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LIXIVIACION QUIMICA DE MINERALES

SULFURADOS

Hidrometalurgia I
Sem I - 2017
INTRODUCCION
 Minerales Especies minerales que además de su contenido
sulfurados de azufre en la forma de sulfuro-valencia(-2)
están exentos de oxigeno.

Lista de las especies


minerales de la
familia de los sulfuros
MANEJO DEL AZUFRE EN LA LIXIVIACION DE
SULFUROS
 Los minerales sulfurados desde el punto de vista de su comportamiento
frente a la disolución se clasifica en:
CARACTERISTICAS FISICAS DEL AZUFRE
ELEMENTAL
 Es un producto solido, cristalino, de color amarillo
intenso, conformado por anillos ortogonales, sus átomos
están conectados entre si formando enlaces covalentes.
 El solido comienza a los 95ºC a transformarse
lentamente desde el ámbito cristalino rómbico (α) al
monoclínico (β), la transformación es reversible y
ambas son solubles en disulfuro de carbono CS2.
 Una vez que esta en su forma monoclínica, el azufre
elemental comienza a fundirse a los 119,5ºC.
 La transición se muestra en la siguiente figura.
MANEJO DEL AZUFRE EN LA LIXIVIACION DE
SULFUROS
REACCIONES DE OXIDACION DEL
AZUFRE ELEMENTAL
 El azufre elemental es estable en medio acido, pero se oxida
lentamente en agua a temperaturas por encima de los 150ºC y en
presencia de oxigeno formando acido sulfúrico:

 Los productos de la oxidación del azufre elemental en medio neutro o


alcalino están representados por la reacción:

 Progresivamente se van formando otros compuestos tales como:


tiosulfato, politionato, ditionato, ditionito o hiposulfito, sulfoxilato, sulfato.
 Finalmente, todos ellos concluyen oxidándose al anión sulfato, tal como
se aprecia en la reacción general:
REACCIONES DE OXIDACION DEL
AZUFRE ELEMENTAL
RECUPERACION DEL AZUFRE ELEMENTAL
DESDE UN RESIDUO DE LIXIVIACION
 Se pueden utilizar procesos tales como flotación, filtración en caliente hasta
150ºC, extracción con solventes orgánicos y evaporación.
 También se puede utilizar sistemas de autoclave, un esquema de esta
recuperación del azufre elemental desde un residuo del tratamiento en
autoclaves de un concentrado de minerales se muestra a continuación:
LIXIVIACION DE ESPECIES SULFURADAS
EN AUSENCIA DE OXIDANTES
 Solubles en acido
 Solubles en medio alcalino
 Complejos solubles

 Solubles en acido: A nivel industrial existe una


aplicación relevante en este proceso, se trata del
proceso Falconbridge implementado en Noruega,
comprende el procesamiento de concentrados de
flotación de cobre y níquel. La reacción de disolución
es la siguiente:
LIXIVIACION DE ESPECIES SULFURADOS
EN AUSENCIA DE OXIDANTES
 Solubles en medio alcalino: Un ejemplo de la reacción en medio alcalino
se muestra a continuación:

 Este proceso es interesante para limpiar concentrados sulfurados de


contaminantes minerales indeseables tales como el mercurio.
 Sulfuros para formar complejos de cianuro:
 El cianuro de sodio ha sido también propuesto como agente disolvente-
acomplejante, particularmente para los sulfuros de cobre. En general,
todos los sulfuros de cobre son solubles, en mayor o menor grado en
soluciones alcalinas de cianuro.
LIXIVIACION DE ESPECIES SULFURADOS
EN AMBIENTE OXIDANTE
 Los agentes oxidantes mas comunes usados para lixiviar especies
minerales sulfuradas son:
 El oxigeno
 El agua oxigenada
 El ion férrico
 El acido nítrico
 El acido sulfúrico concentrado
 El gas cloro disuelto
 El hipoclorito de sodio

 El elegir el oxidante mas adecuado debe tenerse presente que el


oxigeno como agente oxidante tiene la gran ventaja que no necesita
ser regenerado y que no introduce iones extraños en el sistema de
lixiviación, los que pueden eventualmente contaminar el producto.
 Lo mismo ocurre con el agua oxigenada aunque por su precio y
disponibilidad puede resultar no conveniente. Algunos de los procesos
utilizados se muestran a continuación.
USO DE OXIGENO Y AMONIACO
 Este proceso esta restringido a su uso solamente con concentrados de sulfuros
simples de cobre, de níquel y de cobalto, este proceso es conocido como
Sherritt-Gordon y tiene las siguientes etapas principales:
LIXIVIACION AMONIACAL CON
OXIGENO
 Una variante del uso de oxigeno y amoniaco, es la lixiviación amoniacal
con oxigeno de diversos concentrados de sulfuro, existen dos procesos,
el primero llamado Proceso Arbiter, la base del proceso consistía en
una lixiviación amoniacal a 75-80ºC, luego de la lixiviación las
soluciones ricas se trataban vía extracción por solventes y
electrodepositacion (SX-EW).
 Posteriormente el proceso fue retomado por Minera Escondida ahora
bautizado como Proceso Escondida, esta planta procesaba
concentrados de calcosina desde los cuales extraía solo la mitad del
cobre. En este proceso se evitaba así el manejo del sulfato que se
produce al oxidarse el azufre de los concentrados y que era la parte
mas compleja del diseño de Arbiter.
COMPARACION PROCESO ARBITER Y
ESCONDIDA
USO DE OXIGENO EN AMBIENTE ACIDO
 El proceso se describe a continuación:
USO DE SALES FERRICAS COMO OXIDANTE
PARA LA LIXIVIACION DE SULFUROS
 Este método ha encontrado aplicaciones tanto para el tratamiento de
concentrados sulfurados de flotación como también para el tratamiento
directo sobre minerales de baja ley.
 En efecto, son numerosos los factores que conspiran para que este
método de apariencia simple tenga rendimientos bajos en algunas
ocasiones por ejemplo se tiene que considerar:
 Tamaño de roca
 Heterogeneidad y diseminación del mineral útil
 Presencia del arcillas
 Consumo químico de los reactivos
 Una serie de otros argumentos de tipo químico, físico y geométrico.
 El proceso se muestra en el siguiente diagrama.
LIXIVIACION FERRICA DE
CONCENTRADOS DE CALCOPIRITA
 El proceso propuesto se muestra a continuación:
LIXIVIACION FERRICA DE
CONCENTRADOS DE GALENA
USO DE ACIDO SULFURICO CONCENTRADO
PARA LA LIXIVIACION DE SULFUROS
USO DE CLORURO CUPRICO COMO OXIDANTE
PARA LA LIXIVIACION DE SULFUROS
 Procesamiento de Calcopirita mediante el proceso Clear.
USO DE CLORO Y HIPOCLORITO PARA
LA LIXIVIACION DE SULFUROS
 Proceso Falconbridge modificado:
RESUMEN DE PROCESOS PROPUESTOS PARA LA LIXIVIACION
DE MINERALES Y CONCENTRADOS SULFURADOS