en un
plano (un círculo, por ejemplo), divide ese plano en 2 regiones: una adentro y
otra afuera de la curva. Veblen también usó la fórmula de Euler, el problema de
los cuatro colores y otros asuntos topológicos clásicos para obtener importantes
resultados en topología. A lo largo de su obra Veblen quería hacer que la
geometría sirviera como un modelo para el mundo real.
Alumno y colega de Veblen en la Universidad de Princeton, James W.
Alexander ampliaría muchos trabajos en la topología combinatoria, como las
pruebas de Brouwer en la topología algebraica y combinatoria; además, mostró
que la invariancia de las propiedades combinatorias podía aplicarse a objetos
topológicos especiales, los números de Betti, y a los coeficientes de torsión. En
1928 encontró un método directo para encontrar una fórmula para describir los
"nudos''.
Alexander fue importante en la búsqueda de convergencias entre los dos tipos
de topologías. Por ejemplo, observó las relaciones entre la topología combinatoria
y el analysis situsrectilíneo (es decir, geometría de figuras de un número finito
de pedazos planos).
En el siglo XX, la topología se afirmó como una nueva disciplina con toda
propiedad dentro de las matemáticas, al igual que la geometría, el álgebra, o el
análisis, y participó de un espíritu de convergencia que ha caracterizado buena
parte de las matemáticas modernas; se trata de la utilización de métodos de una
disciplina en las otras, potenciando constantemente nuevas ramas de un árbol
cada vez más complejo y diversificado.
http://www.centroedumatematica.com/aruiz/libros/Historia%20y%20Filosofia/Parte6/Cap21/
Parte05_21.htm