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Causas de la contaminación

Como bien sabes, los contaminantes se derivan principalmente de las


actividades del hombre, particularmente las productivas, por ejemplo las
relacionadas con la generación de la energía- incluyendo la explotación de los
recursos naturales no renovables como lo es el petróleo- las industrias en general,
sin embargo, la contaminación también es causada por actividades no
productivas, como las actividades del hogar o asociadas con el transporte,

Así mismo la contaminación ser consecuencia de procesos sociales como


lo es el crecimiento demográfico, los movimientos migratorios y la urbanización,
los cuales provocan que en un determinado lugar se generen un mayor número de
desechos. Hoy en día existe un factor de gran importancia es un uso generalizado
-hogar, industria o agricultura- de sustancias sintéticas para diversos fines.

Clases de contaminación

La contaminación ambiental está clasificada para fines de control legal de la


siguiente forma:

 Por el proceso de la causa:


 Origen natural: contaminación como resultado de un proceso en que
los seres humanos no participan y que, por lo tanto, no pueden
controlar.
 Origen antropogénico: contaminación como resultados de
actividades humanas
 Por el tipo de contaminante:
 Biológicos, por ejemplo, el Vidrio cholerae cuando se encuentra en el
agua o diversos especies de Salmonella cuando está en los
alimentos.
 Físicos, como lo son el ruidos, radiaciones y el calor.
 Químicos, por ejemplo, el clorofluorocarbono (CFC) en la atmosfera
o los detergentes en los cuerpos acuáticos.
 Por el origen del contaminante

Como ya ha sido mencionado existen los contaminantes naturales y los


causados por el hombre, los artificiales. Así mismo se han enunciado los tipos
de contaminantes. Los biológicos, estos solo pueden ser naturales, mientras
que los físicos, pueden ser de dos clase; por su parte los químicos, de origen
natural o sintético.

Los contaminantes químicos sintéticos han sido generados por el hombre, por
lo tanto no existe de manera natural, siendo llamados por esto xenobióticos. La
presencia de cualquier contaminante sintético, en cualquier medio y en
cualquier cantidad, es considerada nociva porque la concentración basal de
estas sustancias es cero y no existen mecanismo naturales para degradarlas.

 Por la naturaleza química del contaminante


 Orgánicos, toxinas naturales
 Inorgánicos, asbesto, plomo y polvos
 Por sus efectos

Algunos contaminantes causan efectos indeseables en los seres vivos, por tal
motivo son llamados contaminantes tóxicos, termino determinado a sustancias
químicas sintéticas, mientras que las procedentes de organismos vivos son
llamadas toxina. Se considera sustancia toxica si causa:

 Daño funcional o anatómico en los organismos expuestos


 Cambios irreversibles en el equilibro fisiológico del organismo
 Si su presencia es incompatible con el medio

Referencia

 PNUMA (1984) Salvemos el Planeta. Problemas y Esperanzas. Cap. 10


Pnuma, Nairobi.