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La combustión

La combustión es una reacción química exotérmica (o sea, libera calor al ambiente). Es un proceso
donde la materia reactante reacciona con el Oxígeno (O 2) para formar CO2 y otros compuestos
residuales según sea el combustible.

Este proceso se realiza lo suficientemente rápido como para percibir los cambios que se producen y
sus resultados(llama, calor, gases).

Para que exista la combustión debe existir un combustible (el reactante) y un comburente( el
Oxígeno, en general). Para que comience el proceso debe haber una cierta cantidad de energía,
llamada energía de activación( generalmente producida por una chispa o una llama). Además, deben
existir las condiciones necesarias para que ocurran las reacciones intermedias de
oxidación( reacciones en cadena).

Existen muchos tipos de combustibles, destacando por sobre todos los hidrocarburos, siendo estos
los más utilizados. Existen otros compuestos como la azúcar glucosa ( C 6H12O6), el alcohol metano
( CH3OH ) que pueden reaccionar con oxígeno para hacer combustión.

Algo muy importante para tener en cuenta a la hora de hacer combustión es contar con la cantidad
adecuada de oxígeno, o el comburente correspondiente. Para ello, se toman en cuenta las siguientes
cosas:

Ecuaciones químicas estequiométricas:

Ecuaciones del tipo: A+B-->C+D. Donde los elementos del lado izquierdo se llaman reactantes y los
del lado derecho, productos.

Principio de conservación de masa. En una reacción química, no se crean ni se destruyen.

En general, se siguen los siguientes pasos:

-Se determina experimentalmente cuáles son los reactivos y los productos.

-Se escribe una ecuación no balanceada usando las fórmulas de los reactivos y de los productos.

-Se balancea la reacción determinando los coeficientes que nos dan números iguales de cada tipo de
átomo en cada lado de la flecha de reacción, generalmente números enteros.

Por ejemplo, tomemos la combustión de metano( CH 4 ) en aire. Se sabe que en la combustión de este
producto se consume oxígeno ( O2 ) y se arroja agua ( H2O ) y dióxido de Carbono ( CO2 ).

CH4 + O2-->H2O + CO2.

En el lado izquierdo tenemos la siguiente cantidad de átomos: 1 de C, 4 de H y 2 de O.

En el lado derecho tenemos la siguiente cantidad de átomos: 1 de C, 2 de H y 3 de O.

No hay problema con el C, pero no hay balance entre H y O. Al duplicar por 2 las moléculas de agua (
en el producto ):

CH4 + O2-->2H2O + CO2.


Se tienen 4 H a cada lado, pero en los O quedan 2 y 4, por lo que se tiene que multiplicar por 2 las
moléculas de O2 en el reactivo:

CH4 + 2O2-->2H2O + CO2.

Ahora se tienen 1 de C, 4 de O y 4 de H a cada lado. -->Ecuación balanceada.

Lo que implica que una molécula de metano reacciona con 2 moléculas de Oxígeno para formar 2
moléculas de agua y 1 de dióxido de Carbono.

Hidrocarburos

Hidrocarburos: sustancias orgánicas que están formadas por Carbono e hidrógeno.

Prefijo Nº átomos
met 1
et 2
prop 3
but 4
penta 5
hexa 6
hepta 7
octa 8
nona 9
deca 10
Fig 1. Tabla con los prefijos de hidrocarburos, según el número de carbonos.
Los hidrocarburos se clasifican principalmente en 3 categorías: alcanos, alquenos y alquinos.

Alcanos ( o parafinas ): hidrocarburos en los cuales todos sus enlaces Carbono-Carbo son simples
( C-C ). Su fórmula general es del tipo C2H2n+2.

El petróleo contiene una gran variedad de hidrocarburos saturados, y los productos del petróleo como
la gasolina, el aceite combustible, los aceites lubricantes y la parafina consisten principalmente en
mezclas de estos hidrocarburos que varían de los líquidos más ligeros a los sólidos.

Ejemplo de Alcanos más comunes:

Nombre Fórmula molecular


Metano CH4
Propano C3H8
Butano C4H10
Octano C8H18
Alquenos ( u olefinas ): hidrocarburos en los cuales existen entre sus enlaces
Carbono-Carbono, enlaces dobles ( C = C ). Su forma general es C nH2n. Están relacionados con los
hidrocarburos complejos del caucho o hule natural y son importantes en la fabricación de caucho y
plásticos sintéticos.

Ejemplo de Alquenos más comunes:

Nómbre Fórmula molecular


Eteno C2H4
Butadieno C4H6
Isopreno C5H8

Alquinos: hidrocarburos que tienen entre sus enlaces Carbono-Carbono, enlaces triples ( ). Su
formulación general es del tipo CnHn . Son muy activos químicamente y no se presentan libres en la
naturaleza. El más importante de los alquinos es el etino ( C 2H2 ).

Combustibles

Combustible: sustancia que reacciona químicamente con otra sustancia para producir calor, o que
produce calor por procesos nucleares. El término combustible se limita por lo general a aquellas
sustancias que arden fácilmente en aire u oxígeno emitiendo grandes cantidades de calor. Los
combustibles se utilizan para calentar, para producir vapor con el fin de obtener calor y energía, para
proporcionar energía a los motores de combustión interna, y como fuente directa de energía en
aviones y cohetes a propulsión. En los casos en que el combustible debe proporcionar su propio
oxígeno, como ocurre en ciertos cohetes y en la propulsión a chorro, se le añade a la mezcla de
combustible un agente oxidante como el peróxido de hidrógeno o el ácido nítrico.

Las reacciones químicas de la combustión suponen la combinación del oxígeno con el carbono,
hidrógeno o azufre presentes en los combustibles. Los productos finales son dióxido de carbono,
agua y dióxido de azufre. Las demás sustancias presentes en los combustibles no contribuyen a la
combustión, pero salen en forma de vapor o permanecen después de la combustión en forma de
ceniza.

La eficacia del combustible, o capacidad calorífica, se mide normalmente


en términos de energía térmica (calor) desarrollada cuando una cantidad
dada del combustible se quema bajo condiciones estándar o patrón. Las
capacidades caloríficas de los combustibles sólidos y líquidos se miden en
julios por kilogramo o metro cúbico. A veces se hace una distinción entre
capacidad calorífica superior, que es el calor total desarrollado durante la
combustión, y capacidad calorífica inferior, que es el calor neto
desarrollado, descontando el calor perdido en la evaporación del agua
durante la combustión.

Capacidades caloríficas Capacidades caloríficas


Combustibles Combustibles
superiores. superiores.
sólidos gaseosos
[ MJ/kg] [ MJ/kg]
Carbón 28-35 Acetileno 55
Gas de altos
Lignito 14-17 3,5
hornos
Monóxido de
Coque 29 12
Carbo
Madera 20 Gas de Hulla 22
Hidrógeno 12
Gas Natural 39-82
Gas de Petróleo 19
Gas pobre 5

Capacidades
Combustibles caloríficas
líquidos superiores.
[ MJ/kg]
Alcohol 25
Aceite
44
combustible
Petróleo 48
Parafina 46

Destaca entre los combustibles, siendo el más utilizado a nivel usuario, la gasolina.

Gasolina:

Mezcla de los hidrocarburos líquidos más ligeros que se usa como combustible en motores de
combustión interna. Se produce a través de varios procesos: la destilación fraccionada del petróleo, la
condensación o la adsorción de gas natural, la descomposición térmica o catalítica del petróleo o sus
fracciones, la hidrogenación de gasógeno o carbón, o a través de la polimerización de hidrocarburos
de bajo peso molecular.

Cuando se produce a través de la destilación directa del petróleo bruto, se habla de gasolina de
destilación. Ésta se destila normalmente de forma continua en una torre de fraccionamiento, que
separa las partes del petróleo que se mezclan para fabricar gasolina. Las fracciones del petróleo que
tienen puntos de fusión más altos se utilizan para fabricar otros productos, como el queroseno, el
gasóleo, el aceite lubricante y las grasas. Las partes del petróleo utilizadas en la gasolina hierven y
destilan en una gama de temperaturas entre los 38 y los 205 ºC. Según el tipo de petróleo, la cantidad
producida de gasolina durante este proceso puede ser de un 1 a un 50%. La gasolina de destilación
constituye hoy una pequeña parte de los derivados del petróleo, dado que se obtienen mejores
resultados con los procesos de craqueo.

La gasolina de alto grado se consigue mediante un proceso conocido como hidrofinado, es decir, la
hidrogenación de petróleo refinado a alta presión y con un catalizador, como por ejemplo el óxido de
molibdeno. El hidrofinado no sólo convierte el petróleo de bajo valor en gasolina de mayor valor, sino
que al mismo tiempo purifica químicamente el producto eliminando elementos no deseados, como el
azufre. El gasógeno, el carbón y el alquitrán de hulla pueden también hidrogenarse para producir
gasolina.

Es recomendable utilizar en los motores de alta compresión una gasolina que se queme de manera
uniforme y total para prevenir las detonaciones, que son los sonidos y los daños causados por la
ignición prematura de una parte del combustible y del aire en la cámara de combustión. Las
propiedades antidetonantes de este combustible están relacionadas directamente con su eficiencia y
dependen del índice de octanos. Este índice indica el rendimiento de un combustible cualquiera
comparándolo con el de un combustible que contiene un porcentaje determinado de isooctano (2,2,4 -
trimetílpentano) y heptano. Cuanto mayor sea este índice, menor es la probabilidad de que el
combustible produzca detonaciones ( actualmente se ocupan índices que van entre 93 a 97). La
gasolina obtenida mediante craqueo tiene mejores propiedades antidetonantes que la de destilación,
y cualquier gasolina puede mejorarse mediante la adición de sustancias como el tetraetilplomo. Sin
embargo, desde que se descubrió que las emisiones de plomo de muchas gasolinas son peligrosas
(entre otros efectos, producen el incremento de la presión sanguínea) se ha intensificado la
investigación de nuevas formas de reducir su detonación.

La gasolina sin plomo aparece a principios de la década de 1970 como resultado del aumento de la
concienciación pública acerca de la contaminación atmosférica.

Desde 1975 todos los automóviles nuevos fabricados en Estados Unidos cuentan con catalizadores
que reducen las emisiones contaminantes. Dado que el plomo estropea el catalizador, se empezó a
producir gasolina sin plomo. Los países más desarrollados han seguido también esta tendencia,
sobre todo gravando con impuestos adicionales el uso del combustible con plomo.
Combustión Real

La mayoría de los procesos de combustión se realizan con aire (Oxígeno + Nitrógeno +Argón) y no
con Oxigeno puro.

La combustión del Oxígeno con el Carbono, Hidrógeno, Azufre, se efectúa en proporciones de peso
bien determinadas, así pues por cada átomo de Carbono se necesitan 2 átomos de Oxígeno para
llegar a la combustión perfecta formando CO2 (dióxido de Carbono), el Carbono que se quema con
deficiencia de aire forma el gas CO (monóxido de Carbono ), que representa sólo el 30% de una
combustión perfecta, por lo tanto la combustión al formarse CO es incompleta.

El Hidrógeno se combina siempre en proporción de 2 átomos de Hidrógeno con uno de Oxígeno


formando vapor de agua H2O, y el azufre es de proporción 1:2 es decir un átomo de Azufre por 2 de
Oxígeno, este gas es perjudicial porque al enfriarse los productos de la combustión, el agua que se
forma en la combustión y la que está presente en la humedad del combustible se condensan y
reaccionan con el gas anhídrido H2 formando ácido sulfúrico SO4H2, sumamente corrosivo.

AIRE TEÓRICO: Según el autor GORDON VAN WYLEN "Es la cantidad mínima de aire capaz de
proporcionar el Oxigeno suficiente para la combustión completa del carbono".

Cuando se obtiene combustión completa no puede haber oxigeno en los productos de la combustión.
En la práctica no es posible tener una combustión completa ni con las proporciones "ideales"
químicamente correctas a menos que se administre una cantidad mayor de aire teórico un 150%.
Esto se debe a que probabilísticamente no es posible que cada una de las extraordinariamente
numerosas moléculas del combustible encuentre una molécula de oxígeno para combinarse con ella.
Por lo tanto la oxidación total del combustible se logra
utilizando en la mezcla exceso de aire.

RELACIÓN AIRE – COMBUSTIBLE: De acuerdo con G. VAN WYLEN "Es la razón teórica entre
masa o moles de aire teórico y la masa o moles de combustible".

Si la cantidad de aire suministrado en una combustión es inferior al aire teórico necesaria la


combustión será incompleta y habrá presencia de CO.

La combustión incompleta se debe a tres causas:


a) Insuficiencia de Oxígeno.
b) Mezcla imperfecta entre el Oxígeno y el combustible.
c) Temperatura demasiado baja para mantener la combustión.

PRODUCTOS DE LA COMBUSTIÓN: Se ha determinado que los elementos que constituyen los


productos de la combustión son: Carbono, Azufre, Nitrógeno, Oxígeno, Hidrógeno, entonces queda
claro que la combinación de estos elementos originan una gran variedad de compuestos originados
por la combustión tales como monóxido de carbono, dióxido de carbono, vapor de agua, cenizas,
anhídrido sulfuroso e hidrocarburos no quemados, que forman los productos de la combustión.

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