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Estevia.

Para el género de plantas, véase Stevia (género).

El Steviol es el componente básico de los glucósidos dulces de la estevia.

La estevia (o 'stevia', basado en el nombre científico de la planta, aunque el primero es el


único correcto en español de acuerdo con el diccionario Vox1) es una planta de la
especie Stevia rebaudiana de la cual se obtienen varios beneficios como endulzante. Se
puede emplear la estevia en extractos crudos (hoja de plantas criollas), así como en
presentación líquida o sólida de color oscuro, ya que al ser procesados los extractos en
laboratorio podemos obtener un poderoso edulcorante y sustituto del azúcar. El gusto de
estevia tiene un comienzo lento y una duración más larga que la del azúcar, y algunos de
sus extractos pueden tener un retrogusto amargo o a regaliz en altas concentraciones.
Los extractos de glucósidos de steviol, que tienen hasta 300 veces el dulzor del azúcar,2
han llamado la atención de los consumidores que demandan cada vez más edulcorantes
bajos en carbohidratos, bajos en azúcar. Debido a que la estevia tiene un efecto
insignificante en la glucosa en sangre, es atractivo para las personas con dietas bajas en
carbohidratros.
La disponibilidad de estevia varía según el país. En el Paraguay se ha usado desde hace
siglos, el nombre enGuaraní es Ka'a he'e como es comunmente conocido. En Japón se
viene usando ampliamente desde hace décadas. En algunos países los problemas de
salud y controversias políticas han limitado su disponibilidad; por ejemplo, Estados
Unidos prohibió la estevia en la década de 1990 a menos que estuviera etiquetado como
un suplemento dietético,34 pero desde 2008 se han aceptado varios extractos de glucósido
específicos al estar generalmente reconocido como seguro para su uso como aditivo
alimentario. Con los años, el número de países en los que está disponible la estevia como
edulcorante ha ido en aumento. En 2011, estevia fue aprobado para su uso en la Unión
Europea, con el código de E960.56

Índice

 1Historia y uso
o 1.1Medicina popular
 2Disponibilidad
 3Véase también
 4Referencias
 5Enlaces externos
Historia y uso

Bote de estevia a la venta en España

Extracto de estevia a la venta en un supermercado de Paraguay.

La planta Stevia rebaudiana tiene una larga historia de uso etnomédico por los guaraníes,
habiendo sido utilizada ampliamente por ellos desde hace más de 1.500 años.7 Las hojas
se han utilizado tradicionalmente durante cientos de años, tanto en Paraguay y Brasil para
endulzar téslocales y medicamentos.7
En 1899 el botánico suizo Moisés Santiago Bertoni, realizaba investigaciones en el este de
Paraguay,8 fue quien le dio el nombre de Stevia en honor al botánico, médico y humanista
valenciano del siglo XVI Pedro Jaime Esteve, quien la investigó por primera vez con la
llegada de las nuevas especies de plantas a España. Sólo se llevó a cabo una
investigación limitada sobre el tema hasta que en 1931 dos químicos franceses aislaron
los glucósidos de la estevia que dan su sabor dulce.9 Estos compuestos, esteviósidos y
el rebaudiósidos, son 250-300 veces más dulces que la sacarosa y son estables al calor,
con pH estable, y no fermentables.2
La estructura exacta de la aglicona y el glicósido se publicó en 1955.
A principios de la década de 1970, edulcorantes como el ciclamato y la sacarina fueron
sospechosos de ser cancerígenos. En consecuencia, Japón comenzó a cultivar la estevia
como una alternativa. Las hojas de la planta, así como el extracto acuoso de las hojas y
esteviósidos purificados, fueron desarrollados como edulcorantes. El primer edulcorante
comercial de estevia en Japón fue producido por la firma japonesa Morita Kagaku Kogyo
Co., Ltd en 1971.10 Los japoneses han estado usando estevia en alimentos y bebidas
carbonatadas, como Coca Cola, y para consumo en la mesa. Japón consume actualmente
más estevia que cualquier otro país, donde representa el 40% del mercado de los
edulcorantes.11
A mediados de 1980, la estevia comenzó a ser popular en las industrias de alimentos
naturales y de alimentos saludables en los Estados Unidoscomo edulcorante natural no
calórico de tés y de suplementos para la pérdida de peso.1213 NutraSweet, el fabricante del
edulcorante sintético aspartamo, solicitó a la Administración de Alimentos y
Medicamentos de Estados Unidos que pidiera pruebas de la hierba.13
Hoy en día, la Stevia rebaudiana se cultiva y utiliza para endulzar alimentos en países
de Asia Oriental como Japón, China (desde 1984), Corea, Taiwán, Tailandia y Malasia.
También se puede encontrar en San Cristóbal y
Nieves, Brasil, Colombia, Perú, Paraguay, Uruguay e Israel. China es el mayor exportador
mundial de esteviósidos.11
Las plantas de Stevia rebaudiana, que se encuentran en estado salvaje en hábitats
semiáridos que van desde pastizales a terrenos montañosos, producen semillas, pero sólo
un pequeño porcentaje de las semillas germinan. La plantación de estevia
mediante esquejes es un método más eficaz para la reproducción.
Medicina popular[editar]
Durante siglos, los pueblos guaraníes de Paraguay han utilizado Stevia rebaudiana, que
llamaron ka'a he'ê ("hierba dulce"), como edulcorante en la yerba mate y en otros
alimentos, y como un agente medicinal.