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Breve historia del lenguaje visual

Toda nuestra actividad como humanos está mediada por la capacidad de


nuestro cerebro de recrear la realidad.

Tanto lo que percibimos como lo que expresamos.

De la misma manera que percibimos representaciones, todo lo que


expresamos son construcciones de nuestro cerebro.

Lo que expresamos forma parte de lo que conocemos como comunicación.

Hagamos un sencillo recorrido por la historia para acercarnos al tema del


lenguaje humano, en particular al lenguaje visual, cómo surgió y cómo se fue
desarrollando.

PREHISTORIA
En el período que se conoce como prehistoria, cuando los humanos comienzan
a desarrollarse, se comunican por sonidos y gestos.
Poco a poco fueron organizando los sonidos y construyeron un tipo de lenguaje
oral. También, estos pueblos de la prehistoria crearon el lenguaje de las
imágenes.

SONIDOS Y GESTOS

PINTURAS RUPESTRES
ANTIGÜEDAD
Mucho después, dentro del período que se conoce como antigüedad, los
egipcios perfeccionaron este lenguaje visual, siendo el origen de lo que hoy
conocemos como el alfabeto.

El “alfabeto” estaba conformado por dibujos (ideogramas), cada dibujo


representaba una palabra, también se combinaban dos dibujos para formar
una nueva palabra.

IDEOGRAMAS EGIPCIOS

Pero, este sistema no era práctico para operaciones comerciales. Otro pueblo
de la antigüedad, el pueblo fenicio, comenzó a hacer más simples los miles
de ideogramas egipcios y los convirtió en sílabas, cada figura representaba
una sílaba y de la combinación de sílabas, surgía una palabra.

ALFABETO FENICIO

Los griegos, también durante la antigüedad, tomaron este alfabeto y lo


mejoraron, le agregaron signos para las vocales y algunas letras más.

Su alfabeto se difundió y de él surgieron otras escrituras como la etrusca y la


romana.

Este alfabeto creado en la antigüedad por los griegos, es el mismo que usan
hoy en día en Grecia. También se lo utiliza para crear nombres técnicos en las
ciencias, en especial la matemática, la física y la astronomía.

ALFABETO GRIEGO
DIARIO ACTUAL DE GRECIA

El latín es una lengua que fue creada en la antigüedad por la cultura romana.

Los romanos no inventaron el alfabeto que usaban, sino que lo adoptaron de


los etruscos, quienes a su vez tomaron las letras del alfabeto griego, y estos
de los fenicios.

Lo fueron modificando, por ejemplo, al principio sólo había mayúsculas y las


minúsculas surgieron después, hasta llegar a constituir el alfabeto tal cual lo
conocemos hoy en día.

El alfabeto romano, o latino, es el sistema de escritura que más se utiliza hoy


en día. Entre los idiomas que lo utilizan se cuentan el español, el inglés, el
portugués, el indonesio, el islandés, el francés, el turco, el alemán, el
catalán, el croata, el gallego, el javanés, el vietnamita, el italiano, el polaco,
el quechua, el hausa, el suajili, el kazajo, el azerí, el tagalo, el uzbeko, el
turkmeno, el somalí y el pinyin (chino mandarín), entre otros!

ALFABETO ROMANO
EDAD MEDIA
Más tarde, al final del período de tiempo que se conoce como edad media,
con el invento de la imprenta de Johannes Gutenberg, ya no se necesitaba
copiar a mano los textos, sino que se podían reproducir de a muchos gracias a
la imprenta. Creció la circulación de libros y manuscritos, y con ello el
conocimiento de las personas del idioma escrito.

IMAGEN DE PARTE DE UN TEXTO HECHO CON IMPRENTA

¿Y qué pasó con el lenguaje visual?

PREHISTORIA
Durante la prehistoria, las imágenes representaban en su mayoría elementos
del entorno, sobre todo animales y algunas actividades humanas relacionadas
a los animales, también aparecen símbolos y hasta seres mezcla de hombres y
animales.

Los estudios sobre estas culturas dicen que el lenguaje visual apoyaba sus
creencias religiosas y sus ritos.

Los autores de estas pinturas serían como chamanes y la representación de


imágenes funcionaría como parte de rituales mágicos.

PINTURAS RUPESTRES
ANTIGÜEDAD
Durante la antigüedad, las culturas estaban directamente relacionadas a los
mitos, relatos que cuentan el origen del mundo, de los humanos, de la
plantas, de los animales y de los mismos dioses, sus atributos y sus funciones.

Sus creencias no solo formaban parte de su actividad religiosa sino que


también regía su actividad civil y política.

La autoridad era ejercida en nombre de un dios. Por ejemplo en Egipto los


faraones eran considerados semidioses, descendientes de los dioses.

El lenguaje de las imágenes se utilizaba entonces para rememorar, vivificar y


transmitir estas historias y honrar a los dioses. Con el tiempo los relatos
mitológicos se utilizaron y se mezclaron con la representación de hechos y
personas de ese tiempo, sobre todo batallas. Por lo que servían para
comunicar, informar y dejar un registro de lo sucedido y además para
empoderar a tales sucesos y personas y a la cultura a la que pertenecían.

Los autores permanecían anónimos, no firmaban sus obras, aunque tuvieran


fama por ser muy buenos. Además las reglas para representar eran muy
estrictas, no se buscaban estilos individuales, sino que se seguían esas reglas
de representación.

FARAÓN (IZQUIERDA), DIOS THOT (DERECHA).


Para los antiguos egipcios Thot era el dios del conocimiento y la comunicación. Inventó y
entregó a los pueblos el lenguaje, la escritura, las artes y las ciencias.

ESCULTURA DE LA DIOSA GRIEGA ATENEA (IZQUIERDA), IMÁGENES ESCULPIDAS


EN UN TEMPLO GRIEGO (DERECHA).

Alta, de rasgos serenos, más majestuosa que bella, Atenea es la diosa de la sabiduría, la
estrategia y la guerra justa. Fue considerada una mentora de héroes y adorada desde la
antigüedad como patrona de Atenas, donde se construyó el Partenón para adorarla.

RETRATO DE PERSONAS COMUNES EN ROMA

Las representaciones de personas comunes fueron realizándose recién durante la cultura


romana, pero no porque fuera una necesidad expresiva de un autor individual, sino que se
hacía para difundir su cultura. De todas maneras el retrato fue tan común que era parte de
la decoración en las casas romanas.
REPRESENTACIÓN DE UNA BATALLA EN UN MONUMENTO ROMANO

Un triunfo era el máximo honor que le daba el Senado a los generales victoriosos, y consistía
en desfilar por las calles de la ciudad con el ejército armado, los prisioneros, botín, etc. El
general a quien se le daba el honor aparecía vestido de púrpura y con el rostro untado de
arcilla porque representaba en ese momento al dios Júpiter, a quien se le debía la victoria. El
desfile terminaba en el templo de Júpiter.

REPRESENTACIÓN DE UN DIOS MAYA (IZQUIERDA), AUTORIDADES MAYAS


(DERECHA).

En el continente americano la cultura maya también utilizaba el lenguaje visual con los
mismos fines.

EDAD MEDIA
En el continente europeo, el lenguaje visual durante la Edad Media estuvo
relacionado a la religión, sobre todo al cristianismo. Todo gira en torno a la
religión y a Dios: el arte, la cultura, la filosofía, las ciencias, los eventos
sociales, etc.

La Iglesia influía en todos los ámbitos de la sociedad, imponía normas que


regulaban la convivencia de la sociedad. Junto a los reyes, los representantes
de la Iglesia fueron la autoridad más importante y más poderosa de esa
época.

Además de los sermones, las artes visuales eran el medio principal para
comunicar los sucesos y las creencias religiosas. Las imágenes servían
entonces para ensenar y para difundir este sistema de creencias.

Aunque algunos artistas eran reconocidos como talentosos, los artistas


medievales seguían trabajando como anónimos, se agrupaban en gremios que
funcionaban en talleres bajo la dirección de un maestro. Trabajaban por
encargo, al principio exclusivamente para la Iglesia y poco a poco para la
nobleza.

Las reglas de representación seguían siendo estrictas y no se podía desarrollar


un estilo individual.

REPRESENTACIÓN DE UN SERMÓN EN UN LIBRO (DERECHA), ILUSTRACIÓN -DE


AHORA- DE UN TALLER DE ARTESANOS DE LA EDAD MEDIA (IZQUIERDA)

ARTE RELIGIOSO DURANTE LA EDAD MEDIA

Los temas representados eran pasajes de la biblia y de la vida de Jesús, representaciones de


María y un poco después de los muchos santos que fueron surgiendo. El que se muestra en la
última imagen es San Agustín.

EDAD MODERNA
Durante esta edad se fortalecen los reinados surgidos durante la edad media.
Los reyes crearán las cortes reales con la idea de que la nobleza y las altas
jerarquías eclesiásticas vivan cerca del rey, para poder controlarlos mejor,
acrecentando así su poder.

Las cortes reales se caracterizaban por una vida de lujos: banquetes, fiestas,
bailes, cacerías, juegos y demás actos sociales. Igualmente la burguesía, un
grupo social surgido en ese tiempo gracias al nuevo movimiento comercial,
atraída por estos lujos, imitaba en lo posible este tipo de vida.
Así, además de la iglesia y de los gremios, los artistas comienzan a trabajar
para las cortes reales, yéndose a vivir a los castillos, por lo que aumentará su
consideración social.

El lenguaje visual incorpora así nuevas imágenes relacionados a las personas y


el estilo de vida de la nobleza como una forma de representar y empoderar su
posición social.

También durante esta época se desarrolló el conocimiento científico, sobre


todo las matemáticas, y se crearon las academias. Los artistas se servirán de
ese conocimiento para independizarse de la autoridad y de la forma de pensar
que sostenía la iglesia, que ponía su acento en el mundo espiritual y dejaba
de lado la realidad material.

Se inventó una técnica de representación, la perspectiva, que sirve para


representar la tridimensionalidad y las imágenes se hicieron más realistas.
También utilizaron el color para producir el efecto de volumen. Los artistas
empezaron a incluir la realidad natural como parte de sus temas.

RETRATO DE REYES (IZQUIERDA), AUTORETRATO DE UN ARTISTA (DERECHA)

FAMILIA REAL EN EL TALLER DE UN ARTISTA (IZQUIERDA), CORTESANOS


(DERECHA)

EDAD CONTEMPORÁNEA
Al comienzo de la época contemporánea los reyes dejaron de ser las
autoridades absolutas y se fueron formando los estados nacionales con los
actuales sistemas de representación, tal como los conocemos hoy en día.

Se consiguieron avances en todas las ciencias y surgieron nuevos campos de


estudio, por ejemplo, el de la electricidad, y también nuevas ciencias, por
ejemplo, la Sociología, que estudia el comportamiento de los grupos sociales.

Se desarrolló la tecnología, se inventaron las máquinas a vapor y luego las


eléctricas y con ello surgen el trabajo y la producción industrial, como así
también los transportes, trenes, autos, aviones. Se inventaron las cámaras
fotográficas y luego las filmadoras, también la radio, la televisión y
recientemente las computadoras.

El arte y los artistas ya no dependieron de la Iglesia ni de los reyes y sus


cortes.

El arte fue y es considerado como un bien social y como un objeto de


consumo. Aparecieron los museos y las galerías de arte.

El lenguaje visual comienza a tener distintos usos y funciones. Por ejemplo se


empieza a aplicar en la imagen publicitaria que se desarrolla también en esta
época.

Los artistas usan el lenguaje visual para expresar lo personal, la forma propia
de percibir y representar el mundo.

REPRESENTACIONES QUE EXPRESAN LA PROPIA PERCEPCIÓN DEL ARTISTA


REPRESENTACIONES REALIZADAS CON TECNOLOGÍA DIGITAL

PUBLICIDAD DE INICIO DE LA EDAD CONTEMPORÁNEA (IZQUIERDA), PUBLICIDAD


DE LA ACTUALIDAD (DERECHA)

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