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Perú

El Perú (quechua: Piruw, aimara: Piruw), oficialmente la República del Perú, es un país situado en el lado
occidental de América del Sur, cuyo territorio colinda con el Océano Pacífico por el oeste y limita por el
noroeste con Ecuador, por el noreste con Colombia, por el este con Brasil, por el sureste con Bolivia y por el
sur con Chile. Posee una compleja geografía dominada principalmente por las elevaciones de la Cordillera de
los Andes y las corrientes del Pacífico, que le configura climas y paisajes tan ampliamente variados como la
costa desértica, la puna de los altos Andes o la selva tropical de la cuenca amazónica, ambientes todos que
configuran al país como un territorio de gran variedad de recursos naturales. La heterogeneidad de rigores
geográficos y climáticos del país indujo tempranamente a los primeros pobladores peruanos hacia el XII
milenio a. C. a adaptarse desarrollando una de las más amplias gamas de tradiciones culturales, como la más
antigua civilización, aquella de Caral hace cinco mil años, en torno a los ciclos productivos de cada región,
muchas de las cuales devinieron en estados teocráticos de ámbito regional. A inicios del siglo II a. C., los
estados comenzaron a disputarse, por periodos, el control de los pueblos de los Andes. Hacia el siglo XVI, el
más tardío y de extenso dominio de estos estados, el Imperio Inca fue anexionado por conquistadores
españoles con apoyo de etnias disidentes al dominio inca. La corona española estableció así un virreinato que
incluyó la mayor parte de sus colonias sudamericanas. En 1821, el país se independiza, fundándose un
Estado que estuvo inmerso en periodos conflictos internos y externos alternados de épocas de prosperidad
económica. La población peruana, calculada en más de 28 millones de personas (2008), es de origen
multiétnico y mestiza de importante sustrato indígena a la cual se han sumado ascendencias europeas,
africanas y asiáticas; su mixtura de tradiciones culturales ha resultado en una amplia diversidad de
expresiones en campos como las artes, la literatura, la música y su cocina autóctona. El idioma principal y
más hablado es el castellano, aunque un número significativo de peruanos hablan diversas lenguas nativas
como las lenguas quechuas, las de mayor número de hablantes. Es un país en desarrollo con un Índice de
Desarrollo Humano alto aún con desigualdad económica pero que ha visto mejorar sus ingresos y decrecer su
nivel de pobreza considerablemente en los últimos años. Sus principales actividades económicas incluyen la
agricultura, pesca, minería y la manufactura de productos como los textiles. Políticamente, el país está
organizado una república presidencialista democrática con un sistema político multipartidista estructurada bajo
los principios de separación de poderes y descentralización. Se dividide en 25 circunscripciones regionales
(24 departamentos y la Provincia Constitucional del Callao).

Toponimia

La palabra "Perú" es derivada de "Birú", el nombre de un gobernador local que vivió cerca del Golfo de San
Miguel en Panamá, durante la primera mitad del siglo XVI.7 Cuando sus dominios fueron visitados por los
exploradores españoles en 1522, eran la parte más hacia el sur del "Nuevo Mundo" a donde los europeos
habían llegado.8 Así, cuando Francisco Pizarro exploró las regiones de aún más al sur en 1525,9 éstas fueron
designadas Birú o Perú.10 La corona española le dio al nombre un estado legal en 1529 con la Capitulación de
Toledo, la cual designó al entonces reciente confrontado Imperio Inca como la provincia del Perú.11 Bajo el
mandato español, el país adoptó la denominación de Virreinato del Perú, la cual se convirtió en República del
Perú al momento de su independencia.

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