Вы находитесь на странице: 1из 6

Datación Argón/Argón

¿Qué es? ¿Cómo funciona?

*agregar mejor definición y explicación

¿Qué es?
Thorbjorn Sigurgeirsson lo propone (como principio) en 1962 en un estudio no publicado.
Craig Merrihue and Grenville Turner 1966 lo publican y dan nacimiento al método Ar/Ar

Fue utilizado en las muestras traídas del Apollo 11.

Ventajas: Más preciso. No requiere de dos muestras, se disminuye la incertidumbre.

Desventajas: Es más caro que método K/Ar. Se requiere 3 semanas para el enfriamiento
posterior al

Método de datación radiométrica que surge para superseder al método K/Ar en términos
de su exactitud. Esto se debe a que el método K/Ar requiere de dos fragmentos para
realizar la datación, lo que incrementa la incertidumbre con respecto a la medición, en
cambio mediante el método Ar/Ar, solamente se requiere de un fragmento de roca y de
una sola medición para la medición de los isótopos de Argón.

Es un método de datación relativa, ya que uno de los parámetros de su ecuación (J) debe
ser determinado mediante la irradiación de la muestra desconocida con otra muestra de
una edad conocida. En general, la muestra conocida, dado que no puede ser determinada
mediante Ar/Ar, se determina mediante K/Ar, otro método alternativo es mediante el
tuning astronómico.

¿Cómo funciona?
The isotope potassium-39 makes up about 93,3% of natural potassium. Potassium-40
(0,01%) is radioactive but has such a long half-life that it is primordial - it has been around
since the earth was being formed, ambos son isótopos naturales. Because of this, we can
assume that the potassium-40:potassium-39 ratio in minerals at any time is a constant.
Potassium-40 decays in 2 different ways. Most decays by beta decay to calcium-40. About
10.7% decays to Argon-40 by emitting a positron.

If the argon-40 stays trapped in the crystal and you can measure the ratio of potassium-40
to argon-40, then you know how long it has been since the mineral formed. This also
assumes that there is no other source of argon like trapped air. A problem is that it takes
two separate measurements to get the potassium concentration and the argon isotope
ratios, increasing the uncertainty. Argon-argon dating gets around many of the issues by
measuring only multiple isotopes of argon.

The trick is to irradiate the sample with neutrons along with samples of known age. Some
of the potassium-39 forms argon-39 by an n,p reaction. By converting potassium-39 to
argon-39 then measuring the argon-39:argon-40 ratio, you can calculate the sample's
potassium-40:argon-40 ratio, remembering potassium-40:potassium-39 is fixed. The
standards of known age are used to account for differences in the neutron flux during
irradiation. Argon-36 in the sample accounts for any air contamination.

Argon-argon dating, ideally assumes that:

 all argon-40 in the sample comes from either atmospheric argon or from decay of
potassium-40 in the sample
 all argon-39 in the sample comes from irradiation of potassium-39 in the sample and
as noted above, if you know potassium-39:argon-40 ratio then you know the
potassium-40:argon-40 ratio because the potassium-40:potassium-39 is constant (at
this point in time)
 all argon-36 is the sample is from atmospheric argon

El método 40Ar / 39Ar es uno de los métodos de datación que ofrece la más amplia gama
de tiempos de aplicación. Utilizado principalmente para la datación de rocas volcánicas,
este método radioisotópico es aplicable a casi todo el Cuaternario. Los desarrollos
metodológicos y analíticos relacionados con la tecnología de espectrometría de masas de
hoy se pueden fechar con gran precisión (1-5%) cristales o sanidines individuales leucites,
rica en potasio. El último, a veces menos de 500 ka puede ser más pequeño que 300
micrones. El método 40Ar / 39Ar permite datación de depósitos volcánicos llamado
"primario" de tephra directa (tephra), sino también para analizar los niveles de los
depósitos sedimentarios de remodelación de grabación de varios eventos volcánicas a
través de cristales individuales seleccionados de citas. Por lo tanto, es posible identificar
las erupciones más recientes registradas dentro de estos niveles que luego dan una edad
máxima a estos.

El isó topo de peso 39 del argó n es producido en la estratosfera por colisió n de un


neutró n con un á tomo de argó n 40. El argó n 39 se acumula en la atmó sfera, llega a la
superficie terrestre con las precipitaciones só lidas o líquidas y se descompone con
rapidez a potasio 39.

El mé todo del argó n radiactivo es só lo una variante del potasio-argó n, pero adaptada
para edades muy jó venes, entre 100 y 1.000 añ os. Hasta ahora se ha utilizado para
medir edades de aguas y de hielo. (FUENTE 2008 UDEC)

¿Para que se usa?


La capacidad analítica de este laboratorio de Ar/Ar permite analizar gran parte de los
minerales que contienen K, por ejemplo, biotita, anfíbola, plagioclasas, sericita,
muscovita, alunita, adularia, sanidina, jarosita, además de concentrados de masa
fundamental. Con mucha precisión (10 ka) permite el análisis de la edad de eventos
volcánicos, de alteración hidrotermal (hipógena y supérgena), eventos metamórficos y
edades de enfriamiento de rocas plutónicas (250°-550° C).

El método Ar-Ar se considera superior, pero algunos de sus problemas se evitan en el


antiguo método K-Ar. Además, el método más económico de K-Ar se puede utilizar para
fines de detección o reconocimiento, lo que le permite ahorrar Ar-Ar para los problemas
más exigentes o interesantes.

¿Dónde se encuentra? ¿Costos?

El Laboratorio de Geología Isotópica es único en Chile, presta servicios desde el año


1981, logrando más de 9.800 determinaciones de dataciones mediante los métodos K-
Ar y Ar/Ar. Además, tiene un ICP-LA-MS para la realización de dataciones radiométricas
de U-Pb y, posee laboratorios de Isótopos Estables y Microscopio Electrónico de Barrido

Actualmente cuenta con dos equipos para estos análisis. El primero de ellos
corresponde a un espectrómetro de masas MAP 215-50, automatizado, acoplado a un
sistema láser de CO2 para la fusión de la muestra de una potencia de 30 watt. Este
equipo permite medir muestras con precisión en edades mayor a 1 Ma mediante
calentamiento por pasos (“step-heating”) o por fusión total.

El segundo equipo, un espectrómetro de masas ARGUS VI, tiene entre sus


características más relevantes, un equipo multicolector, puede medir simultáneamente
los isótopos de 40Ar, 39Ar, 38Ar y 37Ar a través de copas Faraday y con mayor precisión
el contenido de 36Ar a través de una unidad de multiplicador de electrones. Está
equipado con un láser de CO2 “Photon Machines”, que alcanza hasta 40 watt de
potencia, además de bombas de vacío y 3 adquiridores (“getter”) para purificación de
la línea de extracción de gas. Permite medir edades muy jóvenes con una precisión
mayor que el MAP 215-50.

Costos: MAP 215-50 cuesta app 750 USD por muestra y Argus VI app 1000 USD por
muestra. Resultados tardan varias semanas.

El método K-Ar en la práctica


La muestra de roca que debe fecharse debe elegirse con mucho cuidado. Cualquier
alteración o fractura significa que el potasio o el argón o ambos han sido alterados.

El sitio también debe ser geológicamente significativo, estar claramente relacionado con
las rocas que contienen fósiles u otras características que necesitan una buena fecha para
unirse a la gran historia. Los flujos de lava que se encuentran por encima y debajo de las
capas rocosas con antiguos fósiles humanos son un buen ejemplo y verdadero.

El mineral sanidina, la forma de feldespato de potasio a altas temperaturas, es el más


deseable. Pero las micas, plagioclasa, hornblenda, arcillas y otros minerales pueden
proporcionar buenos datos, al igual que los análisis de roca completa. Las rocas jóvenes
tienen bajos niveles de 40Ar, por lo que pueden necesitarse varios kilogramos. Las
muestras de rocas se registran, marcan, sellan y mantienen libres de contaminación y
calor excesivo en el camino al laboratorio.

Las muestras de roca se trituran, en equipos limpios, hasta un tamaño que conserva los
granos enteros del mineral que se va a fechar, y luego se tamizan para ayudar a
concentrar estos granos del mineral objetivo. La fracción de tamaño seleccionada se
limpia en ultrasonidos y baños de ácido, luego se seca suavemente en el horno. El mineral
objetivo se separa usando líquidos pesados, luego se cosecha a mano bajo el microscopio
para obtener la muestra más pura posible. Esta muestra de mineral luego se cuece
suavemente durante la noche en un horno de vacío. Estos pasos ayudan a eliminar tanto
40A atmosférico de la muestra como sea posible antes de realizar la medición.

A continuación, la muestra mineral se calienta hasta fundirse en un horno de vacío,


expulsando todo el gas. Se agrega una cantidad precisa de argón-38 al gas como un "pico"
para ayudar a calibrar la medición, y la muestra de gas se recoge en carbón activado
refrigerado por nitrógeno líquido. Luego, la muestra de gas se limpia de todos los gases no
deseados como H2O, CO2, SO2, nitrógeno y así sucesivamente hasta que todo lo que
queda son los gases inertes, el argón entre ellos.

Finalmente, los átomos de argón se cuentan en un espectrómetro de masas, una máquina


con sus propias complejidades. Se miden tres isótopos de argón: 36Ar, 38Ar y 40Ar. Si los
datos de este paso están limpios, se puede determinar la abundancia de argón en la
atmósfera y luego restarlo para obtener el contenido 40Ar radiogénico. Esta "corrección
de aire" se basa en el nivel de argón-36, que proviene únicamente del aire y no es creado
por ninguna reacción de descomposición nuclear.

Se resta y se resta una cantidad proporcional de 38Ar y 40Ar. El 38Ar restante es del pico,
y el 40Ar restante es radiogénico. Debido a que el pico es precisamente conocido, el 40Ar
se determina por comparación con él.
Las variaciones en estos datos pueden indicar errores en cualquier parte del proceso, por
lo que todos los pasos de preparación se registran en detalle.

Los análisis K-Ar cuestan varios cientos de dólares por muestra y toman una semana o dos.

El método 40Ar-39Ar

Una variante del método K-Ar brinda mejores datos al simplificar el proceso general de
medición. La clave es poner la muestra mineral en un haz de neutrones, que convierte el
potasio-39 en argón-39. Debido a que 39Ar tiene una vida media muy corta, está
garantizado que está ausente en la muestra de antemano, por lo que es un indicador claro
del contenido de potasio. La ventaja es que toda la información necesaria para fechar la
muestra proviene de la misma medición de argón. La precisión es mayor y los errores son
menores. Este método se conoce comúnmente como "datación de argón-argón".

El procedimiento físico para la datación 40Ar-39Ar es el mismo excepto por tres


diferencias:

Antes de colocar la muestra mineral en el horno de vacío, se irradia junto con muestras de
materiales estándar mediante una fuente de neutrones.
No es necesario un pico de 38Ar.
Se miden cuatro isótopos de Ar: 36Ar, 37Ar, 39Ar y 40Ar.
El análisis de los datos es más complejo que en el método K-Ar porque la irradiación crea
átomos de argón de otros isótopos además de 40K. Estos efectos deben corregirse, y el
proceso es lo suficientemente intrincado como para requerir computadoras.

K-Ar

Este método permite analizar concentrados de minerales que contienen potasio, tales
como biotita, anfíbola, sericita, muscovita, plagioclasas, jarosita, alunita, adularia,
glauconita, celadonita, además de concentrados de roca total y masa fundamental.
Este amplio rango de minerales utilizables, hace de este método una herramienta muy
útil en la datación de eventos geológicos. Es un método muy utilizado por las
empresas de exploración dado el corto tiempo de respuesta.

U-Pb

Uno de los métodos geocronológicos más utilizados e importantes en la actualidad, es


la medición de los isótopos producidos por el decaimiento radiactivo del Uranio en
Plomo en cristales de circón, mediante la técnica conocida como LA-ICP-MS (“Laser
Ablation Inductively Coupled Plasma Mass Spectrometry”). Permitiendo datar rocas
intrusivas, volcánicas y a través de circones detríticos, datar rocas sedimentarias y
metamórficas. El laboratorio tiene un espectrómetro de masas Thermo Fischer
ElementXR, equipado con un sistema de ablación láser in situ Photon-Machines
Analyte G2 193 nm excimer laser. Además con un microscopio electrónico de barrido
dotado de un detector de cátodo-luminiscencia, permitiendo tomar imágenes a color y
con gran resolución de la zonación de los circones, con el fin de seleccionar los puntos
de ablación láser.