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ORIGEN DE LA VIDA

Es probable que el cosmos, integrado por todo


aquello que pertenece a la realidad, tuviera su
origen hace unos 10,000 a 20,000 millones de
años. La región específica del cosmos en la que
se encuentra nuestro planeta es el universo
denominado vía láctea. Por universo se
entiende un conjunto formado por millones de
estrellas, aunque el vulgo suele aplicar este
nombre al cosmos entero. El sol es una estrella
de medianas dimensiones situada
aproximadamente a dos terceras partes de la
distancia entre el centro y la periferia de la Vía
láctea. El sol y sus satélites planetarios constituyen el sistema solar. La teoría más
aceptada sobre el origen del cosmos establece que éste surgió hace muchos millones de
años como resultado de una descomunal explosión de materia densamente condensada:
teoría del big bang o de la gran explosión. Los vestigios de esa antiquísima explosión se
han estudiado mediante poderosos telescopios que hoy día captan la luz emitida hace
millones de años por estrellas muy lejanas.

Quizá nuestro sistema solar surgió como una nube giratoria de gases que acabaron
por condensarse formando el sol y los planetas. La Tierra debió iniciar su existencia como
una masa gaseosa, pero después de un tiempo se formó un núcleo de metales pesados
como el níquel y el plomo. Por encima de ese núcleo hay un manto grueso y, finalmente,
una corteza relativamente delgada que constituye la superficie del planeta. Una teoría
postula que en un principio la Tierra era fría, pero que se calentó al generarse colosales
fuerzas de compresión durante la sedimentación y la síntesis de los materiales del núcleo.
La radiactividad también produjo enormes cantidades de calor. Después de unos 750
millones de años, la Tierra se enfrió lo suficiente para que se formara la actual corteza. Así,
puede decirse que vivimos en un planeta relativamente frío.

El universo en el cual nosotros vivimos no es el único en el cosmos y se asemeja a otros


tipos de universos.

Asimismo, el Sol no es un tipo especial de estrella. Tampoco es rara su posición y, en


cuanto a dimensiones, cabe decir que es de mediana estrella. El planeta Tierra es más
grande que Mercurio pro mucho más pequeño que Júpiter o Saturno.

Todas las teorías científicas acerca del origen de la vida exigen que la edad de la Tierra sea
de varios miles de millones de años. Se tienen pruebas que apoyan esa suposición. Una de
las líneas de evidencia se basa en la observación de otros universos y en los estudios de las
atmósferas de nuestros planetas vecinos.

Son dos las principales teorías acerca del origen de la vía. La teoría creacionista, basada en
gran medida en la narración bíblica del Génesis, afirma que la Tierra no tiene más de
10,000 años de edad, que cada especie fue creada por separado durante un breve lapso de
actividad divina ocurrido hace unos 6,000 años y que cada especie tiene a mantener a
través del tiempo su peculiaridad única y bien definida. El creacionismo científico, un
replanteamiento reciente de la teoría creacionista postulado por un grupo de geólogo e
ingenieros conservadores, fue causa en Estado Unidos de una serie de infructuosas batallas
legales provocadas por los fundamentalistas, quienes se empeñaban en que los sistemas
escolares laicos estadounidenses incluyeran la teoría creacionista como parte de las clases
de biología, en las que por supuesto se enseña el concepto de evolución.

La otra teoría (evolucionista) afirma que la vida surgió en un punto selecto ubicado en el
extremo superior del espectro continuo de ordenamientos cada vez más complejos de la
materia. Es decir, que cuando la materia se vuelve suficientemente compleja aparecen las
características asociadas con la vida. A pesar de que ésta es una teoría mecanicista, en ella
se dio cabida a epifenómenos biológicos como el amor, la conciencia, la moralidad, etc.
cualidades que aparecen en las formas biológicas más danzadas; por ejemplo, el ser
humano. Los biólogos se inclinan por un origen natural de la vida.

EVOLUCIÓN DE LOS SERES VIVOS


El genero humano es un recién
llegado a la Tierra. No llevamos
mucho tiempo aquí, en comparación
con la larga existencia de la Tierra,
pero si mas del que se suele pensar. Y
periódicamente los científicos siguen
encontrando nuevos fósiles y nuevas
mediciones cada vez más antiguas.

Hasta épocas modernas, los eruditos


occidentales, incluso los científicos,
daban por cierto que la humanidad (y
la Tierra misma) tenia solo la edad de
unos 6000 años (4004 a.c. para ser
exactos) porque esto era lo según
algunos daba a entender la Biblia.

Con el paso del tiempo se fueron encontrando restos óseos (huesos) de seres que no eran
totalmente humanos, aunque se parecían mas a estos que a los simios debido a la
estructura de su esqueleto. Se los llamo Hominidos, y representan una larga serie de
especímenes que fueron antepasados (o ramas colaterales) de los modernos seres
humanos.

Los Hominidos mas antiguos, criaturas que eran mas parecidas al hombre que al mono,
fueron los australopithecos. Se los encontró por primera vez en África del sur, y luego
también en África oriental. Habitaban estas zonas un una época que va desde los 4
millones de años a los 2-1.5 millones de años. Pudieron tener la talla y la complexión
bastante pequeña (1-1,50 m de estatura y 30-60 kg.) y un cerebro (380-550cc) no mayor
que el de un chimpancé, pero caminaban erguidos y en dos patas como nosotros.

Hace 2.4 millones de años aparecía el


Homo habilis ("hombre hábil"),
primer integrante del genero Homo
("hombre" en latín), del cual
formamos parte, y según los
paleoantropologos fue el primero en
fabricar herramientas de piedra (las
mas antiguas datan de 2.5 millones
de años). Caminaba erguido y tenia
un cerebro mayor (500-800 cc) al de
los austalopitecos, aunque no su talla
(1.40 m de altura y 30-40 kg.).

Por esta época tenemos dos géneros de hominidos coexistiendo en África. Un grupo de
australopithecos y el genero Homo. Los australopithecos se dividían en dos especies:
Austalopithecus ("simio del sur") africanus, que era grácil y de talla mas bien pequeña, y
habitaba en África del sur; Austalopithecus boisei o robustus, que eran mas corpulentos y
habitaban África oriental. Ambas especies eran principalmente recolectoras, y comían
raíces y frutos duros. Del genero Homo estaba el Homo habilis, habitaban en el África
oriental, y eran carroñeros y recolectores.

Todos estos primeros Hominidos eran de poca talla. No aparecen grandes hominidos hasta
hace 1.6 millones de años, época en que aparece en escena el Homo erectus (hombre
erecto). Fue el primero en extenderce mas allá de África, llegando a aparecer en Asia
continental (China) e insular (Java), Europa y Medio Oriente. El Homo erectus ya tenia un
cerebro bastante desarrollado (750-1250cc) y una altura y peso (1.5-1.80 m y 40-80 kg.)
como nosotros. Hace aproximadamente 1 millón de años era el único hominido sobre la
tierra, los demás se habían extinguido, y continuo siéndolo hasta hace unos 200 mil años.

Hace unos 600.000 años, la tierra entro


en una serie de eras glaciales. Enormes
capas de hielo llegaron a cubrir el norte
de Europa, América y Asia. El nivel del
mar llego a descender hasta 90 metros
por la acumulación de agua en los
grandes glaciares que se formaron. El
Homo erectus aprendió a dominar el
fuego ya hace unos 500 mil años,
descubrimiento muy importante para la
supervivencia, como abrigo para el rudo
clima imperante para la cocción de los
alimentos (mas digestivos que crudos).
Hace unos 200 mil años atrás, los primeros hominidos con cerebro tan grande como el
nuestro evolucionaron a partir del Homo erectus. Era el hombre de Neanderthal (Homo
sapiens nenderthalensis), que habito en Europa y Medio Oriente. Sus características
faciales y corporales estaban especialmente adaptadas al fríos. Eran mas morrudos y bajos
que nosotros, y su cerebro era mayor (1600cc) al nuestro (1400-1500cc).

Hace aproximadamente 100 mil años aparece en África el primer ser humano casi como
nosotros, pero llamado Homo sapiens arcaico u Hombre de Cro-Magnon. 30 mil años atrás
los neanderthales se extinguían y ya estaban los hombres completamente modernos,
Homo sapiens, y unos 5.000 años mas tarde el hombre ya habitaba todos los continentes
del mundo a exención de la Antártida.

LA HUMANIZACIÓN DESDE EL AUSTRALOPITHECUS


HASTA EL HOMO SAPIENS

Los primeros posibles homínidos bípedos (Hominina) son Sahelanthropus tchadiensis (con
una antigüedad de 6 ó 7 millones de años), Orrorin tugenensis (unos 6 millones de años) y
Ardipithecus (entre 5,5 y 4,5 millones de años). Debido a la escasez de restos fósiles y a lo
fragmentario de los mismos, no hay acuerdo general sobre si estos primeros homínidos
fueron totalmente bípedos. * AUSTROLAPITECUS AFRICANUS 3 A 2.5 millones de años. *
HOMO HABILIS 2.5 a 1.8 millones en África. * HOMO ERGASTER 2 millones de años *
HOMO NEARDENTHALENSIS 100 mil años * HOMO ERECTUS 6.6 millones de años - 300 a
400 mil años., en África, Asia y Europa. · Su mandíbula era más prominente
La marcha bípeda se adquirió mucho antes de que comenzara el aumento del volumen del
cerebro. La mayoría de los seres humanos actuales tiene una capacidad craneal entre
1.300 y 1.500 cm3. En el transcurso del proceso de hominización, el volumen de la masa
cerebral se ha multiplicado más de tres veces. El aumento del tamaño del cerebro y de su
complejidad ha permitido la evolución cultural y técnica del ser humano. TAMAÑO DEL
CEREBRO Especie Volumen Craneal (cm.) Chimpancé 400 cm. Australopitecos 600 cm.
Homo Erectus 850 cm. Homo Sapiens 1450 cm. Cro Magnon 1500-1600 cm .

AUSTROLAPITECUS AFRICANUS Capacidad craneana: 450 cms3. HOMO HABILIS Hombre


Habiloso, primer representante del género HOMO. Capacidad craneana: 650 cms3 cráneo
más redondeado, HOMO ERGASTER Procede del Homo Habilis, es la versión Africana del
Homo Erectus. Capacidad craneana 800 a 950 cms3. HOMO ERECTUS Capacidad craneana
750 a 1250 cms3, cráneo más grueso y frente más plana. HOMO NEARDENTHALENSIS
Capacidad craneana 1300 A 1400 cms3, poseía una frente más pequeña. incisivos más
grandes, posición bípeda, rostro menos prominente. TAMAÑO DEL CEREBRO

ALTURA Y PESO AUSTROLAPITECUS AFRICANUS Machos: 1.37 m. Hembras: 1.14m. Peso: 20


a 35 kilos. HOMO HABILIS Altura: 1.40 m. Peso: 40 kilos HOMO ERGASTER Altura: 1.8 m.
Peso: 68 kilos. HOMO ERECTUS Machos: 1.78 m. Hembras: 1.60 m. Peso: 68 kilos. HOMO
NEARDENTHALENSIS Altura: 1.5 m. Peso: 50 kilos
Aspecto físico:. Tiene un aspecto simiesco, arcos superciliares (salientes óseos sobre las
cejas), frente huidiza o nula, prognatismo (mandíbulas saliente).Y tiene una capacidad
craneal de unos 450cm3 Forma de vida: -Omnívoros -No conocían técnicas de caza -Se
movían en la selva húmeda o bosques secos - Vivían el África oriental y Australia LOS
PRIMEROS HOMOS AUSTRALOPITECUS

HOMO HÁBILIS Aspecto físico: Tiene arcos superciliares, mentón (barbilla) retraído y
dientes pequeños. Forma de vida: -Fabrican herramientas de piedra -Es cazador -Habita en
paisajes más abiertos: las sabanas con árboles -Vivía en África

Aspecto físico: tiene arcos superciliares, prognatismo, reducción del tamaño de los
molares. Forma de vida: -Vivía de la caza y de la recolección. -Consumía carne de otros
animales. -Técnica achelense, nueva técnica para fabricar las armas - Colonizó Europa y
Asia -La pérdida de un ser querido provoca dolor HOMO ERGARTES

HOMO ERECTUS Aspecto físico: Tiene arcos superciliares, la frente pequeña, la mandíbula
prominente , menos prognatismo Forma de vida: - Fabrican hachas de mano -Habita al aire
libre o en cuevas -Vivía en África, Asia y Europa -Es el que conquisto el fuego, al principio
creían que era un animal que todo lo que tocaba, lo mataba. Una vez fueron a atacar al
fuego con una lanza, y si le tocabas te picaba, y vieron que cuanto más le dabas, más
crecía, y cuando vieron que lo podían controlar se apropiaron de el y lo llamaron
"prri". A partir de esta conquista del fuego hacen armas más perfeccionadas y
hacen hogueras para asar los alimentos y para dar calor.

HOMO SAPIENS NEANDERTHALENSIS Cronología: Apareció hace 127.000 - 40.000 años.


Aspecto físico: Tenía mucho prognatismo y arcos superciliares. Tiene una capacidad
craneal de unos 1500cm 3. Forma de vida: - Fabrican hojas de lanza y cuchillos -Vivía en
cuevas -Dominaban el fuego a la perfección -Entierra a sus muertos -Vivían en Europa,
Oriente próximo y Asia Central

HOMO SAPIENS SAPIENS Cronología: Apareció hace 40.000 y sigue viviendo en la


actualidad Aspecto físico: No tiene ni arcos superciliares ni prognatismo. Tiene la frente
amplia y el mentón saliente. Y tiene una capacidad craneal de 1400cm 3. Forma de vida: -
Fabrican útiles de caza, domésticos y decorativos -Conocen la cerámica y la agricultura
(Neolítico) -Hacen pinturas rupestres -Habitan en toda la tierra El Homo Sapiens
Neanderthalensis y el Homo Sapiens Sapiens conviviros juntos durante mucho tiempo pero
al final el neanderthalensis se acabó por extinguirse y las causas aún no se conocen pero
hay varias hipótesis.

EL BIPEDISMO Y SUS CONSECUENCIAS El bipedismo (postura erguida y sobre dos patas) es


el cambio anatómico que se encuentra en la base del proceso de hominización. El
bipedismo y el desarrollo del cerebro son dos procesos que deben ser estudiados al
unísono y en su mutua influencia. En suma, el bipedismo debe entenderse como una
respuesta adaptativa eficaz a las nuevas exigencias del hábitat .
LIBERACIÓN DE LAS MANOS Y HERRAMIENTAS La primera y más importante consecuencia
del bipedismo fue la diferenciación en la función de varias partes del cuerpo,
principalmente de las piernas y los brazos. Las piernas se especializan en exclusiva como
aparatos locomotores y los brazos y manos en aparatos prensores, manipuladores y
táctiles, lo que provoca una progresiva transformación: menor tamaño y fuerza de
hombros y brazos, mayor habilidad y precisión de la mano, etc. La liberación permanente
de las manos las dejó dispuestas tanto para coger útiles ocasionalmente (piedras, palos,
huesos) como para llevar permanentemente un útil cuyo manejo hubiera encontrado
conveniente. Este útil fijo educaría a su vez la mano transformándola en un órgano
manipulador de instrumentos cada vez más perfecto. Es lógico pensar, además, que se
perfeccionarían estos útiles y se copiarían los mejores de otros miembros del grupo. El
lento perfeccionamiento de éstos es la línea que marca el progreso de los homínidos en
esta etapa.