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ARTÍCULO ESPECIAL

Una reflexión en torno a las


“ciencias de la enfermería”
LETICIA SAN MARTÍN RODRÍGUEZ
Clínica Universidad de Navarra. Escuela Universitaria de Enfermería. Pamplona. España.

Resumen
Este artículo presenta una breve reflexión en torno al concepto de “ciencias de la enfermería”, utilizado cada vez más
frecuentemente en nuestro contexto. Proponemos un recorrido que comienza con los paradigmas científicos y que da
paso a la noción de ciencia en general, para abordar posteriormente y con más detenimiento el concepto de ciencias
de la enfermería. En esta última etapa, se reflexiona en primer lugar acerca del centro de interés o esencia de las
ciencias de la enfermería: los cuidados de enfermería. En segundo lugar, se aborda la influencia de los distintos
paradigmas en el proceso de comprensión de ese centro de interés y se aboga por el desarrollo de un conocimiento
enfermero desde una perspectiva multiparadigmática. Por último, se realiza un ejercicio de confrontación entre las
ciencias de la enfermería y la práctica enfermera en un intento de explicar su interdependencia y su necesidad mutua
dentro de una disciplina —la disciplina enfermera— esencialmente práctica.
Palabras clave: Enfermería. Filosofía en enfermería. Ciencia. Conocimiento. Investigación en enfermería.
San Martín Rodríguez L. Una reflexión en torno a las “ciencias de la enfermería”. Enf Clin. 2008;18(5):262-8.

Abstract
A reflection on “nursing science”
The present article provides a reflection on the concept of "nursing science", a concept that is increasingly used in
Correspondencia: Spain. The article begins by discussing the scientific paradigms of nursing, continues briefly with the notion of science,
L. San Martín Rodríguez. and subsequently addresses the concept of nursing science more thoroughly in a three-fold manner. First, we reflect
Avda. Pío XII, 36.
31008 Pamplona. España. on the center of interest or essence of the discipline of nursing: nursing care. Then, we address the influence of the
distinct paradigms in the understanding of this center of interest and support the development of nursing knowledge
Correo electrónico:
lsmartin@unav.es
from a multiple paradigmatic perspective. Lastly, we contrast nursing science and nursing practice in an attempt to
explain their interdependence and mutual need within an eminently practical discipline: the discipline of nursing.
Aceptado para su publicación el Key words: Nursing. Nursing philosophy. Science. Knowledge. Nursing research.
15-5-2008.

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Introducción terpretar y solucionar problemas bien definidos y par-


ticulares. En este mismo orden de ideas, Lakatos pro-
Desde que en nuestro país comenzaran los programas pone la existencia de un “núcleo duro” de representa-
oficiales de posgrado, hace ya un par de años, el tér- ciones y de principios fundamentales que determinan
mino “ciencias de la enfermería” se ha ido introdu- y guían las investigaciones2. La idea de “paradigma”
ciendo con sigilo en nuestro discurso. Las universida- de Kuhn y la de “núcleo duro” de Lakatos, nos llevan
des españolas no ofrecen másters o doctorados en en- a creer, tal y como lo hemos mencionado, que el desa-
fermería, sino en ciencias de la enfermería. Este rrollo científico depende de un conjunto de valores,
cambio, si bien puede parecer insignificante, encierra, creencias, principios y representaciones, que guían el
a nuestro entender, un profundo significado. Para desarrollo del conocimiento.
comprenderlo, proponemos en este artículo una refle- Así, según Kuhn, la evolución de la ciencia no se
xión en torno al término “ciencias de la enfermería”, puede considerar como un progreso lineal de teorías
una reflexión que nos lleve a dar respuesta a la pre- que se van mejorando por corrección sucesiva de sus
gunta ¿qué son las ciencias de la enfermería? errores, tal y como lo consideraba Popper. Según
Un punto de partida lógico para comenzar esta re- Kuhn, la ciencia no evoluciona de forma exclusiva-
flexión podría ser abordar, en primer lugar, qué es la mente acumulativa y continua, sino que la evolución
ciencia en general y, posteriormente, qué son las cien- científica conoce períodos de “ciencia normal” y perí-
cias de la enfermería. Si nos embarcamos en esta tarea odos de “ciencia revolucionaria”. Es decir, que hay
con un poco de perspectiva histórica, nos damos épocas en las que se practica lo que Khun llama “cien-
cuenta de la existencia de una característica esencial cia normal”, en las que los investigadores trabajan pa-
que define la ciencia: la ciencia no es algo estático si- ra obtener respuestas a problemas no resueltos todavía
no algo en continua evolución. Y cuando ahondamos y lo hacen bajo un paradigma dominante adoptado
más en este descubrimiento, nos llama la atención al- mayoritariamente. Sin embargo, también hay otras
go sorprendente: “(…) existe algo que no es científi- épocas en las que el paradigma dominante se hace ca-
co, de lo que depende, paradójicamente, el desarrollo da vez más ineficiente para poder explicar los fenóme-
científico”1 (p. 45). Efectivamente, el desarrollo de la nos nuevos y, en consecuencia, una revolución ins-
ciencia depende de un conjunto de valores y de cre- taura un período extraordinario de “ciencia revolu-
encias a los que se les ha denominado a lo largo de la cionaria”, en el cual se reestructura y se reorganiza el
historia, “paradigma”, “marco de referencia”, “visión aparato teórico y conceptual de la ciencia2. En esta
del mundo”, etc. Así pues, para comprender qué es la misma línea, Morin1 sostiene que la evolución de la
ciencia, hay que entender previamente cuáles son ciencia es mucho más compleja que una simple evolu-
esos valores y creencias que la determinan. Éste será ción lineal. Sin embargo, este autor cree que única-
pues nuestro punto de partida para este artículo. Un mente existe el período de revolución, ya que la revo-
punto de partida con un grado de abstracción impor- lución científica es permanente, es decir “la ciencia
tante, que irá disminuyendo conforme la reflexión está siempre en evolución” (p. 49).
avance y nos lleve hasta dar con la respuesta a la pre- De los distintos paradigmas científicos que han ido
gunta ¿qué son las ciencias de la enfermería? desarrollándose a lo largo de la historia, Guba4 reco-
noce la existencia de 4 diferentes: el positivismo, el
pospositivismo, el constructivismo y la teoría crítica.
Un punto de partida: los paradigmas científicos Una clasificación que difiere del pensamiento filosófi-
co anterior que apuntaba a la existencia de un para-
En 1962, Kuhn, autor de La estructura de las revolucio- digma empírico-analítico, un paradigma hermenéuti-
nes científicas introdujo la noción de “paradigma”. Un co y otro de teoría crítica5. A pesar de las distintas de-
paradigma es una concepción o visión del mundo, o nominaciones, una cosa es evidente: en el curso de los
de una de sus partes2. Según Levy3, el paradigma re- años, diferentes visiones del mundo —visiones a ve-
presenta la idea de la existencia de un marco concep- ces radicalmente opuestas— han guiado y continúan
tual general que manifiesta un conjunto de creencias guiando el desarrollo de la ciencia.
y de valores —que también se pueden denominar Nosotros creemos, en referencia a la idea sostenida
“constructos ideológicos”— y que dan a un grupo o por Kuhn, que la aparición de fenómenos nuevos no
disciplina la posibilidad de identificar, estructurar, in- es algo previo a una revolución científica y al cambio

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de paradigma que deriva de ello, sino que la evolu- to que la concepción de lo que es el conocimiento
ción paradigmática conlleva una evolución de la con- —y en consecuencia, de lo que es la ciencia— no es
cepción del fenómeno y al mismo tiempo, la evolu- la misma para todos los autores. En efecto, a menudo
ción de esta concepción de los fenómenos conlleva la ciencia es presentada en términos de verdad, de
una evolución del paradigma existente y así consecu- universalidad y de objetividad. Ahora bien, podemos
tivamente. No hay paradigmas “ineficientes”, sino pa- decir que este tipo de ciencia positivista genera leyes
radigmas “deficientes”, es decir, que la variedad y la simples, que probablemente no tengan la capacidad
riqueza que caracterizan los fenómenos actuales, exi- de comprender la complejidad de los fenómenos habi-
gen una orientación que promueva el conocimiento a tuales, de todos los días. Morin1 expresa bien esta idea
través de múltiples paradigmas, o conocimiento “mul- cuando afirma que “en realidad, existe la complejidad
tiparadigmático”. A este respecto, estamos convenci- de lo real, la complejidad de la vida que se encuentra
dos —y explicaremos esta idea un poco más adelan- mutilada, desintegrada por este modo de concebir” (p.
te— que las ciencias de la enfermería pueden y deben 13). Así pues, la idea de paradigma reaparece de nue-
beneficiarse de una orientación multiparadigmática vo, ya que en definitiva, lo que cada uno entiende por
para la adquisición de su conocimiento. “conocimiento” o por “ciencia” está íntimamente re-
lacionado con sus creencias y sus valores.

La ciencia
Las ciencias de la enfermería
La ciencia ha sido descrita como “una actividad hu-
mana creativa e imaginativa”6 (p. 4) y como “una El término “ciencias de la enfermería” comenzó a uti-
fuente de verdad”7. Es decir, que la ciencia ha sido lizarse en los escritos americanos a finales de los años
descrita por un lado en términos de “proceso” (activi- cincuenta12. Desde entonces, se ha pedido con insis-
dad humana) y por otro, en términos de “producto” tencia a las enfermeras (el femenino engloba también
(la “verdad”). Incluso, algunos autores han concebido el masculino y será empleado con el fin de aligerar el
la ciencia como un proceso y un producto a la vez. texto) que se esfuercen en desarrollar un cuerpo pro-
Parse8, por ejemplo, define la ciencia como “la expli- pio de conocimientos que formen las ciencias de la
cación teórica del sujeto de interés y el proceso meto- enfermería13,14, o lo que es lo mismo, que se esfuercen
dológico a través del cual se desarrollan los conoci- en realizar “investigación enfermera”.
mientos de una disciplina; así, la ciencia es proceso y
es producto” (p. 74). En la misma línea, McEwen 9 ¿Un objeto propio y una perspectiva única?
sostiene que “la ciencia es ambos: producto y proceso” Si de forma simple se puede definir la ciencia como
(p. 6). Sin embargo, otros autores consideran la cien- un conjunto de conocimientos, las ciencias de la en-
cia únicamente como un producto. Por ejemplo, a fermería serán, tal y como las define Provencher y
partir de esta perspectiva Burns y Grove10 definen la Fawcett15, “el conjunto de conocimientos propios a la
ciencia como “un cuerpo coherente de conocimientos disciplina enfermera” (p. 201). Estos autores conci-
de una disciplina, compuesto por los descubrimientos ben la enfermería como una disciplina, constituida
de la investigación” (p. 10). Tanto unos como otros por 2 elementos principales: la profesión enfermera y
están de acuerdo en afirmar que la ciencia está forma- las ciencias de la enfermería. La disciplina enfermera
da por conocimientos y que los conocimientos se ad- debe poseer una ciencia única, es decir, una base de
quieren a través de la investigación. Así, Gortner11 conocimientos propios que la diferencie de las otras
sostiene que la ciencia es “el conjunto de conoci- disciplinas16,17.
mientos sobre el universo y sus manifestaciones” (p. Llegados a este punto constatamos que se presen-
26) y que debe diferenciarse del proceso de la investi- tan 2 problemas. El primero hace referencia al centro
gación, que es “la herramienta de la ciencia” (p. 26). de interés propio de la disciplina enfermera. Es evi-
Ahora bien, ¿qué es el conocimiento? Y, sobre to- dente que si el objetivo de nuestras investigaciones
do, ¿cuáles son las herramientas que nos permiten debe ser desarrollar conocimientos propios de la disci-
descubrir ese conocimiento? Para nosotros, estas pre- plina enfermera, tendrá que haber un centro de inte-
guntas son esenciales. Y lo son, porque tras la lectura rés propio de esta disciplina en cuestión. El segundo
de algunos escritos acerca del tema, hemos descubier- problema es de naturaleza paradigmática: ¿cuál es la

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visión del mundo que debe guiar la comprensión de Sin ninguna duda, la función esencial de la enfer-
nuestro centro de interés? mera es, tal y como lo mantienen varios autores, cui-
Hablar del centro de interés de la disciplina enfer- dar23,24. Así pues, creemos que la disciplina enfermera
mera no es sencillo. No hay ni claridad ni unanimi- posee un centro de interés propio, a través del cual se
dad al tratar de establecer cuál es el centro de interés desarrollan los conocimientos únicos que la diferen-
de nuestra disciplina o, dicho de otro modo, cuál es la cian de otras disciplinas y este centro de interés son
“esencia” de nuestra disciplina. Lo que nos sorprende los cuidados de enfermería. Los cuidados de enferme-
todavía más es que ciertas posiciones paradigmáticas ría en el sentido amplio de la palabra. Hemos optado
llegan incluso a defender que no hay tal centro de in- por utilizar “los cuidados” en plural, de forma cons-
terés o esencia18. ciente, ya que queremos considerar las formas plurales
Por un lado, algunos autores consideran —y noso- y diversas de los cuidados23. Pero, ¿qué son los cuida-
tros compartimos esta opinión— que es esencial de- dos de enfermería?
terminar cuál es la esencia de la disciplina enfermera. De nuevo los valores y creencias aparecen en nues-
En esta línea Kikuchi19 defiende que es imperativo tra reflexión. Si hay que precisar qué son los cuidados
que se den respuestas a las preguntas ontológicas de la de enfermería, hay que responder antes a la pregunta
disciplina. Según esta autora, sin estos elementos es del contexto paradigmático13. A este respecto hay que
imposible determinar la naturaleza sustancial y el ob- decir que distintos autores de la disciplina enfermera
jeto de los conocimientos de las ciencias de la enfer- han presentado su propia determinación y denomina-
mería. Esta situación de desconocimiento de la esen- ción de las corrientes paradigmáticas que han guiado
cia de nuestra disciplina hace que el resultado final de el desarrollo de las ciencias de la enfermería25-27. Por
los esfuerzos de la investigación enfermera se asemeje ejemplo, Newman27 sostiene la presencia de 3 visio-
a lo que Maritain20 definió en su día como “un con- nes del mundo o paradigmas: el de la categorización,
glomerado sin forma” (p. 116). En una posición com- el de la integración y el de la transformación. Faw-
pletamente opuesta, nos encontramos con la visión cett25, por su parte, concibe también la presencia de 3
posmodernista, que defiende que la realidad es “mul- paradigmas, que denomina el de la reacción, el de la
tiforme” y que no hay esencias fundamentales21. Se- interacción recíproca y el de la acción simultánea. Fi-
gún Holmes y Gastaldo22, el cuestionamiento conti- nalmente, según Parse26 son 2 los paradigmas que han
nuado de la esencia de la disciplina enfermera ha pro- guiado la disciplina enfermera a través de los tiempos:
vocado el agotamiento, la fatiga y el aburrimiento de el de la totalidad y el de la simultaneidad.
las enfermeras. Sin embargo, nosotros creemos que Ahora bien, aunque los autores hayan utilizado no-
defender la ausencia de una “esencia” es una posición menclaturas diferentes, estas clasificaciones tienen un
bastante inestable. Y lo es porque no se encuentran punto de anclaje común25. Todas ellas se pueden rea-
fácilmente respuestas a ciertas preguntas que esta po- grupar para formar finalmente 3 visiones distintas del
sición puede suscitar, como por ejemplo, ¿si no hay mundo. Así, según uno de estos 3 paradigmas —el de
esencia, qué lógica tiene que existan programas de la categorización según Newman27, el de la reacción
doctorado en distintas disciplinas? Es inestable por- según Fawcett25 y una parte del paradigma de la tota-
que, bajo nuestro punto de vista, algunos postulados lidad de Parse26—, la ciencia enfermera concibe los
posmodernos, como el carácter multidisciplinar del fenómenos como divisibles, los elementos como defi-
conocimiento, implican el reconocimiento de la exis- nidos, mesurables, ordenados y secuenciales y la rela-
tencia de distintas disciplinas, ya que es difícil defen- ción entre ellos como lineal y causal. Por otro lado,
der este carácter multidisciplinar sin defender en pri- según otra de las visiones del mundo —la de la inte-
mer lugar el “disciplinar”. gración según Newman27, la de la interacción recípro-
Creemos firmemente que debe haber una esencia, ca según Fawcett25 y la otra parte del paradigma de la
una sustancia, que oriente el desarrollo del conoci- totalidad de Parse26—, la ciencia enfermera concibe
miento de las disciplinas en general y de las ciencias los fenómenos como contextuales y variables, los ele-
de la enfermería en particular. Si esta esencia no exis- mentos como múltiples y la relación entre ellos como
tiera, ¿qué lógica tiene la puesta en marcha de un pro- circular e interactiva. Por último, el tercer paradigma
grama de doctorado en ciencias de la enfermería?, —el de la transformación según Newman27, el de la
¿qué conocimientos vamos a desarrollar las enferme- acción simultánea según Fawcett25 y el de la simulta-
ras? neidad según Parse26— hace que las ciencias enferme-

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ras perciban los fenómenos como únicos, complejos y rrollados en una coexistencia paradigmática que refle-
globales y los elementos como elementos en interac- je la riqueza y la complejidad de los cuidados de enfer-
ción continua, reciproca y simultánea. mería. Creemos que esta riqueza necesita de un pensa-
Una vez presentadas las diferentes “visiones del miento lineal y causal, así como de un pensamiento
mundo” de la enfermería, retomamos la pregunta, de interacción, de reciprocidad y de simultaneidad.
¿qué son los cuidados de enfermería? y reflexionamos En esta misma línea, Parse26 sostiene que ningún pa-
acerca de las distintas respuestas que esta pregunta radigma es superior a los otros y que la disciplina en-
puede admitir según estas “visiones del mundo”. Así, fermera requiere de más de una única visión del fenó-
es posible concebir los cuidados de enfermería como meno estudiado. Igualmente, Gortner31 afirma que
una actividad que persigue la eliminación de proble- “ninguna visión del mundo debería tener supremacía
mas y la compensación de déficit e incapacidades y, en nuestra sintaxis (sintaxis tal y como la definen Do-
todo ello, por medio de una orientación clara, consis- naldson y Crowley16, es decir “la metodología de in-
tente en “hacer por”, que muestra a la enfermera co- vestigación y los criterios utilizados para, dentro de
mo “experta”. Por otro lado, los cuidados de enferme- una disciplina, aceptar como verdaderas un conjunto
ría pueden ser concebidos como una relación de ayu- de proposiciones”); antes, se debería considerar las
da, relación que tiene en cuenta la percepción propia consecuencias de una visión particular del mundo pa-
de la persona y su globalidad, todo ello por medio de ra el desarrollo de la teoría enfermera” (p. 161).
una orientación consistente en “actuar con”. Final-
mente, se puede sostener que los cuidados de enfer- Las ciencias de la enfermería: ¿al servicio de la teoría
mería son, ante todo, una relación con el otro, rela- enfermera o de la práctica enfermera?
ción que consiste en acompañar a la persona a través Donaldson y Crowley16 hacen una distinción entre las
de sus experiencias de salud28. Según esta perspectiva, disciplinas teóricas (p. ej., matemáticas, historia, filo-
los seres humanos se consideran como intrínsicamen- sofía) y las disciplinas profesionales (p. ej., medicina,
te activos e innovadores, y los cuidados son vistos co- trabajo social). Según estos autores, el principal obje-
mo un proceso relacional que tiene en cuenta las con- tivo de las disciplinas teóricas es conocer y sus teorías
cepciones contextuales y transformacionales29. son, por naturaleza, descriptivas. Por otro lado, las
Nosotros creemos también que los cuidados enfer- disciplinas profesionales se orientan hacia objetivos
meros son procesos más complejos y más ricos que sim- eminentemente prácticos y pueden generar tanto teo-
ples actividades que persiguen eliminar problemas o rías descriptivas como teorías prescriptivas. Es decir,
suplir incapacidades. Compartimos la idea de Reed29, las disciplinas profesionales exigen que para “cono-
según la cual, los cuidados de enfermería son un proce- cer” y “practicar” se utilicen tanto teorías descriptivas
so inherente de bienestar. Esto significa que los cuida- como teorías prescriptivas. Así, la investigación den-
dos de enfermería conllevan un proceso que favorece tro de la disciplina enfermera no persigue el conocer
el desarrollo, el progreso y la ayuda, y mediante el cual por el simple hecho de conocer. Las ciencias de la en-
se proporciona bienestar. Además, este proceso se ca- fermería son ciencias eminentemente prácticas, que
racteriza por manifestaciones de complejidad y de in- “aplican” sus conocimientos al terreno de la práctica,
tegración. Según esta perspectiva, los cuidados enfer- con el fin de mejorar la práctica de los profesionales
meros se pueden definir por al menos 3 características: de la enfermería.
la complejidad, la integración y el bienestar. A partir de una perspectiva de disciplina enfermera
como disciplina profesional, la profesión enfermera y
La necesidad de una multiplicidad paradigmática las ciencias de la enfermería serán 2 constituyentes
Esta complejidad que caracteriza el objeto de estu- interrelacionados. Interrelacionados en el sentido de
dio de nuestra disciplina, nos lleva a proponer una que esos 2 elementos tienen intercambios recíprocos,
perspectiva multiparadigmática en el desarrollo de los ya que los conocimientos de las ciencias de la enfer-
conocimientos de enfermería, en el desarrollo de la mería permiten orientar las actividades profesionales
investigación enfermera30. Así, mantenemos, tal y co- de la enfermera y, al mismo tiempo, el ejercicio profe-
mo lo hemos mencionado ya, la existencia de unas sional de las enfermeras permite verificar la credibili-
ciencias de la enfermería constituidas en el seno de dad de estos conocimientos. En efecto “lo que las
una multiplicidad paradigmática. En efecto, creemos enfermeras hacen se basa en lo que las enfermeras
que los conocimientos enfermeros deberían ser desa- conocen”13 (p. 635).

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Bishop y Scudder32 utilizan el concepto de “espiral Así pues, los másters y doctorados en ciencias de la
hermenéutica” con el fin de explicar la relación entre enfermería, a través de su denominación, se alejan de
la teoría enfermera y la práctica enfermera. Según es- la enfermería como profesión (o como práctica) y se
tos autores, la práctica de los cuidados requiere de una acercan al desarrollo de conocimientos teóricos den-
relación constante entre la teoría y la práctica, así co- tro de la disciplina enfermera, conocimientos sin em-
mo entre la práctica y la vida diaria de los pacientes. bargo, que se pondrán, sin duda alguna, al servicio de
En esta misma línea, Strasser33 sostiene que hay que la práctica enfermera.
comenzar con las interpretaciones de la experiencia
práctica, utilizar posteriormente las explicaciones teó- Bibliografía
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