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Edad Contemporánea

Edad Contemporáneaes el nombre con el que se designa al periodo


histórico comprendido entre la Declaración de Independencia de los
Estados Unidos o la Revolución francesa, y la actualidad.
Comprende, si partimos de la Revolución francesa, de un total de 229
años, entre 1789 y el presente. En este período, la humanidad
experimentó una transición demográfica, concluida para las
sociedades más avanzadas (el llamado primer mundo) y aún en curso
para la mayor parte (los países subdesarrollados y los países
recientemente industrializados), que ha llevado su crecimiento más
allá de los límites que le imponía históricamente la naturaleza,
consiguiendo la generalización del consumo de todo tipo de
productos, servicios y recursos naturales que han elevado para una
gran parte de los seres humanos su nivel de vida de una forma antes La carga de los mamelucosdibujado por Francisco
de Goya en 1814, representa un episodio del
insospechada, pero que han agudizado las desigualdades sociales y
levantamiento del 2 de mayode 1808 en Madrid.
espaciales y dejan planteadas para el futuro próximo graves Los pueblos europeos, convertidos en
incertidumbres medioambientales.1 protagonistas de su propia historiay a los que se
les había proclamado sujetos de lasoberanía, no
Los acontecimientos de esta época se han visto marcados por acogieron favorablemente la «imposición de la
transformaciones aceleradas en la economía, la sociedad y la libertad» que suponía la extensión de los ideales
tecnología que han merecido el nombre de Revolución industrial, al revolucionarios franceses mediante la ocupación
tiempo que se destruía la sociedad preindustrial y se construía una militar del ejército napoleónico. Más adelante, en
toda la extensión de la Edad Contemporánea, la
sociedad de clases presidida por una burguesía que contempló el
base popular de los movimientos sociales y
declive de sus antagonistas tradicionales (los privilegiados) y el
políticos no implicaba su orientaciónprogresista,
nacimiento y desarrollo de uno nuevo (el movimiento obrero), en sino que penduló de un extremo a otro del
nombre del cual se plantearon distintas alternativas al capitalismo. espectro político.
Más espectaculares fueron incluso las transformaciones políticas e
ideológicas (Revolución liberal, nacionalismo, totalitarismos); así
como las mutaciones del mapa político mundial y las mayores
guerras conocidas por la humanidad.

La ciencia y la cultura entran en un periodo de extraordinario


desarrollo y fecundidad; mientras que el arte contemporáneo y la
literatura contemporánea (liberados por el romanticismo de las
sujeciones académicas y abiertos a unpúblico y un mercado cada vez
más amplios) se han visto sometidos al impacto de los nuevos
medios de comunicación de masas (tanto los escritos como los Pittsburgh en 1857. La Edad Contemporánea
audiovisuales), lo que les provocó una verdadera crisis de identidad generó un nuevo tipo de paisaje industrial y urbano
que comenzó con el impresionismo y las vanguardias y aún no se ha de gran impacto en la naturaleza y en las
superado.2 condiciones de vida. La revolución de los
transportes y de las comunicaciones permitió que
En cada uno de los planos principales del devenir histórico la unidad de la economía-mundo lograda en la
(económico, social y político),3 puede cuestionarse si la Edad Edad Moderna se aproximara más aún al acortar
el tiempo de los desplazamientos y aumentar su
Contemporánea es una superación de las fuerzas rectoras de la
regularidad.
modernidad o más bien significa el periodo en que triunfan y
alcanzan todo su potencial de desarrollo las fuerzas económicas y
sociales que durante la Edad Moderna se iban gestando lentamente: el capitalismo y la burguesía; y las entidades políticas que lo
hacían de forma paralela: lanación y el Estado.

En el siglo XIX, estos elementos confluyeron para conformar la formación social


histórica del estado liberal europeo clásico, surgido tras la crisis del Antiguo
Régimen.4 El Antiguo Régimen había sido socavado ideológicamente por el ataque
intelectual de la Ilustración (L'Encyclopédie, 1751) a todo lo que no se justifique a
las luces de la razón por mucho que se sustente en la tradición, como los privilegios
contrarios a la igualdad (la de condiciones jurídicas, no la económico-social) o la
economía moral5 contraria a la libertad (la de mercado, la propugnada por Adam
Smith -La riqueza de las naciones, 1776). Pero, a pesar de lo espectacular de las
revoluciones y de lo inspirador de sus ideales de libertad, igualdad y fraternidad
(con la muy significativa adición del término propiedad), un observador perspicaz
como Lampedusa pudo entenderlas como la necesidad de que algo cambie para que
todo siga igual: el Nuevo Régimen fue regido por una clase dirigente (no
homogénea, sino de composición muy variada) que, junto con la vieja aristocracia
incluyó por primera vez a la pujante burguesía responsable de la acumulación de
capital. Esta, tras su acceso al poder, pasó de revolucionaria a conservadora,6
consciente de la precariedad de su situación en la cúspide de una pirámide cuya base
era la gran masa de proletarios, compartimentada por las fronteras de unos estados
nacionales de dimensiones compatibles con mercados nacionales que a su vez Le Démolisseur pintado por Paul
controlaban un espacio exterior disponible para suexpansión colonial. Signac en 1897. Además de ser una
obra estéticamente vanguardista
En el siglo XX este equilibrio inestable se fue descomponiendo, en ocasiones (técnica del puntillismo), la elección
mediante violentos cataclismos (comenzando por los terribles años de la Primera consciente de un protagonista
Guerra Mundial, 1914-1918), y en otros planos mediante cambios paulatinos (por anónimo y su tratamiento visual
heroico conducen a su lectura
ejemplo, la promoción económica, social y política de la mujer). Por una parte, en
alegórica: las masas derriban el
los países más desarrollados, el surgimiento de una poderosa clase media, en buena
orden antiguo antes de construir el
parte gracias al desarrollo del estado del bienestar o estado social (se entienda este nuevo.
como concesión pactista al desafío de las expresiones más radicales del movimiento
obrero, o como convicción propia del reformismo social) tendió a llenar el abismo
predicho por Marx y que debería llevar al inevitable enfrentamiento entre la bur
guesía y el proletariado. Por la otra, el capitalismo fue
duramente combatido, aunque con éxito bastante limitado, por sus enemigos de clase, enfrentados entre sí: el anarquismo y el
socialismo (dividido a su vez entre el comunismo y la socialdemocracia). En el campo de la ciencia económica, los presupuestos del
liberalismo clásico fueron superados (economía neoclásica, keynesianismo -incentivos al consumo e inversiones públicas para frente
a la incapacidad del mercado libre para responder a la crisis de 1929- o teoría de juegos -estrategias de cooperación frente al
individualismo de la mano invisible-). La democracia liberal fue sometida durante el período de entreguerras al doble desafío de los
totalitarismos estalinista y fascista (sobre todo por el expansionismo de laAlemania nazi, que llevó a la Segunda Guerra Mundial).7

En cuanto a los estados nacionales, tras la primavera de los pueblos (denominación que se dio a la revolución de 1848) y el periodo
presidido por la unificación alemana e italiana (1848-1871), pasaron a ser el actor predominante en las relaciones internacionales, en
un proceso que se generalizó con la caída de los grandes imperios multinacionales (español desde 1808 hasta 1976, portugués desde
1821 hasta 1975; ruso, alemán, austrohúngaro y turco en 1918, tras su hundimiento en la Primera Guerra Mundial) y la de los
imperios coloniales (británico, francés, neerlandés y belga tras la Segunda). Si bien numerosas naciones accedieron a la
independencia durante los siglos XIX y XX, no siempre resultaron viables, y muchos se sumieron en terribles conflictos civiles,
religiosos o tribales, a veces provocados por la arbitraria fijación de las fronteras, que reprodujeron las de los anteriores imperios
coloniales. En cualquier caso, los estados nacionales, después de la Segunda Guerra Mundial, devinieron en actores cada vez menos
relevantes en el mapa político, sustituidos por la política de bloques encabezados por los Estados Unidos y la Unión Soviética. La
integración supranacional de Europa (Unión Europea) no se ha reproducido con éxito en otras zonas del mundo, mientras que las
organizaciones internacionales, especialmente la ONU, dependen para su funcionamiento de la poco constante voluntad de sus
componentes.
La desaparición del bloque comunista ha dado paso al mundo actual del siglo XXI,
en que las fuerzas rectoras tradicionales presencian el doble desafío que suponen
tanto la tendencia a la globalización como el surgimiento o resurgimiento de todo
tipo de identidades,8 personales o individuales,9 colectivas o grupales,10 muchas
veces competitivas entre sí (religiosas, sexuales, de edad, nacionales, culturales,
étnicas, estéticas,11 educativas, deportivas, o generadas por una actitud -pacifismo,
ecologismo, altermundialismo- o por cualquier tipo de condición, incluso las
problemáticas -minusvalías, disfunciones, pautas de consumo-). Particularmente, el
consumo define de una forma tan importante la imagen que de sí mismos se hacen
individuos y grupos que el término sociedad de consumo ha pasado a ser sinónimo
de sociedad contemporánea.12

Índice
We Can Do It! (en inglés: ¡Podemos
Modernidad: ruptura y continuidad hacerlo!), fue un cartel de
La "Era de la Revolución" (1776-1848) propaganda de 1942 (durante la
Revolución industrial Segunda Guerra Mundial) que
¿Por qué Inglaterra? estimula el esfuerzo bélico mediante
La máquina de vapor, el carbón, el algodón yel hierro el trabajo de la mujer, un paso
Oposición a los cambios decisivo en su emancipación.
Revolución demográfica
Revoluciones liberales
Contexto social, político e ideológico
Independencia de los Estados Unidos
Revolución francesa e Imperio napoleónico
Modelo de proceso revolucionario
Napoleón Bonaparte
Movimiento independentista en América Latina
Rebelión de esclavos en Haití
Brasil: de colonia a Imperio independiente
Independencia hispanoamericana Mujeres de Afganistán de 2003,
Otros movimientos y ciclos revolucionarios usando el burka, el velo tradicional
Revolución de 1820 que hubiera deseado suprimirse
Revolución de 1830 junto con otras opresiones durante la
Revolución de 1848. La "primavera de los pueblos" y el república socialista (durante la cual
nacionalismo se inició la guerra civil) pasó a ser
Revoluciones fuera de Europa obligatorio como parte de la re-
islamización durante el régimen de
Reacción contra la Ilustración: el Romanticismo
los talibanes entre 1996 y 2001, y
Equilibrio europeo
sigue siendo en la actualidad una de
Guerras revolucionarias y guerras napoleónicas
las piedras de toque con mayor valor
Congreso de Viena
mediático para la intervención
Espléndido aislamiento, Santa Alianza y Sistema Metternich
internacional en la actual guerra.
Apertura de espacios continentales "vírgenes"
Expansión de los Estados Unidos
Formación y expansión de los estados latinoamericanos
Expansión de Rusia
La "era victoriana" británica
La "Era del Capital" y la "Era del Imperio" (1848-1914)
Cuestión de Oriente, levantamientos nacionalistas y Sistema
Bismarck
Unificaciones de Alemania e Italia
El reparto colonial
Positivismo y "eterno progreso"
El asentamiento de la revolución liberal
Capitalismo industrial y financiero. Segunda revolución
industrial
La cuestión social y el movimiento obrero
Socialismo y anarquismo
Cuestión social y leyes sociales
La sociedad de masas
Moral victoriana, tradiciones inventadas y comunidades
imaginadas
Abolición de la esclavitud
Guerra civil de los Estados Unidos
La abolición en otros países
La emancipación de la mujer
Descristianización y renovación del cristianismo
La paz armada y la Belle Époque
La "crisis de los treinta años" (1914-1945)
La Primera Guerra Mundial y sus consecuencias
Tratado de Versalles y fracaso de la Sociedad de Naciones
Surgimiento de los totalitarismos
Revolución rusa
Fascismo
Surgimiento del fascismo en Italia
Alemania y el nazismo
Franquismo
Crisis de 1929 y Estado del bienestar
Empequeñecimiento de Europa y protagonismo de nuevos
continentes
Kemalismo en Turquía
De la restauración Meiji al militarismo japonés
Revolución china
Violencia y no-violencia en India
El mundo anglosajón no europeo
América Latina en el mundo
Revolución mexicana
Segunda Guerra Mundial
Revoluciones científicas y estéticas
Revolución relativista
Vanguardias artísticas y literarias

La "historia inmediata" del "mundo actual": hacia la globalización


El mundo posterior a la Segunda Guerra Mundial (1945-1973)
Las superpotencias y el equilibrio del terror: la Guerra Fría
Telón de acero, macarthismo y espionaje
Carrera espacial y carrera de armamentos
Socialismo realmente existente, Plan Marshall y "milagro"
europeo
Mercado Común y Unión Europea
Las nuevas organizaciones internacionales
Descolonización
Tercermundismo
Populismo latinoamericano y revolución cubana
Medio Oriente y el petróleo
Contracultura y contestación juvenil. Nuevos movimientos
sociales. Las protestas de 1968
Aggiornamento de la Iglesia católica
El fin de la Guerra Fría (1973-1989)
Crisis de 1973 y tercera revolución industrial
Caída de las dictaduras mediterráneas europeas y golpes de
estado en el Cono Sur
Estados Unidos tras el Watergate
Reacción conservadora católica
Revolución islámica
Glasnost y Perestroika
Revoluciones de 1989
Disolución de la Unión Soviética
¿"Fin de la Historia" o "Choque de civilizaciones"? (1989-
actualidad)
Nuevo orden posterior a la caída del muro de Berlín
Guerras yugoslavas
Las antiguas repúblicas soviéticas
El despertar de China
Expansión y "decadencia" de Europa
El "poder blando" de Estados Unidos
Democratización de América Latina
Globalización y antiglobalización
El mundo posterior al 11-S

Cronología
Véase también
Referencias
Bibliografía
Enlaces externos
Departamentos universitarios de historia contemporánea
Recursos educativos sobre historia contemporánea

Modernidad: ruptura y continuidad


La denominación "Edad Contemporánea" es un añadido reciente a la tradicional
periodización histórica de Cristóbal Celarius, que utilizaba una división tripartita en
Antigüedad, Edad Media y Edad Moderna; y se debe al fuerte impacto que las
transformaciones posteriores a la Revolución francesa tuvieron en la historiografía
europea continental (específicamente la francesa, española y portuguesa), que les
impulsó a proponer un nombre diferente para lo que entendían como estructuras
antagónicas: las del Antiguo Régimen anterior y las del Nuevo Régimen posterior.
Sin embargo, esa discontinuidad no parece tan marcada para los historiadores
anglosajones, por ejemplo, que prefieren utilizar el término Later o Late Modern
Un pequeño y sucio, pero eficaz
Times o Age ("Últimos Tiempos Modernos", "Edad Moderna Tardía" o "Edad
barco de vapor conduce al desguace
Moderna Posterior"), contrastándolo con el término Early Modern Times o Age al buque de guerra Téméraire. Sus
("Tempranos Tiempos Modernos", "Edad Moderna Temprana" o "Edad Moderna años de gloria han pasado. (Cuadro
Anterior"), mientras que restringen el uso de Contemporary Age para el siglo XX, de J. M. W. Turner).
especialmente para su segunda mitad.13

La cuestión de si hubo más continuidad o más ruptura entre la Edad Moderna y la Contemporánea depende, por tanto, de la
perspectiva. Si se define la modernidad como el desarrollo de una cosmovisión con rasgos derivados de los valores del
antropocentrismo frente a los del teocentrismo medieval (concepciones del mundo centradas en el hombre o en Dios,
respectivamente): idea de progreso social, de libertad individual, de conocimiento a través de la investigación científica, etc.;
entonces es claro que la Edad Contemporánea es una continuación e intensificación de todos estos conceptos. Su origen estuvo en la
Europa Occidental de finales del siglo XV y comienzos del XVI, donde surgió el Humanismo, el Renacimiento y la Reforma
Protestante; y se acentuaron durante la denominada crisis de la conciencia europea de finales del siglo XVII, que incluyó la
Revolución Científica y preludió a la Ilustración. Las revoluciones de finales del XVIII y comienzos del XIX pueden entenderse
como la culminación de las tendencias iniciadas en el período precedente. La confianza en el ser humano y en el progreso científico y
tecnológico se plasmó a partir de entonces en una filosofía muy característica: el positivismo; y en los diversos planteamientos
religiosos que van del secularismo al agnosticismo, al ateísmo o al anticlericalismo. Sus manifestaciones ideológicas fueron muy
dispares, desde el nacionalismo hasta el marxismo pasando por el darwinismo social y los totalitarismos de signo opuesto; aunque las
formulaciones políticas y económicas del liberalismo fueron las dominantes, incluyendo notablemente la doctrina de los derechos
humanos que, desarrollada a partir de elementos anteriores, dio forma a la democracia contemporánea y se fue extendiendo (como
predijo un notable estudio deAlexis de Tocqueville -La democracia en América, 1835-) hasta llegar a ser el ideal más universalmente
aceptado de forma de gobierno, con notables excepciones.

Sin embargo, fue la evidencia del triunfo de las fuerzas de la modernidad lo que hizo que precisamente en la Edad Contemporánea se
desarrollara un discurso paralelo de crítica a la modernidad, que en su vertiente más radical desembocó en el nihilismo. Es posible
seguir el hilo de esta crítica a la modernidad en el romanticismo y su búsqueda de las raíces históricas de los pueblos; en la filosofía
de Arthur Schopenhauer, Friedrich Nietzsche y posteriores movimientos (irracionalismo, vitalismo, existencialismo, Escuela de
Frankfurt);14 en los rasgos más experimentales del arte contemporáneo y la literatura contemporánea que, no obstante, reivindican
para sí la condición de literatura o arte moderno (expresionismo, surrealismo, teatro del absurdo); en concepciones teóricas como la
postmodernidad; y en la violenta resistencia que, tanto desde el movimiento obrero como desde posturas radicalmente conservadoras,
se opuso a la gran transformación15 de economía y sociedad. Superar el ideal ilustrado de progreso y confianza optimista en las
capacidades del ser humano, implicaba una noción progresista y de confianza en la capacidad del ser humano que efectúa esa crítica,
discurso moderno.16
por lo que esas "superaciones de la modernidad" fueron de hecho nuevas variantes del

La "Era de la Revolución" (1776-1848)


En los años finales delsiglo XVIII y los primeros del siglo XIX se derrumba el Antiguo Régimen de una forma que fue percibida por
los contemporáneos como una aceleración del ritmo temporal de la historia, que trajo cambios trascendentales conseguidos tras
vencer de forma violenta la oposición de las fuerzas interesadas en mantener el pasado: todos ellos requisitos para poder hablar de
una revolución, y de lo que para Eric Hobsbawm es La Era de la Revolución.17 Suele hablarse de tres planos en el mismo proceso
revolucionario: el económico, caracterizado por el triunfo del capitalismo industrial que supera la fase mercantilista y acaba con el
predominio del sector primario (Revolución industrial); el social, caracterizado por el triunfo de la burguesía y su concepto de
sociedad de clases basada en el mérito y la ética del trabajo, frente a la sociedad estamental dominada por los privilegiados desde el
nacimiento (Revolución burguesa); y el político e ideológico, por el que se sustituyen las monarquías absolutas por sistemas
representativos, con constituciones, parlamentos y división de poderes, justificados por la ideología
liberal (Revolución liberal).

Revolución industrial
La Revolución industrial es la segunda de las transformaciones productivas verdaderamente decisivas que ha sufrido la humanidad,
siendo la primera la Revolución Neolítica que transformó la humanidad paleolítica cazadora y recolectora en el mundo de aldeas
agrícolas y tribus ganaderas que caracterizó desde entonces los siguientes milenios de prehistoria e historia.

La transformación de lasociedad preindustrial agropecuaria y rural en unasociedad industrial y urbana se inició propiamente con una
nueva y decisiva transformación del mundo agrario, la llamada revolución agrícola que aumentó de forma importante los bajísimos
rendimientos propios de la agricultura tradicional gracias a mejoras técnicas como la
rotación de cultivos, la introducción de abonos y
nuevos productos (especialmente la introducción en Europa de dos plantas americanas: el maíz y la papa). En todos los periodos
anteriores, tanto en los imperios hidráulicos (Egipto, Mesopotamia, India o China antiguas), como en la Grecia y Roma esclavistas o
la Europa feudal y del Antiguo Régimen, incluso en las sociedades más involucradas en las transformaciones del capitalismo
comercial del moderno sistema mundial,18 era necesario que la gran mayoría de la fuerza de trabajo produjera alimentos, quedando
una exigua minoría para la vida urbana y el escaso trabajo industrial, a un nivel tecnológico artesanal, con altos costes de producción.
A partir de entonces, empieza a ser posible que los sustanciales excedentes agrícolas alimenten a una población creciente (inicio de la
transición demográfica, por la disminución de la mortalidad y el mantenimiento de
la natalidad en niveles altos) que está disponible para el trabajo industrial, primero
en las propias casas de los campesinos (domestic system, putting-out system) y
enseguida en grandes complejos fabriles (factory system) que permiten la división
del trabajo que conduce al imparable proceso de especialización, tecnificación y
mecanización. La mano de obra se proletariza al perder su sabiduría artesanal en
beneficio de una máquina que realiza rápida e incansablemente el trabajo
descompuesto en movimientos sencillos y repetitivos, en un proceso que llevará a la
Coalbrookdale de noche(Philipp
producción en serie y, más adelante (en el siglo XX, durante la Segunda revolución Jakob Loutherbourg, 1801). La
industrial), al fordismo, el taylorismo y la cadena de montaje. Si el producto es actividad incesante y la
menos bello y deshumanizado (crítica de los partidarios del mundo preindustrial, multiplicación de las nuevas
como John Ruskin y William Morris), no es menos útil y sobre todo, es mucho más instalaciones industriales, y sus
repercusiones en todos los ámbitos,
beneficioso para el empresario que lo consigue lanzar al mercado. Los costos de
transformaron irreversiblemente la
producción disminuyeron ostensiblemente, en parte porque al fabricarse de manera
naturaleza y la sociedad.
más rápida se invertía menos tiempo en su elaboración, y en parte porque las propias
materias primas, al ser también explotadas por medios industriales, bajaron su coste.
La estandarización de la producción reemplazó la exclusividad y escasez de los
productos antiguos por la abundancia y el anonimato de los productos nuevos, todos
iguales unos a otros.

La Revolución industrial iniciada en Inglaterra a mediados del siglo XVIII se


extendió sucesivamente al resto del mundo mediante la difusión tecnológica
(transferencia tecnológica), primero a Europa Noroccidental y después, en lo que se
denominó Segunda revolución industrial (finales del siglo XIX), al resto de los
posteriormente denominadospaíses desarrollados (especialmente y con gran rapidez
a Alemania, Estados Unidos y Japón; pero también, más lentamente, a Europa
Meridional y a Europa Oriental). A finales del siglo XX, en el contexto de la
denominada Tercera revolución industrial, los NIC o nuevos países industrializados Máquina de hilados en una fábrica
(especialmente China) iniciaron un rápido crecimiento industrial. No obstante, la francesa del siglo XIX.
influencia de la revolución industrial, desde su mismo inicio se extendió al resto del
mundo mucho antes de que se produjera la industrialización de cada uno de los
países, dado el decisivo impacto que tuvo la posibilidad de adquirir grandes cantidades de productos industriales cada vez más
baratos y diversificados. El mundo se dividió entre los que producían bienes manufacturados y los que tenían que conformarse con
intercambiarlos por las materias primas, que no aportaban prácticamente valor añadido al lugar del que se extraían: las colonias y
neocolonias (África, Asia y América Latina, tanto antes como después de los procesos de independencia de los siglos XIX y XX).

¿Por qué Inglaterra?


La Revolución industrial se originó en Inglaterra a causa de diversos factores, cuya elucidación es uno de los temas historiográficos
más trascendentes.

Como factores técnicos, era uno de los países con mayor disponibilidad de las materias primas esenciales, sobre todo el carbón,
mineral indispensable para alimentar la máquina de vapor que fue el gran motor de la Revolución industrial temprana, así como los
altos hornos de la siderurgia, sector principal desde mediados del siglo XIX. Su ventaja frente a la madera, el combustible tradicional,
no es tanto su poder calorífico como la mera posibilidad en la continuidad de suministro (la madera, a pesar de ser fuente renovable,
está limitada por la deforestación; mientras que el carbón, combustible fósil y por tanto no renovable, solo lo está por el agotamiento
de las reservas, cuya extensión se amplía con el precio y las posibilidades técnicas de extracción).

Como factores ideológicos, políticos y sociales, la sociedad inglesa había atravesado la llamada crisis del siglo XVII de una manera
particular: mientras la Europa Meridional y Oriental serefeudalizaba y establecía monarquías absolutas, la guerra civil inglesa (1642-
1651) y la posterior revolución gloriosa (1688) determinaron el establecimiento de una monarquía parlamentaria (definida
ideológicamente por el liberalismo de John Locke) basada en la división de poderes, la libertad individual y un nivel de seguridad
jurídica que proporcionaba suficientes garantías para el empresario privado; muchos de ellos surgidos de entre activas minorías de
disidentes religiosos que en otras naciones no se hubieran consentido (la tesis de Max Weber vincula explícitamente La ética
protestante y el espíritu del capitalismo). Síntoma importante fue el espectacular desarrollo del sistema depatentes industriales.

Como factor geoestratégico, durante el siglo XVIII Inglaterra (que tras las firmas del Acta de Unión con Escocia en 1707 y del Acta
de Unión con Irlanda en 1800, después de la derrota de la rebelión irlandesa de 1798, consiguieron la unión con Escocia e Irlanda,
formando el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda) construyó una flota naval que la convirtió (desde el tratado de Utrecht, 1714, y
de forma indiscutible desde la batalla de Trafalgar, 1805) en una verdadera talasocracia dueña de los mares y de un extensísimo
imperio colonial. A pesar de la pérdida de las Trece Colonias, emancipadas en la Guerra de Independencia de Estados Unidos (1776-
1781), controlaba, entre otros, los territorios del subcontinente indio, fuente importante de materias primas para su industria,
destacadamente el algodón que alimentaba la industria textil, así como mercado cautivo para los productos de la metrópolis. La
canción patriótica Rule Britannia (1740) explícitamente indicaba:rule the waves (gobierna las olas).

La máquina de vapor, el carbón, el algodón y el hierro


La experimentación de la caldera de vapor era una práctica antigua (el griego Herón
de Alejandría) que se reanudó en el siglo XVI (los españoles Blasco de Garay y
Jerónimo de Ayanz) y que a finales del siglo XVII había producido resultados
alentadores, aunque aún no aprovechados tecnológicamente (Denis Papin y Thomas
Savery). En 1705 Thomas Newcomen había desarrollado una máquina de vapor
suficientemente eficaz para extraer el agua de las minas inundadas. Tras sucesivas
The Iron Bridge - el puente de Hierro
mejoras, en 1782 James Watt incorporó un sistema de retroalimentación que
- se convirtió en una de las
aumentaba decisivamente su eficiencia, lo que posibilitó su aplicación a otros
estructuras más importantes de la
campos. Primero a la industria textil, que había ido desarrollando previamente una Revolución industrial al mostrar el
revolución textil aplicada a los hilos y tejidos de algodón con la lanzadera volante uso que se le podía dar al hierro.
(John Kay, 1733) y la hiladora mecánica (spinning Jenny de James Hargreaves
-1764-, water frame de Richard Arkwright -1769, movida con energía hidráulica,
aplicada en Cromford Mill desde 1771- y spinning mule o mule Jenny de Samuel
Crompton, 1779); y que estaba madura para la aplicación del vapor altelar mecánico
(power loom de Edmund Cartwright, 1784) y otras innovaciones demandadas por los
cuellos de botella a los que se forzaba a los subsectores sucesivamente afectados,
poniendo a la industria textil inglesa a la cabeza de la producción mundial de telas.
Luego a los transportes: el barco de vapor (Robert Fulton, 1807) y posteriormente el
ferrocarril (George Stephenson, 1829), cuyo desarrollo se vio obstaculizado por los
recelos sociales que suscitaba; pero que permitió extraer toda la potencialidad a las
vías férreas de uso minero y tracción animal y humana que se venían utilizando
extensivamente con el hierro de Coalbrookdale fundido con coque (Abraham Darby
I, 1709; puente de Hierro, 1781). El vapor, el carbón y el hierro se aplicaron a todos
los procesos productivos susceptibles de mecanización. El invento de Watt había
representado el salto decisivo hacia la industrialización, e Inglaterra, la primera en
hacerlo, se convirtió enel taller del mundo.

Oposición a los cambios


El líder de los ludditas. Al fondo, una
Estas novedades no siempre fueron bien acogidas. La sustitución del trabajo humano fábrica incendiada. Ilustración de
por máquinas condenaba a los trabajadores de la artesanía tradicional al desempleo 1812.
si no se adaptaban a las nuevas condiciones laborales o la pérdida del control del
proceso productivo si lo hacían. La resistencia contra ello condujo en algunos casos
a la destrucción física de las nuevas industrias mecanizadas (ludismo). Los nuevos empresarios, liberados de las restricciones
gremiales, consiguieron la ilegalización de cualquier forma de asociación de defensa
de los intereses laborales, dejando únicamente en el contrato individual y el mercado
libre la negociación de las condiciones de trabajo y salario. Simétricamente,
tampoco se consentía la asociación de empresarios, por atentar contra el principio de
libre competencia, fuente de toda prosperidad según el triunfante liberalismo
económico de Adam Smith (La riqueza de las naciones, 1776). El debate
historiográfico sobre si la industrialización fue un proceso más o menos perjudicial
para las condiciones de vida de las clases bajas ha sido uno de los más activos, y no
está resuelto.19 No disminuyeron los puestos de trabajo, por el contrario,
Los comedores de patatas(Vincent
aumentaron, haciendo necesaria la llegada a los masificados barrios obreros del
van Gogh, 1885). La papa se
norte de Inglaterra (Mánchester, Liverpool) de masas de emigrantes del campo (de convirtió en un alimento casi único
donde eran expulsados por las poor laws -leyes de pobres- y las enclosures - en muchas zonas, con lo que su
cercamientos-). Por el contrario, la liberalización del precio de los alimentos básicos ausencia producía espantosas
tuvo que esperar a mediados del siglo XIX para la abolición de las Corn Laws (leyes hambrunas, como la hambruna de
de granos, vigentes entre1815 y 1846) que defendían los interesesproteccionistas de Irlanda de 1845-1849, que además
originó una emigración masiva.
los terratenientes británicos, desproporcionadamente representados en el Parlamento
y combatidos por el grupo de presión del capitalismo manchesteriano. La rebaja en
el nivel salarial (que David Ricardo justificó como expresión de una necesidad económica, la ley de bronce), los horarios
prolongados en trabajos insalubres y la degradación social generalizada, condujeron al pauperismo (las durísimas condiciones
sociales fueron retratadas en las novelas de la época, como Los miserables de Víctor Hugo, u Oliver Twist de Charles Dickens); al
tiempo que también creaban las condiciones (objetivas en terminología marxista) para el surgimiento de una conciencia de clase y el
inicio del movimiento obrero. También tuvieron expresión política en las revoluciones de 1830 y 1848, burguesas en su calificación
social, pero con un fuerte protagonismo obrero, en particular en Francia; así como el
cartismo inglés.

La burguesía ha revelado que la brutal manifestación de fuerza en la Edad Media, tan admirada por la
reacción, tenía su complemento natural en la más relajada holgazanería. Ha sido ella la primera en
demostrar lo que puede realizar la actividad humana; ha creado maravillas muy distintas a las pirámides de
Egipto; a los acueductos romanos y a las catedrales góticas, y ha realizado campañas muy distintas a las
migraciones de pueblos y a las Cruzadas. (...)

Todas las relaciones estancadas y enmohecidas, con su cortejo de creencias y de ideas veneradas durante
siglos, quedan rotas; las nuevas se hacen añejas antes de llegar a osificarse. Todo lo estamental y estancado
se esfuma; todo lo sagrado es profanado, y los hombres, al fin, se ven forzados a considerar serenamente
sus condiciones de existencia y sus relaciones recíprocas. (...)

La burguesía ha sometido el campo al dominio de la ciudad. Ha creado urbes inmensas; ha aumentado


enormemente la población de las ciudades en comparación con la del campo, substrayendo una gran parte
de la población al idiotismo de la vida rural. Del mismo modo que ha subordinado el campo a la ciudad, ha
subordinado los países bárbaros o semibárbaros a los países civilizados, los pueblos campesinos a los
pueblos burgueses, el Oriente al Occidente.

... ha creado fuerzas productivas más abundantes y más grandiosas que todas las generaciones pasadas
juntas. El sometimiento de las fuerzas de la naturaleza, el empleo de las máquinas, la aplicación de la
química a la industria y a la agricultura, la navegación de vapor, el ferrocarril, el telégrafo eléctrico, la
asimilación para el cultivo de continente enteros, la apertura de ríos a la navegación, poblaciones enteras
surgiendo por encanto, como si salieran de la tierra. ¿Cuál de los siglos pasados pudo sospechar siquiera
que semejantes fuerzas productivas dormitasen en el seno del trabajo social?

... toda esta sociedad burguesa moderna, que ha hecho surgir como por encanto tan potentes medios de
producción y de cambio, se asemeja al mago que ya no es capaz de dominar las potencias infernales que ha
desencadenado con sus conjuros. (...)
Las armas de que se sirvió la burguesía para derribar el feudalismo se vuelven ahora contra la propia
burguesía.

Pero la burguesía no ha forjado solamente las armas que deben darle muerte; ha producido también los
hombres que empuñarán esas armas: los obreros modernos, los proletarios.

Karl Marx, Manifiesto comunista, I Burgueses y proletarios, 1848.20

Revolución demográfica
Otras predicciones, las de Thomas Malthus (Ensayo sobre el principio de la población, 1798), advertían de forma pesimista de la
imposibilidad de mantener el inusitado crecimiento de población que estaba experimentando Inglaterra, la primera en sufrir las
transformaciones propias de la transición del antiguo al nuevo régimen demográfico. A medida que se industrializaban, otras
naciones se incorporaron al mismo proceso, que implicaba la disminución de la mortalidad (se habían mitigado sustancialmente dos
de las principales causas de la mortalidad catastrófica -hambrunas y epidemias-) mientras se mantenían altas las tasas de natalidad (ni
se disponía de métodos anticonceptivoseficaces ni se habían generado las transformaciones sociales que en el futuro harían deseable
a las familias una disminución del número de hijos).

Uno de los efectos de todos estos cambios, así como una válvula de escape de la presión social, fue el incremento de la emigración, la
llamada explosión blanca (por ser la fase de la revolución demográfica protagonizada por Europa y otras zonas de población
predominantemente europea). Campesinos arruinados y obreros sin nada que perder, se veían incentivados a abandonar Europa y
tentar suerte en las colonias de poblamiento (Canadá o Australia para los ingleses, Argelia para los franceses) o en las naciones
independientes receptoras de inmigrantes (como Estados Unidos o Argentina); también miembros de las clases altas se incorporaban
como élite dirigente en colonias de explotación (como la India, el sureste asiático o el África negra). Explícitamente los defensores
del imperialismo británico, como Cecil Rhodes, veían en la inmigración a las colonias la solución a los problemas sociales y una
forma de evitar la lucha de clases. De una forma similar lo interpretaron los teóricos marxistas, como Lenin y Hobson.21 Una de las
mayores emigraciones nacionales se produjo después de la gran hambruna irlandesa de 1845-1849, que despobló la isla, tanto por la
mortalidad como por el masivo trasvase de población, que convirtió ciudades enteras de la costa este de Estados Unidos en ghettos
irlandeses (donde sufrían la discriminación de los dominantes WASP). Otras oleadas posteriores fueron protagonizados por
inmigrantes nórdicos, alemanes, italianos y de Europa Oriental (sobre todo las salidas masivas, a finales del siglo XIX y comienzos
del siglo XX, de los judíos sometidos a lospogromos).

Revoluciones liberales

Contexto social, político e ideológico


Véanse también: Antiguo Régimen, Ilustración y Despotismo ilustrado.
Antes incluso de que las transformaciones ligadas a la revolución industrial inglesa afectasen de forma notable a otros países, el
poder económico creciente de la burguesía chocaba en las sociedades de Antiguo Régimen (casi todas las demás europeas, a
excepción de los Países Bajos) con los privilegios de los dos estamentos privilegiados que conservaban sus prerrogativas medievales
(clero y nobleza). La monarquía absoluta, como su precedente la monarquía autoritaria, ya había empezado a prescindir de los
aristócratas para el gobierno, llamando como ministros a miembros de la baja nobleza, letrados e incluso gentes de la burguesía,
como por ejemplo Jean-Baptiste Colbert, el ministro de finanzas de Luis XIV. La crisis del Antiguo Régimen que se gesta durante el
siglo XVIII fue haciendo a los burgueses cobrar conciencia de su propio poder, y encontraron expresión ideológica en los ideales de
la Ilustración, divulgados notablemente con L'Encyclopédie (1751-1772). Con mayor o menor profundidad, varios monarcas
absolutos adoptaron algunas ideas del reformismo ilustrado (José II de Austria, Federico II de Prusia, Carlos III de España), los
llamados déspotas ilustrados a quienes se atribuyen distintas variantes de la expresión todo por el pueblo, pero sin el pueblo.22 Lo
insuficiente de estas tibias reformas quedaba evidenciado cada vez que se mitigaban, postergaban o rechazaban las más radicales, que
afectaban a aspectos estructurales del sistema económico y social (desamortización, desvinculación, libertad de mercado, supresión
de fueros, privilegios, gremios, monopolios y aduanas interiores, igualdad legal); mientras que las intocables cuestiones políticas, que
implicarían el cuestionamiento de la misma esencia del absolutismo, raramente se
planteaban más allá de ejercicios teóricos. La resistencia de las estructuras del
Antiguo Régimen solamente podía vencerse con movimientos revolucionarios de
base popular, que en los territorios coloniales se expresaron en guerras de
independencia.

En la ideología de estas revoluciones jugaron un papel importante dos nociones


filosóficas y jurídicas íntimamente vinculadas: la teoría de los derechos humanos y
el constitucionalismo. La idea de que existen ciertos derechos inherentes a los seres
humanos es antigua (Cicerón o la escolástica), pero se asociaba al orden
supramundano. Los ilustrados (John Locke o Jean-Jacques Rousseau) defendieron la
idea de que dichos derechos humanos son inherentes a todos los seres humanos por
igual, por el mero hecho de ser seres racionales, y por ende ni son concesiones del
Estado, ni se derivan de ninguna condición religiosa (como la de ser "hijos de
Voltaire en la corte de Federico II de
Dios"). La secularización de la política no implicaba necesariamente el agnosticismo
Prusia, de Adolph von Menzel
o el ateísmo de los ilustrados, muchos de los cuales eran sinceros cristianos,
(reconstrucción historicista, de hacia
mientras otros se identificaban con las posturas panteístas próximas a la masonería. 1850; el hecho representado sucedió
El principio de tolerancia religiosa fue defendido con vehemencia y compromiso cien años antes).
personal por Voltaire, cuyo alejamiento de la Iglesia católica le hizo ser el personaje
más polémico de la época.

Estos derechos son "derechos naturales", se conciben como anteriores a la ley del Estado por oposición a los "derechos positivos"
consagrados por los distintos ordenamientos jurídicos. Los "derechos del hombre" son recogidos en una Constitución ("derechos
constitucionales") pero no creados por ella. Las constituciones o las declaraciones de derechos explícitamente declaran que tales
derechos pertenecen al hombre con carácter universal, y no en virtud de ningún hecho propio o ajeno, o por una condición particular
23
(nacionalidad, lugar o familia de nacimiento, religión, etc.).

Atribuyendo al Estado la inevitable tendencia a arrollar estos derechos (por la corrupción inherente al ejercicio del poder), los
ilustrados concibieron garantizar la libertad individual limitándolo mediante una "Constitución Política", prefiriendo el imperio de la
ley al gobierno del rey. Aunque podían diferir sobre sus preferencias en cuanto a la definición del sistema político, desde la mayor
autoridad del rey hasta el principio de separación de poderes (Montesquieu, El espíritu de las leyes, 1748) y, en su extremo, el
principio de voluntad general, soberanía nacional y soberanía popular (Jean Jacques Rousseau, El contrato social, 1762), entendían
que debía regirse por una Ley Suprema que atendiera a las exigencias de la razón y que proporcionara más felicidad pública (o más
bien permitiera la búsqueda de la felicidadindividual de cada individuo). Tal constitución, en su interpretación más radical, debía ser
generada por el pueblo y no por la monarquía o el gobernante, ya que se trata de una expresión de lasoberanía que reside en la nación
y en los ciudadanos (no en el monarca, como predicaban los defensores del absolutismo desde el siglo XVII: Thomas Hobbes o
Jacques-Bénigne Bossuet). Para garantizar el equilibrio de los poderes, el poder judicial habría de ser independiente, y el legislativo
ejercido por un parlamento que represente a la nación y sea elegido por el pueblo, o al menos en su nombre, por un cuerpo electoral
cuya representatividad podía entenderse más o menos amplia o restringida. Estas formulaciones, basadas en la práctica del
parlamentarismo británico posterior a laGloriosa Revolución de 1688, se convirtieron en el cuerpo doctrinal delliberalismo político.

Fue trascendental la influencia que sobre los teóricos políticos de la Ilustración tuvo ese ejemplo, reconocido en los escritos de
Voltaire o Montesquieu. También la Constitución de los Estados Unidos de América (1787), está fuertemente imbuida en la tradición
jurídica consuetudinaria británica. La opción por una constitución escrita en vez de consuetudinaria se explica tanto por la influencia
de la ideología de la Ilustración en los constituyentes americanos como por el hecho de que el proceso jurídico británico se había
producido en el lapso de unos 600 años, mientras que su equivalente estadounidense se produjo en apenas una década. El texto
escrito se hizo indispensable para crear todo un nuevo sistema político desde la nada, al contrario del caso británico, que había
evolucionado con sucesivas adiciones y decantado con en el paso de los siglos. Se plasmaba en el prestigio de varios textos legales
(algunos medievales, como la Carta Magna de 1215, otros modernos como el Bill of Rights de 1689), la jurisprudencia de tribunales
con jueces independientes yjurados y los usos políticos, que implicaban un equilibrio de poderes entre Corona y Parlamento (elegido
por circunscripciones desiguales y sufragio restringido), frente al que el Gobierno de su Majestad respondía. Las primeras
24
constituciones escritas en Europa fueron la polaca (3 de mayo de 1791)24 y la francesa (3 de septiembre de 1791). No obstante, el
primer documento legal moderno de su tipo (más bien un ejercicio teórico y utopista que no se aplicó) fue el Proyecto de
Constitución para Córcega que Jean Jacques Rousseau redactó para la efímera República Corsa (1755-1769).25 Las primeras
españolas aparecieron como consecuencia de la Guerra Peninsular: la redactada en Bayona por los afrancesados (8 de julio de 1808)
y la elaborada por sus rivales del bando patriota en las Cortes de Cádiz (12 de marzo de 1812 llamada popularmente Pepa), tomada
como modelo por otras en Europa. En Hispanoamérica las primeras constituciones fueron creadas entre 1811 y 1812, como
consecuencia del movimiento juntista, que fue la primera fase del movimiento independentista hispanoamericano provocando las
guerras coloniales. El Congreso de Angostura, con la inspiración de Simón Bolívar, redactó la Constitución de Cúcuta (o de la Gran
Colombia que incluía las actuales Colombia, Ecuador, Panamá y Venezuela) en 1819 y que el Congreso de Cúcuta terminaría
proclamando de forma oficial en 1821. Todos estos movimientos formarían parte de lo que se conocería como revoluciones atlánticas
o ciclo atlántico.

Independencia de los Estados Unidos

The tree of liberty must be refreshed from time to time with the blood of patriots and tyrants

El árbol de la libertad debe ser regado de vez en cuando con sangre de patriotas y tiranos.

Thomas Jefferson, 1787.26

Los ingleses se habían instalado en las Trece Colonias de la costa noroccidental


americana desde el siglo XVII. Durante la gran guerra colonial entre Reino Unido y
Francia (1756-1763), y que fue correlato americano de la Guerra de los Siete Años
europea, los colonos estadounidenses cobraron conciencia de hasta qué punto sus
intereses eran divergentes de los de la metrópolis (imposibilidad de recibir un trato
equilibrado, o de ascender en el ejército), así como de los límites de la capacidad de
esta y de su propio poder. En los años siguientes, ante apremiantes necesidades
fiscales, se intentó incrementar la extracción de recursos de las colonias imponiendo
tasas sin ningún tipo de control local ni representación en su discusión. Tras el
enfriamiento progresivo de relaciones, los colonos y los casacas rojas (las tropas
británicas, llamadas así por el color de su uniforme) tuvieron las primeras refriegas
en incidentes menores cuya importancia se magnificaba convirtiéndolos en
simbólicos (masacre de Boston, 1770; motín del té, 1773; batallas de Lexington y
Concord, 1775). En 1776, en un Congreso Continental reunido en la ciudad de
La primera página de laConstitución
Filadelfia, representantes enviados por los parlamentos locales de las Trece Colonias de los Estados Unidos de América
proclamaron la independencia. La guerra, liderada porGeorge Washington en el lado (17 de septiembre de 1787)
colonial, que recibió el apoyo internacional de España y Francia, terminó con la comienza con el célebreWe the
completa derrota de los británicos en labatalla de Yorktown (1781). En el Tratado de People ("Nosotros, el Pueblo"), que
define el sujeto de la soberanía. El
París de 1783 se reconoció por el Imperio británico la independencia de los Estados
precedente inmediato había sido,
Unidos.
además de la Declaración de
Independencia, la Declaración de
Durante los primeros años hubo dudas entre los padres fundadores sobre si las Trece
Derechos de Virginia (12 de junio de
Colonias seguirían cada una su camino como otras tantas naciones independientes, o 1776). En los diez años siguientes,
si formarían una única nación. En un nuevo congreso celebrado otra vez en las primeras enmiendas conformaron
Filadelfia (1787), acordaron finalmente una solución intermedia, conformando un lo que se denominó Carta de
estado federal con una compleja repartición de funciones entre la Federación y los Derechos (1789). Desde entonces
ha sido profusamente enmendada.
estados miembros, bajo el mandato de una única carta fundamental: la Constitución
de 1787. La Federación, denominada Estados Unidos de América, se inspiró para su
creación y para la redacción de su carta magna (sobre todo de las numerosas
enmiendas que hubo que añadir progresivamente a los siete artículos iniciales) en los principios fundamentales promovidos por la
Ilustración, además de en la práctica política del autogobierno local experimentado durante más de un siglo, e incluso en el ejemplo
de un peculiar sistema político indígena americano (la Confederación Iroquesa).27 El sistema político se basó en un fuerte
individualismo y en el respeto a los derechos humanos (aunque en su cultura política se expresaron como derechos civiles), entre los
que destacaban las mayores garantías nunca existentes en ningún ordenamiento jurídico anterior a la neutralidad del estado en
cuestiones propias de la vida privada y al respeto a las libertades públicas (conciencia, expresión, prensa, reunión y participación
política, posesión de armas) y concretamente a la propiedad privada como vehículo para la búsqueda de la felicidad(Life, liberty and
the pursuit of happiness).28 La construcción de lademocracia, en muchas de sus implicaciones, como elsufragio universal, no fue de
rápida consecución, especialmente en cuanto a los problemas de la esclavitud, que diferenciaba a los estados del norte y el sur; y la
relación con las naciones indígenas, por cuyos territorios se expandieron. Las nociones de república e independencia pasaron a ser
dos referentes simbólicos de la nueva nación, y durante mucho tiempo, características casi exclusivas frente al resto del mundo.
Jean-Jacques Rousseau (Quentin de Declaración de Independenciade John
la Tour, 1753) es el padre intelectual Trumbull, 1817.29 Presentación al
de las revoluciones de finales del siglo Congreso Continental por la comisión
XVIII. Ve en la sociedad corrupta del de los "cinco hombres" de la propuesta
Antiguo Régimen menos valores que de Declaración de Independencia de
en el buen salvaje (avanzado en su los Estados Unidos (4 de julio de
Discours sur les Sciences et les Arts - 1776). Aparecen entre otros Thomas
"Discurso sobre las Ciencias y las Jefferson, Benjamin Franklin, John
Artes"- y popularizado con la novela Adams y James Wilson. En este texto
Emilio). Su doctrina de Contrato social, se aplicaron los valores de la
basado en ese concepto de bondad Ilustración a la construcción del primer
natural del hombre, llevará a la sistema político contemporáneo. La
búsqueda de la soberanía nacional, y recepción de esta experiencia en
más adelante, de la democracia, pero Europa, principalmente en Francia, fue
también está en el origen intelectual una mezcla de simpatía y
del estado uniformador y totalitario de paternalismo: el mito del buen salvaje
las dictaduras del siglo XX. contribuyó a ello, y también la
habilidad diplomática del propio
Franklin, embajador en París. Los
estadounidenses se presentaron a sí
mismos como resistentes a la tiranía,
con referencias neoclásicas a la
antigua República Romana, de la que
se verán herederos de allí en adelante
(Nueva Roma)

El general y primer presidente George El británico Thomas Paine tuvo una


El general y primer presidente George El británico Thomas Paine tuvo una
Washington despide al noble francés y trayectoria vital ligada a las
también general Marqués de La revoluciones americana y francesa.
Fayette (1784). Al frente de tropas de Expulsado de Inglaterra, también tuvo
la monarquía francesa había apoyado problemas con el régimen terrorista de
la independencia de las Trece Robespierre, y acabó su vida en suelo
Colonias frente a Inglaterra, al igual norteamericano. Fue autor de tres
que hizo el gobernador de Luisiana importantes libros: el liberal Common
Bernardo de Gálvez y Madrid con Sense (El sentido común) donde
tropas de la monarquía española, en defiende la independencia de Estados
un ajuste de cuentas de la anterior Unidos, el polemista The Rights of Man
Guerra de los Siete Años. La Fayette, (Los derechos del hombre)
influido por su experiencia americana, respondiendo al ataque a los excesos
fue partidario de las reformas revolucionarios de Francia de Edmund
moderadas y de una monarquía Burke (quien, por el contrario, había
constitucional durante la posteriores defendido la americana, aunque con
acontecimientos revolucionarios en argumentos más conservadores que
Francia. los radicales de Paine); y el anticlerical
y volteriano The Age of Reason (La
edad de la razón).

Revolución francesa e Imperio napoleónico

Qu'est-ce que le tiers état? Tout. Qu'a-t-il été jusqu'à présent dans
l’ordre politique? Rien. Que demande-t-il? À y devenir quelque chose.

¿Qué es el tercer estado? Todo. ¿Qué ha sido hasta el presente en el


orden político? Nada. ¿Qué demanda? Llegar a ser algo.

Emmanuel Joseph Sieyès, ¿Qué es el tercer estado?, 1789.

Francia había apoyado activamente a las Trece Colonias contra el Reino Unido, con
tropas comandadas por el Marqués de La Fayette; pero aunque la intervención fue
exitosa militarmente, le costó cara a la monarquía francesa, y no solo en términos
monetarios. Sumada a la deuda cuyos intereses ya se llevaban la mayor parte del
presupuesto, y en medio de una crisis económica, llevó a la monarquía al borde de la
quiebra financiera. Las deposiciones sucesivas de Calonne, Turgot y Necker, los Muerte de Marat, por Jacques-Louis
ministros que proponían reformas más profundas, hicieron al gobierno de Luis XVI David. La mayor parte de los
y María Antonieta aún más impopular. El rey, sin apoyo entre la aristocracia que personajes de la Revolución
controlaba las instituciones (negativa de la Asamblea de notables de 1787), aceptó francesa tuvieron trágicos finales.

como mejor salida convocar a losEstados Generales, parlamento de origen medieval


en el que estaban representados los tres estamentos, y que no se reunía desde hacía
más de cien años. Durante la elección de los diputados, se habían de redactar cuadernos de quejas, peticiones que representaban el
pulso de la opinión de cada parte del país. Siguiendo el argumentario ilustrado, las del Tercer Estado (el pueblo llano o los no
privilegiados, cuyo portavoz era la burguesía urbana) pedían que los estamentos privilegiados (clero y nobleza) pagaran impuestos
como el resto de los súbditos de la corona francesa, entre otras profundas transformaciones sociales, económicas y políticas. Una vez
reunidos, no hubo acuerdo sobre el sistema de votación (el tradicional, por brazos, daba un voto a cada uno, mientras que el
individual favorecía al Tercer Estado, que había obtenido previamente la convocatoria de un número mayor de estos). Finalmente, los
diputados del Tercer Estado, a los que se sumaron un buen número de nobles y eclesiásticos próximos ideológicamente a ellos, se
reunió por separado para formar una autodenominadaAsamblea Nacional.

El 14 de julio de 1789 el pueblo de París, en un movimiento espontáneo, tomó la fortaleza de La Bastilla, símbolo de la autoridad
real. El rey, sorprendido por los acontecimientos, hizo concesiones a los revolucionarios, que tras la Declaración de Derechos del
Hombre y del Ciudadanoy la eliminación de las cargas feudales, en lo relativo a la forma de gobierno solo aspiraban a establecer una
monarquía limitada como la británica, pero con una Constitución escrita. La Constitución de 1791 confería el poder a una Asamblea
Legislativa que quedó en manos de los más radicales (los miembros de la Constituyente aceptaron no poder ser reelegidos) y
profundizó las transformaciones revolucionarias. Tras el intento de fuga del rey, este quedó prisionero, y en 1792 la Francia
revolucionaria hubo de rechazar la invasión de una coalición de potencias europeas, decididas a aplastar el movimiento
revolucionario antes de que el ejemplo se contagiase a sus territorios. La eficacia del ejército revolucionario, motivado por el
patriotismo (La Marsellesa, La patrie en danger -La patria en peligro-, Levée en masse -Leva en masa-30 ) y la defensa de lo
conquistado por el pueblo, frente a los desmotivados ejércitos mercenarios, cuyos oficiales no lo eran por mérito, sino por nobleza,
demostró ser suficiente para la victoria. En el interior, la revuelta del 10 de agosto de 1792, protagonizada por los sans culottes (la
plebe urbana de París) forzó a la Asamblea a sustituir al rey por un Consejo provisional y convocar elecciones por sufragio universal
a una Convención Nacional, que dominaron los jacobinos. Su política de supresión de toda oposición, el llamado Terror (1793-1795),
eliminó físicamente a la oposición contrarrevolucionaria (muy fuerte en algunas zonas, representada en las Guerras de Vendée y de
los Chaunes) así como a los elementos revolucionarios más moderados (girondinos), mientras los que pudieron huir (nobles y
clérigos refractarios, que no habían aceptado jurar la constitución civil del clero) salían al exilio. Se estableció un régimen político
republicano, que transformó incluso el calendario, establecía un sistema de precios y salarios máximos (ley del máximum general) y
controlaba todos los aspectos de la vida pública mediante el Comité de Salud Pública dirigido por Maximilien Robespierre. El
número de ejecuciones, por el igualitario método de la guillotina fue muy alto, e incluyó al rey y a la reina, a los girondinos (como a
Jacques Pierre Brissot y Nicolas de Condorcet), así como a varios de los propios jacobinos, como Georges-Jacques Danton, y a un
gran científico, Antoine Lavoisier (en ocasión de su condena, se dijo:la revolución no necesita sabios). Un golpe de estado (conocido
como reacción thermidoriana, por el nombre en el nuevo calendario del mes en que se produjo) acabó físicamente con Robespierre y
su régimen e instauró un sistema mucho más moderado, del gusto de la bur
guesía: el Directorio (1795-1799).

Modelo de proceso revolucionario


La Revolución francesa asentó así un modelo de proceso revolucionario dividido en fases: iniciada con una revuelta de los
privilegiados, pasa por una fase moderada y una fase radical o exaltada para acabar con una reacción que propicia la plasmación de
un poder personal. Las expresiones, comunes en la historiografía, destacan por su similitud con las fases en que se dividió la
Revolución rusa. Georges Lefebvre señala tres fases en la primera parte de la revolución: aristocrática, burguesa y popular. Para
Karl Marx (en su estudio comparativo que tituló El 18 Brumario de Luis Bonaparte), el proceso de la revolución de 1789 fue
ascendente, mientras que el de la de 1848 fue descendente.31

Para Hannah Arendt, mientras que la Independencia de los Estados Unidos sería un modelo de revolución política, y de ahí su
continuidad, la Revolución francesa sería un modelo derevolución social, y de ahí su fracaso, como el de las revoluciones que siguen
su modelo (especialmente la rusa); pues (como planteaba ya Alexis de Tocqueville) los logros políticos de la libertad y la democracia
solamente se consolidan cuando son el resultado de procesos sociales y económicos anteriores, y no cuando se plantean como
requisitos previos para conseguir estos.32

La analogía entre los periodos de lahistoria de Roma (Monarquía-República-Imperio) y los mucho más efímeros de la Revolución de
1789 (repetidos en la evolución posterior de la historia de Estados Unidos)33 no dejó de ser tenida en cuenta por los propios
contemporáneos, que no solo se inspiraban en la antigüedad grecorromana para el arte neoclásico, sino también para su sistema
político y sus símbolos (gorro frigio, fasces, águila romana, etc.).

Napoleón Bonaparte
En ese contexto se inició la carrera de Napoleón Bonaparte, un militar proveniente de una oscura familia de provincias que nunca
hubiera conseguido ascender en el ejército de la monarquía, y que se convirtió en un héroe popular por sus campañas en Italia34 y en
Egipto y Siria. En 1799 se sumó al Golpe de Estado del 18 de brumario (nombrado por la fecha en que se llevó a cabo el golpe según
el calendario republicano francés) que derribó al Directorio e instauró el Consulado, del que fue nombrado primer cónsul para, en
1804, proclamarse Emperador de los franceses (no de Francia, en una sutil diferenciación con el régimen monárquico que pretendía
mantener los ideales republicanos y de la revolución). En sus años en el poder (hasta 1814, y luego el breve periodo de los cien días
de 1815), Napoleón consiguió dejar un extenso legado. Consciente de que no podía retomar el Derecho del Antiguo Régimen, pero
sumergido en el marasmo de la atropellada y caótica legislación revolucionaria, dio la orden de compendiar todo ese legado jurídico
en cuerpos legales manejables. Nació así el Código Civil de Franciao Código Napoleónico, inspiración para todos los demás estados
liberales, y que contribuyó a propagar la Revolución en cuanto superestructura jurídica que expresaba la sociedad burguesa-
capitalista. Le siguieron después un Código de Comercio, un Código Penal y un Código de Instrucción Criminal, este último
antecedente del derecho procesal moderno. Emprendió una serie de reformas administrativas y tributarias, que eliminaron privilegios
y fueros territoriales a favor de una nación unitaria y centralizada, que concebía como un Estado de Derecho (en sus propias palabras:
el hombre más poderoso de Francia es el juez de instrucción). Para sustituir a la antigua nobleza creó la Legión de Honor, la más alta
distinción del Estado, que reconocía no el privilegio de cuna o la riqueza, sino el mérito personal. Su círculo de confianza, compuesto
por parientes como sus hermanos José o Jerónimo, y generales como Joaquín Murat o Carlos XIV Juan de Berbadotte, terminaron
ocupando tronos europeos. Frente a la descristianización emprendida en El Terror, aprovechó la sumisión del papado para la firma de
un Concordato que ponía el clero bajo control estatal, pero garantizaba la continuidad del catolicismo como religión de Francia,
pretendiendo simbolizar con ello la reconciliación de los franceses.35 El régimen político, jurídico e institucional napoleónico,
reconducción en un sentido autoritario de los ideales revolucionarios de 1789, se transformó en modelo para muchos otros por todo el
mundo.
Declaración de los Derechos del Ejecución de Luis XVI, 21 de enero de
Hombre y del Ciudadano, 26 de agosto 1793. La ejecución por su pueblo de
de 1789. Con una voluntad un rey que según todo el ideario
universalista e ilustrada, supuso una político de su tiempo, tenía poderes
invitación a la extensión de las ideas absolutos, causó un impacto enorme,
revolucionarias a las demás naciones. ya con todas las monarquías europeas
solidarizaron en guerra contra la
Revolución.

Napoleón cruzando los Alpes de El tres de mayo de 1808 en Madrid,


Jacques-Louis David, 1801. Hijo de la por Francisco de Goya, 1814. La lucha
Revolución, de ideario igualitarista (se entre las fuerzas napoleónicas y los
dice que ponía en la mochila de cada defensores del Antiguo Régimen obligó
soldado el bastón de mariscal), plasmó a los pueblos europeos a tomar partido
los ideales revolucionarios en una no solo militar, sino también ideológico,
nueva institucionalidad política, e ingresar así a la Edad
administrativa y jurídica. Contemporánea.

Movimiento independentista en América Latina

Rebelión de esclavos en Haití


Con una represión cada vez mayor hacia los mulatos y negros en la colonia francesa de Saint-Domingue, empezó a darse las primeras
insurrecciones entre 1748 y 1790. El 14 de agosto de 1791, se celebró la ceremonia de Bois Caïman, organizada por el sacerdote
vudú Dutty Boukman, que termina con la orden de levantarse de forma organizada. Esto provocó que pocos días después comenzaran
una sangrienta masacre en el norte de la isla. A la muerte de Boukman en noviembre del
mismo año, se da la abolición de la esclavitud en 1792 por Léger-Félicité Sonthonax, en
parte debido a la búsqueda de aliados para combatir contra las tropas españolas y
británicas.

Con la llegada del general Toussaint Louverture al mando de un puñado de soldados,


logró retener a las tropas británicas e invadir la parte española de la isla, consiguiendo el
poder de la colonia. Esto llevó a que Napoleón enviara a 20.000 efectivos encabezados
por Charles Leclerc a restablecer su dominio en la isla (1801). Toussaint respondió a la
reconquista francesa con la quema de tierra y empezando una guerra de guerrillas. En
1802, el revolucionario le ofrece su capitulación con la condición de quedar libre y de
que sus tropas se integraran en el Ejército francés. Leclerc logra capturar a Toussaint y
lo envía a Francia para ser aprisionado. Pese a que este fue capturado, Jean-Jacques
Dessalines dirigió la rebelión, iniciando una ofensiva que termina con la decisiva batalla
de Vertières (1803), cuya victoria termina con la proclamación de la independencia del
Toussaint-Louverture, líder de la
país (1804), proclamándose como el Imperio de Haití y declarando a Dessalines como
revolución haitiana, la única
Jacques I de Haití.
basada en la rebelión de los
esclavos negros.
Brasil: de colonia a Imperio independiente
Después del exilio de la Corte portuguesa por la invasión de las tropas francesas dirigidas por Napoleón I (1807), estableciéndose en
Río de Janeiro, Juan VI, en reemplazo de su madre incapacita María I, decidió elevar a Brasil de colonia a reino (1808), formándose
el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve(1815).

En 1820, cuando estalla la Revolución liberal en Portugal, las Cortes portuguesas obligan a la familia real portuguesa a regresar a
Lisboa. Sin embargo, antes de salir, el rey Juan VI nombra a su hijo mayor, Pedro de Alcántara Bragança, conocido como Pedro IV,
como príncipe regente de Brasil (1821). Las Cortes portuguesas intentaron transformar a Brasil en una colonia una vez más,
privándolo de los derechos que poseía desde 1808, lo que hizo que los brasileños se rehusaran a eso. El principal líder de la oficial
portuguesa, el general Jorge Avilés, obligó al príncipe a renunciar, por lo que se negó a hacerlo por su posición a favor de la causa
brasileña. Después de la decisión de Pedro a desafiar a las Cortes, cerca de dos mil hombres dirigidos por el mismísimo Jorge Avilés
se amotinaron antes de centrarse en el Monte Castelo, que pronto fue rodeado por 10.000 brasileños armados, dirigidos por la
Guardia Real de la Policía. Los liberales radicales se mantuvieron activos: por iniciativa de Joaquim Gonçalves Ledo, fue dirigida
una representación a Pedro para exponerle la conveniencia de convocar a una Asamblea Constituyente. El príncipe decretó su
convocatoria el 13 de junio de 1822. La presión popular llevaría la convocatoria adelante. José Bonifácio resistió a la idea de
convocar a la Constituyente, pero fue obligado a aceptarla. Intentó desacreditarla, proponiendo elecciones directas, lo que acabó
prevaleciendo contra de la voluntad de los liberales radicales, que defendían la elección indirecta. Después de esto, José Bonifácio
fue nombrado Ministro de Asuntos Exteriores del Reino. Bonifácio estableció una relación amistosa con Pedro, que comenzó a
considerar al experimentado estadista como su mayor aliado.

Pedro partió a São Paulo para asegurarse la lealtad de la provincia a la causa brasileña. Llegó a su capital el 25 de agosto y
permaneció allí hasta el 5 de septiembre. Cuando regresó a Río de Janeiro el 7 de septiembre, recibió dos cartas, una de José
Bonifácio, que aconsejaba a Don Pedro a romper con la metrópoli, y otra de su esposa, María Leopoldina, que apoyaba la
proclamación de independencia. El príncipe se enteró de que las Cortes habían anulado todos los actos del gabinete y retirado el
poder restante que todavía tenía. Pedro se volvió hacia sus compañeros y con la frase de «¡Independencia o muerte!» (evento
conocido como Grito de Ipiranga), rompió los lazos políticos con Portugal.

Esa misma noche, Pedro y sus compañeros propagaron la noticia de la independencia brasileña de Portugal. El príncipe fue recibido
con gran celebración popular. La separación oficial recién ocurriría el 22 de septiembre de 1822 en una carta escrita por Pedro a Juan
VI. En ella, Pedro todavía se llamaba a sí mismo Príncipe regente y su padre lo consideraba como Rey del Brasil independiente. El 12
de octubre de 1822 en el Campo de Santana, el príncipe Pedro fue aclamado como Pedro I, emperador constitucional y Defensor
Perpetuo de Brasil. Asimismo, fue el inicio del reinado de Pedro y delImperio de Brasil.
Consolidado el proceso en la región sudeste de Brasil, la independencia de las otras regiones de la América portuguesa fue
conquistada con relativa rapidez. Contribuyó a este apoyo diplomático y financiero de Gran Bretaña. Sin un ejército y sin una
Armada, se hizo necesario reclutar mercenarios y oficiales extranjeros. Así se ahogó la fortaleza portuguesa en la provincia de Bahía,
en Maranhão, en Piauí y en Pará. El proceso militar se completó en 1823, dejando adelante la negociación diplomática del
reconocimiento de la independencia de las monarquías europeas. Brasil negoció con Gran Bretaña y accedió a pagar una
indemnización de 2 millones de libras esterlinas a Portugal en un acuerdo conocido como el Tratado de Río de Janeiro. Y así la
independencia brasileña se mantuvo definitivamente.

Pedro I, primer emperador del Imperio José Bonifácio, una de las figuras más
de Brasil. importantes durante el proceso de
independencia brasileña.

Independencia hispanoamericana
La parte de América sometida desde el siglo XVI al dominio colonial español y que
entre el siglo XVII y comienzos del XVIII había pasado por una situación crítica de
descontrol externo (la actividad de los corsarios, contrabando generalizado e
intervención de otras potencias europeas, destacadamente Inglaterra) mientras se
asentaba un cierto autogobierno local en cuestiones internas; para mediados del siglo
XVIII ya se había estabilizado. La estructura social era la de una pirámide de castas
en la que, por encima de la gran mayoría de indígenas, mestizos, mulatos y negros
(cuya opinión no contaba, y tampoco contó en el proceso de independencia), se
alzaba una próspera clase de hacendados y mercaderes españoles nacidos en
Hispanoamérica (los criollos), que cada vez soportaba peor las numerosas trabas
administrativas, legales, burocráticas o mercantiles impuestas por la metrópolis
(como la alcabala), y la práctica que reservaba comúnmente los altos cargos a
peninsulares nombrados en la lejana Corte. Los criollos buscaban no tanto
emanciparse como cambiar en su beneficio las relaciones de poder; solo una minoría
ideologizada de exaltado, buena parte agrupados en logias masónicas como la Logia En color azul, los territorios
Lautarina, tenían la independencia como uno de sus propósitos. Las reformas independizados; en rojo, los
ilustradas que desde Carlos III fueron relajando el monopolio comercial de Cádiz en recuperados.
beneficio de otros puertos peninsulares o de países neutrales (Decretos de libertad de
comercio con las colonias americanas, 1765, 1778 y 1797), no fueron consideradas
suficientemente atractivas. Otras propuestas más radicales, que pretendían una reestructuración del sistema virreinal dotando a los
virreinatos americanos de cierto grado de autonomía, no fueron tenidos en cuenta por las estructuras de poder de la monarquía. Las
numerosas expediciones españolas que durante el siglo XVIII recorrieron el continente con el objetivo de aumentar control sobre el
territorio a partir del conocimiento de la zona no tuvieron el resultado deseado.
La independencia no se inició a partir de rebeliones indigenistas, como la promovida por Túpac Amaru II en Perú (1780-1782); sino
que el desencadenante del proceso fue el cautiverio de Fernando VII al inicio de la Guerra de Independencia Española (1808).
Napoleón Bonaparte envió emisarios a Hispanoamérica para exigir el reconocimiento de su hermano José I Bonaparte como rey de
España después de las Abdicaciones de Bayona. Las autoridades locales se negaron a someterse, por razones tanto externas como
internas. Externamente era evidente la debilidad de la posición francesa en ese continente (fracasos de Napoleón en retener la
Luisiana, vendida a Estados Unidos en 1803, y Haití, independizado en 1804) frente a la más efectiva presencia británica (invasiones
inglesas en el Río de la Plata, 1806-1807) que gracias a su predominio naval y económico, y a la habilidad con que dosificó su apoyo
político a las nuevas repúblicas, terminó convirtiéndose en la potencia neocolonial de toda la zona, y de hecho el principal
beneficiario de la disgregación delImperio español. Internamente existía la presión de una movilización popular muy similar a la que
simultáneamente estaba produciéndose en la Península, a la que se añadía en este caso el sentimiento independentista (primero
minoritario pero cada vez más extendido entre los criollos). El movimiento juntista, en nombre del rey cautivo o invocando el poder
nacional soberano (en consonancia con la ideología liberal) organizó Juntas de Gobierno convocadas en cada capital de gobernación
o virreinato, aprovechando la ocasión para introducir reformas económicas, incluyendo la libertad de comercio o la libertad de
vientres. Las Juntas hispanoamericanas no tuvieron una integración, como sí las peninsulares, en las nuevas instituciones que se
formaron en Cádiz (Regencia y Cortes de Cádiz), y las autoridades enviadas por estas para restablecer la normalidad institucional en
América no fueron recibidas con normalidad. Los elementos más fidelistas o realistas se enfrentaron a los juntistas, mediante
maniobras políticas (arresto del virrey José de Iturrigaray en México) o incluso abiertamente y por mano militar (enfrentamiento
entre Francisco de Miranda y Domingo de Monteverde en Venezuela o José Gervasio Artigas y Francisco Javier de Elío en la Banda
Oriental), sobre todo tras la victoria del bando patriota en la Guerra de Independencia Española, que trajo como consecuencia la
reposición en el trono de Fernando VII (1814). En consonancia con la política de
restauración absolutistaemprendida en la Península,
se inició una movilización militar para abatir el movimiento insurgente de las colonias, cada vez más emancipadas de hecho. Los
patriotas hispanoamericanos quedaron definitivamente abocados a luchar inequívocamente por la independencia, al ser evidente que
tanto la libertad política como la económica estaba vinculada a ella y no podría conseguirse como concesión del gobierno absolutista
de Fernando VII. Se formaron ejércitos, y en campañas militares de varios años, los caudillos libertadores consiguieron acabar con la
presencia española en el continente, muy debilitada y no eficazmente renovada (el cuerpo expedicionario reunido en Cádiz en 1820
no embarcó a su destino, sino que se utilizó por el militar liberal Rafael de Riego para forzar al rey a someterse a la Constitución
durante el llamado trienio liberal). La independencia hispanoamericana fue así, a la vez, tanto una de las principales consecuencias
36
como una de las principales causas de la crisis final del Antiguo Régimen en España.

La Revolución de Mayo (1810) derrocó al último virrey en las actualesArgentina y Uruguay (que se unió a la revolución con el Grito
de Asencio, 1811), y en plena guerra, se declara independiente (1816). Más tarde y a pesar de no tener el apoyo del gobierno de
Buenos Aires, José de San Martín invadió Chile a través de los Andes (1817), y desde allí, con el apoyo del gobierno de Bernardo
O'Higgins, se embarcó rumbo a Perú (1820), conectándose con las fuerzas dirigidas por Simón Bolívar. Bolívar había desarrollado
previamente exitosas campañas (batallas de Carabobo, 1814 y Boyacá, 1819) por la zona que pasó a denominarse Gran Colombia
(conformadas por las actuales Venezuela, Colombia, Ecuador y Panamá); aunque no logró el triunfo decisivo hasta que uno de sus
lugartenientes, el MariscalJosé de Sucre derrotó al último bastión realista enclavado en la zona de Perú y Bolivia (denominada así en
su honor) en las batallas de Pichincha (1822) y Ayacucho (1824). Paralelamente, en México se desarrolló un movimiento
revolucionario propio, que con el debatido Grito de Dolores (1810), desencadenó levantamientos armados dirigidos por José María
Morelos y Vicente Guerrero que llevó a la proclamación de la independencia por Agustín de Iturbide, nombrado Emperador (1821),
título derivado de la posibilidad, ofrecida a Fernando VII y rechazada por este, de restablecer la monarquía española en América del
Norte de una manera pactada, con un título imperial y sin competencias efectivas. También San Martín había propuesto una solución
semejante (cuyo título hubiera derivado en un descendiente inca con la propuesta rioplatense del Plan del Inca), a la que renunció
ante la radical oposición de Bolívar, firme partidario del republicanismo y de la total desvinculación de cualquier lazo con España
(Entrevista de Guayaquil, 26 de julio de 1822).37

A pesar de los ideales panamericanos de Simón Bolívar, que aspiraba a reunir a todas las repúblicas a semejanza de las Trece
Colonias, estas no solo no se reunieron, sino que siguieron disgregándose. La Gran Colombia se disolvió en 1830 por separación de
Venezuela y Ecuador, quedando formado la República de la Nueva Granada. Por su parte Uruguay, provincia oriental de las
Provincias Unidas del Río de la Platay provincia Cisplatina durante la ocupación luso-brasileña, se independizó de su núcleo central,
Argentina y del Imperio del Brasil en 1828 (Convención Preliminar de Paz), quedando consolidado en 1830. La independencia de
Bolivia lo desvinculó tanto de Argentina, que previamente había aceptado la no incorporación de Potosí, que estaba prevista, y de
Perú al declararse la República de Bolívar (1825). Años después, en un intento por crear una Confederación Perú-Boliviana (1836-
1839), terminó con su derrota militar a manos de las tropas chilenas y de restauradores peruanos, provocando la disolución de la
confederación. Las Provincias Unidas del Centro de América (independizadas pacíficamente de España en 1821, anexadas a México
en 1822) se independizaron del Primer Imperio mexicano al transformarse este en república (1823) para formar una República
Federal de Centroamérica, que a su vez se disolvió en las actuales Costa Rica, El Salvador, Honduras, Guatemala y Nicaragua entre
1838 y 1840, años después de la guerra civil de 1826-1829. El Haití Español (actual República Dominicana), independizado en 1821
y que pretendía quedar incorporada a la Gran Colombia, terminó anexada por fuerzas haitianas en 1822, independizándose de Haití
en 1844. Paraguay, que había iniciado suandadura independienteen 1811 sin oposición efectiva tras fracasar el intento rioplatense de
incorporarlo (Tratado confederal entre las juntas de Asunción y Buenos Aires, 1811), permaneció ajeno a esas unificaciones y
divisiones, al igual que Chile.

El republicanismo hispanoamericano no construyó opciones políticas democráticas, y la igualdad se veía (en términos similares a los
de Tocqueville) como una amenaza al equilibrio social de una ciudadanía en precaria construcción. Las luchas internas entre
federalistas y centralistas caracterizaron las primeras décadas del siglo XIX, seguidas por las que dividieron a liberales y
conservadores.38

El cura Hidalgo, precursor de la Simón Bolívar, el más decisivo de los


independencia de México. libertadores en Hispanoamérica.

José de San Martín, desde Argentina


ejerció un papel de similar importancia.

Otros movimientos y ciclos revolucionarios


La denominada era de las revoluciones39 extendió el ejemplo estadounidense y francés. En algunos casos, de forma simultánea a
estas y con mayor o menor éxito, como ocurrió en algunas ciudades autónomas de Europa (Lieja en 1791, por ejemplo). En la
primera mitad del siglo XIX se han determinado una serie de ciclos revolucionarios, denominados por el año de inicio (1820, 1830 y
1848).

Revolución de 1820
La Revolución de 1820 o ciclo mediterráneo se inició en España (la sublevación o pronunciamiento de Rafael de Riego frente al
cuerpo expedicionario que iba a embarcarse para América, 1 de enero de 1820) y se extendió, por un lado a Portugal, que en las
llamadas Guerras Liberales -revolución de Oporto-, el 24 de agosto de 1820 se independiza de Brasil en una guerra civil en la que, al
contrario que en el caso de la independencia hispanoamericana, fue en la metrópoli donde los elementos más liberales controlaron la
situación en perjuicio de la rama más tradicionalista de la dinastía; y por otro a Italia donde sociedades secretas, como los
carbonarios, inician levantamientos nacionalistas contra las monarquías austríaca en el norte y borbónica en el sur, proponiendo la
española Constitución de Cádiz como texto aplicable para sí mismos. De un modo menos vinculado, también se sitúa
cronológicamente próxima la sublevación de los griegos iniciada en 1821, que se emanciparon del Imperio otomano en 1829 con el
decisivo apoyo de las potencias europeas (principalmente Francia, Inglaterra y Rusia), proclamando el Estado Griego.
Significativamente fueron las mismas potencias (con la excepción de Inglaterra y la adición de Austria y Prusia) quienes
protagonizaron activamente la contrarrevolución para sofocar conjuntamente, mediante la Santa Alianza los brotes revolucionarios
que podían amenazar la continuidad de las monarquías absolutas, y lo siguieron haciendo hasta 1848.

Revolución de 1830
La revolución de 1830, iniciada con las tres gloriosas jornadas de París en que las barricadas llevan al trono a Luis Felipe de Orleans,
se extiende por el continente europeo con la independencia de Bélgica y movimientos de menor éxito en Alemania, Italia y Polonia.
En Inglaterra, en cambio, el inicio del movimiento cartista opta por la estrategia reformista, que con sucesivas ampliaciones de la
base electoral consiguió aumentar lentamente la representatividad del sistema político, aunque el sufragio universal masculino no se
logró hasta el siglo XX. Eldoctrinarismo fue la ideología que exprese esa moderación del liberalismo.

Revolución de 1848. La "primavera de los pueblos" y el nacionalismo


La era de la revolución se cerrará con la revolución de 1848 o primavera de los pueblos. Fue la más generalizada por todo el
continente (iniciada también en París y difundida por Italia y toda Europa Central con una velocidad pasmosa, solo explicable por la
revolución de los transportes y las comunicaciones), e inicialmente la más exitosa (en pocos meses cayeron la mayor parte de los
gobiernos afectados). Pero, en realidad, estos movimientos revolucionarios no condujeron a la formación de regímenes de carácter
radical o democrático que lograran suficiente continuidad, y en la totalidad de los casos la situación política se recondujo en poco
tiempo hacia la moderación del gusto de la burguesía; en el caso de Francia, después del Golpe de Estado de 1851 en la Segunda
República (1848-1852) terminó con la constitución del Segundo Imperio con Napoleón III (1852-1870), mientras que en Italia,
después del estallido de la Primera Guerra de la Independencia Italiana, dio paso al comienzo de la unificación del país, que no
culminaría hasta 1870.

A partir de este momento clave, localizado a mediados del siglo XIX y que Eric Hobsbawm denomina la era del capital, las fuerzas
históricas cambian de tendencia: la burguesía pasa de revolucionaria a conservadora y el movimiento obrero comienza a organizarse;
aunque sin duda los más capaces de movilizar a las poblaciones serán los movimientos nacionalistas.

Revoluciones fuera de Europa


Fuera del mundo occidental, aunque no puede hablarse de movimientos revolucionarios desencadenados por causas socioeconómicas
similares (revolución burguesa), sí se suele a veces utilizar el término revoluciones para designar a uno u otro de los diferentes
movimientos occidentalizadores o modernizadores que se implantaron con mayor o menor éxito en uno u otro país, y que estaban
inspirados de un modo más o menos lejano en la idea de progreso, la Ilustración o alguna referencia más o menos explícita a alguno
de los ideales de 1789. Generalmente, en ausencia de base social, fueron promovidos desde el poder o círculos próximos a él, y
explícitamente condenaban lo que de desorden o desestabilización pudiera tener el término revolucionario: Era Meiji en Japón
(1868), la fallida Rebelión de los cipayos en India (1857), los denominados Jóvenes Otomanos y Jóvenes Turcos en el Imperio
otomano (1871 y 1908), rebeliones como laTaiping (1850) y de los bóxers (1900-1901) demostró el descontento social que más tarde
desencadenó el levantamiento de Wuchang en 1911 que abolió el Imperio chino (Revolución de Xinhai), distintas iniciativas de
reforma del Imperio ruso (como la abolición de la servidumbre de 1861) etc.; y que llegaron cronológicamente hasta la Primera
Guerra Mundial.

Reacción contra la Ilustración: el Romanticismo


El Romanticismo es la superación de la razón como método de conocimiento, en
beneficio de la intuición y el sentimiento compartido (endopatía). En lugar de al
individuo sujeto de derechos universales, concibe a las personas singulares,
vinculadas en comunidades naturales: los pueblos (concepto cultural propio del
romanticismo alemán -volk, pueblo, y volkgeist, espíritu del pueblo-) y las naciones
(tal como la entendían los liberales franceses, la comunidad política basada en la
voluntad). Si la Ilustración entendía que la reunión de los hombres origina la
sociedad, el romanticismo invierte los términos, negando la existencia de un hombre
en estado de naturaleza. Románticos son tanto el tradicionalismo reaccionario como
el nacionalismo revolucionario. Los primeros (Louis de Bonald, Joseph de Maistre) La libertad guiando al pueblo, por
conciben el pueblo como una realidad histórica, anclada en el pasado y cuyos Eugène Delacroix (1833).
miembros vivos no pueden decidir su destino ni arrogarse derechos que no tienen,
como tomar decisiones contra sus instituciones, costumbres y valores. Los segundos
(Giuseppe Mazzini) se atreven a cambiar el mundo y remover fronteras seculares con tal de que incluyan a individuos de un único
pueblo, que deberá ser soberano, independiente de cualquier autoridad que no emane de él mismo y libre para decidir su destino.

El prerromanticismo había surgido en la segunda mitad del XVIII (Las desventuras del joven Werther de Goethe, o la novela gótica
de Horace Walpole), coincidiendo con el predominio del neoclasicismo, de modo que aunque uno es reacción contra el otro, hay
quien afirma que son dos fases de un mismo movimiento intelectual.40 La revolución se identificó con las virtudes heroicas de la
Antigüedad clásica expresadas pictóricamente en el neoclasicismo de Jacques-Louis David (Juramento de los Horacios, retratos de
Napoleón).

La literatura del Romanticismose llenó de tipos literarios atormentados por las pasiones, en lucha constante contra una sociedad que
se niega a dar libertad al individuo. Los ingleses Lord Byron, Percy Shelley y Mary Shelley representaron el ideal romántico no solo
en la literatura, sino en su tempestuosa vida y temprana muerte. Otros autores románticos fueron el francés Victor Hugo (que provocó
en el estreno de Hernani una verdadera batalla campal entre los románticos y los clásicos), el ruso Aleksandr Pushkin, el italiano
Alessandro Manzoni, el español Mariano José de Larra o el estadounidense Edgar Allan Poe. La exploración de las antiguas
tradiciones populares (el folklore), produjo recopilaciones de cuentos como la de los Hermanos Grimm, o la versión definitiva del
ciclo mitológico de Finlandia en el moderno Kalevala copilado por Elias Lönnrot.

Nacida de la evolución sombría de la última etapa de Francisco de Goya, la pintura romántica se inauguró en Francia con el
escándalo de La balsa de la Medusa (Théodore Géricault, 1822), debido no solo a su técnica, sino porque fue interpretada como una
metáfora del hundimiento de Francia bajo el gobierno de Carlos X. La libertad guiando al pueblo, de Eugène Delacroix proporcionó
el emblema icónico de la revolución. La música romántica, a partir de las últimas obras de Ludwig van Beethoven, se encuentra en
Héctor Berlioz, Nicolás Paganini, Fryderyk Chopin o Robert Schumann, que superaron las convenciones del clasicismo musical con
mayores libertades compositivas y acentuando los efectos musicales sobre la forma. Giuseppe Verdi o Richard Wagner aprovecharon
las enormes posibilidades de la música, y sobre todo de la ópera como espectáculo total, para mover las emociones colectivas con el
nacionalismo musical.

El idealismo racionalista e ilustrado del criticismo kantiano se verá conducido al romanticismo por el denominado idealismo alemán
de Fichte, Schelling y Hegel (quien identificará el espíritu absoluto con el Estado prusiano). Su expresión en el derecho fue la
Escuela histórica del Derecho de Friedrich Karl von Savigny, quien propugnaba la necesidad de encontrar el verdadero Derecho
Alemán, expurgando el a su juicio extranjero e intrusoDerecho Romano.

Equilibrio europeo
El equilibrio europeo buscado desde el Tratado de Westfalia (1648) hasta el Tratado de Utrecht (1714) caracterizó las relaciones
internacionales del siglo XVIII; superada la época de las hegemonías española (1521-1648) y francesa (1648-1714). Mientras
Inglaterra consolidaba su supremacía naval (que la permitió adquirir una red de enclaves estratégicos en islas y puertos seguros en
todos los océanos, además de su penetración territorial en la India), en el continente europeo, del que prefería orgullosamente
desentenderse cuando le era posible, procuraba mantener el equilibrio entre los posibles bloques de potencias que amenazaran con
imponerse sobre los demás. El más obvio, formado por España, Francia y los reinos italianos de la casa de Borbón (vinculados por
los Pactos de Familia), no siempre fue efectivo. En Europa Central, la rivalidad entre Austria y Prusia las neutralizó mutuamente;
mientras que el ascenso del Imperio ruso benefició a ambas en los denominados repartos de Polonia. El Imperio otomano, tras el
fracaso del segundo sitio de Viena (1683), dejó de ser una amenaza para Europa Central y a lo largo del siglo XVIII pasó a
convertirse en una potencia declinante (el hombre enfermo de Europa), que perdía paulatinamente el control efectivo sobre sus
provincias periféricas.

1748, la Europa del equilibrio posterior 1812, la Europa del bloqueo


al Tratado de Utrecht. continental, máxima expansión del
Imperio napoleónico.

Los conflictos más destacados que se produjeron en el continente europeo fueron la Guerra de Sucesión Austriaca, la Guerra de
Sucesión Polaca y la Guerra de los Siete Años (1756-1763). En las colonias de ultramar, las guerras o las paces en Europa solo
representaban un lejano marco para una competencia constante, que solo en algunos casos encontró cauces diplomáticos restringidos
y temporales (acuerdos entre España y Portugal sobre elterritorio de Misiones).

Guerras revolucionarias y guerras napoleónicas


La Revolución francesa fue vista por las monarquías (tanto absolutas como parlamentarias) como un foco contagioso a extirpar, sobre
todo tras el intento de fuga de Luis XVI (1791) y la llegada de los emigrados que huían del Terror. El manifiesto de Brunswick
(1792) desencadenó las guerras revolucionarias: hasta 1815, siete coaliciones fueron sucesivamente derrotadas por el ejército
revolucionario francés, que impuso una nueva forma de hacer la guerra: la guerra total, basada en la movilización nacional de
ingentes masas de hombres estimulados por el patriotismo que se desplazaban velozmente; y en la imposición de bloqueos
comerciales. Inicialmente Francia se limitó a defenderse, pero tras la batalla de Valmy (1792) pasó decididamente a utilizar la guerra
como un instrumento de expansión ideológicarevolucionaria frente a la reacción.

El ascenso de Napoleón Bonaparte desequilibró de forma definitiva el statu quo continental en beneficio de una clara hegemonía
francesa. En una década de guerras, desde la campaña de Italia (1796-1797, 1799-1800) hasta la formación de la Confederación del
Rhin (1806), conquistó todos los pequeños burgos, señoríos y reinos sobrevivientes en Alemania e Italia, y derrotó decisivamente a
Austria (batalla de Austerlitz, 1805), que pasa a ser aliada, como lo era ya España. Simultáneamente, la batalla de Trafalgar impidió
el control hispano-francés de los mares, necesario para la invasión a Inglaterra, que no pudo producirse. En 1807 se llegó a un
acuerdo con Rusia (Tratado de Tilsit) en lo que podía entenderse como un precedente de reparto de Europa en dos esferas de
influencia. Napoleón intentó destruir económicamente a Inglaterra con el bloqueo continental, para impedir que los productos de la
Revolución industrial no accedieran al continente; pero los puntos débiles del proyecto estaban uno en cada extremo de Europa:
Portugal (opuesta desde el comienzo) y Rusia (que reabrió sus puertos en 1810). La invasión de Portugal se convirtió en una
prolongada ocupación militar en España (Guerra de Independencia Española o Guerra Peninsular, 1808-1814) con un alto coste. La
campaña de Rusia de 1812 fue todavía más desastrosa pues, aunque se ocupó Moscú, las imposibilidad de mantener las líneas de
abastecimiento obligaron a una retirada en penosísimas condiciones y jalonada de derrotas (batalla de Leipzig, 1813) que condujeron
a la abdicación del Emperador, que aceptó retirarse a la Isla de Elba (1814) mientras el trono de Francia era ocupado por Luis XVIII,
hermano del rey guillotinado en 1793.

Congreso de Viena
El equilibrio europeo se procuró restablecer con criterios legitimistas en el Congreso
de Viena (1815), reponiendo a los monarcas de las casas tradicionales en sus tronos,
aunque el statu quo anterior a 1789 nunca se recuperó. Incluso la vuelta de los
Borbones al trono de París se vio amenazada durante los cien días de 1815 en que
Napoleón retomó el mando e intentó desafiar de nuevo a las potencias coaligadas en
la batalla de Waterloo, que supuso su derrota final y su confinamiento en la isla de
Santa Elena. El recelo hacia Francia se pretendió conjurar con el reforzamiento de Negociaciones del Congreso de
Viena (Jean-Baptiste Isabey, 1819).
estados tapón en su fronteras: el reino de Cerdeña (germen de la unidad italiana) y el
reino de Holanda (de creación napoleónica, al que se incorpora Bélgica hasta su
independencia en 1830).

Espléndido aislamiento, Santa Alianza y Sistema Metternich


Inglaterra consolidó su predominio mundial conjugado con su política de aislamiento en temas europeos, mientras Rusia se convertía
en el gendarme de Europa. El sistema Metternich, diseñado por el canciller austríaco y basado en la coincidencia de intereses de las
potencias de la Santa Alianza (la católica Austria, la luterana Prusia y la ortodoxa Rusia, que invocaban a la Santísima Trinidad en el
inicio de su documento fundacional), mantuvo el equilibrio continental hasta 1848, mediante la convocatoria de congresos: Congreso
de Aquisgrán (1818), de Troppau (1820), de Liubliana (1821) y de Verona (1822); basados en el principio de intervención para
sofocar y evitar la extensión de cualquier brote revolucionario. Inglaterra, una monarquía parlamentaria, no se sumó a la Santa
Alianza, sino a una Cuádruple Alianza a la que posteriormente se adhirió Francia.

Apertura de espacios continentales "vírgenes"


Aunque la era del imperialismo41 no llegó hasta el último cuarto del XIX (repartos de África y de Asia), desde comienzos de siglo
XIX se produjo una presión expansiva, cuyo origen es la revolución demogáfica, sobre los espacios continentales vírgenes de la zona
boreal (el Canadá británico, el Oeste estadounidense, el Oriente ruso42 ) y austral (Colonia del Cabo, neerlandés hasta la conquista
británica en 1806; Australia, parte de la cual se convirtió en una colonia penitenciaria; Nueva Zelanda, colonia británica desde la
firma del Tratado de Waitangi (1840); la Patagonia argentina y chilena, la Amazonia brasileña, colombiana y peruana, etc.).

La virginidad atribuida a esos espacios, a pesar de su evidente vacío demográfico en comparación con las saturadas zonas urbanas
europeas, no era en realidad un vacío humano y cultural. Los aborígenes australianos, maoríes, zulúes, xhosas, patagones, mapuches,
qom, tupíes, sioux, shoshoni, apaches, lapones, buriatos, inuit y toda una constelación depueblos indígenas cuya relación con la tierra
respondía a lógicas no solo preindustriales, sino a menudo preneolíticas, fueron ignorados en cuanto habitantes y sus posibles valores
despreciados como primitivos.

En otros contextos, sobre zonas muy pobladas cuya civilización no podía ignorarse, la presión del Imperio austrohúngaro y del Ruso
sobre los Balcanes otomanos y el inicio de la colonización francesa de Argelia (1830) respondía a la misma lógica. La penetración
británica en la India venía ya del siglo XVIII.
Expansión de los Estados Unidos

Go West, young man, go West.

Ve al Oeste, muchacho, ve al Oeste.

Horace Greeley, 1833.43

La fortaleza de la independencia estadounidense se apoyó firmemente en su


inmensidad territorial. Los británicos emprendieron unaexpedición de castigo contra
Washington D. C., que fue incendiada en 1815, pero era obvio que tales
intervenciones no podían tener continuidad. Estados Unidos habían incorporado la
colonia francesa de Luisiana (Compra de Luisiana, 1803) y la española de Florida
Construcción del Canal de Panamá
(Tratado de Adams-Onís, 1819), adquiriendo una fachada marítima hacia el sur. No
(1907). La Zona del Canal de
obstante, su principal ampliación territorial, mediante conflictos contra México Panamá, donde se encontraba el
(siendo la última la Guerra mexicano-americana), fueron los territorios desde Texas canal homónimo, permaneció bajo
(independizado en 1836, incorporado en 1845) hasta California (Tratado de control estadounidense desde el
Guadalupe Hidalgo, 1848). Por añadidura quedaba el inmenso interior continental, comienzo de su construcción, en
1903, hasta 1977, siendo entregado
que habían explorado Lewis y Clark (1804-1806). La épica del Lejano Oeste fue
a Panamá en 1999.
formando una identidad nacional basada en el individualismo del colono de la
frontera, que tras recorrer la pradera en carromato, levantaba su cabaña de troncos y
se apropiaba de tanta tierra como pudiera cultivar y defender de los nativos americanos. La relación de estos con la tierra no tenía
nada que ver con el concepto liberal de propiedad que se impuso por la colonización; privados de ella, se vieron forzados a la
reclusión en reservas, no sin lucha G
( uerras Indias). Otra figura mitificada fue la de los mineros que acudían a las sucesivas fiebre del
oro de California (1849 -los fortyniners-) y Alaska (comprada a Rusia en 1867, y afectada por la fiebre del oro de Klondike en 1897 -
descrita por Jack London en Colmillo Blanco-). La anexión de Hawái (incorporada en 1898) fue la última en el que un territorio
organizado incorporado obtendría la categoría deestado (1959).

El presidente James Monroe enunció en 1823 la denominada Doctrina Monroe (América para los americanos), que promovía el
aislamiento continental: ni Estados Unidos intervendría en los asuntos políticos de Europa, ni dejaría que Europa hiciera lo propio en
Estados Unidos. Se entendía que el contexto, el momento clave de las guerras de independencia hispanoamericanas, incluía una
suerte de extensión de la declaración a todo el continente. La doctrina Monroe, inicialmente defensiva, se acompañó posteriormente
de la doctrina complementaria del Destino Manifiesto (es el destino de los Estados Unidos, decidido por Dios, llevar la libertad y la
democracia al resto de las naciones del globo), en un verdadero "derecho de intervención" sobre el resto del continente, que de forma
más explícita se expresó como la Big Stick Policy ("Política del Gran Garrote") aplicada decididamente por Theodore Roosevelt
(presidente entre 1901 y 1908, con su política de Corolario Roosevelt), especialmente en los procesos de independencia cubana y
filipina (Guerra hispano-americana, 1898) y en la Independencia de Panamá, como consecuencia de la construcción delcanal (1903).

El fuerte proceso de industrialización afectó de forma divergente al Norte (liberal y dinámico, receptor de grandes contingentes de
emigrantes) y al Sur (conservador y elitista, basado en la agricultura esclavista). La tensión llegó a su punto álgido con la presidencia
de Abraham Lincoln, y en 1861 estalló la guerra cívil, en la que se impuso el Norte.

La cultura estadounidense fue conjugando la tradición occidental con los valores autóctonos del "país de frontera", entre la
construcción de una épica de identidad nacional James
( Fenimore Cooper, El último mohicano; Walt Whitman, Hojas de hierba), y la
influencia europea (Edgar Allan Poe, Nathaniel Hawthorne).

Formación y expansión de los estados latinoamericanos

La libertad, como medio, el orden como base, y el progreso como fin.

Gabino Barreda, 1867.


Después de su proceso de emancipación, las jóvenes repúblicas de América Latina debieron afrontar la tarea de darse una
organización propia, fracasados los grandes proyectos panamericanos (la Gran Colombia, la Confederación Perú-Boliviana). En lo
político, el sello común fue la oscilación entre la inestabilidad política y el autoritarismo. En algunos casos, a imitación del Imperio
napoleónico, se dieron una forma política imperial, caso del Imperio del Brasil (1822-1889) o del Imperio mexicano (1821-1823). En
otros, prolongadas dictaduras, como las deJuan Manuel de Rosasen Argentina o el Mariscal de Santa Anna en México. Hubo densas
guerras civiles en las que se ventilaron intereses políticos locales, como la que se libró entre el federalismo de las provincias
argentinas y el centralismo de Buenos Aires. Numerosas guerras tuvieron carácter territorial, alterando el trazado fronterizo entre las
nuevas naciones, como la Guerra del Pacífico (Perú y Bolivia contra Chile, 1879-1884) y la Guerra de la Triple Alianza (Brasil,
Argentina y Uruguay contra Paraguay -que acabó prácticamente desprovisto de su población masculina adulta-, 1864-1870).

A pesar de la enfática declaración de la doctrina Monroe (que Estados Unidos no estuvieron en condiciones de sostener eficazmente
hasta finales del siglo XIX) hubo intentos de reconstruir la presencia imperialista europea en Latinoamérica. En 1865 España envió
una expedición naval contra Chile y Perú (Guerra Hispano-Sudamericana, 1865-1866), mientras que en 1864, y bajo pretexto de
cobrarse la deuda externa de México, fue Francia la que realizó una intervención militar que impuso la entronización de un
Emperador títere (Maximiliano de Austria, 1864-1867). El expansionismo estadounidense frente a México ya había significado la
anexión de todo sus territorios septentrionales (Texas, Nuevo México y California). Cuando los Estados Unidos estuvieron en
posición de intervenir más al sur con base en su presencia en Cuba (en plena guerra de independencia, 1895-1898) y Puerto Rico
(Guerra Hispano-Americana, 1898), se convirtieron ellos mismos en la principal potencia imperialista de la región: intervensión en la
crisis de Panamá de 1885, imposición a Colombia de la separación de Panamá por Theodore Roosevelt después de la guerra de los
mil días, 1903; intervención en Nicaraguadesde 1909, contra la que se levantóAugusto Sandino; apoyo a las actividades de laUnited
Fruit Company en las denominadas repúblicas bananeras, etc.

La poderosa oligarquía de comerciantes y hacendados desarrolló una imagen de sí misma como élite ilustrada y europeizada. Fue en
el siglo XIX, y no en la época colonial anterior, cuando se produjeron: la más decisiva expansión del idioma español en
Hispanoamérica (Andrés Bello) y del idioma portugués en Brasil (Joaquim Machado de Assis); y el control sobre los indígenas que
habitaban territorios que el Imperio español apenas nominalmente pretendía poseer (como en la Patagonia, Guerra de Arauco y
posterior Ocupación de la Araucanía en Chile y Conquista del Desierto en Argentina respectivamente). Esa élite, en las grandes
naciones sudamericanas, también intentó llevar a cabo la industrialización, atrayendo para ello las inversiones de capitales
procedentes de Europa, sobre todo de Inglaterra, verdadera potencia neocolonial durante todo el siglo XIX. El protagonismo exterior
perpetuó la dependencia económica y la inclusión de la región en la división internacional del trabajo como productora de materias
primas y mercado importador de productos manufacturados. Lo limitado del progreso económico no impidió la importación de los
problemas de la era industrial, creando también en Latinoamérica una cuestión social que en su caso se agudizaba por la
multietnicidad latinoamericana (indígena, europea y africana).

En la segunda mitad del siglo XIX, la literatura latinoamericana se ciñó a los experimentos derivados del realismo europeo, y a
inicios del XX, a los de las vanguardias. La reivindicación indigenista llegaría más adelante, asociándose con la izquierda política. El
movimiento intelectual dominante fue el positivismo, la corriente filosófica con influencia más trascendente en la región tras la
escolástica luso-hispana colonial, y que en términos políticos fue más decisiva que el propio liberalismo (Melchor Ocampo, Domingo
Faustino Sarmiento, Honório Carneiro Leão, etc.).44
Juan Manuel de Rosas, principal Pedro II, último emperador del Imperio
dirigente de la Confederación del Brasil (1831-1889).
Argentina (1835-1852).

Benito Juárez, presidente de México,


de tendencia radical (1867-1872).

Expansión de Rusia
Alejandro I de Rusia, tras la derrota de Napoleón, procuró evitar toda posible nueva revolución en Europa, mientras que en su propio
territorio tuvo que hacer frente a laRevuelta Decembrista (1825), fácilmente reprimida. Tanto él como Nicolás I de Rusia (apodado el
gendarme de Europa) se esforzaron en asentar la autocracia zarista y evitar que la modernización económica de Rusia trajera consigo
cambios sociales o políticos. Alejandro II de Rusia, por el contrario, emprendió una serie de reformas liberalizadoras, como la
emancipación de los siervos (1861). Su política reformista, similar a los planteamientos del despotismo ilustrado del XVIII, no fue
aceptada por los partidarios de transformaciones radicales (nihilismo), que optaron por la violencia mediante varios intentos de
magnicidio, hasta el definitivo en 1881.

El Imperio ruso se convirtió en la potencia territorial dominante de Eurasia, expandiendo su frontera sur desde el Danubio y el
Cáucaso hasta el Asia Central, la Frontera del Noroeste de la India Británica y los confines del Imperio de China; mientras que por el
Pacífico norte llegaba hasta Alaska. La gran extensión de Siberia fue objeto de una discontinua colonización. A finales del siglo XIX
se conectaron sus aislados núcleos con el trazado del ferrocarril transiberiano entre Moscú y Vladivostok (puerto en el Pacífico
fundado en 1860).

La búsqueda de salidas a mares libres de hielos (su gran debilidad geoestratégica) caracterizó la política rusa de toda la época, y lo
siguió haciendo tras la Revolución soviética de 1917. En lo concerniente a los Balcanes, estos intereses territoriales se expresaron
ideológicamente en el paneslavismo, con el que patrocinó los movimientos independentistas frente al Imperio otomano, un punto de
fricción determinante para la estabilidad europea que se denominóCuestión de Oriente.

La "era victoriana" británica


La sociedad británica pasó de la era georgiana, que cubre el siglo XVIII y el primer tercio del XIX, a la era victoriana (el reinado de
excepcional duración de Victoria I, 1837-1901, seguido sin solución de continuidad por la era eduardiana de su hijo, el eterno
príncipe de Gales, Eduardo IV, 1901-1910). Convertida por su protagonismo en la revolución industrial en taller del mundo, la
supremacía naval hacía del Reino Unido elgendarme de los mares. Su dominio imperial era justificado con una ideologíapaternalista
(abolición de la esclavitud, libertad de actividades para losmisioneros, extensión del progreso y el conocimiento científico a través de
la exploración geográfica y los beneficios del libre comercio, etc.). La extraordinaria red de correos permitió que durante su viaje en
el Beagle (1831-1836), el joven naturalista Charles Darwin pudiera mantener un contacto regular bidireccional con sus familiares y
profesores.

El parlamentarismo británico demostró la flexibilidad suficiente para acoger paulatinas ampliaciones del cuerpo electoral al tiempo
que mantenía características tradicionales, como la aristocrática Cámara de los Lores y la desigualdad de representación territorial
(ciudades industriales sin diputado frente a rotten boroughs -"burgos podridos", circunscripciones de muy pocos votantes-). El
sistema mayoritario implicaba el turno en el poder de primeros ministros tory (conservadores, como Benjamin Disraeli, que
representaban los intereses de la gentry o clase terrateniente) y whig (liberales, como William Gladstone, que representaban los
intereses comerciales y financieros de la City); aunque lo verdaderamente característico del sistema político británico fue que en vez
de polarizarse, ambos partidos convergían en lo esencial, correspondiendo muchas veces a los conservadores realizar las reformas de
mayor calado. No obstante, la recepción de las demandas sociales fue muy desigual: el movimiento cartista consiguió solo
parcialmente y con el tiempo ver atendidas algunas de sus reivindicaciones laborales y políticas; mientras que el movimiento
autonomista irlandés vio constantemente rechazadas sus pretensiones de autogobierno, e incluso las desesperadas peticiones de ayuda
durante la hambruna de Irlanda (1845-1849) se veían ignoradas en nombre de la libertad económica, lo que condujo a la convicción
de que solo el independentismo radical conseguiría resultados.

La "Era del Capital" y la "Era del Imperio" (1848-1914)


Lenin definió al imperialismo como fase superior de desarrollo del capitalismo
(1905); y John A. Hobson (1902) estudió su relación con el crecimiento demográfico
y el descenso de la tasa de beneficio en los países europeos, fenómeno para el que la
emigración y los imperios coloniales servía como válvula de escape para reducir
tensiones sociales, cuyo estallido de otro modo hubiera sido difícilmente evitable
según su estudio.45 La segunda mitad del siglo XIX fue sin duda la Era del Los imperios coloniales hacia 1898.
Capital,46 no solo por eso, sino por la aparición de El Capital de Karl Marx (1867,
completado póstumamente en 1885 y 1894). Las tensiones, no obstante, no dejaron
de acumularse por más que las opiniones públicas de finales del siglo XIX, optimistas y despreocupadas, confiaran en el progreso
indefinido (al tiempo que mostraban la proclividad de la nacientesociedad de masas a la manipulación de sus más bajas pasiones y su
violencia latente -resentimiento social, lucha de clases, ultranacionalismo, antisemitismo, revanchismo, chauvinismo, jingoísmo,
supremacismo blanco-). Tras el engañoso periodo de paz entre las grandes potencias que se prolongó entre 1871 y 1914 (denominado
Belle Époque), la inviabilidad de la continuidad de las estructuras quedó violentamente puesta de manifiesto por el estallido de la
Primera Guerra Mundialy sus trascendentales consecuencias.

Cuestión de Oriente, levantamientos nacionalistas y Sistema Bismarck


En la segunda mitad del siglo, la Cuestión de Oriente, las unificaciones italiana y alemana y la competencia por los repartos
coloniales fueron los principales motivos de conflicto internacional, que encontraron su cauce en una nueva red de alianzas y
congresos conocida comosistema Bismarck.
El complejo problema internacional de los Balcanes se remontaba a la década de 1820 con la independencia griega, que se sustanció
gracias al apoyo de las potencias occidentales. A partir de entonces, la delicada situación en que quedó el Imperio otomano frente a
las multiétnicas poblaciones locales fomentó los expansionismos rivales ruso y austríaco. En su búsqueda del mantenimiento del
statu
quo (que resultaría gravemente alterado sobre todo en el caso de que Rusia consiguiera abrirse paso hasta el Mediterráneo), Inglaterra
se identificó con los intereses turcos, organizando una coalición internacional en su apoyo en la Guerra de Crimea (1853-1863). La
situación no se estabilizó, y se repitieron periódicamente los conflictos: Guerra ruso-turca (1877-1878) y Guerras de los Balcanes
(1912-1913); y las mediaciones internacionales (Congreso de Berlín de 1878, que recondujo el Tratado de San Stefano, muy
favorable a Rusia).

Los movimientos nacionalistas se generalizaron por toda Europa Central y Oriental, en algunos casos a partir de las organizaciones
surgidas en la emigración a América, de donde surgirán sus cuadros dirigentes.47

Tras de la derrota austriaca en la Guerra austro-prusiana (1867), los húngaros, que previamente se habían sublevado en 1848, se
encontraron en situación de exigir al Emperador el denominado Compromiso Austrohúngaro por el que se constituyó una dúplice
monarquía conocida como Imperio austrohúngaro, encauzado como expresión de la tradicional visión multinacional de los
Habsburgo.
Los Balcanes en 1899. En verde los Distribución étnica del territorio
territorios aún pertenecientes al europeo del Imperio turco hacia 1876.
Imperio turco.

Territorios sucesivamente incorporados El Imperio alemán unificado de 1871.


al Reino de Italia. En rosa, el Reino de En azul, el Reino de Prusia, ya había
Piamonte-Cerdeña, fue el núcleo a incorporado los ducados daneses de
partir del cual se incorporan los Schleswig-Holstein (1864-66). Los
territorios austriacos (en marrón) de distintos reinos, especialmente en el
Lombardía (1859) y Véneto (1866), el sur (Reino de Baviera) mantuvieron su
Reino de Nápoles (1860, en verde), los personalidad. Los departamentos
territorios de Italia central (1860, varios franceses anexionados formaron el
colores) y por último, los Estados Territorio imperial de Alsacia y Lorena.
Pontificios en torno a Roma (1870).

Unificaciones de Alemania e Italia


Previamente, en 1864, se había iniciado una serie de guerras, cuidadosamente diseñadas desde la cancillería prusiana por Otto von
Bismarck, que impuso su visión de una pequeña Alemania frente a la posibilidad alternativa: una gran Alemania que incluyera a su
rival, la monarquía austriaca. La fuerte personalidad del canciller de hierro era expresión de los intereses sociales de la clase
terrateniente prusiana (junkers), comprometida con el peculiar desarrollo industrializador y la unidad de mercado que se venían
desarrollando desde la Zollverein (unión aduanera de 1834) y la extensión de los ferrocarriles. Con la victoria de la coalición de
estados alemanes en la Guerra franco-prusiana (1871) se llegó a la proclamación del Segundo Reich con el rey de Prusia Guillermo I
como káiser.
En 1859 se había iniciado un diseño unificador similar para Italia desde el Reino de Piamonte-Cerdeña, en el que destacaron las
iniciativas del Conde de Cavour, Víctor Manuel II y el decisivo apoyo francés frente a Austria. Las románticas campañas de
Giuseppe Garibaldi plantearon una dimensión popular que fue neutralizada por las élites dirigentes (la burguesía industrial y
financiera del norte en la Segunda Guerra de la Independencia Italiana, 1859, y la aristocracia terrateniente del sur en la Expedición
de los Mil, 1860). Para 1866, tras la Tercera Guerra de la Independencia Italiana, solo quedaba la ciudad de Roma, último reducto de
los Estados Pontificios cuya continuidad quedaba garantizada por el compromiso personal de Napoleón III de Francia. La caída de
este en 1870 permitió la anexión final, convirtiendo al Papa Pío IX en el prisionero del Vaticano. El papado, que había condenado al
liberalismo como pecado,48 mantuvo esa incómoda situación (Cuestión romana) con el Reino de Italia y la Casa de Saboya
(considerada la más liberal de las casas reinantes en Europa) hasta el Tratado de Letrán, negociado con la Italia fascista de Benito
Mussolini en 1929.
Francisco José I de Austria, heredó el Giuseppe Garibaldi y los camisas rojas
imperio de los Habsburgo en el simbolizaron el sentimiento popular
momento crítico de la revolución de que llevó a la unificación italiana o
1848. Su entidad multinacional le hacía risorgimento, aunque su tendencia
el principal obstáculo tanto para la política radical fue reconducida en
unificación alemana como para la beneficio de la burguesía industrial del
italiana. Logradas ambas, la vocación norte y la monarquía de los Saboya.
de la dúplice monarquía
(austrohúngara) fue el control de la
zona danubiana y los balcanes, frente
a la descomposición del Imperio
otomano y el expansionismo del ruso.

Richard Wagner representa Giuseppe Verdi cumplió un papel


estilísticamente el paso del semejante en Italia. Alguna pieza de
romanticismo al nacionalismo musical, sus óperas como el Coro de los
y un proceso ideológico y vital similar. esclavos (Va, pensiero de Nabucco,
Su tetralogía de óperas El anillo del 1842) se extendió popularmente como
nibelungo (1848-1878) recrea la himno revolucionario. De hecho,
mitología nórdica en beneficio de la vitorear su propio nombre (¡Viva
construcción de la identidad nacional V.E.R.D.I.!) se utilizaba
alemana. El mecenazgo del excéntrico clandestinamente como acrónimo de
rey Luis II de Baviera construyó para Vittorio Emmanuele Rege di Italia.
gloria suya el Teatro de la Ópera de
Bayreuth. Todas las ciudades
importantes del mundo civilizado
construyeron edificios más o menos
construyeron edificios más o menos
costosos, incluso en sitios tan alejados
de Europa como Manaos o Iquitos
(durante la fiebre del caucho, como se
reflejó en la película Fitzcarraldo).

El reparto colonial
Véase también: Reparto de África
La Revolución industrial permitió a las naciones europeas un salto gigante en el arte
de la guerra. El antiguo barco a vela fue superado por las naves impulsadas por
carbón primero, y por petróleo después. A comienzos del siglo XIX los barcos a
vapor eran una curiosidad; apenas medio siglo después se botaba al mar el primer
acorazado (1856). El barco de hierro e impulsado por carbón se transformó en
símbolo del Nuevo Imperialismo, hasta el punto que la política europea de
imponerse por la vía directa del ultimátum militar pasó a ser motejada como
diplomacia de cañonero. Los progresos de la guerra en tierra no fueron menores
(ametralladora, pólvora sin humo, fusil de retrocarga). El sistema de reclutamiento
del Antiguo Régimen fue sustituido por el servicio militar obligatorio, inspirado por
el más puro sentido democrático de que todos los habitantes de la República deben Caricatura de Cecil Rhodes, uno de
contribuir a su defensa, lo que permitió a las naciones europeas poner en pie de los principales colonialistas
guerra a ejércitos de literalmente millones de hombres, por primera vez. británicos, como modernocoloso de
Rodas, que al tiempo que asienta
El sistema internacional impulsaba a la creación de imperios. En los siglos XVI y firmemente sus botas sobre África,
XVII, a diferencia de la colonización de América, y la presencia en África y el ejerce de portador de la civilización
Pacífico (limitada a bases costeras), la intervención europea en el continente asiático en forma de hilo telegráfico y
ferrocarril entre El Cabo y El Cairo, el
se había visto obstaculizada por grandes potencias que les impedían el paso (Imperio
sueño del "imperio continuo" (1892).
otomano, Gran Mogol de la India, Imperio chino e Imperio del Japón). En el siglo
XVIII, varios de ellos manifestaban una franca declinación, y las potencias europeas
más audaces se aprovecharon para obtener ventaja de ello. La penetración paulatina en la India sustituyó a los poderes locales con
gobernantes de facto, manteniendo elRaj Mogol una autoridad puramente nominal, hasta su derrocamiento definitivo en
1857.

A estos vacíos geoestratégicos que las potencias coloniales se apresuraban a llenar fuera de Europa, se correspondía en el continente
la gestión de un delicado equilibrio de poderes (Nuevo Imperialismo), que después del Congreso de Viena procuraba evitar la
posibilidad de reconstruir la hegemonía de ninguna potencia con capacidad de abatir a todas sus rivales. Los nuevos territorios de
ultramar significaban el acceso a nuevas fuentes de materias primas demandadas por el proceso industrializador
.

Beneficiados por los resultados de la Guerra de los Siete Años (1756-1763), que expulsó a Francia de la India y Canadá (Guerra
franco-india y Guerras carnáticas), los británicos pudieron mantener la delantera en la carrera por un imperio mundial. A finales del
siglo XIX, el Imperio británico se extendía por aproximadamente una cuarta parte de todas las tierras emergidas, incluyendo
numerosas zonas de África (Kenia, Nigeria, Ghana, Egipto, Sudáfrica, Rodesia, etc.), la India, Australia, Nueva Zelanda, Canadá,
Jamaica, Singapur y una fuerte influencia en China. Francia le había seguido de cerca; tras la colonización de Argelia (1830)
comenzó la de Indochina y la consolidación de sus colonias ya adquiridas (Marruecos francés, Madagascar, África Occidental
Francesa, África Ecuatorial Francesa, etc.). Los Países Bajos asentaron su dominio sobre Indonesia, el Caribe y Surinam después de
su pérdida de influencia en África. España perdió gran parte de su imperio, conservando solo Cuba, Puerto Rico, Guam y las
Filipinas (perdidas ante los Estados Unidos en la guerra hispano-americana, 1898), y solo consiguió acceder a una pequeña porción
del reparto de África (Guinea Ecuatorial, el Sahara español y el Marruecos español). Portugal logró adquirir Angola y Mozambique,
y retener la Guinea portuguesa, Macao y Timor después de la pérdida de sus colonias en Sudamérica. Italia y Alemania, unificadas
tardíamente, no alcanzaron a generar grandes imperios coloniales, debiendo conformarse con el dominio de algunas islas en la
Polinesia y algunos territorios africanos (Libia y Somalia los italianos; Camerún y Tanganika los alemanes).
África era un continente casi inexplorado por las potencias europeas, y la labor de
colonización fue precedida por acuciosas empresas de exploración; a finales del
siglo XIX solo subsistían Liberia, Orange, Transvaal y Abisinia como naciones
independientes, cada una por razones diversas. El gran beneficiado del reparto
africano fue Leopoldo II de Bélgica, que basándose en una reputación filantrópica
(que en la práctica suponía las más atroces técnicas de explotación) consiguió
hacerse con un imperio de grandes dimensiones en el Congo que legó al pueblo
belga. Francia e Inglaterra compitieron por un imperio continuo (de costa a costa)
por el que chocaron en elincidente de Fachoda (Sudán, 1898), correspondiendo a los
británicos la posibilidad de construirlo tras la derrota alemana en la Primera Guerra
Mundial, teniendo éxito después de superar los intentos de los nativos de pararlo en
el sur de África (Guerra anglo-zulú y Guerras de los Bóeres).

En India hubo un masivo levantamiento popular contra la presencia británica


(Rebelión de la India o Rebelión de los cipayos en 1857), que llevó a la disolución
de la Compañía de las Indias Orientalesy a su anexión directa a la Corona como Raj En una caricatura de finales del siglo
o Imperio de la India. Los intentos de penetración en Afganistán, en medio del gran XIX, la tarta de China empieza a
juego contra los rusos por el dominio territorial de lo que se definió como área repartirse entre la reinaVictoria de
pivote de Eurasia no fueron efectivos, haciendo de Afganistán un estado tapón. Siam Inglaterra, el kaiser Guillermo II de
Alemania y el zar Nicolás II de Rusia,
(actual Tailandia) también logró retener su independencia siendo un estado colchón
contemplados por el Emperador Meiji
entre el Reino Unido y Francia en el Sudeste asiático. La expansión de Birmania y Marianne (personificación de la
descencadenó las Guerras anglo-birmanas, cuyo resultado fue su anexión por parte República Francesa).
del Imperio británico bajo el nombre de Birmania británica. En China las Guerras
del Opio significó la sumisión colonial efectiva del Celeste Imperio, debilitado
internamente (en buena medida, por el propio consumo del opio cuyo intento de prohibición causó la guerra, en nombre del libre
comercio) así como también la perdida territorial (Hong Kong en la Primera Guerra del Opio y Kowloon en la Segunda Guerra del
Opio). En 1853 una escuadra estadounidense comandada por el comodoro Matthew Perry llegó hasta la bahía de Yedo y arrancó al
Shogunato Tokugawa un tratado por el cual los japoneses se vieron forzados a abrirse al comercio internacional (Tratado de
Kanagawa, 1854) que desencadenó la guerra Boshin y posterior Restauración Meiji. En su caso, en vez de condenarles al
colonialismo, significó un revulsivonacionalista que condujo a la Era Meiji y la modernización.

Hacia finales del siglo XIX, el mundo entero era regido desde Europa o Estados Unidos. En 1885, Conferencia
la de Berlín repartía el
mundo entre las potencias europeas sin que los repartidos tuvieran voz ni voto.

El racismo era una postura intelectual ampliamente defendida. Se llegó a afirmar que la conquista del mundo habitado era la "sagrada
misión del hombre blanco",49 de llevar la civilización a los salvajes. Para el europeo del siglo XIX era natural pensar que las demás
razas, eran por naturaleza inferiores (supremacía blanca). Irónicamente, el darwinismo vino a proporcionar nuevos argumentos para
esta postura, ya que algunos consideraron muy seriamente que el hombre blanco era la cumbre de la evolución humana. El epítome
de esta ideología fue la creencia en la superioridad intrínseca de la "raza nórdica", que terminará teniendo crudas consecuencias en el
siglo siguiente.

Positivismo y "eterno progreso"


Desde mediados del siglo XIX, la vida intelectual basculó nuevamente, desde la postura idealista propia del romanticismo, a una
objetivista y vinculada al desarrollo científico. El éxito de las potencias imperialistas europeas al extenderse sobre el planeta llevó a
la convicción de que la cultura europea era el epítome de la civilización. La ciencia y la tecnología estaban alcanzando un nivel de
desarrollo y retroalimentación que posteriormente se ha definido como la interdependencia de ciencia, tecnología y sociedad. Se
depositaba una inmensa fe en la ciencia. Se pensaba que el progreso de la humanidad era imparable, y que con tiempo, la ciencia
resolvería todos los problemas económicos y sociales. A este dogma filosófico se le llamó positivismo (Auguste Comte, Curso de
filosofía positiva, 1830-1842).
La confianza en el paradigma newtoniano se veía respondida con el descubrimiento
del planeta Neptuno (1846) o la elegancia predictiva de la tabla periódica de los
elementos (Dmitri Mendeléyev, 1869). Si la termodinámica debía más a la máquina
de vapor que al revés,50 ya no se podía decir lo mismo para el convertidor
Bessemer, la fotografía, el motor de explosión o las diversas aplicaciones de la
electricidad. Si la vacuna de la viruela fue la afortunada aplicación de una antigua
tradición rural, las vacunas de Louis Pasteur (carbunco, 1881, rabia, 1885) eran fruto
de una microbiología consciente. Georges Cuvier, James Clerk Maxwell o Lord
Kelvin, como muchos otros grandes científicos, fueron tan admirados públicamente Uno de los primeros daguerrotipos
como lo habían sido los artistas del Renacimiento. El testamento de Alfred Nobel (1839).
(1896), fruto confesado de su mala conciencia por una vida dedicada a los
explosivos (inventó la dinamita) respondió de un modo preciso a ese espíritu con la
institución de los Premios Nobel, que aún siguen siendo el referente mundial de la
excelencia científica.

En 1859, después de más de dos décadas de reflexión que solo se atrevió a


interrumpir ante el estímulo de ser adelantado por Alfred Russel Wallace, Charles
Darwin publicó El origen de las especies. Aunque las ideas evolucionistas ya
estaban presentes en el debate científico (Linneo, Buffon, Lamarck), la idea de
selección natural como mecanismo fue la clave de su potencia explicativa. El
terremoto intelectual que generó aún no ha dejado de producir consecuencias (nada
tiene sentido en biología si no es a la luz de la evolución).51 El llamado darwinismo
social, que utilizaba una lectura sesgada del evolucionismo, veía en conceptos tales
como la lucha por la vida y la supervivencia del más fuerte la justificación de
prejuicios disfrazados de teorías científico-sociales H
( erbert Spencer).

Las primeras novelas de Julio Verne, utilizando el trasfondo del relato de aventuras,
son una glorificación de la ciencia y la técnica (Viaje al centro de la Tierra, Veinte Charles Darwin caricaturizado como
mil leguas de viaje submarino, De la Tierra a la Luna, La vuelta al mundo en un mono (1871), en una de las
muchas burlas a su teoría de la
ochenta días). El Verne más tardío escribió relatos mucho más sombríos, poniendo
evolución.
énfasis en los peligros de la ciencia incontrolada (Los quinientos millones de la
Begún, La misión Barsac), al tiempo que su contemporáneo Herbert George Wells
hacía algo similar (La guerra de los mundos, El hombre invisible, La isla del Doctor Moureau o La máquina del tiempo). También en
el reverso del optimismo, el realismo literario y sobre todo el naturalismo reaccionaron contra los excesos sentimentales del
romanticismo tardío construyendo una literatura pretendidamente científica y objetiva, que estudiaba los problemas sociales de la
época (Émile Zola y su denuncia de las injusticias de la industrialización:Naná, Germinal, etc.).

El asentamiento de la revolución liberal

Capitalismo industrial y financiero. Segunda revolución industrial


La política de librecambismo reemplazó, al menos en parte, al proteccionismo de la época mercantilista, aunque los intercambios del
comercio internacional estaban sobre todo presididos por el llamado pacto colonial que reservaba las colonias como mercado cautivo
de sus respectivas metrópolis. Aun así, las barreras para el comercio y la inversión a escala planetaria eran sustancialmente menores
que en cualquier época anterior. Los empresarios exitosos ya no estaban limitados por el mercado nacional a la hora de invertir y
buscar ganancias.

La industrialización y el desarrollo de nuevas técnicas entró en el último tercio del siglo XIX en una segunda fase de la revolución
industrial que abrió nuevos mercados para recursos que hasta entonces carecían de toda utilidad, como el petróleo y el caucho. En
determinados casos, la extraordinaria demanda generó verdaderas fiebres (fiebre del salitre en el norte de Chile, tras la Guerra del
Pacífico, fiebre del caucho en la Amazonia brasileña y peruana). El mundo entero se
convirtió así en un enorme y vasto mercado global, creándose así por primera vez
una red de comercio internacional de escala literalmente mundial, no solo por su
alcance geográfico, sino también por la interconexión entre los distintos productos
que se comerciaban a lo largo y ancho del planeta, sirviendo unos como materias
primas a otros y alargando las cadenas de producción, haciéndolas más intrincadas e
interdependientes.

Las figuras jurídicas de las empresas se sofisticaron, permitiéndose la disolución de


la responsabilidad individual del empresario en responsabilidad limitada a su
La bolsa del algodón en Nueva
aportación de capital (en el Reino Unido desde 1855, en Francia desde 1863), Orleans, Edgar Degas, 1873. Ante
permitiendo la acumulación de numerosos capitales privados en sociedades una muestra de una de las materias
anónimas que se constituyeron en grandes corporaciones industriales, mercantiles, primas clave de la Revolución
ferroviarias, navieras, financieras, etc. que superaban la capacidad de cualquier industrial, comerciantes ataviados
con las levitas, chisteras o bombines
fortuna familiar, incluso las fabulosas acumuladas por los Baring, los Grosvenor, los
propios de la moda burgesa de
Rotschild, los Pereire, los Vanderbilt, etc. La concentración de empresas adquirió
mediados del XIX (pocas
formas sofisticadas (cártel, trust, holding) que alejaba cada vez más la propiedad de generaciones antes, solo las clases
la gestión (confiada a ejecutivos responsables ante los miembros de los consejos de bajas, los sans-culottes de la
administración) y de la producción directa. Revolución francesa, vestirían
pantalones, se dejarían barba y no
Las potencias industriales de Europa Occidental empezaron a experimentar la llevarían peluca). Examinan el
competencia de un espacio de industrialización más tardía, pero mucho más género, consultan informaciones en
prensa y dialogan para establecer
acelerada: Alemania (unificada económicamente desde el Zollverein de 1834 y
transacciones y fijar los precios
políticamente desde 1870). Un comportamiento similar tuvieron Japón (desde la
según la oferta y la demanda del
restauración Meiji, 1866) y los Estados Unidos (desde la victoria del norte en la mercado libre; funciones propias de
guerra civil estadounidense, 1865). Europa Meridional y Oriental tuvieron una una bolsa, la institución económica
industrialización más lenta y localizada en focos aislados (Lombardía en Italia, País clave del capitalismo industrial y
Vasco y Cataluña en España, Bohemia en el Imperio austrohúngaro y varios núcleos financiero.
en la inmensa Rusia).

La ideología individualista y los límites al poder político configuraron a los Estados


Unidos, en continua expansión territorial y demográfica, como el lugar más idóneo
para el desarrollo del capitalismo industrial y financiero, a pesar de su mayor recelo
a la constitución de las figuras jurídicas desarrolladas en Europa. A pesar de ello, las
grandes fortunas surgidas en la industria petrolífera y el acero (David Rockefeller y
Andrew Carnegie) lograron constituir verdaderos monopolios. Otros poderosos
grupos empresariales surgieron en el sector terciario: el imperio periodístico de
William Randolph Hearsto los primeros estudios de cine(siendo los más destacados
los ubicados en Hollywood). La necesidad de innovación científico tecnológica
Laboratorio de Menlo Park,
demandaba la superación de los inventos como una inspiración o genialidad
organizado por Thomas Alva Edison
individualista: Thomas Alva Edison fue pionero en la idea de reunir a un grupo de con un criterio tanto científico-
científicos, ingenieros y trabajadores especializados en un verdadero taller de tecnológico como capitalista.
invenciones en el que importaba el proyecto de investigación común, no la figura del
inventor. El temor a que los monopolios destruyeran el ideal de libre empresa
(empresarios privados de iniciativa individual en el marco de un mercado libre) era ampliamente compartido. La idea de
concentración de poder económico era tan amenazadora como la de concentración de poder político, y el monopolio se asociaba a la
tiranía. Se dictaron leyes antimonopolios, e incluso Rockefeller fue llevado a juicio. Su firma, la Standard Oil Company (Esso), fue
condenada a disgregarse en1911. Sin embargo, estas acciones no impidieron que en el paso de los siglos XIX al XX se concentrara el
capital en manos de un selecto club de multimillonarios, y que se crearan las modernas
transnacionales.
La mano de obra de los sectores punteros ya no podía ser el indiferenciado proletariado desprovisto de cualificación profesional de
los sectores maduros (que siguieron siendo mayoritarios hasta mucho más adelante). Henry Ford tenía que pagar a los obreros de su
cadena de montaje unos salarios muy superiores a los del resto de la industria; argumentaba que era la mejor manera de convertirlos
en clientes que pudieran comprar un automóvil, el bien de consumo típico de la segunda revolución industrial (el prototipo de Benz
apareció en 1886 y el Ford T comenzó a producirse en 1908 -hasta 1927, más de 15 millones de unidades-).

La aplicación de la electricidad a todos los aspectos de la vida cotidiana, desde el teléfono a la iluminación, cambió incluso la forma
y tamaño de las ciudades. Dos nuevas formas de desplazamiento: el ascensor en vertical y el tranvía eléctrico en horizontal (ambas
debidas en parte a Frank Julian Sprague, 1887 y 1892), permitieron a las viviendas alejarse de los lugares de trabajo, a los edificios
elevarse en alturas insospechadas (los negocios y las viviendas de los ricos ya no se limitaban al primer piso y los áticos, antes
reservados a los pobres, pasaron a ser los más cotizados) y a los barrios diversificarse socialmente. Chicago fue la primera ciudad en
experimentar el nuevo modelo, gracias a su reconstrucción tras el incendio de 1871. El Metro de Londres se electrificó desde 1890, y
a partir de entonces se extendió ese modelo de movilidad urbana por las mayores ciudades del mundo. La forma del suministro del
fluido eléctrico desató una guerra de las corrientes entre Westinghouse (Nikola Tesla) y General Electric (Thomas Edison), uno de
cuyos episodios más morbosos fue el patrocinio de la silla eléctrica (1890) por Edison para demostrar los peligros de la corriente
alterna generada por su competidor.

La cuestión social y el movimiento obrero

Socialismo y anarquismo
La grave crisis social encontró respuesta a nivel doctrinal en ideologías alternativas al
liberalismo.

Un grupo de estas respuestas fueron las identificables con el término anarquismo (del griego, "sin jefes"). Los anarquistas predicaron
que las reglas coactivas en sí eran nefastas, y que debían ser abolidas por completo, en particular el Estado, que se sostendría por la
coacción y así logra imponer una economía monopólica burguesa, para derivar a una sociedad en donde los seres humanos se
regularan a sí mismos por la vía de contratos enteramente privados. Se dividió en varias vertientes, básicamente las evolucionarias y
las revolucionarias. Una de ellas, de índole pacifista, encarnada entre otros por León Tolstói, sostenía que debía llegarse a esa
sociedad anarquista por medios no violentos (anarquismo pacifista), e intentaba crear comunidades ejemplares de este modelo de
sociedad. Otra vertiente, preconizada porMijaíl Bakunin o Piotr Kropotkin (anarcocomunismo), sostuvo que los gobiernos debían ser
derribados por la fuerza, haciendo de los métodos insurreccionales un método de lucha contra la opresión de los gobiernos, teniendo
mayor implantación en la Europa Meridional y Oriental (destacadamente en España, Francia y Rusia) en la segunda mitad del siglo
XIX y primera mitad del XX. La utilización de la violencia por individuos o pequeños grupos terroristas que se justificaban en la
retórica de la acción directa y la propaganda por el hecho dio lugar a numerosos magnicidios y atentados contra patronos, y sirvió a
su vez para justificar la durísima respuesta represiva contra todo tipo de organizaciones obreras (violentas o no) por parte de los
estados. La corriente mayoritaria del movimiento anarquista se centró en la estrategia sindicalanarcosindicalismo).
(

Otras fueron las distintas modalidades del socialismo. A comienzos del siglo XIX, una serie de pensadores o activistas políticos
imaginaron utopías sociales para la redistribución de los bienes o diferentes prácticas de producción comunitaria para evitar la
diferenciación social (Robert Owen, Charles Fourier, Louis Blanc, Louis Auguste Blanqui, Pierre-Joseph Proudhon, etc.). Karl Marx
los calificó despectivamente de socialistas utópicos, por sostener que sus modelos no eran sostenibles en la realidad, en
contraposición a sus propias ideas, a las que calificó de socialismo científico. Marx también despreciaba la función intelectual del
filósofo (los filósofos han interpretado el mundo de diferentes maneras, pero de lo que se trata es de transformarlo),53 y buscó el
compromiso social con las organizaciones del movimiento obrero, con el que se identificó. Su famoso lema ¡Trabajadores del
mundo, uníos!, dentro del Manifiesto comunista que redactó junto a Friedrich Engels, se publicó en Londres el mismo día que
estallaba la Revolución de 1848 en París.

A pesar del fracaso inicial del movimiento, continuó con las actividades de formación de la Primera Internacional (1864) en
colaboración con Bakunin, del cual finalmente terminaría por separarse por sus profundas discrepancias ideológicas y políticas.
Intelectualmente trabajó de forma continuada en su obra clave, El capital, de la que publicó una primera parte y dejó la segunda
inacabada. El marxismo, desde un análisis intelectual crítico de la economía política del liberalismo clásico e inspirado
filosóficamente en el idealismo alemán (dialéctica de Friedrich Hegel), y
socialmente en la crítica social de los utópicos y en la práctica de lucha del
movimiento obrero; llegaba a una concepción de la historia (materialismo histórico)
que incluía un diseño estratégico de acción y un ambicioso plan de futuro
(simplificado en las vulgarizaciones difundidas por propagandistas como Paul
Lafargue y sistematizado posteriormente en el materialismo dialéctico soviético):
Comenzaría con la toma de conciencia por parte del proletariado (conciencia de
El cuarto estado (Giuseppe Pellizza
clase) de que únicamente él mismo podía ser el protagonista de su propia da Volpedo, 1901). La percepción del
emancipación, y que esta solo podía provenir de la lucha de clases contra los papel de las masas populares como
propietarios de los medios de producción (los dueños del capital o capitalistas: la agente histórico se hizo evidente
burguesía). Un determinismo histórico conduciría inevitablemente a la para los observadores
contemporáneos y para la
intensificación de las contradicciones inherentes al capitalismo, de modo que los
historiografía desde la Revolución
trabajadores se impondrían mediante unarevolución proletaria que les daría el poder.
francesa (Jules Michelet), pero quien
Ese poder político, junto con el poder económico que les daría la expropiación de los le dio máxima importancia fue la
medios de producción, serían usados para transformar la sociedad mediante la definición del concepto marxista de
dictadura del proletariado, fase previa a la abolición completa del Estado y la clase obrera. En la actualidad se
construcción de una sociedad comunista, sin clases sociales, en la que surgiría un suele considerar que el paradigma
del materialismo histórico ha dejado
hombre nuevo.
de ser el dominante (como lo fue en
Tras la renovación de la Internacional en 1889 (Segunda Internacional), las ideas el ambiente universitario en las
décadas centrales del siglo XX,
marxistas fueron adaptadas por numerosos actores políticos desde dos
hasta años después delmayo
planteamientos opuestos: los revolucionarios (Rosa Luxemburgo en Alemania, francés de 1968); habiendo recibido
Lenin y los bolcheviques en Rusia, posteriormente denominados comunistas críticas desde posturasde derecha,
soviéticos), que planteaban la necesidad de ir hacia la revolución proletaria mediante así como su revisión desde la propia
una estrategia insurreccional diseñada por una minoría dirigente (el partido) que izquierda. Autores británicos comoE.
actuaría como vanguardia revolucionaria; y los revisionistas (Eduard Bernstein) que P. Thompson reivindican un menor
mecanicismo para el estudio de la
entendían que la participación política, sin una perspectiva inmediata de revolución
formación de la clase obrera y el
proletaria, podía conducir a la mejora de las condiciones sociales en beneficio de la concepto de conciencia de clase,
clase trabajadora. En Alemania, como respuesta al régimen de Otto von Bismarck, utilizando las mismas sofisticaciones
surgió la socialdemocracia alemana que se encauzó dentro de las vías teóricas que tiene la antropología
parlamentarias. En Francia, con la alternancia entre los movimientos monárquicos y cultural con las sociedades
republicanos hizo que estos últimos se formara los llamados republicanos primitivas.52
moderados, de los cuales serían la base de la Izquierda francesa. En Inglaterra, desde
similares planteamientos moderados, la Sociedad Fabiana y los sindicatos (Trade
Unions) conformarían el laborismo.
Proudhon y sus hijos, por Gustave Karl Marx, quien por la promulgación
Courbet (1865). Era de los de sus planteamientos sobre la política
considerados socialistas utópicos por y la economía, se convirtió en el
los posteriores, autodenominados máximo referente del comunismo.
científicos. Sin embargo la observación
científica frente a las ensoñaciones
románticas fue uno de los postulados
de Proudhon.

Mijaíl Bakunin, la persona más William Morris, artista e intelectual, sin


destacada entre aquellas que vincularse ideológica ni orgánicamente
plantearon la aplicación del al marxismo ni al anarquismo, se
anarquismo. aproxima al movimiento obrero como
muchos otros reformistas sociales.

Cuestión social y leyes sociales


La cuestión social, es decir, la conciencia de la grave situación de las clases bajas, y su percepción como amenaza por parte de las
clases medias y altas, se había convertido en un tópico. Los escasos medios paliativos de la caridad tradicional, del paternalismo de
muchos empresarios y de las llamadas a la justicia social por parte de instituciones religiosas o de otro tipo de asociaciones
humanitarias, no parecían suficientes dada la magnitud de las masas degradadas a la condición de lumpen. Incluso desde las
posiciones políticas burguesas (conservadoras, reformistas o liberales) se planteaba la necesidad de leyes (el derecho laboral) que
protegieran a los trabajadores de las consecuencias más graves del pauperismo y la degradación social, a pesar de que tal cosa fuera
incompatible con el concepto de estado mínimo liberal o con el respeto a la literalidad de las propuestas de la economía clásica.
Desde fechas tan tempranas como 1830, aunque de forma esporádica e inorgánica, se fueron prohibiendo o limitando el trabajo
infantil y el trabajo femenino; y mucho más adelante se fueron estableciendo diferentes tipos de controles sanitarios o de seguridad
laboral e inspección de trabajo. Con la misma lógica, se establecieron descansos en
domingos y festivos, jornadas máximas,54 salarios mínimos y todo tipo de seguros
sociales: de invalidez, de enfermedad, de vejez y de desempleo; así como políticas
de contenido social como la escolarización obligatoria. En muchos países se fue
permitiendo que la actividad sindical, cuya prohibición era un requisito de la libre
contratación necesaria para el mercado libre, fuera convirtiéndose en legal (derecho
de asociación, derecho de huelga), del mismo modo que se levantaron las
prohibiciones a las asociaciones empresariales. En cualquier caso, tanto unas como
otras habían tenido acogida en otras instituciones (montepíos, clubes de todo tipo,
Dibujo satírico de Punch (1891)
cámaras de comercio, etc.). contra la jornada de ocho horas,
reivindicación clásica del movimiento
El primer cuerpo orgánico de leyes protectoras de los trabajadores se implantó en
obrero que dio origen a la
Alemania entre 1870 y 1880 por iniciativa de Otto von Bismarck, quien a pesar de celebración reivindicativa delDía
su origen social en la aristocracia prusiana y sus apoyos entre la burguesía internacional de los trabajadoresen
capitalista, entendió la necesidad de combatir políticamente a los socialistas el primero de mayo. El personaje
privándoles de sus principales causas de queja y conseguir la estabilidad social y la enmascarado y con hacha es el
nuevo sindicalismo, que presenta
cohesión nacional del nuevo estado unificado, que como todos los europeos y
una versión socialmenteigualitarista
americanos, fue implantando el sufragio universal. Un estado que reconoce al más
del antiguo lecho de Procusto: todos
pobre la misma capacidad de decisión política que al más rico, por su propia los trabajadores deberán ajustarse a
seguridad se ve obligado a procurar que también pueda ejercer su libertad en él, alargándose o acortándose
mínimas condiciones de dignidad humana. Es el denominado estado social, aunque no les convenga.
precedente del estado de bienestar y pieza necesaria de la sociedad de consumo de
masas.

La sociedad de masas
El siglo XIX, como producto de la industrialización, vio el surgimiento de la
moderna sociedad de masas, como oposición a la vieja división entre una reducida
élite aristocrática y la gran masa del bajo pueblo. Esto ocurrió porque los costos de
producción de las mercancías bajaron, quedando la producción a disposición de
nuevos actores sociales, laclase media, con nuevos medios económicos provenientes
de las profesiones liberales, y que por ende pudieron ascender socialmente. Nuevos
inventos, como el envasado de comida en latas (desarrollado inicialmente para el Un grupo de trabajadores en una
ejército napoleónico), permitieron que las nuevas clases sociales accedieran a nuevas fotografía rotulada: Mediodía ante la
cantina, leyendo The Hog Island
fuentes de alimentación.
News (Filadelfia, Estados Unidos,
1918).
A esto contribuyó la implantación, a lo largo del siglo XIX, del sistema deeducación
primaria obligatoria, que tendió a reducir drásticamente las tasas deanalfabetismo en
Europa (si bien no a erradicarlo). La mayor cantidad de público lector incentivó el desarrollo de la prensa escrita, incluyendo
fenómenos tales como la prensa amarilla. Los modernos métodos de impresión, por su parte, permitieron aumentar la producción de
libros. A inicios del siglo XIX, el libro de poemas El corsario de Lord Byron se transformó en el primer libro en la historia con un
tiraje inicial superior a los 10.000 ejemplares. También se desarrolló una nueva forma de literatura popular, el folletín, híbrido entre
la prensa escrita y la antigua novela, que se publicaba por entregas en los diarios. A través del folletín fueron dadas a conocer obras
como Los misterios de París de Eugène Sue, Los tres mosqueteros y El Conde de Montecristo de Alejandro Dumas, Los miserables
de Víctor Hugo o David Copperfield y Oliver Twist de Charles Dickens. A finales del siglo, por iniciativa del mencionado Víctor
Hugo, surgieron los primeros convenios internacionales sobre derecho de autor.

Todos estos nuevos sucesos, por supuesto, abarcaban tan solo a la sociedad europea, y en medida más reducida a la de América. En el
resto del mundo, sometido al dominio colonial europeo, las nuevas condiciones de vida alcanzaban tan solo a la clase social europea,
mientras que los nativos proseguían viviendo el magro estilo de vida que habían heredado desde antaño.
Véase también: Sociedad preindustrial

Moral victoriana, tradiciones inventadas y comunidades imaginadas


La característica más notoria de las costumbres sociales de la época fue el
puritanismo moral, cuyo símbolo máximo se encarnó en la Reina Victoria (según
Lytton Strachey, ese rasgo solamente se acentuó después del fallecimiento de su
esposo, el príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo, en 1861),55 caracterizado por una
exacerbación de los principios morales, y en la represión sistemática de las pasiones,
en particular las de orden sexual.

Cualquier desviación de conducta se calificaba como libertinaje, cuya presencia


social era también notoria: es el caso de Oscar Wilde, que pagó su desafío literario y
personal a las convenciones sociales con una condena a presidio. La pureza moral
como ideal social ocultaba una evidente hipocresía o doble moral, denunciada por el
propio Strachey (Victorianos eminentes) y por el fundador del psicoanálisis, el
austríaco Sigmund Freud, que interpretó las enfermedades mentales y neurosis como
derivadas de la represión sexual. La figura real de Jack el destripador muestra hasta
La reina Victoria en su Jubileo
qué punto la sordidez del mundo de la prostitución en callejuelas portuarias no era (1887).
ajena a los personajes de la alta sociedad londinense. En el mundo de la ficción, la
misma realidad dual es genialmente representada con El retrato de Dorian Gray
(Oscar Wilde, 1890), El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde (R. L. Stevenson, 1886) o Drácula (Bram Stoker, 1897).

En Francia, teóricamente de costumbres mucho más relajadas, Gustave Flaubert y Charles Baudelaire tuvieron que enfrentarse a
procesos judiciales contra Madame Bovary y Las flores del mal (ambas de 1857). La aparente alegría de vivir y el ambiente de
vodevil en el París libertino de Naná (Émile Zola, 1889) no dejaba de presentar también un lado oscuro que empujaba a la búsqueda
de Los paraísos artificiales(Charles Baudelaire, 1860) por parte de Los poetas malditos (Paul Verlaine, 1888).

Paradójicamente, las tradiciones en nombre de cuyos valores se ejercía la censura moral o política, y se construían las identidades
nacionales de todos los países, eran en buena medida inventadas, y las mismas comunidades, imaginadas. Tal condición no les
restaba eficacia, sino todo lo contrario, exigía una gran energía social y la aplicación de mecanismos ideológicos de todo tipo, como
los grandes programas monumentales que inmortalizaban en piedra y bronce las glorias nacionales y los ejemplos de vida virtuosa.56

Véase también: Moral victoriana

Abolición de la esclavitud
A inicios del siglo XIX, la esclavitud era una institución en retroceso en el mundo occidental, como corolario lógico del principio
ilustrado y revolucionario de la igualdad ante la ley de todos los seres humanos sin excepción. Siguiendo la iniciativa del Reino
Unido (1807-1834), motivada por su interés de convertirse en guardián de los océanos, muchas naciones se incorporaron a la
campaña para abolir la esclavitud, a través de la prohibición del tráfico de esclavos, el paso intermedio denominado libertad de
vientre (los hijos de esclava nacerían ya libres, con lo que la esclavitud se extinguiría con el paso de los años), o la abolición total.

Guerra civil de los Estados Unidos


La mayor resistencia contra el movimiento abolicionista se produjo en los Estados Unidos, cuyos estados sureños estaban dominados
por una clase dirigente sustentada en la agricultura esclavista de plantación orientada a la exportación del algodón; mientras que los
estados del norte habían iniciado la industrialización. Aunque puede discutirse si el abolicionismo fue la causa fundamental de la
guerra o un pretexto, lo cierto es que la bandera abolicionista fue enarbolada por el Norte durante la Guerra civil de los Estados
Unidos (1861-1865), y rechazada por los estados del Sur, quienes buscaban crear la unión de Estados Confederados de América.
Después de esta guerra, la esclavitud fue abolida (Proclamación de Emancipación, promulgada en 1863 y que entró en vigor en
1865), aunque la discriminación racial persistió, mediante una segregación en la práctica institucional (principalmente en los estados
derrotados) y la vida cotidiana que
no comenzó a superarse
decisivamente hasta el Movimiento
por los Derechos Civiles de los
años cincuenta y sesenta. Como
situación de desigualdad social,
sigue presente incluso con el primer
Firma de la ley de emancipación de presidente negro Barack Obama,
los esclavos por Abraham Lincoln elegido en 2008.
durante la Guerra civil
estadounidense (cuadro de Francis A pesar de la abolición, la situación
Bicknell Carpenter, 1864). La abolición en otros países de los negros, sobre todo en los
estados del Sur, no fue de igualdad,
España fue el último de los países
tanto por las prácticas sociales como
avanzados en abolir la esclavitud, por la promulgación de leyes
parte fundamental de la estructura económica y social de sus colonias de Cuba, segregacionistas. Fotograma de la
Puerto Rico y las Filipinas, sometidas a un proceso independentista en el último película El nacimiento de una nación
tercio del siglo XIX. La ley Moret o de vientres libres es de 1870, y la supresión (D. W. Griffith, 1915), donde los
antagonistas son los negros y los
definitiva de la esclavitud se produjo en 1886.
abolicionistas, y protagonistas son
En Rusia, donde no había esclavos, existía la institución de la servidumbre, que fue las damas y los caballeros del sur,
que para defenderse de una infame
abolida por la Reforma Emancipadora de 1861 (zar Alejandro II), no sin problemas
opresión yanqui forman elKu Klux
y resistencias.
Klan.

En Brasil al ser abolida la esclavitud mediante la Ley Áurea (1888), presentada por
la hija de Pedro II, Isabel I de Bragança, tuvo una fuerte oposición que contribuyó a
que grupos republicanos al mando de Deodoro da Fonseca decidieran derrocar a la monarquía, terminando con la Proclamación de la
República de Brasil (1889).

La emancipación de la mujer
Los cambios demográficos y las necesidades productivas reservaban a la mujer de la
sociedad industrial un papel social mucho más activo que en la sociedad
preindustrial. No obstante, durante el siglo XIX, persistió su función tradicional
relegada al mundo de la casa y la intimidad de la familia, y limitándose su
visibilidad pública a ser moneda de cambio en alianzas matrimoniales o vehículo del
lujo de los maridos ricos; mientras que las mujeres de clase baja solo accedían a
trabajos de menor consideración que los de los varones, y su sumisión conyugal era
aún más degradante. La posibilidad de una vida adulta femenina fuera del
matrimonio seguía reservándose casi exclusivamente a monjas y prostitutas.

Ya a finales del siglo XVIII hubo mujeres que propugnaban la emancipación


femenina, como la escritora inglesa Mary Wollstonecraft, o la revolucionaria
francesa Olimpia de Gougues (propuso una Declaración de los Derechos de la
Mujer y de la Ciudadana como complemento a la Declaración de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano). Pero fueron casos aislados y marginales, incluso Una mujer fabricando munición
durante la Primera Guerra Mundial.
intensamente combatidos: la hija de la Mary W
ollstonecraft, Mary Shelley (autora de
Frankenstein) tuvo que escapar de Reino Unido para poder vivir su romance con
Percy Shelley. Las mujeres que quisieron publicar (George Sand, Emily Brontë, Fernán Caballero) tuvieron que esconder su
condición femenina bajo pseudónimos masculinos; al igual que las primeras universitarias, que tuvieron que travestirse.
A finales del siglo XIX, surgió un intenso movimiento social a favor de la equiparación de derechos entre hombres y mujeres, que
encontró su bandera en la conquista del derecho a voto (sufragismo). A partir de 1902 se admitió el derecho a voto femenino en
Nueva Zelanda, y luego en otras naciones, sobre todo tras la Primera Guerra Mundial, cuando el movimiento de emancipación
femenina cobró verdadera fuerza, al haberse evidenciado su papel clave en el mantenimiento del esfuerzo bélico sustituyendo la
mano de obra masculina. No obstante, la defensa de los derechos de la mujer, o su planteamiento literario, por intelectuales
progresistas como Bertrand Russell, Bernard Shaw o August Strindberg seguía siendo ácidamente criticada desde la postura social
mayoritaria (incluso entre la mayoría de las mujeres). La época en que hombres y mujeres pudieran relacionarse en pie de igualdad
comenzaba a vislumbrarse solo entre muy reducidas minorías intelectualesVirginia
( Woolf y el Círculo de Bloomsbury).

Véase también: Feminismo

Descristianización y renovación del cristianismo

Gott ist tot

Dios ha muerto.

Frase original de Georg Wilhelm Friedrich Hegel, fue


popularizada por Friedrich Nietzsche en Así hablaba Zaratustra,
1883.

En el siglo XVIII, la Iglesia católica había combatido fuertemente a la Ilustración, Notas de Dovstoievski para el
censurando la Enciclopedia, la totalidad de la obra de Voltaire y otras que se capítulo 5 de Los hermanos
incluyeron en el Index Librorum Prohibitorum (índice de libros prohibidos). La Karamazov, donde aparece su
famosa frase: Si Dios no existe, todo
relación con la Revolución francesa fue aún más violenta. En el siglo XIX, el
está permitido.
catolicismo se significó como fuerza conservadora (ultramontana), condenando el
liberalismo, el racionalismo y otras doctrinas y usos del mundo contemporáneo, del
que mostraba distante, proponiéndose como su alternativa mediante el mantenimiento de la tradición. Se definieron como dogma de
fe las doctrinas de la infalibilidad del Papa (Concilio Vaticano I, 1869) y la Inmaculada Concepción (1854). La opción por la fe y los
milagros quedó manifiesta con el apoyo vaticano a las apariciones de laVirgen de Lourdes (1858, aprobadas en 1862).

Los nuevos descubrimientos científicos que parecían contradecir a las Sagradas Escrituras, como la teoría darwinista (El origen de
las especies, 1859; El origen del hombre, 1871), tuvieron gran repercusión, y en este caso fueron mucho más combatidos en el
ámbito religioso anglicano y protestante que en el católico; donde no hubo pronunciamiento oficial alguno, e incluso en algunos
casos permitió explorar las perspectivas que abrían, aunque no sin problemas (caso del jesuita Teilhard de Chardin). Otro caso de
ambigua relación entre ciencia y fe fue la polémica sobre la generación espontánea, paradigma biológico de lo que científicos
católicos como Pasteur consideraban como ciencia orientada a la justificación delagnosticismo y cuestionaron con éxito.57

En los países católicos del sur de Europa, la desamortización (1836, en España) privó del poder económico a la Iglesia. El
movimiento nacionalista italiano finalmente consiguió que los Estados Pontificios desaparecieran para formar parte de una Italia
unificada (1870). En Alemania, el Papa estimuló el duro enfrentamiento de los católicos del sur (organizados políticamente en el
Zentrum) contra la Kulturkampf dirigida por el prusiano Otto von Bismarck. En Francia, la polarización de la opinión pública en los
temas de la separación Iglesia-Estado(ley de 1905) y el antisemitismo del Caso Dreyfus (1894-1906) llevó a una parte considerable
de grupos católicos a convertirse en fuerzas de extrema derechaAction
( française).

Movimientos religiosos disidentes, muchos de ellos vehículos del activismo social o de la identificación grupal, (metodismo,
cuáqueros, mormones, etc.) se extendieron por la cristiandad protestante, cuya unidad nunca había sido monolítica, pero cuyas
confesiones mayoritarias se habían institucionalizado como iglesias nacionales identificadas con el poder político y las clases
dominantes (episcopalianismo).
En la cristiandad ortodoxa, especialmente en Rusia, también sometida a las dudas de fe de los intelectuales (Fiódor Dostoyevski) y a
la difusión entre el pueblo del anticlericalismo del movimiento obrero, los movimientos místicos y milenaristas de antiguo origen
(viejos creyentes, jlystý) mantenían su capacidad de movilización popular frente a la mayoritaria Iglesia oficial controlada por el zar,
y en alguna ocasión produjeron fenómenos de gran repercusiónGrigori
( Rasputín).

Aunque el siglo XIX marcó uno de los momentos más débiles del papado, la causa de la religión católica estaba muy lejos de haber
sido derrotada, y lo mismo puede decirse de las distintas confesiones protestantes, que también se enfrentaban a los desafíos del
materialismo dominante en la sociedad industrial. Más allá de una minoría intelectual de entre los profesionales liberales o de los
obreros con conciencia de clase, la gran mayoría de la sociedad, desde las clases dirigentes hasta las clases bajas, pasando por las
clases medias, estaban muy lejos de considerarse ateas. Un ingrediente clave de la moral victoriana fue su sustrato religioso,
imprescindible para la cohesión social, extremo del que era consciente el propio Marx, autor de la expresión opio del pueblo con la
que motejaba a la religión. Incluso se ha argumentado que la religión, como fuerza conservadora, cumplía un papel que vital en la
resistencia a la gran transformación que supuso la embestida del mercado contra las instituciones tradicionales.15 No solo las
tradicionales instituciones de caridad, sino la organización del sindicalismo católico y la doctrina social de la Iglesia (Rerum
novarum, 1891) se presentaron como una alternativa tanto al capitalismo liberal como al movimiento obrero revolucionario.

Incluso la expansión imperialista europea se justificaba como una manera de llevar la civilización a los salvajes, prolongación de la
empresa evangelizadora y similar al utilizado por los justos títulos del dominio español en Hispanoamérica. Tal argumento se
empleaba en sentido contrario desde la resistencia al envío de reclutas a Marruecos durante la Semana Trágica de Barcelona, que
degeneró en quema de iglesias por el fuerte carácteranticlerical del movimiento (1909):

Contra el envío a la guerra de ciudadanos útiles a la producción y, en general, indiferentes al triunfo de la


cruz sobre la media luna, cuando se podrían formar regimientos de curas y de frailes que, además de estar
interesados en el éxito de la religión católica, no tienen familia, ni hogar, ni son de utilidad alguna al
país.58

La paz armada y la Belle Époque


El fin de la guerra franco-prusiana en 1871, inició una realineación de las fuerzas
políticas en Europa. Inglaterra y Francia, enemigos desde la época napoleónica y
rivales en la carrera colonial, habían unido fuerzas, en particular desde el final de la
Guerra de Crimea en 1856, para sostener al Imperio otomano e impedir la salida de
Rusia al mar Mediterráneo. Para contrarrestar esto y evitar el revanchismo francés,
Otto von Bismarck, el Canciller de Alemania, tendió lazos con el Imperio
austrohúngaro, al que había derrotado en 1866. Cuando Italia se incluyó en el
sistema en 1881, nació la llamada Triple Alianza. Bismarck consiguió que el juego Napoleón III, derrotado tras la batalla
de alianzas basadas en la diplomacia secreta, junto con la frecuente convocatoria de de Sedán, se entrevista con Otto von
congresos internacionales y todo tipo de contactos, imposibilitara un acercamiento Bismarck (1870).
de las potencias occidentales a Rusia, con el riesgo para Alemania de una guerra en
dos frentes. Este denominado sistema Bismark se rompió a finales de siglo, tras
perder el canciller la confianza del nuevo emperador
, Guillermo II, partidario de acciones más enérgicas en política exterior, incluso a
riesgo de provocar el recelo del Reino Unido, cuya superioridad naval comenzó a desafiar. La Triple Entente entre Francia, Reino
Unido y Rusia se estableció desde 1904 (Entente Cordiale) y 1907 (Entente Anglo-Ruso, tras llegar a un acuerdo de áreas de
influencia en Asia Central). Así se habían configurado en lo esencial los dos bloques que en pocos años se enfrentarían en la Primera
Guerra Mundial.

Los imperios coloniales habían alcanzado su máxima expansión a falta de nuevas tierras por conquistar. Cualquier intento por
imponerse a las potencias rivales pasaba por aplastarlas en una guerra total. Entre 1871 y 1914, con la excepción de las guerras de los
Balcanes (1912-1913), Europa vivió en una paz conocida como la paz armada. Una veloz carrera armamentista no solo incrementó
los efectivos humanos movilizados y en la reserva, el número y tonelaje de los barcos de guerra o los arsenales de armas y
equipamientos tradicionales, sino que desarrolló nuevas aplicaciones tecnológicas (ametralladora, alambre de espino, gases tóxicos),
que hicieron a la próxima guerra bien diferente, y mucho más demoledora, que las guerras de tipo napoleónico a las que los generales
europeos estaban acostumbrados a jugar en sus cuartos de estrategia. La Gran Guerra de 1914 a 1918 acabó definitivamente, no solo
con el sistema Bismarck, sino con el equilibrio europeo proveniente del Congreso de Viena y con todas las demás pervivencias
parciales del Antiguo Régimen.

(...) sucedió que al cúmulo de guerras de la séptima década del siglo XIX siguió, como a la guerra general
de 1792-1815, media centuria de paz también general solo interrumpida por algunas guerras locales de
carácter semicolonial: la guerra ruso-turca de 1877-1878, la hispano-americana de 1898; la sudafricana de
1899-1902; la ruso-japonesa de 1904-1905. Estas últimas guerras de fines del XIX y comienzos del XX no
permitieron discernir mayormente la tendencia general de la guerra en el mundo occidental de la época,
porque cada una de ellas se libró entre solo dos beligerantes y ninguna en regiones próximas al centro del
mundo occidental. De ahí que la terrible transformación del carácter de la guerra llevada a cabo por la
introducción de la nueva fuerza propulsora del industrialismo y la democracia, tomase por sorpresa a
nuestra generación en 1914.Arnold J. Toynbee, Estudio de la historia59

La "crisis de los treinta años" (1914-1945)


Tal denominación, debida al historiador Arno Mayer60 (parafraseando el título de un estudio de E. H. Carr prácticamente
contemporáneo a los hechos),61 se refiere a las tres críticas décadas que incluyen las dos guerras mundiales y el convulso período de
entreguerras, con la descomposición de los Imperios austrohúngaro, turco y ruso; la agudización de las tensiones sociales que
llevaron a conflictos armados como las revolucionesmexicana, la rusa y la llamada Revolución española simultánea a la Guerra civil,
y guerras internas como la guerra anglo-irlandesa, cuyo cese al fuego desencadenó una guerra civil en Irlanda después de haber
obtenido la independencia; la crisis del sistema capitalista manifiesta desde el Jueves Negro de 1929; y el surgimiento de los
fascismos y sistemas políticos autoritarios; al tiempo que se desarrollan los primerosEstados Sociales de Derecho, como la República
de Weimar, prácticas de pacto social como los Acuerdos Matignon, y se aplican las teorías económicas de John Maynard Keynes
(divergentes del liberalismo clásico) en los programas intervencionistas del New Deal de Franklin Delano Roosevelt. La
correspondiente crisis intelectual se hizo manifiesta en los cambios revolucionarios de paradigmas científicos y en la revolución
estética de las vanguardias. Se extendió la conciencia de haber entrado en un mundo radicalmente nuevo, en que el orden social
tradicional se había subvertido para siempre, y caracterizado por el protagonismo de las masas ante el que las élites buscaban nuevas
formas de control (concepto de Manufacturing consent del periodista Walter Lippmann y Edward Bernays, sobrino de Freud, que
aplicó las técnicas del psicoanálisis a la publicidad y las relaciones públicas en la dinámica sociedad estadounidense; obras de gran
altura intelectual, comoLa decadencia de Occidentede Oswald Spengler o La rebelión de las masas de José Ortega y Gasset).62

La Primera Guerra Mundial y sus consecuencias


El 28 de junio de 1914, un incidente internacional menor, el atentado de Sarajevo, dio pretexto al Imperio austrohúngaro para
presionar a Serbia mediante un ultimátum que desencadenó la activación de una compleja red de pactos defensivos: Serbia lo tenía
con Rusia para el caso de una guerra contra Austria-Hungría, esta con Alemania para el caso de una guerra contra Rusia, y esta a su
vez con el Reino Unido y Francia para el caso de una guerra con Alemania. En pocos días, las principales potencias estaban inmersas
en una guerra general que no se limitó a Europa, involucrando a todos los continentes habitados y que se prolongó hasta 1918.

A pesar de lo autodestructivo que el episodio resultó para todos los agentes implicados, la guerra, largamente preparada y en algunos
casos deseada, fue ampliamente popular en su inicio, no resultando difícil la movilización de enormes contingentes de soldados, que
acudían al frente en medio de un ambiente festivo. Incluso buena parte del movimiento obrero, doctrinalmente pacifista e
internacionalista, se fragmentó siguiendo las fronteras nacionales, apoyando cada partido socialista local a su correspondiente
gobierno en el esfuerzo de guerra, y en muchos casos participando activamente en las tareas que les fueron encomendadas bajo
gobiernos de concentración. Solo avanzado el conflicto, ante la magnitud de la destrucción física y moral de generaciones enteras de
jóvenes (16 millones de muertos, a los que se añadieron los de la llamada gripe
española) y un impresionante número de mutilados, además de la desorientación
vital, social e intelectual a la que se enfrentaron los supervivientes marcados por tan
penosa experiencia, pasó a considerarse la Gran Guerra como la mayor catástrofe
sufrida hasta entonces por la humanidad.

El Imperio alemán se jugó la baza del Plan Schlieffen, que implicaba una maniobra
de tenazas que acorralara en el frente occidental a los franceses (como había
Puesto de ametralladora británico,
ocurrido en la batalla de Sedán de 1870), después de lo cual podrían volverse para
con los soldados protegidos por
repeler a los rusos en el frente oriental. La invasión de la neutral Bélgica se cumplió máscaras de gas, durante la batalla
con rapidez, pero la penetración en territorio francés quedó frenada por la eficaz del Somme (julio de 1916). Las
resistencia franco-británica (el llamado milagro del Marne, septiembre de 1914). A innovaciones técnicas y la llamada
pesar de que la artillería alemana llegó a bombardear París (los Pariser Kanonen o guerra de trincheras fueron
Gran Berta) el frente quedó estacionario en una desgastante guerra de trincheras características del frente occidental
europeo durante este devastador
cuya puntual intensificación careció siempre de resultados decisivos (batalla de
conflicto.
Verdún, diciembre de 1916).

Italia no se consideró obligada a responder a su vinculación a la Triple Alianza, y de


hecho un año más tarde declaró la guerra a los Imperios Centrales (denominación del bando formado por Alemania, Austria-Hungría,
Bulgaria y el Imperio otomano) en la confianza de obtener algún tipo de incorporación territorial en frente
el italiano.

En el frente oriental, el inicial avance ruso fue espectacularmente replicado, en medio de gravísimas dificultades internas que llevaron
al estallido de la Revolución rusa de 1917. A pesar de que inicialmente no supusieron la salida de Rusia de la guerra (periodo de
Kerenski), se impuso como inevitable en el periodo siguiente (la petición de pan, paz y todo el poder a los soviets era el lema
bolchevique, y el propio Lenin había conseguido entrar en Rusia gracias al apoyo alemán, que le permitió cruzar su territorio en un
vagón sellado).

La ventaja obtenida con la supresión del frente oriental no llegó a ser decisiva, porque desde el mismo año 1917 Estados Unidos
había entrado en el conflicto en apoyo de sus aliados comerciales (Francia y sobre todo Inglaterra), con el argumento de responder a
la guerra submarina.63 Alemania no podía seguir con el esfuerzo bélico y, una vez roto el frente occidental en Bélgica, decidió
rendirse (11 de noviembre de 1918) antes de que la guerra afectase a su propio territorio o triunfase una revolución similar a la
soviética (el fallido levantamiento espartaquista que finalizó la Revolución de Noviembre). Austria-Hungría, cuya capacidad de
resistencia era aún menor, quedó disuelta en entidades nacionales independientes.

En otro escenario clave, la Gran Guerra supuso el hundimiento del Imperio otomano en Próximo Oriente, consiguiendo los británicos
la movilización del nacionalismo árabe (Lawrence de Arabia), postura contradictoria con el apoyo simultáneo que se ofrecía a los
sionistas (Declaración Balfour), lo que planteará para un futuro uno de los puntos de tensión internacional más importantes, sobre
todo por su riqueza en petróleo.
Europa en 1914. Europa en 1929.

Tratado de Versalles y fracaso de la Sociedad de Naciones


El Tratado de Versalles (1919) y los demás negociados en la Conferencia de Paz de París tras el armisticio, no lo fueron en pie de
igualdad, sino desde la evidente derrota de los Imperios Centrales (Segundo Reich Alemán, Imperio austrohúngaro e Imperio
otomano), que de hecho habían desaparecido como tales entidades políticas. La reducción al mínimo territorial de las nuevas
repúblicas de Austria y Turquía imposibilitaba que hicieran frente a la exigencia de responsabilidades (incluyendo fuertes
indemnizaciones) que caracterizaba la postura de los vencedores (especialmente la de Francia), con lo que la atribución de la culpa y
por tanto de las indemnizaciones recayó principalmente en Alemania, que había sobrevivido como estado, a pesar de la pérdida de las
colonias, el recorte territorial (pérdidas de Alsacia y Lorena y Polonia, incluyendo el corredor de Danzig, que dejaba aislada Prusia
oriental) y el estricto desarme que se la exigía. La imposición fue percibida como un diktat (dictado), y sus durísimas condiciones
contribuyeron al caos económico y político de la recientemente creadaRepública de Weimar.

Se pretendía haber hecho la guerra que acabaría con las guerras, creando un nuevo orden internacional basado en el principio de
nacionalidad (identificación de nación y estado), cuestión que debería resolverse con plebiscitos allí donde esa identidad fuera
cuestionable (lo que ocurría en la práctica totalidad de Europa, aunque solo se aplicó en pequeño número de casos fronterizos). Se
pretendía que las nuevas naciones, al carecer de ambiciones territoriales, renuncian a la guerra como método de resolución de
conflictos (propósito explícito que se reflejó incluso en constituciones nacionales como la Constitución de la República Española de
1931). La paz se garantizaría por el principio de seguridad colectiva, administrado por un organismo internacional: la Sociedad de
Naciones, cuya sede se fijó en Ginebra. La exclusión de Alemania y la Unión Soviética, más el rechazo del Congreso de los Estados
Unidos a su inclusión, limitó de forma grave su eficacia. Incluso entre sus propios miembros, la nula capacidad de hacer cumplir sus
decisiones a los estados que no lo hicieran voluntariamente (casos del Japón en Manchuria o de Italia en Abisinia) demostró su
práctica inoperancia en cuestiones graves, aunque en otros campos sí desarrolló funciones más o menos importantes (Organización
Internacional del Trabajo y otras agencias).

La diplomacia bilateral y multilateral continuó siendo el principal ámbito de las relaciones internacionales, aunque ciertamente se vio
influenciada, sobre todo inicialmente, por el nuevo clima de confianza. La proscripción de la diplomacia secreta no tuvo en realidad
cumplimento. El Tratado de Rapallo (1922), los Tratados de Locarno (1925) y el Pacto Briand-Kellogg (1928) marcaron distintas
conformaciones de alianzas o declaraciones de buenas intenciones que no consiguieron disipar la desconfianza entre las potencias,
incrementada dramáticamente a partir de lacrisis de 1929 que proyectó las tensiones internas de cada país al terreno internacional. Su
manifestación más grave fue el expansionismo y rearme alemán (Anschluss -anexión de Austria, 1934-, crisis de Renania -1936-,
crisis de los Sudetes -1938-). El fracaso de la política de apaciguamiento (acuerdos de Múnich, 1938), más temerosa del peligro
comunista que del fascista (Eje Roma-Berlín, octubre de 1936) se repitió en el fracaso de la política de no intervención con que se
pretendía paliar los efectos de la Guerra civil española (1936-1939). Los definitivos virajes hacia la guerra se hicieron inevitables
cuando, a los pocos meses de terminar aquella, Hitler y Stalin sellaron elPacto Germano-Soviético(23 de agosto de 1939).64
Caricatura del primer ministro francés Tres de los principales estadistas
Georges Clemenceau (el Tigre) en las europeos de la fase más pacifista del
trincheras. Fue el estadista aliado más periodo de entreguerras: el alemán
partidario de un trato duro a Alemania Gustav Stresemann, el británico
en el Tratado de Versalles. Austen Chamberlain y el francés
Aristide Briand, reunidos en Locarno
en octubre de 1925.

Haile Selassie, el negus de Etiopía, fue


destronado por la invasión de la Italia
fascista, en lo que fue la última
anexión colonialista europea en África
y el primer gran fracaso de laSociedad
de Naciones.

Surgimiento de los totalitarismos

Свобода для чего?


Libertad ¿para qué?

Vladímir Ilich Uliánov, Lenin.65


La única garantía posible de democracia es un fusil en el hombro de cada obrero, ¡Eso debemos
decirle a Kérenski cuando nos hable de "democracia"!

Vladímir Ilich Uliánov, Lenin.66

Revolución rusa
La Revolución de Febrero de 1917 derrocó al gobierno zarista de Nicolás II, cuya gestión de la
guerra era catastrófica, y que había perdido el prestigio místico con que el zar se presentaba
como padrecito del pueblo. Un conjunto de partidos conservadores, liberales y socialdemócratas
(mencheviques, eseritas, etc.) liderados por Aleksandr Kérenski pretendieron construir un
estado democrático que mantuviera el esfuerzo bélico junto a los aliados occidentales (Gobierno
Provisional Ruso). La situación bélica, económica y social no hizo más que empeorar en los
siguientes meses. La rocambolesca llegada de Lenin inició la estrategia insurreccional
Discurso de Lenin, líder de
bolchevique que llegó al poder con la Revolución de Octubre(Asalto al Palacio de Invierno, 25 la revolución bolchevique,
de octubre según el calendario ortodoxo). Pocos meses después, en enero de 1918, el nuevo soviética o comunista, la
gobierno bolchevique disolvió la Asamblea Constituyente Rusa, elegida democráticamente en primera experiencia en el
noviembre de 1917. El poder soviético ignoraba la representación electoral y las libertades, mundo de dictadura del
proletariado en aplicación
despreciadas por burguesas en beneficio de las asambleas de soldados y obreros que tomaban
de su interpretación del
las fábricas y las unidades militares.
marxismo (denominada
marxismo-leninismo). Se
El Tratado de Brest-Litovsk (3 de marzo de 1918) supuso el final de la guerra con las potencias
convirtió en una figura
centrales y la renuncia a una gran extensión de territorio (Polonia, Ucrania, el Báltico, cuasi-divinizada (en un
Finlandia), pero no trajo la paz, puesto que continuaron las hostilidades, ahora como Guerra estado oficialmente ateo),
civil rusa (1917-1923) entre el ejército rojo, liderado por Trotski y el ejército blanco, controlado su imagen convertida en
por oficiales zaristas y tras el final de la Gran Guerrafinanciado por las potencias vencedoras; el icono, su nombre dado a
la ciudad de San
asesinato de la familia Romanov impidió un posible regreso del zar Nicolás II o cualquier
Petersburgo (Leningrado)
familiar suyo al poder. Al mismo tiempo se fue implementando el programa social y económico
y su cadáver
del comunismo de guerra, que suponía la colectivización de tierras y fábricas, que pasaron a ser embalsamado expuesto
controladas por instituciones del nuevo gobierno (cuyos nombres pasaron a convertirse en en un mausoleo en la
míticos para el imaginario obrero de todo el mundo: soviet, koljós, sovjós, etc.) teóricamente Plaza Roja de Moscú,
asamblearias pero fuertemente controladas desde la cúspide por el Partido (que pasará a donde era objeto de una
veneración ritual
llamarse comunista, y el estado República Socialista Federativa Soviética de Rusia en 1917 y
permanente a cargo de
Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticasen 1922). Al igual que había ocurrido durante la fase
multitudes que esperaban
más exaltada de la Revolución francesa, se produjeron matanzas masivas (por ejecuciones o en una larga cola.
como consecuencia de las deportaciones según lo estipulado en elArt. 58 del Código Penal) y la
salida al extranjero de un gran número de exiliados.

La victoria del ejército rojo consiguió incluso la recuperación de buena parte del territorio cedido en Brest-Litovsk (Guerra polaco-
soviética, 1919-1921). Con el asentamiento de las fronteras se inició una fase de moderación del proceso revolucionario dirigida por
el propio Lenin (Nueva Política Económica, NEP) en la que se consintió la reconstrucción de empresas privadas y la recuperación de
la figura del campesino enriquecido k( ulak).

Tras la firma del Tratado de Creación de la URSS (1922), las luchas de poder entre León Trotski e Iósif Stalin, partidario el primero
de la extensión del proceso revolucionario a otros países (revolución permanente) y el segundo de la construcción del socialismo en
un solo país, comenzaron durante la agonía de Lenin (1924) y terminaron cinco años después con la victoria de Stalin, que inició una
época de purgas (Gran Purga) con la eliminación de los trotskistas (XV Congreso, 1927), en una intensificación de la represión
política que acabó con toda oposición o crítica a su poder personal (Nikolái Bujarin, oposición de derecha), originando un verdadero
culto a la personalidad dentro de un sistema totalitario: el estalinismo. La colectivización recibió un impulso definitivo, sustituyendo
la liberalización de la NEP por losplanes quinquenales a cargo de un Gosplán que centralizaba la totalidad del proceso productivo sin
intervención del mercado, decidiendo burocráticamente qué debía producirse, dónde y por quién, y dónde y quién debía consumirlo.
Se estimuló el trabajo voluntario a través de la emulación (estajanovismo), aplazando cualquier reivindicación de mejora de
condiciones de vida o trabajo para los obreros en cuyo nombre se decía estar construyendo la sociedad comunista, y relegando la
producción de bienes de consumo en beneficio de la industria pesada. LaTercera Internacional (Komintern o internacional comunista,
que se había creado en 1919) utilizó la disciplinada labor de los partidos comunistas de todos los países del mundo en función de los
intereses del régimen soviético. Cualquier desviacionismo detectado, incluso el más inverosímil e imaginario (desde el
aburguesamiento a la traición), era advertido al propio afectado, que se veía obligado a ejercer sobre sí mismo la autocrítica y a
aceptar la sanción de lajusticia revolucionaria.

Fascismo
En la mayor parte de los países, el desprestigio de la política liberal tradicional y el miedo al
comunismo hizo surgir movimientos políticos interclasistas y ultranacionalistas, caracterizados
por un liderazgo carismático y algún tipo de parafernalia simbólica agresiva o paramilitar (entre
los que destacaba el uso de camisas de ciertos colores). Su evidente similitud y la profundidad
de los rasgos comunes con el fascismo italiano ha permitido a la historiografía calificarlos de
fascistas, a pesar de la diversidad de nombres y características locales. Únicamente en
Alemania, Europa Meridional (Italia, España, Portugal, Grecia) y Oriental (Rumanía, Hungría,
Encuentro de Hitler y
Polonia) se establecieron endógenamente en los años veinte y treinta dictaduras que reciben
Mussolini, führer y duce
comúnmente la denominación de regímenes fascistas, o bien el calificativo de totalitarios (si (guías) de las dictaduras
consiguieron acabar con todo tipo de discrepancia) o autoritarios (si permitieron un mínimo nazi y fascista, que
grado de pluralismo en su propio seno). Durante los años de la Segunda Guerra Mundial se planteaban como una
establecieron incluso en Europa occidental gobiernos colaboracionistas en los que la presencia tercera vía contraria tanto
al comunismo (la amenaza
de los fascistas locales o la implantación de medidas políticas de tipo fascista era menos
más visible a las
decisivo que el control militar alemán.
estructuras capitalistas)
como a la democracia
liberal, tildada de
Surgimiento del fascismo en Italia
decadente. Establecieron
En Italia, frustrada en sus ambiciones irredentistas por el Tratado de Versalles, el descontento una alianza denominada
fue encauzado por los Fasci italiani di combattimento de Benito Mussolini (un antiguo Eje Roma-Berlín, en cuya
socialista, que había evolucionado hacia un discurso antiliberal, anticomunista, órbita figuraron Japón,
ultranacionalista, irracionalista y exaltador de la violencia) contra cualquier movimiento España, Hungría,
Rumanía y los países
prerrevolucionario o simplemente huelguístico o reivindicativo de los partidos y sindicatos de
ocupados durante la
izquierda (especialmente a través de grupos paramilitares, squadrismo), aprovechando el miedo Segunda Guerra Mundial.
de gran parte de la población de que estalle una revolución socialista similar a la rusa en el país El carisma peculiar de
(biennio rosso, 1919-1920). Con la Marcha sobre Roma (1922), encabezada por el movimiento ambos líderes, llevado
de los camisas negras, consiguió que el rey Víctor Manuel III le diera el gobierno fuera de las hasta el histrionismo,
vías parlamentarias, e inició una dictadura de facto. Planteaba la superación de las divisiones fascinaba a las masas que
les seguían; pero también
políticas con un partido único y la lucha de clases mediante una política económica
fue objeto de parodias
corporativista. Consiguió el reconocimiento mutuo con el Papa en los Pactos de Letrán. La contemporáneas, entre las
necesidad de expansión exterior le llevó a aventuras coloniales en Etiopía y Albania, que le que destacan, por su
pusieron en dificultades en laSociedad de Naciones. genialidad y lucidez, El
gran dictador de Charles
Chaplin (1940) y To be or
Alemania y el nazismo not to be de Ernst Lubitsch
Alemania, tras la Revolución de Noviembre (1918-1919), había experimentado la construcción (1942).
de un estado social de derecho con la República de Weimar (1918-1933), pero la inestabilidad
económica y social no permitió su consolidación en sus primeros años. La radicalización de las
posturas más extremistas, enfrentadas violentamente, condujo a la temerosa y empobrecida clase media a optar por la solución más
opuesta a la revolución comunista.
Tras un frustrado golpe de estado (Putsch de Múnich, 1923) y su paso por la cárcel, donde desarrolló su programa en Mein Kampf,
Adolf Hitler consiguió llegar al poder por vía electoral tras el decreto del incendio del Reichstag (1933), al tiempo que el partido nazi
o nacionalsocialista, inicialmente un partido minoritario caracterizado por sus enfrentamientos en la lucha callejera contra grupos
izquierdistas, iba ocupando cada vez más espacios públicos y privados, restringiendo las libertades y aniquilando toda oposición o
manifestación de individualismo (Gleichschaltung) y pluralismo (incluido el de sus propias filas -noche de los cuchillos largos,
1934-). El objetivo de la propaganda nazi, eficazmente utilizada por Joseph Goebbels (repite mil veces una mentira y acabará
convirtiéndose en verdad),67 se centró obsesivamente en responsabilizar a los judíos de todos los males de la gente común (llegando
a su máximo punto con sangrientos pogromos -noche de los cristales rotos, 1938-), que acabó convenciéndose de pertenecer al grupo
de verdaderos alemanes, los de raza aria, cuyos intereses particulares debían supeditarse a la grandeza de Alemania. Tal grandeza
debía recuperarse con la expansión a través de un espacio vital que incluía no solo las dispersas zonas habitadas por gentes de habla
alemana, sino la Europa Oriental habitada por loseslavos, presentados como otraraza inferior.

La política de apaciguamiento que Francia y el Reino Unido mantuvieron hasta los acuerdos de Múnich permitieron a Hitler cumplir
la parte inicial de su programa expansivo yrearmar una Gran Alemania, convertida en el Tercer Reich.

Franquismo
La Segunda República Española (1931-1939), un breve experimento de modernización a cargo de una minoría de intelectuales que
pretendían apoyarse en la amplia base del movimiento obrero, terminó trágicamente en una guerra civil durante la que se produjo una
revolución social en la retaguardia republicana tras el intento de golpe de Estado de 1936. En la intervención extranjera en la Guerra
civil española, el apoyo de la Unión Soviética algobierno republicano del Frente Popular y el de las potencias fascistas a los militares
sublevados contrastó con el mantenimiento de una política de no intervención por las democracias occidentales (Comité de No
Intervención). La victoria del bando sublevado estableció el régimen de Franco (que incorporaba, además de los elementos similares
al fascismo de Falange Española -el nacionalsindicalismo-, otros tradicionalistas, conservadores, militaristas y católicos -el
nacionalcatolicismo-). De cara al inmediato futuro de Europa, esta primera batalla de la Segunda Guerra Mundial (demostrado en el
bombardeo de Guernica, 1937) estimuló los planes de Hitler, en un contexto ya claramente prebélico para todas las nacione
s.
El general Józef Piłsudski, uno de los El general Francisco Franco mantuvo
generales que participó en labatalla de en España una de las más duraderas
Varsovia contra los soviéticos en la dictaduras europeas, fascista en su
Guerra polaco-soviética, ejerció un origen (Guerra civil española, 1936-
poder dictatorial en la Polonia del 1939), que evolucionó hacia el
periodo de entreguerras, entre las nacionalcatolicismo, el pacto con los
amenazas soviética y alemana. Estados Unidos (en esta foto de 1959
aparece con el presidente Dwight D.
Eisenhower, también general) y la
tecnocracia desarrollista, hasta su
muerte en 1975.

El emperador japonés Hiro Hito


empequeñecido físicamente por el
general Douglas MacArthur, ya
despojado de su divinidad protocolaria
tras la derrota de 1945. El
expansionismo militarista japonés no
había tenido una identificación
ideológica con los fascismos europeos,
sino más bien una relación estratégica
por la convergencia de intereses.

Crisis de 1929 y Estado del bienestar


Como una reacción a los cambios económicos y políticos en torno a la Primera
Guerra Mundial, se sentaron las bases delestado del bienestar. Durante el siglo XIX,
el liberalismo económicohabía concebido al Estado como un mero garante del orden
público, sin legitimidad para intervenir en la actividad económica de la nación
(estado mínimo). Sin embargo, de manera progresiva, el Estado había tenido que
intervenir en la regulación de las condiciones de trabajo, a través de las leyes
sociales, creando el moderno Derecho del Trabajo, como una manera de responder a
los apremiantes problemas derivados del industrialismo y desactivar la bomba de
tiempo que representaban las aspiraciones del movimiento obrero.

Sin embargo, fue después de la Primera Guerra Mundial cuando se produjo el


cambio teórico fundamental. El economista John Maynard Keynes observó que la
oferta económica es reflejo de lademanda (no al revés, como planteaba clásicamente
la ley de Say), y por ende, la manera de levantar una economía deprimida (fase baja
del ciclo económico cuya misma existencia era discutida por los teóricos del libre
mercado) era subsidiando la demanda a través de una fuerte intervención estatal.
Una multitud se aglomera ante la
Consciente de las consecuencias negativas de las cláusulas económicas del Tratado
Bolsa de Nueva York el jueves
de Versalles, había predicho que los pagos a que se obligaba a Alemania, junto con
negro, 23 de octubre de 1929.
el endeudamiento (tanto de esta como de las potencias vencedoras) con Estados
Unidos, provocaría un desorden financiero internacional con consecuencias funestas.
No obstante, los años veinte fueron los felices años veinte, propicios a la especulación, la compra a crédito y el consumismo, al
menos en Estados Unidos (un pollo en cada cazuela y dos coches en cada garaje, era el slogan electoral de Herbert Hoover), que
solo parecía deslucirse por la ley seca y el gansterismo. La crisis de posguerra, fruto de la desmovilización, no tuvo consecuencias
muy graves en las economías, a excepción de la alemana, sometida a una terrible hiperinflación. Los consejos de Keynes fueron
desoidos, y no se acogieron por parte de los gobiernos hasta después de que la Gran Depresión posterior al crack de 1929 (momento
en que estalló la burbuja de especulación financiera) literalmente arrasó el mercado de valores, y tras él el sistema productivo y el
mercado laboral generando un pavoroso paro masivo. El recurso generalizado al proteccionismo deprimió aún más el comercio
internacional y acentuó la depresión económica.

En la década de 1930, regímenes políticos muy diferentes entre sí emprendieron, como salida a la Gran Depresión, políticas
keynesianas, es decir, intervencionistas, de estímulo de la demanda a través de las obras públicas, subsidios sociales y aumento
extraordinario del gasto público, con abundante recurso a la deuda pública. La llegada a la presidencia estadounidense del demócrata
Franklin Delano Roosevelt emprendió esas medidas con la denominación de New Deal (Nuevo acuerdo o Nuevo reparto de cartas).
La economía dirigida del corporativismo fascista podía considerarse hasta cierto punto similar, y concretamente el rearme alemán
proporcionaba una solución tanto al ejército de parados como a la industria pesada. La Unión Soviética de Stalin ya era una economía
planificada desde el Estado, y su sistema económico no capitalista, aislado del circuito financiero, la hacía inmune a los efectos del
Crack de 1929.

Empequeñecimiento de Europa y protagonismo de nuevos continentes


La adopción por parte del mundo extraeuropeo de ideas, tecnologías, sistemas políticos y socioeconómicos originados en Europa,
llevó a la paradoja de que la misma Europa se vio reducida en tamaño e importancia en el concierto mundial. En adelante debió
conformarse con ser un actor más en un escenario geopolítico que se había hecho mucho más vasto.

Kemalismo en Turquía
El periodo final del Imperio otomano ya estaba gobernado por una élite occidentalizadora (los Jóvenes Turcos, quienes obtuvieron el
poder en la Revolución de los Jóvenes Turcos en 1908). La disolución del Imperio otomano se fue diseñando en las conversaciones
diplomáticas de la Conferencia de París (1919) que culminaron en el tratado de Sèvres, en medio de un escenario estratégico que
amenazaba incluso con hacer inviable la continuidad de ninguna nación turca, o reconocer otros estados que finalmente no se
consolidaron, como la Armenia Wilsoniana, intento de definición de una nación
armenia tras los traumáticos hechos que diezmaron a su pueblo durante la Primera
Guerra Mundial, de denominación controvertida en la propia Turquía -genocidio
armenio-.

La reacción nacionalista liderada por Mustafá Kemal (denominado Atatürk o padre


de los turcos) expandió militarmente las fronteras del estado residual en que se había
convertido la nueva república de Turquía (Guerra de Independencia Turca, 1919-
1923). El programa occidentalizador que impulsó desde ese momento incluyó la
sustitución del alfabeto árabe por el latino y la del traje tradicional por una moda
homologable a la que se veía en las calles de París o Londres. Su sistema político (el
kemalismo), que nunca dejó de ser autoritario, se construyó explícitamente a
imitación de los europeos en un eclecticismo que pretendía reunir elementos de tan
distintas y opuestas procedencias como la democracia liberal, el estado social y los
totalitarismos fascista y soviético.

De la restauración Meiji al Attaturk, el 20 de septiembre de


militarismo japonés 1928, explica el nuevo alfabeto en
una pizarra, bajo la bandera turca.
La posibilidad de que una
civilización ajena al cristianismo y
étnicamente no europea se desarrollara había sido demostrada por la historia
contemporánea de Japón desde la llamada Restauración Meiji. El Shogunato
Tokugawa había sido derrocado en 1869 en la Guerra Boshin, y a partir de la Era
Ceremonia de creación delTaisei Meiji los sucesivos emperadores impulsaron una profunda occidentalización
Yokusankai (1940), movimiento de (Constitución Meiji), que para 1905 había conseguido sobrepasar en eficacia al
encuadramiento político y social de
Imperio ruso (guerra ruso-japonesa, 1904-1905). En la Primera Guerra Mundial
tipo totalitario y militarista,
rentabilizaron su postura a favor de la Triple Entente apoderándose de varias
organizado desde el gobierno, que
presidió la vida japonesa hasta 1945. colonias alemanas en el Pacífico que retuvieron después del conflicto. A pesar de la
experimentación de mecanismos propios del liberalismo democrático (durante la Era
Taishō, 1912-1926), la vida política, social y económica estaba dominada por el
denominado militarismo japonés, con unas fuerzas armadas construidas desde finales del siglo XIX bajo el modelo prusiano. El
expansionismo japonés se proyectó en China, no limitándose a las concesiones puntuales que habían caracterizado la presencia
occidental, sino mediante una presencia militar masiva y conquistas territoriales, que desde Manchuria (invasión japonesa de
Manchuria, 1931) se extendieron al sur por China oriental (guerras chino-japonesas, la primera en 1894-95 y la segunda en 1937-45,
ya en la Era Shōwa). La pretensión de desplazar a los blancos (británicos, franceses, neerlandeses y estadounidenses) como
colonizadores de Asia se llegó a desarrollar ideológicamente (Asia para los asiáticos), en una pretensión que parecía sólidamente
cimentada en un crecimiento económico solo limitado por la escasez de materias primas que caracterizaba al suelo japonés. La
necesidad de ese espacio vital (en terminología nazi) empujó a Japón a la alianza con Alemania y le conduciría a la Segunda Guerra
Mundial en un escenario inédito en la historia bélica: la Guerra del Pacífico (1937-1945). La responsabilidad en la política japonesa
de un complejo entramado de intereses políticos, industriales y militares, encabezado por el general Hideki Tōjō, diluyó la del propio
emperador Hiro Hito lo que permitió la continuidad de este en el trono tras la ocupación estadounidense (que le consideraba clave
para el mantenimiento de lacohesión social japonesa) hasta su muerte en 1989.

Revolución china
La dinastía Qing fue derrocada en 1911 después de un largo período de guerras civiles que significaron el fin de un Imperio
milenario. Sun Yat-Sen emprendió un proceso de modernización occidentalizadora de la República de China, que se vio
imposibilitado tanto por la intervención externa (principalmente la japonesa) como por fuertes divisiones internas, con zonas enteras
independizadas en la práctica y gobernadas porseñores de la guerra locales, y la cada vez mayor presencia comunista entre las masas
urbanas y campesinas. La matanza de Shanghái contra opositores del gobierno dio
comienzo a la guerra civil china, que duró de 1927 hasta 1950. El conflicto bélico
incluyó el periodo de la Segunda Guerra Mundial y la mítica Larga Marcha
protagonizada por el líder comunista Mao Zedong, que terminó proclamando la
República Popular China en 1949, mientras que el nacionalista Chiang Kai-shek
resistía en Taiwán protegido por la flota estadounidense.

Violencia y no-violencia en
Campesinos chinos acarreando
India
material para el ejército comunista
en una fecha indeterminada de los El movimiento de independencia
años treinta. La prolongada y indio tenía precedentes anteriores,
penosísima Larga Marcha forjó una pero no fue hasta después de la
peculiar vinculación entre las masas
Primera Guerra Mundial, y bajo el
campesinas y los cuadros delPartido
liderazgo de Mohandas Gandhi
Comunista Chino de Mao Zedong.
(apodado Mahatma o "alma
grande" en sánscrito) y su
propuesta de resistencia no violenta (ahimsa), que los nacionalistas se hicieron cada
vez más fuertes. Tras la Masacre de Amritsar (1919) los británicos se vieron
obligados a iniciar un lento proceso de negociaciones (cuya resistencia india se vio
fortalecida en protestas como la Marcha de la sal), que culminaría en su
independencia tras el nuevo paréntesis de la Segunda Guerra Mundial. Mahatma Gandhi, líder inspirador de
la independencia de la India, fue
víctima a su vez de la terrible
El mundo anglosajón no europeo violencia que la caracterizó.
Los dominios británicos de Canadá, Australia y Nueva Zelanda, cada vez más
independientes de hecho, incrementaron espectacularmente su economía y
población.

Estados Unidos emergió como gran potencia mundial después de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, cuando Woodrow Wilson
remitió al Congreso la aprobación del ingreso en la Sociedad de Naciones (una de sus propias ideas para la paz -catorce puntos de
Wilson-), fue ampliamente rechazada, prefiriendo la clase política estadounidense la tradicional política de aislacionismo. No
obstante, la íntima conexión del capitalismo industrial, comercial y financiero estadounidense con el resto del mundo hizo imposible
el mantenimiento de esa postura en los años cuarenta.

América Latina en el mundo


Algunas naciones de América Latina, sobre todo las zonas con gran emigración europea (Argentina y Brasil, y en menor medida
Chile, Colombia, Cuba, Perú, Uruguay y Venezuela), también se convirtieron en agentes internacionales activos a pesar de no
intervenir en la Primera Guerra Mundial, neutralidad que incluso las benefició, por el aumento de la demanda de materias primas y
todo tipo de productos durante el periodo bélico. México, en cambio, experimentó una especial coyuntura histórica.

Revolución mexicana
En México, las fuertes tensiones entre una oligarquía positivista (Porfirio Díaz) y una amplia base campesina desprotegida llevaron
finalmente a la revolución mexicana (1910-1920), en la que líderes campesinos como Emiliano Zapata y Pancho Villa se rebelaron y
pusieron en jaque al viejo orden. En medio de este proceso se promulgó la Constitución de 1917, que fue pionera entre los
documentos de su tipo en el mundo, por incorporar en su articulado diversas garantías sociales para la población. De todos modos, el
restablecimiento de la paz social fue dificultoso, y la nueva institucionalidad solo puede considerarse establecida y consolidada bajo
la Presidencia de Lázaro Cárdenas (1934-1940).
Segunda Guerra Mundial
Garantizada la colaboración de Stalin por el Pacto Germano-Soviético, Hitler se
decidió (1 de septiembre de 1939) a la incorporación de una de sus reivindicaciones
expansionistas más delicadas: el pasillo de Danzig, que implicaba la invasión de la
mitad occidental de Polonia; la mitad oriental, junto con Estonia, Letonia y Lituania
fue ocupada por la Unión Soviética, mientras que Finlandia logró mantener su
independencia de los soviéticos (Guerra de Invierno). El Reino Unido y Francia le
declararon la guerra a Alemania, que esperaban como una repetición de la guerra de
trincheras (Guerra de broma) para la que habían tomado toda clase de precauciones
(Línea Maginot) que demostraron ser del todo inútiles. Las maniobras espectaculares
de la blitzkrieg (guerra relámpago) proporcionaron en pocos meses a Alemania el
control de Noruega, Dinamarca, los Países Bajos, Bélgica y la propia Francia,
mientras el ejército británico escapaba in extremis desde las playas de Dunkerque
durante la batalla de Francia. Prácticamente la mayor parte del continente europeo
estaba ocupado por el ejército alemán o por sus aliados, entre los que destacaba la
Italia fascista, cuya aportación militar no fue muy significativa (batalla de los Alpes, Cartel propagandístico. Tanto la
guerra greco-italiana). aviación como la propaganda fueron
masivamente utilizadas en la
La batalla de Inglaterra, la primera completamente aérea de la historia, mantuvo Segunda Guerra Mundial, a una
durante el periodo siguiente la presión sobre el nuevo gobierno de Winston escala no igualada en ninguna otra
contienda anterior, y difícilmente
Churchill, decidido a la resistencia (sangre, sudor y lágrimas) y que finalmente
comparable a las posteriores. La
venció, entre otras cosas gracias a una innovación tecnológica (el RADAR) y al orientación de todas las fuerzas
decisivo apoyo estadounidense, que negoció en varias entrevistas con Roosevelt productivas de cada nación hacia la
(Carta del Atlántico, 14 de agosto de 1941). denominada economía de guerra
significó de hecho el final de las
En 1941 la necesidad estratégica de ocupar los campos petrolíferos del Cáucaso consecuencias de la Gran Depresión
llevaron a la invasión alemana de la Unión Soviética (operación Barbarroja), y la consolidación del papel
inicialmente exitosa, pero que se estancó en la batalla de Moscú y los sitios de keynesiano de los estados como
agentes económicos decisivos.
Leningrado y Stalingrado. Al mismo tiempo, los japoneses en su campaña por
Estados Unidos reconvirtieron
conquistar Asia (comenzado con las hostilidades con China que los llevó a la
temporalmente su gigantesca
Segunda Guerra chino-japonesa, iniciado en 1937 y considerado como preludio de la industria automovilística para la
Segunda Guerra Mundial en Asia) y expandirse por el Pacífico atacaron Pearl fabricación de 300 000 aviones. El
Harbor (7 de diciembre de 1941), provocando la entrada de Estados Unidos en la resto de los países fabricaron 480
guerra como respuesta al embargo económico impuesto por las políticas 000 más. Las extraordinarias
dimensiones relativas del esfuerzo
expansionistas que llevó a cabo el Imperio del Japón (sobre todo tras la invasión
productivo japonés, alemán o
japonesa de Indochina). En el norte de África, la batalla de El Alamein (1942) frenó
soviético fueron comparativamente
el avance de los Afrika Korps alemanes desde Libia hacia Egipto después de la mayores incluso.68 La capacidad de
fallida invasión italiana al Canal de Suez. llevar la guerra a la retaguardia
enemiga, junto con otras penosas
El periodo final de la guerra se caracterizó por las complejas operaciones necesarias condiciones, hicieron que la mayor
para los desembarcos aliados en Europa (Sicilia; en julio de 1943, Anzio; en enero parte de las víctimas fueran civiles, y
de 1944, Normandía, en junio de 1944) y el hundimiento del frente oriental en el que que la destrucción de equipamiento
se dieron las más masivas operaciones de tanques de la historia (Kursk, (estratégico o no) fuera muy superior
a la del material de uso propiamente
especialmente en Projorovka, julio de 1943), mientras en el frente occidental los
militar. La escala de las operaciones
alemanes experimentaban armas tecnológicamente muy desarrolladas (V-1, V-2), y
logísticas llegó a ser tan
soportaban bombardeos destructivos sobre sus ciudades a una escala nunca antes extraordinaria (desembarco de
vista (bombardeo de Dresde, en febrero de 1945) y la destrucción total de su capital Normandía) que necesitó la
(batalla de Berlín, entre abril y mayo de 1945). aplicación de las primeras
computadoras, que también se
destinaron a la criptografía. Algunas
innovaciones tecnológicas aplicadas
En el Frente del Pacífico los estadounidenses tuvieron que desalojar isla a isla a los durante el conflicto demostraron ser
japoneses, tanto en el sur del Pacífico (Midway, en julio de 1942; Guadalcanal, en decisivas, como el RADAR británico
y el arma atómica estadounidense;
agosto de 1942) como en Filipinas (Manila, en febrero de 1945), dándose las
aunque otras no tuvieron
mayores batallas navales de la historia (batalla del Mar del Coral, en mayo de 1942; oportunidad de desarrollarse en toda
batalla del Golfo de Leyte, en octubre de 1944), hasta llegar a tierras niponas (Iwo su capacidad, como el programa
Jima, en febrero de 1945 y Okinawa, en abril de 1945), culminando con los alemán de misiles (V-1 y V-2).
bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasakien agosto de 1945.

A diferencia de la Primera Guerra Mundial, la rendición (tanto la japonesa como la alemana) se produjo por derrota total, sin que
fuera posible ningún tipo de negociación. Las conversaciones decisivas fueron las que plantearon la división de Europa en zonas de
influencia entre los aliados, y que se negociaron en sucesivas cumbres (conferencia de Teherán, el 1 de diciembre de 1943,
conferencia de Yalta, en febrero de 1945, conferencia de Potsdam, en julio de 1945).

Revoluciones científicas y estéticas


La primera mitad del siglo XX vio también una serie de revoluciones científicas sin precedentes, que marcaron un cambio de
paradigma fundamental en el pensamiento científico.

A principios de siglo se redescubrió el trabajo de Gregor Mendel sobre la herencia genética, que en el tiempo de su publicación había
pasado desapercibido; las investigaciones bioquímicas posteriores llevaron al descubrimiento de la estructura y función del
ADN para
el código genético en los años cincuenta. El descubrimiento de los grupos sanguíneos posibilitó la generalización de la transfusión
sanguínea y los avances en cirugía que llevaron a la era de los trasplantes. Las investigaciones de Santiago Ramón y Cajal abrieron
el camino de las neurociencias; mientras que el descubrimiento de la penicilina por Alexander Fleming (1928) y su dificultosa
elaboración posterior (no fue posible hasta los años cuarenta) llevaron al desarrollo de los primeros
antibióticos.

La historia de la electricidad entró en un periodo decisivo para su implicación en todo tipo de procesos productivos. Por su parte, la
química orgánica y la producción de plásticos significaron una revolución en los materiales disponibles.

Una serie de hallazgos, inicialmente controvertidos y expuestos a todo tipo de fraudes (aceptación de la veracidad de las pinturas de
Altamira, 1879-1902, comprobación de la falsedad del Hombre de Piltdown, 1912-1953), permitió a los paleontólogos empezar a
vislumbrar a grandes rasgos el complejo árbol de la evolución humana (Hombre de Spy, 1886, Hombre de Java, 1891, mandíbula de
Mauer, 1907, Hombre de La Chapelle-aux-Saints, 1908, Hombre de Pekín, 1921, Australopithecus, 1924). Mientras un importante
grupo de cultivadores de la antropología física se implicó en una deriva hacia el racismo, la antropología cultural sofisticó su
metodología con las aportaciones de James Frazer (La rama dorada, 1890-1922) o Bronisław Malinowski (Los argonautas del
Pacífico Occidental, 1922).

Revolución relativista
La mayor de las revoluciones de dicho período se produjo en el campo de la Física. Durante el siglo XIX se habían acumulado
desafíos a la continuidad del paradigma científico de la mecánica newtoniana, que se veía forzada a adaptarse a los datos observados
con recursos cada vez más artificiosos, como lateoría del éter.

En 1900, el físico Max Planck estableció que la luz no podía desplazarse en cualquier cantidad, sino solo en "paquetes" de un tamaño
pequeño, pero determinado e indivisible: los quanta. Se inició el espectacular desarrollo posterior de la física cuántica, exigiendo
conceptos de imposible encaje en la forma tradicional de percibir y entender la naturaleza (por ejemplo, la identidad dual del fotón,
como onda y como partícula a la vez). La concepción de la estructura íntima de la materia cambió con rapidez, con la proposición de
diversos modelos atómicos (Niels Bohr, Ernest Rutherford, etc.) que reproducían una estructura íntima cada vez más compleja que se
podía estudiar experimentalmente (desde la producción del electrón en los rayos catódicos hasta el estudio de la radiactividad -
esposos Curie (Marie y Pierre Curie)- y los reactores atómicos -Enrico Fermi-). La enunciación del principio de incertidumbre
(Werner Heisenberg, 1927), junto con otras formulaciones de indeterminación, indecidibilidad o indiferencia en campos científicos
(teoremas de la incompletitud de Gödel, 1930, paradoja de Schrödinger, 1935), que implicaban la renuncia a entender la realidad de
forma determinista, trascendieron de lo meramente científico, y se convirtieron en una característica extensible a la producción
intelectual, la visión del mundo y la experiencia vital en el convulso siglo XX: la
revolución relativista, que se había iniciado con los cinco artículos que el joven
físico Albert Einstein publicó en 1905. La física mecanicista de Isaac Newton, con
sus conceptos absolutos de espacio y tiempo, quedaba restringida a un caso
particular (si bien el más aplicable en la experiencia humana cotidiana) de la física
relativista que identificaba tiempo y espacio (relativos en función del observador),
materia y energía (con la popularizada fórmula E=mc²). La posición del hombre en
un universo en expansión (Ley de Hubble, 1929), poblado de innumerables galaxias,
se empequeñecía y relativizaba; al tiempo que se ponía en su mano la posibilidad de
utilizar una capacidad de destrucción cuyas consecuencias éticas quizá no estuviera
en condiciones de valorar.

Véanse también: Historia de la física y Revolución científica.

Vanguardias artísticas y literarias

Un automobile ruggente, che sembra correre sulla mitraglia, è più Niels Bohr y Albert Einstein (1925).
bello della Vittoria di Samotracia.

Un automóvil rugiente, que parece correr sobre la metralla, es más hermoso que la ictoria
V de Samotracia.

Filippo Tommaso Marinetti, 1908

La rebelión del arte independiente de la segunda mitad del XIX, que llevó a la revolución pictórica del impresionismo, exaltaba la
libertad individual del artista frente a las convenciones academicistas. La voluntad constante de buscar la originalidad y la
provocación frente a un mundo también cambiante se plasmó en la rápida sucesión de las vanguardias.69 Incluso la arquitectura, el
arte más conservador por su propia naturaleza estable y su dimensión económica y funcional, sufrió una transformación radical en el
primer tercio del siglo XX.

Encontrando un valor en la incomprensión social, el malditismo de los artistas tendía hacia formas cada vez más rebuscadas y
elitistas (decadentismo, simbolismo, etc.). Marinetti (Manifiesto futurista, 1908) vio las innovaciones técnicas y sociales tan dignas
para material artístico y literario como los temas antiguos o clásicos. Marcel Proust (En busca del tiempo perdido, 1908-1923),
pretendía captar la realidad en sus más mínimos detalles, no con el compromiso político o el contacto con la realidad social del
realismo literario y el naturalismo del siglo XIX, vías agotadas prosaicas para los escritores vanguardistas. George Orwell (Rebelión
en la granja, 1945), denunciaba de manera muy satírica el autoritarismo aplicado después de como un grupo obtenía el poder y de
qué forma eso afectaba a la población por la que se decía luchar. James Joyce, inspirándose en la Odisea de Homero, compendió las
técnicas literarias experimentales (corriente de la conciencia o monólogo interior) en su Ulysses (1922), novela que llegó a ser
prohibida por pornográfica.

La literatura popular continuó con la fascinación por el folletín, de tradición romántica. Se sentaron las bases, entre otros géneros, de
las modernas novela policiaca y novela negra. A pesar de reflejar en su temática rocambolesca y morbosa las tensiones propias del
período y de no carecer de innovaciones formales, era mucho más conservadora; sobre todo por la imposición del gusto kitsch del
público al que se dirigía, las masas, mientras que laliteratura experimentalse dirigía a una élite selecta e ilustrada.

Véanse también: Arte moderno, Arte contemporáneo, Vanguardismo, Arquitectura moderna y Literatura
moderna.

La "historia inmediata" del "mundo actual": hacia la globalización


Las diferentes etiquetas metodológicas para designar la historia del mundo actual, del tiempo presente o inmediata, no han llegado a
un consenso académico sobre su hito de origen, aunque el final de la Segunda Guerra Mundial, con el espectacular inicio de la era
atómica y la política de bloques de la Guerra Fría, fue considerado, al menos hasta finales de siglo XX, como matriz del tiempo
70
presente.70

También son de uso denominaciones que se refieren a las transformaciones


tecnológicas, energéticas y de los materiales propias de la tercera revolución
industrial; y que bautizan como era nuclear a la que sigue a la era de la electricidad
o era del petróleo (propias de la segunda revolución industrial, como la era del
vapor lo fue de la primera), a pesar de que los combustibles fósiles siguieron siendo
los dominantes, incluso tras la crisis energética de 1973. La era del plástico,71 que
había comenzado con las innovaciones de la química orgánica de comienzos de
siglo, se materializó efectivamente en sus décadas centrales (celofán, plexiglás, Diferentes presentaciones
nailon, etc.). La píldora anticonceptiva (1960) revolucionó la demografía y la farmacéuticas de la píldora
sociedad; al mismo tiempo que la revolución verde parecía haber encontrado la anticonceptiva. El código de barras y
solución al dilema malthusiano de la disparidad de crecimiento entre población y el blíster, con sus ligeras láminas de
recursos. plástico transparente y de aluminio,
son también innovaciones
Los límites al desarrollo y al consumismo aparecieron en forma de crisis energéticas tecnológicas de la segunda mitad del
siglo XX.
y ambientales (contaminación de suelos, aguas y atmósfera, adelgazamiento de la
capa de ozono, calentamiento global), mientras la gestión de los residuos se
convertía en un problema grave y a los problemas sanitarios tradicionales, ligados al hambre y al bajo nivel de vida se sumaban los
derivados de la obesidad y otros trastornos alimentarios, el estrés, el tráfico derivado de la intensa motorización y la cada vez mayor
presencia de tóxicos y carcinógenos de todo tipo en los alimentos y el medio ambiente. Los mismos antibióticos, de uso generalizado
desde los años cincuenta, que parecían haber dotado a la medicina del arma definitiva contra las infecciones, demostraron ser solo un
remedio temporal cuyo abuso degeneró enresistencia bacteriana.

La era de la información, con su correlato embrutecedor (sociedad del espectáculo y otros conceptos vinculados a la televisión y su
gigantesco impacto cultural y social)72 y su correlato enriquecedor (la evolución hacia las denominadas economía del conocimiento
y era digital73 surgidos de la Revolución digital) marcan un plano de innovaciones socioeconómicas aún más decisivas de un mundo
cada vez más terciarizado e integrado tras las sucesivas fases del proceso de la globalización,74 especialmente las producidas con la
institucionalización de la economía internacional por los acuerdos de Bretton Woods (1944-1946), con la apertura de las amplias
zonas antes restringidas al comercio colonial (descolonización hacia 1960), y por último con la transición al capitalismo del bloque
socialista (hacia 1990).

La rivalidad ideológica entre los bloques no fue tan irreconciliable como se desprendía de las declaraciones retóricas, incluso durante
la distensión (Nikita Jrushchov planteaba que la misión del comunismo era esperar a ser el enterrador del capitalismo). Algunos
teóricos, como Maurice Duverger, detectaron incluso la convergencia de ambos en torno distintos grados de desarrollo de un estado
planificador y de la ampliación de los derechos individuales; puntos que también eran los que marcaban el campo de discrepancia de
los paradigmas económicos en que se movían los socialdemócratas y los liberal-conservadores dentro de Occidente, especialmente en
los países integrados en laUnión Europea.75 La pragmática evolución deChina hacia la economía de mercado se suele interpretar en
un sentido similar, aunque sus gigantescas dimensiones y el mantenimiento de su sistema políticolantean
p incógnitas no resueltas. La
interpretación más optimista es la que ve esta evolución como un fin de la historia (Francis Fukuyama). La interpretación más
pesimista prevé un inevitablechoque de civilizaciones(Samuel Huntington), sobre todo entre la occidental y la islámica. El panorama
mundial se completa con el ascenso de otros espacios antes subdesarrollados: los tigres asiáticos y otros NIC (nuevos países
industrializados) entre los que destacan Brasil e India, además de la nueva Rusia postcomunista (los denominados BRICS). La
resistencia a la globalización (altermundialismo) denuncia el ahondamiento de la brecha del desarrollo entre países ricos y pobres,
especialmente evidente en la tragedia continuada del África negra, y en el cuarto mundo de la pobreza en el primer mundo,
enquistada en la marginación y la inmigración (ya sea ilegal o no).

El mundo posterior a la Segunda Guerra Mundial (1945-1973)

Las superpotencias y el equilibrio del terror: la Guerra Fría


Sobre las ruinas de la Segunda Guerra Mundial, se definió un nuevo orden mundial
en que las viejas potencias europeas, muy dañadas, incluso las victoriosas, tuvieron
que renunciar al mantenimiento de sus vastos imperios en los que se impuso la
descolonización, lo que aumentó el número de actores políticos mundiales desde una
cincuentena hasta aproximadamente doscientos, en menos de medio siglo.

Sin embargo, este proceso no significó que los nuevos países adquirieran una
independencia real, pudiéndose hablar de un neocolonialismo; y una alineación
general en dos bloques liderados cada uno por una superpotencia. Tanto los Estados
Unidos como la Unión Soviética habían superado la guerra en condiciones de
Conferencia de Yalta (febrero de
disputarse la supremacía mundial; carrera en la que los Estados Unidos partía con
1945): Iósif Stalin, Franklin D.
una clara ventaja.76 77 Roosevelt y Winston Churchill, en
vísperas de la derrota de Alemania,
Su enfrentamiento no solo se debía a cuestiones de equilibrio internacional, sino a diseñaron las líneas maestras que
sus opuestas estructuras económicas, sociales y políticas, y a su divergente ideología regirían el mundo posterior a la
y propaganda: Estados Unidos identificado con el liberalismo político y económico, guerra incluyendo la división de
que se autodefinía como líder delmundo libre y campeón de la democracia; mientras Europa en zonas de influencia.
que la Unión Soviética era presentada como la alternativa totalitaria comunista
(estalinismo, Pacto de Varsovia, Kominform, KGB), agresiva y expansionista, que
imponía regímenes de partido único sometidos al centralismo democrático mediante la represión política y con un rígido sistema
económico negador de la libertad económica. La Unión Soviética, por su parte, se exhibía como el socialismo realmente existente
caracterizado por la colectivización y la planificación estatal, propiciadora de la extensión revolucionaria de las democracias
populares que superarían a través de la colaboración y el internacionalismo proletario la sumisión a las viejas potencias o a la nueva
encarnación del imperialismo: los Estados Unidos, presentado como una entidad militarista, racista y opresora (macarthismo,
discriminación racial), y proyectada al exterior por oscuras instituciones (laOTAN, la CIA, la trilateral).

Telón de acero, macarthismo y espionaje


Un Telón de Acero (metáfora debida a Winston Churchill) dividió Europa, y por
extensión el mundo, separándolo en dos bloques, entre los que se situaban de varias
zonas de influencia disputada y que se transformaron en puntos de fricción
internacional. Ante el temor de suscitar crisis que amenazaran con desencadenar un
enfrentamiento directo, como podría haber ocurrido durante el bloqueo de Berlín El mundo dividido por laGuerra Fría
(1949) o la crisis de los misiles en Cuba(1962); la lógica de laGuerra Fría planteaba en torno a 1959. En rojo la Unión
conflictos en zonas periféricas, de gran violencia, pero que no significaban un Soviética y sus aliados, en azul los
Estados Unidos y los suyos. En
choque directo entre las dos superpotencias, como la Guerra de Corea (1950-1953) y
verde los territorios coloniales, en
la Guerra de Vietnam (1958-1975). No obstante, las sucesivas ampliaciones de la vísperas de la descolonización.
zona de influencia soviética (victoria del bando comunista en la Guerra civil china,
1949, Revolución cubana, 1959, descolonización africana) fue vista con
preocupación desde el bloque occidental (teoría del dominó), que justificó la necesidad de intervenir en todo tipo de conflictos donde
se identificase la posibilidad de avance soviético doctrina
( Truman). De hecho, la obsesión por lainfiltración comunista se aplicaba al
interior de los Estados Unidos, donde entre 1950 y 1956 se desató una caza de brujas (macarthismo) entre políticos, científicos,
artistas e intelectuales. Lapropaganda y contrapropaganda, la intoxicación o desinformación, el espionaje y contraespionaje (tanto de
inteligencia militar como político o industrial), las figuras del agente encubierto y del agente doble, fue parte esencial de la
diplomacia de la época (KGB, CIA, UKUSA, Echelon, NSA etc.). Las novelas y películas de espías se convirtieron en un género
popular (El tercer hombre, Carol Reed, 1949; Ian Fleming y su personaje James Bond, etc.).

Carrera espacial y carrera de armamentos


La rivalidad entre las superpotencias desató una carrera de armamentos centrada en
la posesión del arma nuclear, que los Estados Unidos desarrollaron en el último año
de la Segunda Guerra Mundial a través del Proyecto Manhattan (1945) y
posteriormente compartieron con los británicos (1952). El proyecto soviético de la
bomba atómica culminó en 1949 (en parte gracias al espionaje). Francia desarrolló
su propia arma atómica en 1960 y China en 1964. La firma del tratado de no
proliferación nuclear en 1968 limitó la incorporación de nuevos miembros al selecto
club nuclear, al que solo se añadieron, con un esfuerzo del que se resintió su
desarrollo económico, India en 1974 y Pakistán en 1998 (a la tradicional cañones o
mantequilla, atribuida a Woodrow Wilson, se añadió en la época el comeremos Prueba nuclear en el Polígono de
hierba, atribuida a Benazir Bhutto). Mientras que todos estos países declararon Pruebas y de Entrenamiento de
abiertamente su condición de potencia nuclear, como parte esencial del efecto Nevada, 1951.

disuasivo estratégico que tal arma tiene; otros países, en cambio, han optado por la
ambigüedad en ese terreno, como Israel y la República Sudafricana, que
posiblemente obtuvieron armas nucleares en los años setentaCentro
( de Investigación Nuclear del Néguev, Incidente Vela).

La posesión de capacidad nuclear en ambos bloques así como de vectores eficaces para alcanzar casi instantáneamente el corazón del
territorio del enemigo (misil balístico, superbombardero y submarino nuclear) hacían imposible que ni siquiera el agresor pudiera
sobrevivir al primer ataque, supuesta la represalia automática. Esta Destrucción mutua asegurada recibió un acrónimo de humor
negro: MAD (loco, por sus siglas en inglés), originando un "equilibrio del terror" que suscitó el interés de los matemáticos que
estaban creando la teoría de juegos (John Forbes Nash, que planteaba las ventajas de la colaboración incluso con el rival -dilema del
prisionero-, y John von Neumann, partidario de una estrategia radicalmente agresiva, representado como Dr. Strangelove en la
orrying and Love the Bomb, de Stanley Kubrick, 1964).78
película Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop W

Simultáneamente, se desarrolló una frenética competición de aspecto no menos amenazador, aunque su manifestación ante la opinión
pública mundial fue casi deportiva: la carrera espacial; en la que los iniciales éxitos soviéticos fueron contestados por un gigantesco
esfuerzo presupuestario estadounidense, cuya superioridad económica permitió ganar la apuesta de Kennedy: llevar un hombre a la
Luna antes de 1970. Elretorno tecnológico de la aventura espacial permitió avances espectaculares en múltiples campos productivos.

Para ambas carreras (la militar y la espacial), fue imprescindible la inicial contribución de los ingenieros alemanes responsables de la
principal innovación balística de la época (la V2) que fueron capturados al final de la Segunda Guerra Mundial: Wernher von Braun
en Estados Unidos (NASA) y Helmut Gröttrup en la Unión Soviética, aunque el programa espacial soviético estuvo
fundamentalmente a cargo de Serguéi Koroliov.
Laika, el primer ser vivo lanzado al Cápsula y traje con los que Yuri
espacio, en el Sputnik 2, 1957. El Gagarin realizó el primer vuelo
Sputnik 1 había sido el primer satélite espacial (Vostok 1, 12 de abril de
artificial, puesto en órbita un mes 1961).
antes.

Edward Higgins White II, dando un Neil Armstrong, el primer hombre en


paseo espacial, en el Gemini 4, en llegar a la superficie lunar, en el Apolo
1965; Alekséi Leónov había sido el XI, 1969.
primer hombre en hacerlo, en elVosjod
2, dos meses antes.

Socialismo realmente existente, Plan Marshall y "milagro" europeo


Europa, dividida por el Telón de Acero en zonas de influencia mutuamente reconocidas de las dos superpotencias, cumplió el papel
de escaparate donde competían sus dos sistemas, antagónicos en todos los aspectos (ideológico, político, social y económico). La
reconstrucción de posguerra fue muy diferente en cada caso.

Los Estados Unidos lanzaron el Plan Marshall (1947-1951), un paquete económico de ayuda a la reconstrucción europea que los
países de la órbita soviética rechazaron, con el argumento de que supondría caer en la dependencia. Como alternativa, fundaron el
COMECON (Consejo de Ayuda Mutua Económica), que reguló los intercambios bajo criterios de economía planificada y el liderazgo
soviético; de un modo similar a cómo políticamente los partidos comunistas locales establecían regímenes denominados democracias
populares (repúblicas populares o repúblicas democráticas) que, aunque nominalmente autorizaran algún partido no obrero (como los
partidos campesinos) eran de hecho regímenes de partido único. La resistencia popular a la dominación soviética, ejercida
directamente o a través de gobiernos títere, llegó a estallar en revueltas duramente reprimidas (sublevación de 1953 en Alemania del
Este, revolución húngara de 1956, protestas de Poznań de 1956, Primavera de Praga de 1968, Ley Marcial en Polonia de 1981); o
alternativamente, encauzadas en periodos de mayor tolerancia (octubre polaco, revolución de terciopelo, legalización del sindicato
Solidarność) coincidentes con ciertas señales emitidas por el propio Kremlin (desestalinización, distensión, y finalmente la
perestroika).

La rapidez del desarrollo de Alemania Occidental e Italia justificó el uso de las expresiones milagro alemán y milagro italiano, solo
comparables al milagro japonés. De hecho, las potencias derrotadas experimentaron menos dificultades que Francia o Reino Unido,
vencedoras, pero sometidas a traumáticos y prolongados procesos de independencia en sus colonias de ultramar. El enorme
diferencial acumulado (en niveles de producción y sobre todo de consumo) con los países comunistas del este europeo fue decisivo
para la caída de esos regímenes a partir de 1989.

Mercado Común y Unión Europea


La Unión Europea había tenido ya en 1949 el exitoso precedente del Benelux (unión
comercial de Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo), modelo que se aplicó a la
Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA), el Euratom y la Comunidad
Económica Europea del tratado de Roma de 1957 (esos tres pequeños países más
tres grandes: Francia, Alemania e Italia), ampliada sucesivamente a nueve (Reino
Unido, Irlanda y Dinamarca, 1973), doce (Grecia, 1980, España y Portugal, 1982) y
quince países (Suecia, Austria y Finlandia, 1995). El espacio económico europeo se
planteó como librecambista e integrador hacia el interior, como la mejor manera de
garantizar la convergencia de niveles de vida y la comunidad de intereses que
Las sucesivas incorporaciones a las
impidiera nuevas guerras (especialmente entre Francia y Alemania, protagonistas de
Comunidades Europeashan
repetidos enfrentamientos desde 1870), mientras que hacia el exterior era
caracterizado su medio siglo de
fuertemente proteccionista, especialmente en una agricultura generadora de historia, entre 1957 y 2013.
excedentes que garantizaba la estabilidad de la población rural.

La primitiva comunidad económica gestó un germen de unidad política, con la elección de un Parlamento Europeo desde 1979, de
competencias ampliadas paulatinamente desde el Acta Única Europea de 1986 y el Tratado de Maastrich de 1992 hasta el Tratado de
Lisboa de 2007. La incorporación de los países de transición al capitalismo se hizo en dos fases: primero los más desarrollados y
estables (en 2004: Polonia, República Checa, República Eslovaca -anteriormente unidas en Checoslovaquia-, Hungría, la ex-
yugoslava Eslovenia y las antiguas repúblicas soviéticas de Estonia, Letonia y Lituania, -junto a las islas mediterráneas de Chipre y
Malta-), y después Rumanía y Bulgaria, siendo su última incorporación la de Croacia (2013). La integración de Noruega, negociada
en varias ocasiones, se ha pospuesto en cada una de ellas por oposición interna en ese país, que dispone de recursos naturales cuya
explotación autónoma podría verse comprometida. La de Islandia, por razones similares (las llamadas Guerras del Bacalao de los
años 1950 y 1970) no se había planteado seriamente hasta la gravísima crisis que afectó a ese país entre 2008 y 2009. La candidatura
de Turquía, planteada desde 1963 y repetidamente postergada, es objeto de fuertes discrepancias sobre la posibilidad de que su
condición de país musulmán, su gran población y su diferencial de desarrollo afecten a la misma personalidad de la Unión.

El principal reto económico del siglo XXI ha sido intensificar la integración, que incluyó la adopción del euro como moneda común;
a la que no todos los países se han sumado. Destacadamente, entre los más reticentes se encuentra el Reino Unido, desde donde se ha
popularizado y extendido la expresión euroescéptico. El fracaso en la aprobación de la Constitución Europea ha obligado a
reformular en varias ocasiones los proyectos más ambiciosos de aumentar la dimensión política de la Unión.

Otras instituciones de integración europea, como la EFTA y el Consejo de Europa, han perdido significación como consecuencia del
éxito de las instituciones comunitarias, que son un ejemplo de organización supranacional imitado por otros proyectos de integración
económica en el mundo.

Las nuevas organizaciones internacionales


Ante el fracaso de la Sociedad de Naciones para evitar la Segunda Guerra Mundial, la Conferencia de San Francisco (1945)
reemplazó a este organismo por la Organización de las Naciones Unidas (ONU), que en 1948 proclamó la Declaración Universal de
los Derechos Humanos. El derecho internacional, fuertemente soberano, evolucionó para recoger estas nuevas tendencias, que
incluyen nociones como el principio de justicia universal y el respeto a los derechos
humanos sobre las jurisdicciones nacionales.

Además de mantener una destacada actuación política como foro mundial de las
naciones, la ONU desarrolló una serie de organismos paralelos que tendieron a
mejorar las condiciones de vida en todo el mundo. A la ya fundada Organización
Internacional del Trabajo (OIT), absorbida ahora por la ONU, se sumaron laUnesco,
la FAO, la Organización Mundial de la Salud(OMS), etcétera.
Sala del Consejo de Seguridad de
Naciones Unidas, el foro decisivo en
Descolonización las relaciones internacionales desde
su fundación, donde las cinco
El nacionalismo, surgido en la Europa del siglo XIX e impuesto como principio de
potencias mantienen su derecho de
nacionalidad, una de las principales inspiraciones de las relaciones internacionales a veto: Estados Unidos, Unión
partir de los catorce puntos de Wilson, se contagió al resto del mundo: a lo largo de Soviética (luego Federación Rusa),
los vastos imperios coloniales, más de un centenar de comunidades étnicas China (inicialmente la China
tradicionales o meros agregados coyunturales resultado del trazado artificial de Nacionalista de Chang Kai Chek,
luego la República Popular China de
fronteras coloniales fueron identificadas como naciones por concienciadas élites
Mao Zedong), Reino Unido y
autóctonas que empezaron a buscar activamente la independencia.
Francia.

En 1947, el Imperio británico abandonó la India en medio de un sangriento conflicto


interno, que originó la creación de tres estados: uno de mayoría hindú (India), otro
de mayoría budista (Sri Lanka) y otro de mayoría musulmana (Pakistán), del que posteriormente se independizó el enclave oriental
(Bangla Desh, 1971). En 1948, el sionismo vio llegado el momento de imponer la fundación del Estado de Israel en parte del
Mandato Británico de Palestina después de la guerra civil, iniciando un conflicto de larga duración con la población árabe local
(pueblo palestino) y los estados árabes vecinos. Indonesia se independizó de los Países Bajos debido a la presión internacional
generada por el intento neerlandés de reocupación después de la invasión japonesa. La Indochina francesa inició una guerra de
independencia que, mediante la Conferencia de Ginebra (1954), originó el dividido estado de Vietnam (Vietnam del Norte, 1955-
1976; y Vietnam del Sur, 1955-1975), que continuó en guerra civil y con intervención extranjera, en la que los estadounidenses
sustituyeron a los franceses (Guerra de Vietnam). Las únicas colonias europeas supervivientes en Asia fueron los pequeños enclaves
de Hong Kong y Macao (entregados a China a finales del siglo XX).

En África, los imperios coloniales se fueron abandonando, a veces con independencias pactadas (como la de Sudáfrica, 1960) y otras
en medio de sangrientas guerras, como la Guerra de Argelia contra Francia, la independencia de Kenia (Jomo Kenyatta y los Mau
Mau) contra Inglaterra, o las guerras de independencia de Angola y Mozambique contra Portugal (guerra colonial portuguesa). La
descolonización del Sahara español originó un nuevo conflicto entre el nuevo ocupante (desde 1975 el reino de Marruecos, que se
había independizado previamente de España y Francia en 1956) y el Frente Polisario. El último territorio abandonado por una
potencia europea fue la Somalia francesa (Yibuti, 1977), aunque las últimas variaciones fronterizas se dieron entre la secesión de las
mismas naciones africanas con las independencias deEritrea frente a Etiopía y Sudán del Sur frente a Sudán respectivamente.

Se generaron enormes problemas políticos. el principio del uti possidetis para delinear a los nuevos estados no podía ocultar que las
fronteras de los dominios coloniales habían sido trazadas para conveniencia de los imperios europeos, separando o juntando etnias y
naciones de manera completamente arbitraria. Los nuevos estados cayeron pronto en la inestabilidad política o en férreas dictaduras,
lo que originó catástrofes sociales, el genocidio de etnias minoritarias y desplazamientos masivos de refugiados. La pobreza empeoró
sobre el ya precario nivel del pasado colonial, y se desencadenaron hambrunas y epidemias.
Sukarno lideró la independencia de Otro líder tercermundista, el presidente
Indonesia y acogió la conferencia de egipcio Gamal Abdel Nasser, junto con
Bandung, inicio del Movimiento de el líder soviético Nikita Jrushchov, que
Países No Alineados o apoyó financiera y técnicamente a la
tercermundismo. construcción de la presa de Asuán.
Previamente la Unión Soviética
también había apoyado la
nacionalización del Canal de Suez
durante la llamada crisis de Suez.

Patrice Lumumba, líder de la Tres generaciones de líderes indios:


independencia de la República Mohandas Gandhi marcha
Democrática del Congo, cuyos intentos apoyándose en Sri Pandit Jawaharlal
de mantener una política no alineada o Nehru e Indira Gandhi. Esta última no
acercarse a la Unión Soviética fueron fue la única mujer que llegó a liderar
frustrados entre golpes de estado e uno de los nuevos países
intentos secesionistas (Crisis del independizados en Asia (Golda Meir
Congo). La responsabilidad de su en Israel), antes que los países
asesinato aún no está aclarada. desarrollados donde la liberación de la
mujer estaba más avanzada.

Tercermundismo
Las nuevas naciones, aunque económica y socialmente subdesarrolladas, representaban a la mayor parte de la población de la Tierra,
y su gran número las permitía controlar la Asamblea General de las Naciones Unidas (órgano en realidad poco decisivo). La
conferencia de Bandung (1955) intentó articular al margen de la voluntad de las superpotencias a los países no alineados o tercer
mundo, expresión con la que se les quería comparar con el papel revolucionario del Tercer Estado en 1789 y que terminó siendo
equivalente a la de países pobres o subdesarrollados. A los países asiáticos y africanos que originalmente formaron parte del
movimiento se les vinieron a sumar los países de América Latina e incluso algunos europeos: la comunista Yugoslavia (cuyo líder
Josip Broz Tito se había desvinculado del bloque soviético en la experimentación del denominado socialismo autogestionario
después de la Ruptura Tito-Stalin) y la capitalista Suecia (tradicionalmente neutral y muy desarrollada económicamente).

Con fines de integración regional, se fundaron laOrganización para la Unidad Africana(1963) y el Pacto Andino (1967).

Populismo latinoamericano y revolución cubana


Con la controvertida etiqueta de populismo se suelen designar diversos regímenes y partidos políticos latinoamericanos de mediados
del siglo XX (Juan Domingo Perón en Argentina, Getúlio Vargas en Brasil, el denominado Gobierno Revolucionario de las Fuerzas
Armadas en Perú -pero también una de sus fuerzas opositoras: elAPRA-, etc.) incluyendo destacadamente el prolongado ejercicio del
poder por el PRI mexicano. Más allá de ciertas similitudes con rasgos de las ideologías más opuestas (fascismo y comunismo), difiere
radicalmente de ellas por su pragmatismo y su opción clara por el reformismo. Se han señalado como características propias su
carácter de movimiento nacionalista y de resistencia contra el neocolonialismo, un anticapitalismo más retórico que efectivo, la
movilización popular, la desconfianza al sistema tradicional de partidos políticos, la constitución de liderazgos carismáticos y el
intervencionismo estatal, que intentaba superar la dependencia económica mediante una industrialización acelerada. El populismo
latinoamericano sería la respuesta a la decadencia de los grupos oligárquicos como factor de poder, que llevó a la ampliación
79
institucional de las bases sociales del estado, del que demanda su conversión en un "estado regulador".

Tras una guerra de guerrillas contra la dictadura de Fulgencio Batista, en 1959 llegó al poder en Cuba un grupo de revolucionarios de
confusa ideología, liderados por Fidel Castro y el internacionalista Che Guevara. La política hostil de Estados Unidos, vinculado
económica y políticamente al anterior régimen y refugio de un cada vez mayor número de exiliados cubanos, así como la propia
dinámica interna del nuevo régimen, llevó a este a un acercamiento cada vez mayor a la Unión Soviética y a la definición de la
revolución como marxista leninista, dirigida por el Partido Comunista de Cuba.

Véase también: Embargo de Estados Unidos contra Cuba

Getúlio Vargas, presidente populista de El líder de la revolución cubana Fidel


Brasil, con el presidente Castro, inicialmente populista que
norteamericano Franklin D. Roosevelt evolucionó al comunismo, en la tribuna
(1936) de un acto en Berlín Oriental en 1972,
con dirigentes de la República
Democrática Alemana.

Medio Oriente y el petróleo


La zona de conflicto más activa en todo el periodo fue el Medio Oriente. Las inmensas reservas petrolíferas del Golfo Pérsico la
hacían estratégicamente decisiva en lageopolítica petrolera. La desintegración del Imperio otomano en la Primera Guerra Mundial, la
sometió a una atomización en zonas de colonización francesa (Siria y Líbano) y británica (Jordania e Irak), que se independizaron
tras la Segunda Guerra Mundial. Tanto las nuevas naciones como Egipto, Arabia Saudí e Irán, eran presionados para su alineación
política y el mantenimiento de la presencia económica de las multinacionales petroleras.

El nacionalismo árabe se encontró con su principal enemigo en el sionismo, que desde la Declaración Balfour había iniciado la
emigración judía al protectorado británico de Palestina con la clara pretensión de obtener un Estado Nacional judío, y pese a la
revuelta árabe de 1936-1939 que demostró el descontento local, se proclamó unilateralmente en 1948. Israel y el mundo árabe
libraron hasta 1973 cuatro guerras abiertas (la consecuente a la descolonización en 1948, la suscitada por la invasión anglofrancesa
del Canal de Suez en 1956, la Guerra de los Seis Días en 1967 y la Guerra de Yom Kipur en 1973) que incrementaron
sustancialmente el territorio controlado por el estado judío y provocó la salida de un gran contingente de refugiados palestinos. La
Organización para la Liberación de Palestina (OLP) se organizó como movimiento de resistencia, en cuyo seno surgieron varios
grupos armados calificados de terroristas, rivales entre sí.

El dominio de los países árabes en la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) convirtió a esta en un instrumento de
presión política internacional en su beneficio, coordinando su producción para controlar los precios en el mercado, e incluso retirando
el suministro a los aliados de Israel, lo que estuvo en el origen de la crisis de 1973. El enriquecimiento de las minorías dirigentes de
las monarquías del Golfo no conllevó un desarrollo interno de la zona, sino la exportación de capitales (petrodólares) a los países
desarrollados.
David Ben-Gurión declara formalmente Moshé Dayán, principal estratega
la constitución del Estado de Israel israelí en la Guerra de los Seis Días y
(1948) la de Yom Kipur, junto a otros militares
israelíes en 1955.

El presidente norteamericano Jimmy El líder palestino Yasir Arafat, el israelí


Carter, el egipcio Anwar el Sadat y el Isaac Rabin y el presidente
israelí Menájem Beguin en los norteamericano Bill Clinton, en rondas
acuerdos de Camp David (1978), que de paz que fracasaron por la oposición
trajo la paz entre Israel y Egipto. de los grupos radicales.

Contracultura y contestación juvenil. Nuevos movimientos sociales. Las protestas de 1968


Simultáneamente a la escalada de la tensión política mundial, los años cincuenta se caracterizaron en la vida cotidiana de Occidente
por la bonanza material y una cierta actualización de los valores tradicionales, identificados con familia
la nuclear (lo equívoco de ese
término, identificable con la amenaza atómica, fue objeto de alguna reflexión) protagonista del fenómeno del baby boom. El final de
las penurias de la Segunda Guerra Mundialy la posguerra incluyó la incorporación masiva de loselectrodomésticos y la televisión.

Las imágenes idealizadas que transmitían los seriales televisivos y las comedias cinematográficas de Hollywood no supusieron en
realidad que la confianza en el futuro fuera generalizada. Esa década tuvo su lado pesimista en la popularización del existencialismo
y del movimiento beatnik, críticas más estética que socialmente de izquierdas al capitalismo, el imperialismo y el american way of
life. Los miedos presentes en ese tiempo (la Era del Miedo, según Albert Camus)80 se expresaban en el cine de serie B (con
productos que iban desde Godzilla -1954- hasta La noche de los muertos vivientes -1968-). Una selecta minoría, cada vez más
amplia, de jóvenes en busca de autoconocimiento (en muchas ocasiones claramente autodestructivo) se lanzó al camino de los viajes
que les proporcionaban la vida en la carretera (moteros, mochileros, autostop), el amor libre y las drogas, imitando a Jack Kerouac
(On the Road, 1957) o inspirados por las obras de Aldous Huxley (Un mundo feliz, 1932; Las puertas de la percepción, 1954). La
brecha generacional que se abrió entre ellos y sus padres provocó de hecho una
mayor represión y puritanismo frente a los años cuarenta, como puso de manifiesto
la cruzada emprendida contra el cómic desde la publicación de La seducción de los
inocentes de Fredric Wertham (1954). La rebeldía juvenil pretendía rechazar el
mundo conservador y tradicionalista de los adultos, y se identificaba en productos
que, paradójicamente, le ofrecía la propia industria del cine, como James Dean
(Rebelde sin causa, 1955). Los jóvenes de los cincuenta y los sesenta percibían
como un desafío generacional la lectura de libros como El guardián entre el centeno
y acudir a proyecciones de películas de arte y ensayo (Nouvelle vague francesa); o En el festival de Woodstock, más allá
provocativo el escribir literatura experimental o realizar happenings y otras del fenómeno musical, se visualizó
un nuevo tipo de comportamiento
manifestaciones de arte contemporáneo; transgresiones que estaban al alcance de
social atractivo para muchos
todos, independientemente de su sofisticación intelectual, solo con leer los cómics jóvenes, que rompía las
de Marvel y DC o escuchar formas cada vez más sofisticadas de rock and roll (de convencionalismos tradicionales:
Bill Haley a Elvis Presley, Jimi Hendrix, The Beatles, The Rolling Stones, The liberación sexual, convivencia
Doors o The Who). interracial, utilización de drogas,
desprecio de la ética del trabajo.
La acumulación de presión social desde las nuevas generaciones estalló en
verdaderas revueltas en la década de los sesenta, marcada por la contracultura del
movimiento hippie, basado en ideales tales como el regreso a la naturaleza, la simplificación vital, el pacifismo y el rechazo al
materialismo y el consumismo en nombre de un espiritualismo de base oriental (Maharishi Mahesh Yogi), indígena americana
(Carlos Castaneda) o africana (Marcus Garvey y los rastafaris) más o menos genuino; que no obstante terminaron siendo asimilados
como pseudovalores integrables por el mismo sistema que pretendían subvertir. La llamada revolución de las flores o flower power
dejó su impronta en movimientos tales como el megaconcierto de Woodstock (1969), la psicodelia y muy diversas sectas, comunas y
otros experimentos de mayor o menor proyección.

El activismo político, el otro lado de la moneda de la desmovilización hippie o psicodélica, también caracterizó a gran parte de la
juventud de la época. La movilización contra la Guerra de Vietnam, extendida por los países occidentales, fue especialmente fuerte
entre la juventud estadounidense, simultáneamente al movimiento por los derechos civiles, protagonizado por los afroamericanos,
pero de carácter interracial (Martin Luther King, Malcolm X, John y Robert Kennedy, todos ellos asesinados entre 1963 y 1968). Las
movilizaciones estudiantilesde 1968, iniciadas en el mayo francés y extendidas por Europa Occidental (Alemania Occidental, Gran
Bretaña, España, Italia, Suecia, etc.) y América (Estados Unidos, México, Jamaica, Brasil, etc.), tuvieron tan confuso carácter
ideológico que podían emparentarse tanto con la Primavera de Praga en Checoslovaquia como con la Revolución Cultural de la
China maoísta, y popularizaron a pensadores tan opuestos comoMartin Heidegger y Herbert Marcuse.

La contestación juvenil y los nuevos agentes sociales generaron nuevos movimientos sociales superadores de los movimientos
sociales tradicionales, como el movimiento obrero. Entre ellos estaban el ecologismo y la conciencia de los límites del crecimiento
(Primavera silenciosa, Rachel Carson -1962-, informe del Club de Roma que propugnaba el crecimiento cero -1970-, Greenpeace
-1971-), el movimiento antinuclear, el movimiento por los derechos del consumidor (Inseguro a cualquier velocidad, 1965, Ralph
Nader), el feminismo y otros movimientos relacionados con la revolución sexual (movimiento LGTB), la revolución o renovación
educativa (Libro rojo del cole, 1969),81 la antipsiquiatría, los derechos de los discapacitados y a la vida independiente (Ed
Roberts),82 y muchos otros a menudo opuestos entre sí, que iban desde el movimiento pacifista hasta el terrorismo y otras formas de
violencia (Charles Manson, Patricia Hearst).

Aggiornamento de la Iglesia católica


Ni siquiera la Iglesia católica permaneció ajena a la fiebre juvenil. La necesidad del aggiornamento (puesta al día) que demandaban
las denominadas comunidades cristianas de base quedaba evidenciada por la crisis de vocaciones que vaciaba los seminarios,
mientras una minoría creciente de sacerdotes se acercaba a distintos movimientos de contestación de la autoridad, como los curas
casados o los curas obreros. El breve pontificado de Juan XXIII abrió la oportunidad de que la parte más aperturista de la jerarquía
eclesiástica, entre la que se contaba la Compañía de Jesús, impusiera sus tesis en el Concilio Vaticano II. Cuestiones doctrinales de
difícil plasmación práctica, como el ecumenismo, se acompañaron de otras mucho más visuales y cercanas a la sensibilidad juvenil,
como la misa en lengua vernácula o el estímulo a la utilización de música moderna en el culto. Las relaciones entre ciencia y fe, que
habían alejado al catolicismo de la modernidad desde tiempos de Galileo, recibieron un impulso notable, que de hecho sobrepasó la
posición más recelosa de la mayor parte de las confesiones protestantes en un punto clave como evolucionismo.
el

La sucesión de Pablo VI continuó con los mismos parámetros, pero limitó las expectativas de los grupos más radicales al condenar el
uso de los métodos anticonceptivos y no suavizar la moral sexual católica ante el desafío que suponía la generalización social de las
relaciones prematrimonialesy el divorcio. Mientras una minoría de los clérigos más tradicionalistas llegaba a amenazar con el cisma
(Marcel Lefebvre), los teólogos progresistas como Hans Küng, Hélder Câmara o Leonardo Boff profundizaron la implicación del
pensamiento cristiano en la realidad social desde un compromiso muy distinto al que representaba la Democracia Cristiana, situada
en el centro-derecha político. En América Latina la denominada opción preferencial por los pobres de la Teología de la Liberación
acercó a muchos clérigos a los movimientos de izquierda, llegando a verse el caso de
curas guerrilleros.

El fin de la Guerra Fría (1973-1989)

不管白猫黑猫,捉住老鼠就是好猫

No importa si es gato blanco o gato negro, mientras cace ratones, es un


buen gato.

Deng Xiaoping83

Después de conflictos como la Crisis de Berlín de 1961 o la Crisis de los Misiles de


La entrevista entre Mao Zedong y
1962 en Cuba, que habían puesto a la humanidad al borde de la Tercera Guerra
Richard Nixon (29 de febrero de
Mundial, Estados Unidos y la Unión Soviética buscaron formas más conciliadoras 1972) marcó el comienzo de un
de manejar la política mundial, incluyendo el famoso teléfono rojo. El resultado fue acercamiento estratégico entre
la llamada distensión. Henry Kissinger, secretario de estado del Presidente Richard Estados Unidos y China, uno de los
Nixon inició diversas maniobras de intervención sin utilización directa del ejército elementos decisivos para entender la
estadounidense para contrarrestar la influencia soviética con una reorientación de su evolución mundial hasta la
actualidad.
política internacional en un sentido pragmático; destacadamente el patrocinio de las
dictaduras militares en América Latina y el acercamiento a la China comunista de
Mao Zedong (diplomacia del ping-pong). Se puso fin a la Guerra de Vietnam (la guerra odiada por su propia juventud) en lo que
supuso la aceptación de una verdadera derrota militar (firma de los Acuerdos de paz de París de 1973). La distensión hacia la Unión
Soviética, cuya vertiente bilateral consistió en lentas negociaciones de desarme nuclear, de colaboración en el espacio y de
incentivación de los intercambios comerciales (la alimentación soviética pasó a depender en buena medida de los excedentes
cerealistas estadounidenses); incluyó una iniciativa multirateral: la conferencia de Helsinki (1973-1975), que por un lado confirmaba
las fronteras y esferas de influencia surgidas de Yalta, pero que con el tiempo demostró ser un eficaz disolvente interno del bloque
soviético, pues otro de sus pilares era el respeto a los derechos humanos, lo que significó la visibilización internacional de los
disidentes (el más conocido, Aleksandr Solzhenitsyn, Premio Nobel de Literatura en 1970, había sido deportado en 1974 y publicó
entre 1973 y 1978 las tres partes de su obra de denuncia Archipiélago Gulag). Por la misma época, los partidos comunistas de Europa
Occidental se fueron distanciaron de la anterior dependencia de la Unión Soviética, en lo que se denominó
eurocomunismo.

Frente al alejamiento de la religión que caracterizó hasta entonces a la Edad Contemporánea, y que habían alcanzado su punto álgido
con la contracultura y los movimientos surgidos de las protestas de 1968, comenzaban a observarse síntomas contrarios. André
Malraux había pronosticado el siglo XXI será religioso o no será.84 Además de la extensión del fundamentalismo religioso en muy
distintos ámbitos y religiones; se produjo unareacción conservadora o un auge de movimientos conservadores en todo el mundo, que
de una u otra forma pretenden un retorno o una actualización de los valores tradicionales que deberían imponerse socialmente, por
voluntad de una mayoría moral, existente o por construir, que lo habría de propiciar. Su modelo político, económico, social e
ideológico para los países occidentales se desarrolló en el Reino Unido entre 1979 y 1990: el thatcherismo. Margaret Thatcher (líder
tory, la primera mujer en el cargo de primer ministro,conocida como la dama de hierro) emprendió una política claramente liberal en
lo económico y contraria a lo que consideraba excesos del estado de bienestar y a la fuerte influencia de los sindicatos (que
respondieron con movilizaciones huelguísticas que fracasaron), construyéndose una nueva realidad social bautizada como sociedad
de mercado, basada intelectualmente en las formulaciones de filósofos y economistas como Karl Popper, Friedrich Hayek y Milton
Friedman.85 Para designar a ese movimiento político se utilizaron las etiquetas aparentemente contradictorias de neoliberalismo y
neoconservadurismo. El nuevo ideal vital de amplias capas sociales pasó a ser no el joven hippie melenudo del 68, sino el joven
yuppie encorbatado de los ochenta.86 Se habla de una era postmoderna que Gilles Lipovetsky define como Era del Vacío ligada a la
crisis, caracterizada por un individualismo (existencia a la carta, narcisismo, estallido de lo social, disolución de lo político) que
87
elude la rebelión y el disentimiento característicos de los años de expansión transformando las manifestaciones de la violencia.

Crisis de 1973 y tercera revolución industrial


La crisis de 1973, desencadenada por la utilización del petróleo como arma política por la OPEP en el conflicto árabe-israelí,
significó el comienzo de un ciclo de dificultades económicas para los países occidentales (la denominada stagflación: inflación
simultánea a un estancamiento de la producción, con altas cifras de desempleo), que se agravaron en los primeros años ochenta. El
keynesianismo, paradigma económico dominante desde la Gran Depresión, pasó a ser cuestionado por alternativas neoliberales
(Milton Friedman y la Escuela de Chicago), que planteaban como solución la reducción del papel del estado en la economía y la
recuperación del papel prioritario de la iniciativa privada y del mercado libre sin interferencias ni planificación.

La revolución industrial había entrado en una tercera fase o revolución científico-


técnica. Aunque el petróleo siguió siendo la fuente de energía dominante, la crisis
(una crisis energética recurrente que se manifestaba según la coyuntura política,
como demostró en 1980 la Guerra Irán-Irak y en 1990 la Guerra del Golfo)
evidenció la necesidad de sustituirla por fuentes de energía alternativas, unas
renovables y otras no renovables, como la energía nuclear (muy rechazada por el
movimiento ecologista, que algunos países desarrollaron intensivamente para
conseguir el autoabastecimiento energético -Francia-). Para otros, el encarecimiento
La central nuclear soviética de
del petróleo tuvo como efecto la posibilidad de explotación de reservas hasta Chernóbil sufrió en 1986 el accidente
entonces antieconómicas (plataformas marinas del Mar del Norte para Reino Unido más grave de la llamada era nuclear.
y Noruega).

Las estructuras industriales más obsoletas, especialmente las más intensivas en mano de obra, sufrían un proceso de deslocalización
hacia lo que por entonces se llamaba países en vías de desarrollo y a finales de siglo se llamarán nuevos países industriales, mientras
que los antiguos países industrializados avanzan en un proceso de terciarización, en el que cada vez tenían más peso la aplicación de
nuevas tecnologías basadas en lastelecomunicaciones, la informática, la robótica y la denominada economía del conocimiento.

Caída de las dictaduras mediterráneas europeas y golpes de estado en el Cono Sur


El golpe de los coroneles griegos (1967) había sumado ese país a las dos dictaduras del sur europeo que se prolongaban desde la
época fascista: el Portugal de Oliveira Salazar y la España de Francisco Franco. Durante los denominadosaños de plomo, parecía que
incluso la democracia italiana estaba en peligro de involución.

La tendencia se revirtió con la Revolución de los Claveles portuguesa (1974), en la que el ejército colonial, enfrentado a la inutilidad
de su sacrificio en las guerras de independencia de Angola y Mozambique, dio paso a un régimen multipartidista que, tras unos
primeros años de agitación social, se encauzó como una democracia equiparable a las europeas. La transición española a partir de la
muerte de Franco, sucedido por Juan Carlos I (1975), tuvo un recorrido más estable pilotado por el centrismo de Adolfo Suárez
(1976-1981). También en Grecia se produjo la restauración democrática después de violentas revueltas (1974). En los tres casos, la
incorporación al Mercado Común Europeosancionó la consolidación de la democracia.

En cuanto a Turquía, involucrada bélicamente en la guerra civil de Chipre que estalló tras el golpe militar contra el Gobierno de
Makarios III (1974), el predominio de los militares en la vida pública siguió siendo decisivo; teniendo un revés después de sufrir su
tercer golpe de estado (1980-1983). Los regímenes del Mediterráneo árabe (de Siria a Marruecos) tampoco se vieron afectados por
transformaciones políticas decisivas, variando su grado de alineación o enemistad con Occidente o la retórica panarabista o árabe
socialista, pero desde sistemas esencialmente autoritarios.
En el Cono Sur sudamericano se produjo un recurso generalizado al autoritarismo para evitar la posibilidad del establecimiento de
gobiernos izquierdistas como el chileno de Salvador Allende, contrarios a los intereses de las clases dominantes y de los Estados
Unidos (que apoyó los golpes de estado e incluso formaba teóricamente a sus protagonistas en la Escuela de las Américas). A los
regímenes militares ya existentes (el paraguayo, 1954-1989, el brasileño, 1964-1985, y el boliviano, 1964-1982) se sumaron la
dictadura cívico-militar en Uruguay (1973-1985), el Régimen Militar en Chile de Augusto Pinochet (1973-1990) y la junta militar
argentina (1976-1983).

Pintada alusiva al 25 de abril de 1974, Monumento a los Mártires de Atocha,


la Revolución de los Claveles en un episodio violento de la transición
Portugal. española.

Estados Unidos tras el Watergate


En Estados Unidos, tras elescándalo Watergate que retiró a Richard Nixon de la presidencia (1974), el mandato del demócrata
Jimmy
Carter (1977-1981) se caracterizó por sufrir los efectos más penosos de la crisis iniciada en 1973, por un retroceso de la influencia en
América Latina (revolución sandinista en Nicaragua) y otras zonas del Tercer Mundo (Camboya, Yemen del Sur, Etiopía, Angola,
Mozambique, Somalia, Congo, etc.) y por significativas humillaciones internacionales (crisis de los rehenes en Irán, 1979-1981).
Frente a lo que consideraban pérdida de valores tradicionales, excesos de permisividad y anomia social, se organizó un poderoso
grupo de presión visibilizado por los telepredicadores religiosos y la denominada mayoría moral, que consiguió dos presidencias
republicanas consecutivas (tres mandatos: los de Ronald Reagan, 1981-1988, y Bush padre, 1989-1992). Con una política
abiertamente agresiva hacia la Unión Soviética, a la que denominó "Imperio del mal", Reagan proponía un final victorioso a la
Guerra Fría mediante un enfriamiento de las relaciones bilaterales y el inicio de investigaciones para un posible futuro
establecimiento en el espacio exterior de un sistema de intercepción de misiles balísticos, la llamada Iniciativa de Defensa Estratégica
(bautizada por la prensa como "Star Wars" en alusión a la contemporánea serie de películas de George Lucas) y un más concreto
despliegue de misiles nucleares de alcance intermedio en Europa (euromisiles, respuesta a una iniciativa soviética similar -SS-20-),
en una reactivación de la carrera nuclear que los soviéticos no estuvieron en condiciones de seguir. En América Latina, tras el ciclo
de golpes de estado militares de los años setenta (Chile y Uruguay, 1973; Argentina 1976), desde la época de Carter se pretendía
oficialmente el sostenimiento de los regímenes nominalmente democráticos, lo que en la época de Reagan se concretó en la
intensificación del sostenimiento de los gobiernos aliados frente a las guerrillas izquierdistas y el apoyo velado a los movimientos
hostiles a los gobiernos no propicios (como la contra nicaragüense), llegando a la intervención directa (invasión de Granada -1983-,
invasión de Panamá -1989-).
Margaret Thatcher y Ronald Reagan Mijaíl Gorbachov (último líder de la
encabezaron la reacción Unión Soviética y consciente de la
neoconservadora de los años ochenta, imposibilidad de esta para mantener la
neoliberal en economía y agresiva carrera de armamentos) y el
tanto en el interior (recortes al estado presidente norteamericano Reagan
del bienestar) como en política exterior llegaron a puntos de acuerdo que
(Guerra de las Malvinas, despliegue de significaron el fin de la Guerra Fría. En
los euromisiles, etc). la foto, la firma del tratado INF (1 de
junio de 1988)

Juan Pablo II, primer papa polaco y el


más viajero de la historia, durante uno
de sus viajes a Polonia (1987). Tuvo
un importante papel en el estímulo al
movimiento opositor (sindicato
Solidarność de Lech Wałęsa) que
contribuyó a la crisis del sistema
comunista en el este de Europa.

Reacción conservadora católica


En la Iglesia católica se produjo un fortalecimiento de la tendencia conservadora a partir de Juan Pablo II, que revisó los
planteamientos más progresistas del Concilio Vaticano II y los pontificados anteriores (Juan XXIII, Pablo VI, y el efímero de Juan
Pablo I), reprimió la teología de la liberación, muy activa en Latinoamérica (fue muy evidente su malestar por la entrada del
sacerdote Ernesto Cardenal en el gobierno sandinista de Nicaragua) y se apoyó en movimientos conservadores como el Opus Dei (a
cuyo fundador, Josemaría Escrivá de Balaguerbeatificó y canonizó con gran rapidez) frente a la anterior preferencia por la Compañía
de Jesús (entre cuyas filas estabanIgnacio Ellacuría y los demás asesinados enEl Salvador en 1989).

Revolución islámica
Véanse también: Islamismo, Fundamentalismo islámico, Sharia,
Yihadismo y Wahabismo.
A partir de la Revolución iraní (derrocamiento del proestadounidense sah Reza
Pahlaví, por un movimiento integrista liderado por el ayatolá Ruhollah Jomeini,
1979) se produjo en todo el mundo islámico (tanto entre los chiítas como entre los
mayoritarios sunnitas), y entre las numerosas colonias de inmigrantes islámicos en
Europa, el llamado despertar islámico o revolución islámica, cerrando el ciclo que
desde la descolonización identificaba la causa árabe con el nacionalismo de
izquierdas o tercermundista. Los gobiernos y las clases dominantes de los países
musulmanes hubieron de optar por tres posibles estrategias: frenar el movimiento
(como en Argelia, que anuló las elecciones que iban a ganar los islamistas,
desencadenando una violentísima reacción armadaen 1991); coexistir en un precario
equilibrio (los países denominados moderados, los más firmes aliados de Estados
Ruhollah Jomeini desciende del
Unidos, como las monarquías del Golfo -encabezadas por Arabia Saudí, que logró
avión que le traía a Teherán desde el
contener un levantamiento armado en el Incidente de la Gran Mezquita-, Egipto, exilio (1 de febrero de 1979).
Marruecos o Turquía -cuyo laicismo oficial convive desde 2003 con la presencia en
el poder de Recep Tayyip Erdoğan, un islamista moderado-, y los países más
poblados y lejanos del ámbito árabe:Pakistán e Indonesia); o unirse a él (Sudán, 1983).

El apoyo estadounidense a los talibanes afganos para la expulsión de los soviéticos de Afganistán (1979-1989) tras la Revolución de
Saur (1978) terminó convirtiendo a este país en el más claro refugio del denominado terrorismo islámico, y originando los conflictos
del inicio del siglo XXI. Otra de las maniobras occidentales para intentar contener el extremismo islámico, la utilización del régimen
iraquí de Saddam Hussein contra Irán (Guerra Irán-Irak, 1980-1988) también tuvo resultados totalmente contraproducentes para esa
estrategia: intensificó el integrismo iraní y propició la deriva antioccidental del dictador iraquí, lo que originó también nuevas guerras
en el periodo siguiente. La clave del enfrentamiento islamista contra occidente continuó siendo la persistencia del conflicto árabe-
israelí, y la identificación de Estados Unidos como el principal apoyo del Estado judío.

Glasnost y Perestroika
En 1985 Mijaíl Gorbachov fue nombrado Secretario General del Partido Comunista de la Unión Soviética, en una renovación
generacional de la cúpula dirigente que llevó a la liquidación de la Guerra Fría y a reformas liberalizadoras en el interior del régimen
soviético, que recibieron los nombres deperestroika (reestructuración) y glásnost (apertura o transparencia). El tratado de desarme de
1987 significó el final de la carrera armamentista. Entre tanto, aumentaba la agitación interna, desatada tanto por las resistencias de
los partidarios del mantenimiento intacto de las prácticas estalinistas (nostálgicos o conservadores) como por la impaciencia de los
antiguos disidentes y los oportunistas que vieron llegado el momento de optar por cambios radicales (que para algunos se limitarían
al establecimiento de un socialismo democrático y para otros deberían significar la transición a un sistema liberal-capitalista
homologable con Occidente). Las tímidas reformas económicas no solucionaron los tradicionales problemas de abastecimiento y
aumentaron el descontento de la población, que ya no se ocultaba como en épocas anteriores de mayor penuria. En los países de la
órbita comunista, la pérdida de confianza entre los regímenes locales y los nuevos dirigentes soviéticos estimuló los movimientos
cada vez más atrevidos de la oposición clandestina.

Revoluciones de 1989
En 1989, la acumulación de energías llegó al punto necesario para el estallido
revolucionario. En Alemania Oriental, la evidente pérdida de apoyo soviético a los
dirigentes comunistas locales, les enfrentó a una movilización popular que, a
diferencia de ocasiones anteriores, no fue reprimida, y cuya fuerza mediática,
simbolizada en los martillazos de la multitud festiva derribando el Muro de Berlín
llegó a los receptores de televisión de todo el mundo (Die Wende). Los hechos más
violentes tuvieron lugar en Rumania, donde la represión fue más dura por la
resistencia a abandonar el poder por parte de Nicolae Ceaușescu (el dirigente más
autónomo del bloque del este, que hasta entonces gozaba de una especial Paso libre a través delMuro de
Berlín, frente a la Puerta de
consideración de mediador ante los occidentales) que fue fusilado sumariamente en
Brandemburgo (1 de diciembre de
lo que igualmente fueron otras imágenes mundialmente difundidas. 1989). La presión popular consiguió
precipitar el final del régimen
Las relaciones entre los dos bloques evidenciaron el final de la Guerra Fría por la
prosoviético de Alemania Oriental,
victoria del occidental, con hitos como la Cumbre de Malta (2 y 3 de diciembre de abandonado a su suerte por
1989) y la Carta de París (19-21 de noviembre de 1990).88 Gorbachov.

Disolución de la Unión Soviética


La propia Unión Soviética se encaminaba hacia su disolución, quedando cada vez más claro que los nuevos espacios de visualización
de la disidencia soviética (simbolizada en Andréi Sájarov) no funcionaban como un apoyo de la reforma del sistema, sino como una
fuerza disolvente, sobre todo los de las repúblicas soviéticas no rusas; mientras que los partidarios de una vuelta a las prácticas
estalinistas. Después del Referéndum de la Unión Soviética de 1991, y durante un intento de golpe de estado promovido contra
Gorbachov para evitar la firma del Nuevo Tratado de la Unión, un reformista radical, Borís Yeltsin, consiguió hacerse con el poder y
promovió un hondo proceso de reformas liberales, incluyendo la disolución del Partido Comunista de la Unión Soviética. Las
repúblicas bálticas ya habían conseguido la independencia de hecho; las demás se apresuraron a declararse independientes, pasando
varias de ellas a constituirse en precariassuperpotencias nucleares. El régimen comunista terminó así de desplomarse en medio de un
caos económico en que la gran mayoría de la población caía en la pobreza y las propiedades y empresas socializadas o construidas
desde la Revolución se privatizaban (cada ciudadano recibió una especie de bono que podía vender en el mercado libre), mientras los
antiguos dirigentes de la nomenklatura y el KGB formaban grupos económicos formales o informales (algunos incluso delictivos, la
denominada mafia rusa) que se afianzaron con el control económico y político de la nueva Rusia, cuyo nombre institucional pasó a
ser Federación de Rusia después de la firma del Tratado de Belavezha. Muchos otros rasgos del pasado zarista que el comunismo se
había jactado de eliminar, como el nacionalismo y la religión ortodoxa, volvieron a desarrollarse.

Véase también: Colapso económico de la URSS

¿"Fin de la Historia" o "Choque de civilizaciones"? (1989-actualidad)


Véanse también: El fin de la Historia y el último hombre y Choque de civilizaciones.

Nuevo orden posterior a la caída del muro de Berlín


La caída del bloque comunista o del Este provocó un reorganización del sistema internacional. El más espectacular de los cambios
ocurrió en Europa, donde se produjo el estallido del statu quo mantenido desde Yalta, y que a muchos observadores, incluyendo a la
buena parte de los estadistas (destacadamente, Margaret Thatcher y François Mitterrand), parecía inamovible o al menos de no
conveniente vulneración. Dentro de su propio ámbito, la rigidez del sistema político comunista y la interiorización de la represión
había disimulado la persistencia de problemas étnicos y religiosos, que a partir entonces se expresaron en toda su dimensión.

Guerras yugoslavas
Paradójicamente, fueron los estados europeos menos vinculados a la Unión Soviética los que más violentamente sufrieron la caída
del muro. El sistema comunista más aislado del mundo, Albania, se desintegró en medio de la anarquía, mientras que Yugoslavia,
ignorando las poco decididas peticiones de mantenimiento de la unidad por parte de la comunidad internacional, se fragmentó en las
repúblicas que componían su confederación (el derecho a la secesión estaba
reconocido en su constitución). Las más decididamente separatistas fueronEslovenia
y Croacia, católicas y declaradamente pro-occidentales (explícitamente buscando el
decisivo apoyo alemán), mientras que Serbia (ortodoxa y pro-rusa) pretendía la
continuidad de una República Federal de Yugoslavia (desde 1992) bajo el liderazgo
del comunista Slobodan Milošević, con una postura cada vez más nacionalista
serbia. Los conflictos más graves surgieron en Bosnia-Herzegovina (de composición
étnica muy mezclada entre serbio-bosnios, bosnio-croatas y bosnio-musulmanes) y
Firma de los Acuerdos de Dayton,
la provincia serbia de Kosovo (mayoritariamente poblada por albaneses). La
1995, por los presidentes de Serbia
intervención internacional, liderada por los Estados Unidos, sancionó la derrota
(Slobodan Milošević), Bosnia-
serbia en ambos conflictos (Guerra de Bosnia y Guerra de Kosovo). Herzegovina (Alija Izetbegović) y
Croacia (Franjo Tuđman).

Las antiguas repúblicas soviéticas


La separación de las repúblicas bálticas fue radical, y llevó a su integración en Occidente (OTAN y Unión Europea), mientras que la
de las repúblicas del Asia Central no lo fue tanto, permaneciendo fuertes vínculos con la reorganizada Federación Rusa. Lo mismo
ocurrió en Bielorrusia, donde se estableció un régimen autoritario. Ucrania, sobre todo tras la revolución naranja (2004-2005), se ha
mantenido en un difícil equilibrio, no sin conflictos de naturaleza económica, como las denominadas guerras del gas. En la zona del
Cáucaso se produjo la independencia de las repúblicas del sur (Georgia, Azerbaiyán y Armenia), mientras que el norte permaneció
dentro de la Federación Rusa. En ese entorno se han producido los enfrentamientos más violentos, como el de Chechenia (Primera y
Segunda Guerra Chechena, 1994-1996 y 1999-2009 respectivamente), duramente reprimido por los nacionalistas rusos. Rusia pasó
sus primeros años como país democrático con inestabilidad política, llegando a su punto crítico con la crisis constitucional de 1993 y
la crisis financiera de 1998, en el que tras esta última y con la renuncia de Borís Yeltsin (1999) dio comienzo al período del gobierno
de Vladímir Putin (2000). Ciertos vínculos institucionales entre las antiguas repúblicas soviéticas se han mantenido en una
Comunidad de Estados Independientes(CEI), de entidad poco más que simbólica.

El despertar de China
Se atribuye a Napoleón la frase dejad que China duerma, cuando China despierte...
el mundo temblará.89 Si el "despertar" de China se ha venido produciendo desde la
Revolución, su impacto en el mundo no se produjo decisivamente hasta finales del
siglo XX, y bajo criterios muy distintos a los del maoísmo. La República Popular
venía transformándose desde el proceso a la denominada banda de los cuatro que
siguió a la muerte de Mao Zedong (1976). Se produjo una apertura en el régimen
comunista chino, que bajo el liderazgo de Deng Xiaoping y su política de un país,
dos sistemas, intentó generar una economía de mercado sin sacrificar el régimen
político comunista de partido único, cuyo carácter totalitario quedó evidenciado con
la represión de las protestas de la Plaza de Tian'anmen de 1989. El continuado
crecimiento económico ha convertido a China en una potencia de cada vez mayor
importancia. Los productos chinos cada vez tienen mayor presencia en el comercio
internacional, así como sus inversiones, orientadas sobre todo a la búsqueda de
materias primas y recursos energéticos por todo el mundo; aunque su papel en el
sistema financiero y monetario internacional es mucho menor. La tecnología china
Una réplica de la diosa de la
democracia, la escultura utilizada ha permitido colocar en órbita a su propio taikonauta (Yang Liwei en la misión
durante las protestas de 1989, Shenzhou 5, 2003). El alcance de su creciente capacidad militar es una incógnita que
empleada en la manifestación que aún no ha sido puesta a prueba, pero su presencia en el concierto internacional quedó
tuvo lugar en Hong Kong para evidenciada de forma clara desde la recuperación de Hong Kong (1997) y Macao
conmemorar el vigésimo aniversario
(1999).
(2009).

Expansión y "decadencia" de Europa


La reunificación de las dos Alemanias, la transformación de las Comunidades
Europeas en la Unión Europea y su expansión hacia los países del este en transición
al capitalismo, convirtieron a Europa, ya sin el adjetivo deoccidental, en un "gigante
económico", cuya divisa, el euro, equilibró eficazmente el anterior monopolio del
dólar en los mercados monetarios internacionales. No obstante, la incapacidad
demostrada por los países miembros para profundizar las partes no económicas de la
unión, y la falta de coordinación exterior la dejaron como un "enano político", a
pesar de su crecimiento burocrático e institucional (Tratado de Lisboa, 2007). La
iniciativa en los foros internacionales y en las intervenciones militares siguieron
dejándose en manos de los Estados Unidos, como mucho coordinados a través de la
OTAN, incluso para conflictos en el mismo corazón del continente, como las guerras
yugoslavas. El Reino Unido mantuvo recelos euroescépticos a la mayor parte de las Dmitri Medvédev y Herman Van
políticas integradoras, así como su relación preferencial "transatlántica" con la Rompuy en una cumbre UE-Rusia
superpotencia americana. En ausencia de una única autoridad común, el denominado en Bruselas.
eje franco-alemán, mantenido por los líderes de ambas naciones más allá de las
personas o partidos que fueron sucediéndose en el poder, funcionó como el más
evidente núcleo de poder decisorio en Europa.90

El "poder blando" de Estados Unidos


La victoria en la Guerra Fría dejó a Estados Unidos como única superpotencia, no
solo en lo militar, sino en el denominadopoder blando que se concreta en la difusión
de sus productos culturales y tecnológicos (destacadamente los ligados a la
informática e internet) y la universalización de la particular ideología, identificada
con el American way of life que considera indivisibles la libertad política y
económica (capitalismo democrático). La presidencia pasó de los republicanos
(Ronald Reagan, 1981-89 y Bush padre, 1989-93) a los demócratas durante los
mandatos de Bill Clinton (1993-2001), para volver a los republicanos con Bush hijo Un helicóptero norteamericano
(2001-2009). sobrevolando Mogadiscio en 1993.
Su derribo por una fuerza irregular,
A pesar de su continuidad indiscutida en la cúspide de la riqueza económica, el reflejado en Black Hawk Down de
poder militar y el predominio ideológico, o bien precisamente por la frustración de Ridley Scott, ocasionó un escándalo
y el replanteamiento de la estrategia
las expectativas suscitadas por ello; las interpretación más común del sistema
de Estados Unidos.
internacional suele hablar de un declive de Estados Unidos,91 incluso de un fracaso
en cuanto a la gestión de su liderazgo frente los problemas mundiales: calentamiento
global (negativa a firmar el protocolo de Kioto), proliferación nuclear92 (problemática respuesta a los desafíos nucleares de Corea
del Norte e Irán, tras la utilización del argumento de las armas de destrucción masiva para justificar la Guerra de Irak), terrorismo,
incapacidad para responder a las crecientes demandas de resolución de conflictos en estados fallidos o crisis humanitarias
(especialmente en África, donde la fracasada intervención en Somalia -1993- llevó a la no intervención en el Genocidio de Ruanda
-1994- o en el Conflicto de Darfur -2003-); y un empeoramiento de su imagen internacional (antiamericanismo). Su propia opinión
pública interna se caracterizaba (al menos hasta el 11-S) por una doble y contradictoria exigencia: la de intervenir en el exterior para
solucionar todo tipo de problemas mundiales, y la intolerancia a asumir el riesgo de pérdida de vidas no solo propias, sino también
del enemigo. Tales exigencias llevaron a una extremada tecnologización de la guerra y a todo tipo de cautelas mediáticas (la Guerra
del Golfo -1991- fue retransmitida en directo por laCNN prácticamente sin imágenes de heridos o cadáveres).

Los conflictos internos dentro de Estados Unidos, superada la fase más combativa de la lucha por los derechos civiles, se expresaron
en un aumento de la actividad de grupos ultraconservadores y una preocupante difusión de la violencia grupal o individual (disturbios
de Los Ángeles en 1992, masacre de los davidianos de Waco y atentado del World Trade Center -1993-, atentado de Oklahoma City
-1995-, atentados antitecnológicos de Unabomber -hasta 1996-, Masacre del instituto Columbine -1999-) denunciada por un famoso
documental de Michael Moore.
Democratización de América Latina
La desaparición de la Unión Soviética rompía toda posible vinculación entre los
movimientos izquierdistas locales de América Latina (las FARC en Colombia,
Sendero Luminoso en Perú, etc.) y cualquier superpotencia hostil a Estados Unidos;
lo que había sido la principal causa para su apoyo a las dictaduras militares de los
años setenta y ochenta. Las últimas intervenciones estadounidenses, con utilización
abierta de fuerza armada, fueron la invasión de Granada, 1983 y la de Panamá de
1989. Cuba estaba sometida a un riguroso aislamiento internacional y una crisis Cumbre Iberoamericanade 2008.
económica (Período especial), acentuado por un embargo comercial por parte de
Estados Unidos que no consiguió debilitar en el interior al régimen de Fidel Castro
pese a las grandes manisfestaciones que se desataron contra el gobierno en 1994. En el Cono Sur (Brasil, Argentina, Chile, Bolivia,
Uruguay y Paraguay), se produjo la reconstrucción de los regímenes democráticos a finales de los años ochenta, no sin dificultades,
fundamentalmente por sucesivas crisis financieras que tensionaron las denominadas transiciones a la democracia (por ejemplo, el
corralito durante la crisis argentina de 2001).

Globalización y antiglobalización
Los medios de comunicación, especialmente los medios de comunicación de masas
(prensa, cine, radio, televisión) habían permitido desde el inicio del siglo XX la
difusión mundial del poder blando de la cultura estadounidense (americanización)
en todos sus contenidos, tanto la ideología subyacente todo tipo de información,
cultural, anecdótica o embrutecedora, o la misma publicidad, teniendo impacto
directo en la cultura popular. La revolución informática, la telefonía móvil e internet
han llevado el proceso a su extremo en la década final del siglo XX y la primera del
siglo XXI (blogosfera, web 2.0, etc.).

La intensificación de los movimientos migratorios (cuya necesidad, represión o Cibercafé en Seúl.


control es objeto de intensos debates), la mejora tecnológica en el transporte de
mercancías (logística, normalización de contenedores), la cada vez más libre
circulación de capitales y la caída o liberalización de las barreras comerciales por el fin de los bloques y las sucesivas rondas del
GATT y la Organización Mundial de Comercio; han llevado la antigua economía-mundo del siglo XVI a un grado de integración
nunca antes conocido.

La homogeneización de estilos de vida parece haber confirmado la hipótesis de Marshall MacLuhan, que hablaba de la aldea global
en los años sesenta. La descentralización que implica el concepto de red hace que sean cada vez más habituales los contenidos
alternativos al dominante (la televisión árabe Al Yazira y la rusa RT como competencia de la estadounidense CNN, los documentales
de la BBC, las películas de Bollywood o el manga japonés). La aceleración en el ritmo de cambio de las modas, las tendencias y los
referentes culturales los hace efímeros y de difícil seguimiento fuera de cada tribu urbana identificada con alguno de ellos. En
múltiples campos se generan efectos insospechados de la aplicación del concepto de la simultaneidad posibilitada por el intercambio
masivo de información en tiempo real. Los movimientos sociales tradicionales se están transformando de un modo decisivo, incluso
las convocatorias para las manifestaciones y protestas han dejado de hacerse por los medios tradicionales para realizarse de forma
autónoma y espontánea por las propia dinámica generada en las redes sociales. La comunidad científica (en cuyo seno surgió la
World Wide Web como un mecanismo de colaboración entre grupos de investigación) ha llevado a cabo programas de potencia
insospechada, como elProyecto Genoma Humano(1984-2000) y los avances eningeniería genética, que podrían cuestionar el mismo
concepto de ser humano (transhumanismo).

Los partidarios de la globalización argumentan que facilita el libre intercambio de ideas, la expresión individual y el respeto por los
derechos de las personas, además de ser inevitable, como lo es el progreso tecnológico. Sus detractores denuncian que la
globalización es unilateral y promueve el predominio de una cultura particular (la estadounidense) que acabaría imponiéndose a todo
el planeta acabando con las minorías culturales, lingüísticas y religiosas, y que los defensores de la globalización en realidad
defienden sus propios intereses económicos, como la sumisión de los estados a una competencia suicida por la deslocalización el
dumping social y el dumping ecológico.

No existe una unidad de intereses ni de expresión en estos movimientos, que incluyen desde la defensa del proteccionismo agrario
(José Bové) hasta las más clásicas protestas sociales antes expresadas en el movimiento obrero, el ecologismo y el pacifismo.
Paradójicamente, la respuesta a la globalización se ha organizado en torno a redes sociales dinámicas permitidas por el propio
proceso de globalización, con el denominado movimiento antiglobalización o altermundialismo, iniciado de forma más o menos
espontánea en las manifestaciones de Seattle (1999) como respuesta a la reunión del FMI y en la Contracumbre del G8 en Génova
(2001) e institucionalizado en torno al Foro Social Mundial de Porto Alegre (organizado de forma alternativa a los mismos y a los
elitistas encuentros del denominadoHombre de Davos). Han generado el lemaotro mundo es posible.93

Véanse también: Multinacional, Migraciones, G-8, G-5 y G-20.


Véanse también: País recientemente industrializado, BRICS y Nueva cuestión social.

El mundo posterior al 11-S


Los atentados que llevó a cabo Al Qaeda (una enigmática red deterrorismo islamista
organizada por el millonario saudí Osama Bin Laden) contra las Torres Gemelas de
Nueva York y El Pentágono en Washington D. C. el 11 de septiembre de 2001, y la
reacción estadounidense posterior (guerra contra el terrorismo), liderada por el
presidente George W. Bush (Guerra de Afganistán y Guerra de Irak), evidenciaron la
existencia de un nuevo tipo de conflicto global que Samuel Huntington había
previamente denominado con el término choque de civilizaciones (teoría construida
en polémica con Francis Fukuyama, quien había proclamado, en los tiempos de la
caída de la Unión Soviética, que la historia tendía ineludiblemente hacia sistemas
Perspectiva desde la Estatua de la
liberales, y que cuando estos se conseguían, estábamos ante el Fin de la Historia).
Libertad hacia las Torres Gemelas
del World Trade Center de Nueva Los atentados evidenciaron la vulnerabilidad del sistema occidental ante los grupos
York, en el momento del atentado. con voluntad de utilizar en su contra las posibilidades que una sociedad abierta les
permitía, y lo contradictorio de reaccionar con la restricción de las libertades (Acta
Patriótica) o la criminalización social de las minorías islámicas, prácticas que de
haberse llevado a un extremo habrían constituido el éxito más claro de los agresores.94 La reacción exterior, más allá de su éxito o
fracaso relativo, demostró la gigantesca capacidad de respuesta de Estados Unidos y la solidez de su alianza con un gran número de
países (OTAN, Japón, Corea del Sur, Australia, México, Israel, gobiernos de los países islámicos denominados moderados -
monarquías del Golfo Pérsico, Marruecos, Jordania, Pakistán-), al tiempo que Rusia y China evitan comprometerse y algunos países
( ibia, Siria).95
del denominado eje del mal efectuaban acercamientos a Occidente L

No obstante, las divisiones existentes en la vasta coalición pro-occidental se expresaron en la diferente actitud de cada uno de los
países aliados de Estados Unidos: divergencia entre la opinión pública y los gobiernos, sobre todo en los países musulmanes (que al
cabo de los años -a comienzos de 2011- llevó al estallido de revueltas simultáneas en los países árabes cuestionando la estabilidad de
un gran número de regímenes autoritarios que los países occidentales consideraban valiosos contra el islamismo radical);96
resistencia de Francia y Alemania (denominadosvieja Europa frente a la nueva Europa de los aliados más firmes de Estados Unidos -
los antiguos países comunistas del Este de Europa, la España de José María Aznar y la Italia de Silvio Berlusconi-) a implicarse en la
Guerra de Irak, o la salida de las tropas españolas (tras el atentado del 11 de marzo de 2004 y la inmediata victoria electoral de José
Luis Rodríguez Zapatero). Tampoco dentro de los mismos Estados Unidos las posiciones eran unánimes, sobre todo tras no
encontrarse las armas de destrucción masiva que se había afirmado que poseía Saddam Husein (hecho que se había aducido como
casus belli para el ataque preventivo, algo característico de laDoctrina Bush) y otros escándalos (torturas en laprisión de Abu Ghraib
y detención sin plazo ni juicio de los denominados combatientes ilegales en el centro de detención de Guantánamo, que Barack
Obama -primer presidente negro de los Estados Unidos, 2009- se había comprometido a cerrar).
El predominio de Estados Unidos, única superpotencia de la escena internacional tras la desaparición de la Unión Soviética, se ve
contestado, al menos nominalmente, por las declaraciones en favor de un mundo multipolar en vez de unipolar.97 En eso suelen
coincidir, aunque en muy distintos términos, desde la postura común de la política exterior de la Unión Europea hasta la más agresiva
del Irán de Mahmud Ahmadineyad(expresión del islamismo radical), la Venezuela de Hugo Chávez (y otros líderes latinoamericanos
que en algunos casos reciben la denominación deindigenistas -Evo Morales en Bolivia-) o la Rusia de Vladímir Putin.

La crisis económica de 2008 (denominada como Gran Recesión), que surgió como consecuencia del estallido de una burbuja
financiera-inmobiliaria, ha puesto en cuestión las bases del sistema financiero internacional y desatado el temor a una profunda
recesión que cuestione la continuidad del sistema capitalista y el propio sistema democrático, identificados ambos en lo que se ha
llegado a denominar capitalismo democrático;98 y no solo del concepto deEstado nacional, cuestionado desde hacía tiempo, sino del
de integración supranacional, evidenciada la grave vulnerabilidad de la Eurozona a la crisis monetaria de 2010,99 agravada en los
meses siguientes con las sucesivas crisis de la deuda soberana de los países periféricos, siendo los más países afectados Grecia,
España, Portugal e Irlanda. Durante el año 2011, a raíz de la revolución tunecina, se produjeron revueltas populares con
características innovadoras en los países árabes (Primavera Árabe), simultáneamente al surgimiento de nuevos movimientos sociales
en los países más desarrollados (indignados en España, occupy Wall Street en Estados Unidos, etc.); todos ellos caracterizados por su
100
impacto viral en las redes sociales y medios de comunicación junto a la ocupación física de espacios públicos emblemáticos.

El estallido de la guerra contra el Estado Islámico empeoró la inestabilidad política en gran parte del mundo árabe (Invierno Árabe),
siendo su epicentro en las zonas donde el Estado Islámico comenzó el conflicto por los enfrentamientos bélicos que esos países
sufrían (Siria e Irak). La guerra civil siria alteró el equilibrio internacional en beneficio de Turquía (pese a que sufrió un intento de
golpe de estado que no logró debilitar el poder de Erdoğan y desencadenó matanzas contra opositores) y Rusia (que por otro lado se
expande a costa de Ucrania -anexión de Crimea, 2014 y apoyo a los secesionistas durante la Guerra del Donbass- mientras afrontaba
un severo conflicto político -crisis ucraniana-); y conllevó a una crisis de refugiados que alteró la propia estabilidad de la Unión
Europea. Simultáneamente David Cameron, primer ministro del Reino Unido, se comprometió en dos referendos sucesivos (el
primero sobre la independencia de Escocia -2014- y el segundo sobre la salida de la Unión Europea -Brexit, 2016-) que, como otros
celebrados en otros lugares de Europa y del mundo (acuerdos de paz en Colombia y la reforma constitucional de Italia)
independientemente de su resultado, evidenciaron una extraña situación de alejamiento entre los cuerpos electorales y lo que se venía
considerando como "corrección política" en los medios tradicionales, y que se ha designado con el neologismo "posverdad", también
aplicado al deshielo cubano (2014-2016) y a la llegada del extravagante Donald Trump a la presidencia de los Estados Unidos
(2017).101

El paso del tiempo demostrará si la historiografía futura entiende la evolución histórica de los últimos o próximos años (caída de la
Unión Soviética, atentado contra las Torres Gemelas, u otros hechos que estén por producirse) como el desarrollo de las mismas
características propias de toda la Edad Contemporánea, o como una nueva época completamente distinta que justifique una nueva
periodización de la historia o una renovación metodológica; aunque mientras los hechos y procesos están en curso, tales tareas no
corresponden a la historiografía, sino a la prospectiva.102

Cronología
Tabla cronológica de la Edad Contemporánea. Cuadro comparativo de los principales hechos políticos, científicos y
artísticos.

Véase también
Portal:Edad Contemporánea. Contenido relacionado conEdad Contemporánea.
Historia
Historiografía
Arte moderno
Arte contemporáneo
Para las historias nacionales, verHistoria por continente

Edad contemporánea de España


Revolución industrial

Referencias
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(enlaces externos del artículo en:Collective identity
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de la Wikipedia en inglés).
política contemporánea, desde el nacimiento de ese
término (aplicado por los propios fascistas a sí mismos Benedict Anderson (1983) Imagined Communities.
y extendido por analistas contemporáneos, como Reflections on the Origin and Spread of
Hannah Arendt o posteriores como Juan José Linz). Nationalism. London: Verso (traducido en
Eric Hobsbawm defiende la interpretación histórica de castellano como Comunidades Imaginadas).
que la intervención soviética en la Segunda Guerra Véanse también todas las demás fuentes en la
Mundial fue decisiva para la supervivencia de la bibliografía del artículo en:Identity (social science)
democracia liberal en el denominado mundo libre; así en la Wikipedia en inglés.
como, en el periodo posterior, la emulación competitiva Roccas, S. & Brewer M. B. (2002). Social identity
entre el bloque soviético y el occidental (que siempre complexity. Personality and Social Pscyhology
fue dominante) fue decisiva para la propia auto- Review, 6, 88 - 106; Tajfel, H. & Turner, J. C.
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identidad) de la Wikipedia en inglés. bibliografía citada en en:Consumer behaviour de la
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implicaciones económicas y sociales ha dado origen a fecha elegida para su inicio fuera 1789 (la Revolución
diferentes planteamientos, que incluyen las francesa) y no 1776 (la independencia de los Estados
perspectivas innovadoras sobre el comportamiento Unidos).
social que están en la base de disciplinas muy 18. Concepto de Fernand Braudel e Immanuel Wallerstein.
recientes, como las denominadas econofísica y
19. E. P. Thompson llegó a preguntarse si la revolución
neuroeconomía. Obras de divulgación sobre estos
industrial inglesa, el sistema político reformista y la
temas son la de Philip Ball (2008) Masa crítica.
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spell&resnum=0&ct=result&cd=1&ved=0CDIQBSgA&q Virginia redactada por George Mason, y esta de
=%22late+modern+times%22&spell=1), contemporary fórmulas similares que se encuentran en textos de
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16. Matthew Stewart, La verdad sobre todo, una Asamblea, en vista del catastrófico comienzo de la
irreverente historia de la filosofía con ilustraciones, guerra, fue del 11 de julio de 1792.)
Editorial Punto de Lectura, Madrid, febrero de 2002, 31. Antonio Fernández: Historia Contemporánea, op. cit.,
ISBN 84-663-0581-5, Páginas 609-611. con algunas diferencias entre la edición de 1981 y la
17. El título original en inglés al libro de Hobsbawm (op. de 1993.
cit.) sobre ese periodo es The Age of Revolution, con 32. Francisco Cortés Rodas De la revolución social a la
el subtítulo Europe (Europa), lo que determina que la revolución política. consideraciones sobre el
pensamiento político de Hannah Arendt(http://dialnet.u 46. Age of Capital y Age of Empire son los títulos en inglés
nirioja.es/servlet/articulo?codigo=2429477) , en Res de los libros de Eric Hobsbawm (op. cit.) para los
publica: revista de la historia y del presente de los periodos 1848-1875 y 1875-1914 respectivamente.
conceptos políticos, ISSN 1576-4184, Nº. 3, 1999, 47. Benedict Anderson op. cit..
pags. 65-82
48. Gregorio XVI en su encíclica Mirari vos (1832) y el
33. Ha sido objeto de muy abundante literatura, por Syllabus de Pío IX (1864). Tuvo muy amplia difusión el
ejemplo Raymond Aron (La república imperial, 1973) o folleto El liberalismo es pecado de Félix Sardá y
Gore Vidal (Imperio, 1987; El último imperio, 2000). Salvany (1884).
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armées de terre et de mer de 1789 à 1850, 1852; Cdt en la que creía sinceramente, sin excluir los aspectos
Henry Lachouque Napoléon, 20 ans de campagnes, más oscuros, como el racismo inherente a una
Arthaud, 1964; Emmanuel de Las Cases Le Mémorial ideología que consideraba la sagrada misión del
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irracionalismo, neoclasicismo y romanticismo es 1919 con la huelga de La Canadiense. Las ocho
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Könemann, ISBN 3-8290-1572-0, pgs. 6-13. aliviar en nada el duelo real, la censura pública se
41. Denominación habitual. Es la traducción elegida para volvía más general y más severa. El retraimiento de la
la edición española del título en inglés de Hobsbawm reina proyectaba no solo una sombra sobre los
Age of Empire. 1875-1914. placeres de la alta sociedad, sino que privaba de sus
42. Término incluye las extensas regiones de Siberia y el fiestas al pueblo; tenía, en fin, una influencia nefasta
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edición es de 1939 y la segunda de 1945.
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de Marshall MacLuhan -el medio es el mensaje- y
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commentaries, Martinus Nijhoff Publishers, ISBN 90- instante (Barcelona: Mondadori, 2009, pg. 14): Ningún
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First World War - Dorling Kindersley; Gibson, R.H. televisión, ni siquiera por ser sobre todo un personaje
(2002) The German Submarine War 1914–1918 televisivo, pero es muy probable que la televisión
Periscope Publishing Ltd.. ISBN 1-904381-08-1. contamine de irrealidad cuanto toca, y que un
Bibliografía citada en los artículos de la Wikipedia en acontecimiento histórico altere de algún modo su
inglés: en:U-boat Campaign (World War I) y naturaleza al ser retransmitido por televisión, porque la
en:Unrestricted submarine warfare. televisión distorisiona el modo en que lo percibimos (si
64. El concepto es original de Jesús Pabón Los virajes es que no lo trivializa o lo degrada).
hacia la guerra (1934-1939), Madrid, 1946. Citado en
Antonio Fernández, op. cit.
65. Fernando de los Ríos cita esa frase como la respuesta
de Lenin a su cuestionamiento de la falta de libertad El primer inventario de la
en el régimen soviético. Mi viaje a la Rusia soviética información en soportes
(1921). Como consecuencia del informe de De los
Ríos, el PSOE español no se adhirió a la Tercera tecnológicos que existe en el
Internacional, lo que produjo la escisión del Partido mundo indica que actualmente se
Comunista de España. Trayectorias similares habían
emprendido los partidos de orientación pueden almacenar al menos 295
socialdemócrata, que constituyeron la llamada trillones de bytes, o exabytes (un
Segunda Internacional y Media. byte es una secuencia de ocho
66. V.I. Lenin "Tesis de abril".
bits)... las telecomunicaciones han
67. La frase se atribuye a Goebbels (Julio Ponte, ABC, 5
de marzo de 2014 (http://www.abc.es/cultura/2014030 estado dominadas por las
5/abci-para-gobbels-mentira-repetida-201403051128.h tecnologías digitales desde 1990
tml)), aunque también se atribuye a Lenin una similar:
... a partir de 2000 se inicia la era
"Lenin afirmaba que, en propaganda, sólo las
campañas resultan efectivas, no las afirmaciones digital en el almacenamiento, la
aisladas. Repetir, repetir, repetir. Incluso una mentira capacidad de almacenar
se hace verdad si se reitera mil veces. Pero el líder
comunista era demasiado inteligente para no advertir información digital sobrepasó en
la espina que había entre las rosas. Así es que solo un año la capacidad
estableció, junto a la ley de repetición, la ley de
analógica de toda la historia ... la
dosificación. La excesiva reiteración del mensaje, el
empacho de las mismas palabras, de idénticas transición analógico-digital está a
imágenes, pueden producir una reacción contraria" punto de terminar. La memoria
(Rafael Anson, La Razón, 25 de mayo de 2004(https://
example92670.wordpress.com/2017/04/15/una-mentir tecnológica de la humanidad se
a-repetida-mil-veces-se-convierte-en-verdad/) ). ha digitalizado en menos de 10
68. El esfuerzo económico y de producción (https://web.ar años. En 2007, último año
chive.org/web/20100305212511/http://www .artehistori
a.jcyl.es/granbat/contextos/3138.htm)en Artehistoria. estudiado, ya estaba en formato
69. Hemos hablado del fondo experimental y cientifista del digital el 94% de la información...
arte del presente, (...), al indicar que el ismo se Desde 1986 a 2007, el periodo
diferencia del estilo en que se produce
que se ha estudiado, la capacidad
conscientemente, como resultado de una voluntad
expresamente orientada a una finalidad, y no como mundial de proceso de los
surgimiento de un poder cultural actuante a través del ordenadores de uso general
hombre. Juan-Eduardo Cirlot, "Cubismo y figuración",
Editorial Seix Barral S.A., Barcelona, 1957, sin ISBN, aumentó un 58% anual, 10 veces
Página 17. Véase el capítulo completo "Sentido más que el producto interior bruto
de Estados Unidos. Las 77. Eladio Romero García (2018). Breve historia de la
Guerra Fría. Ediciones Nowtilus. pp. 104-110.
telecomunicaciones crecieron un
ISBN 9788499679518.
28% anual y la capacidad de 78. Philip Ball, op. cit.
almacenamiento un 23% anual. 79. Arturo Fernández El populismo latinoamericano:
"La capacidad tecnológica de realidades y fantasmas (http://www.uca.edu.ar/esp/sec
-fpoliticas/esp/docs-publicaciones/coleccion/n17/fernan
proceso de información está
dez.pdf) Colección, Nro. 17, 2006, pp. 13-34 ISSN
creciendo exponencialmente", 0328-7998 José Álvarez Junco (coord.) El populismo
resume Martin Hilbert, uno de los en España y América (http://dialnet.unirioja.es/servlet/li
bro?codigo=5869), 1994, ISBN 84-87688-04-7.
autores del estudio, que publica la
80. ...au seuil de l’ère de la Peur (en el umbral de la Era
revista Science, en un número del Miedo). Combat (t. II. p. 291), citado en La pensée
especial en torno a la inundación politique d’Albert Camus(https://web.archive.org/web/2
0081111134802/http://cnt-ait.info/article.php3?id_articl
de datos. e=1232).
315 veces más información que 81. Revolución sexual y revolución educativa estaban, en
granos de arena. El primer inventario algunos casos, conectadas, y en cualquier caso, se
mundial de la capacidad tecnológica entendían como aspectos complementarios del
indica que está a punto de terminar programa global de liberación:
la transición de la era analógica a la
digital (http://www.elpais.com/articulo/
sociedad/315/veces/informacion/gran La revolución sexual debía de
os/arena/elpepusoc/20110210elpepu empezar temprano en la vida de
soc_21/Tes), en El País, 11/02/2011.
un niño, según algunos. El libro La

74. Germán Leva: Globalización, competitividad revolución en la educación, de


internacional y ciudad (http://hm.unq.edu.ar/archivos_h 1971, decía que "la deserotización
m/GL_ciudad_comercio.pdf). de la vida de familia, desde la
75. Jonás Fernández Álvarez Contra la "paradoja
prohibición de la vida sexual entre
europea" (http://www.elpais.com/articulo/opinion/parad
oja/europea/elpepuopi/20091120elpepiopi_13/T es). niños hasta el tabú del incesto, es
funcional para la preparación del
tratamiento hostil del placer sexual
Después de 1945, su estrategia en la escuela y a la consecuente
global dio un giro interesante y subyugación y deshumanización
fundamental. En lugar de ser la del sistema laboral".
última Gran Potencia en entrar en
liza (y, por consiguiente, con sus Laura Lucinni Examen de conciencia. La prensa
fuerzas intactas), adoptó el papel alemana debate el influjo que la permisividad
intelectual de la revolución sexual de los setenta ha
opuesto. A partir de entonces podido tener en los casos de pederastia (http://www.el
posicionaría sus ejércitos en pais.com/articulo/sociedad/Examen/conciencia/elpepis
primera línea, a lo largo de las oc/20100809elpepisoc_5/Tes), El País, 09/08/2010.
82. Shapiro, Joseph P. No Pity: People with Disabilities
fronteras de la inseguridad, unas
Forging a New Civil Rights Movement. Random
fronteras que se habían House, 1993. ISBN 978-0-8129-1964-6, fuente citada
expandido enormemente después en en:Disability rights movement y en:Ed Roberts
(activist) en la Wikipedia en inglés, artículos aún no
de la guerra: Berlín, el disponibles en la Wikipedia en español.
Mediterráneo, Europa Central, 83. Búsqueda en google de la frase en chino
Corea, el Sureste asiático. A (entrecomillada) junto con el nombre de "Deng
Xiaoping" en caracteres chinos (https://www.google.es/
medida que se retiraban las search?sourceid=ie7&q=%E7%99%BD%E8%B2%9
legiones francesas y británicas, 3%EF%BC%8C%E9%BB%91%E8%B2%93%EF%B
C%8C%E4%B8%8D%E7%AE%A1%E7%8D%B5%E
avanzaban las tropas
9%BC%A0&rls=com.microsoft:es:{referrer:source?}&ie
estadounidenses. =UTF-8&oe=UTF-8&rlz=1I7ACPW_esES383#sclient=p
sy-ab&hl=es&rls=com.microsoft:es%3A%7Breferrer%3
Asource%3F%7D&rlz=1I7ACPW_esES383&tbm=bks&
Paul Kennedy: Elogio de la cautela presidencial (http:// source=hp&q=%22%E4%B8%8D%E7%AE%A1%E7%
www.elpais.com/articulo/opinion/Elogio/cautela/preside 99%BD%E7%8C%AB%E9%BB%91%E7%8C%AB%2
ncial/elpepuopi/20090701elpepiopi_4/T es), en El País, C%E6%8D%89%E4%BD%8F%E8%80%81%E9%B
01/07/2009. C%A0%E5%B0%B1%E6%98%AF%E5%A5%BD%E
7%8C%AB%22+%E9%82%93%E5%B0%8F%E5%B on/1989/fue/momento/dorado/Europa/elpepuopi/20091
9%B3&pbx=1&oq=%22%E4%B8%8D%E7%AE%A1% 107elpepiopi_11/Tes), El País, 07/11/2009.
E7%99%BD%E7%8C%AB%E9%BB%91%E7%8C%A 91. Joschka Fischer Veinte años después del Muro (http://
B%2C%E6%8D%89%E4%BD%8F%E8%80%81%E www.elpais.com/articulo/opinion/Veinte/anos/despues/
9%BC%A0%E5%B0%B1%E6%98%AF%E5%A5%B Muro/elpepiopi/20091109elpepiopi_4/T es) El País,
D%E7%8C%AB%22+%E9%82%93%E5%B0%8F%E 09/11/2009.
5%B9%B3&aq=f&aqi=&aql=&gs_sm=e&gs_upl=22189
92. Alsos. Digital library for nuclear issues(http://alsos.wlu.
l36123l6l36850l2l2l0l0l0l0l162l162l0.1l1l0&bav=on.2,o
edu/qsearch.aspx?browse=issues/Proliferation) , y
r.r_gc.r_pw.,cf.osb&fp=e61b07632f283029&biw=1138&
otras fuentes citadas en en:nuclear proliferation de la
bih=535). La frase fue utilizada para identificar la
Wikipedia en inglés.
postura pragmática de Deng Xiaoping, que Mao
Zedong criticaba durante la Revolución cultural 93. Dominique Moïsi, [ La revolución reaccionaria
(especialmente desde un artículo publicado el 3 de francesa], El País, 29/10/2010.
diciembre de 1967). Después de la muerte de Mao, 94. La crítica interna estadounidense a la intensificación
reforzada la posición de Deng, la misma frase se del control o limitación de distintos aspectos de las
aplicaba para justificar la evolución de China hacia el libertades públicas ha sido muy intensa desde
principio denominado "un país, dos sistemas" diferentes orientaciones. Desde una postura radical,
(Gucheng Li, A glossary of political terms of the Noam Chomsky (11/09/2001, Barcelona, RBA, 2002, y
People's Republic of China (https://books.google.es/bo otros) y Michael Moore (Fahrenheit 9/11, 2004).
oks?id=J5QbQpQTegwC&pg=PA13&dq=%22white+ca 95. Espectacular regreso de la Libia de Khadafi (http://ww
t%22+deng&hl=es&sa=X&ei=mIX9Tv69JY qLhQeuusyx w.insumisos.com/diplo/NODE/2394.HTM);
Bg&ved=0CC8Q6AEwAA#v=onepage&q=%22white%2 ...Washington y Londres negociaron su acercamiento
0cat%22%20deng&f=false), Chinese University Press, al líder libio... (http://www.belt.es/noticias/2004/enero/8/
1995, ISBN 9622016154, pg. 13). gadafi.htm); Libia: pena capital y derechos humanos (h
84. Es muy habitual citar la frase con el adjetivo místico o ttps://web.archive.org/web/20100218033857/http://ww
espiritual, así como parafrasearla con distintos w.iecah.org/ver_completo.php?id_articulo=26); Salida
sentidos intencionales. Juan Pablo II lo hizo de esta de su aislamiento político, Siria espera más de
manera: Ciertamente André Malraux tenía razón Estados Unidos (http://z101digital.com/index.php?optio
cuando decía que el siglo XXI será el siglo de la n=com_content&view=article&id=5680:salida-de-su-ais
religión o no será en absoluto. (Cruzando el umbral de lamiento-politico-siria-espera-mas-de-estados-unidos&
la esperanza, Plaza y Janés, 1994, pgs 221-222). El catid=81:mundo&Itemid=346); El juego de Siria ante el
origen de expresiones similares puede remontarse al desafío de Irán (http://www.eurity.com/index.php/ideas-
menos al poeta surrealista André Bretón (la belleza y-debate/r-angoso/94-r-angoso/1506-el-juego-de-siria-
será convulsa o no será, 1934) o al obispo de Vic ante-el-desafio-de-iran.html); EEUU: buscando el difícil
Josep Torras y Bages (Cataluña será cristiana o no camino a Damasco (http://www.realinstitutoelcano.org/
será, 1931-1936). wps/portal/rielcano/contenido?WCM_GLOBAL_CONT
85. Y otros como von Mises o Schumpeter, mientras que EXT=/elcano/elcano_es/zonas_es/eeuu-dialogo+trasat
la socialdemocracia entraba en una crisis técnica, lantico/ari49-2009).
intelectual y cultural. Tony Judt Algo va mal, Taurus, 96. Alain Touraine, Movimientos de liberación en las
2010. Citado y comentado por Álvaro Delgado Gal naciones árabes (http://www.elpais.com/articulo/opinio
Tiempos desesperados (http://www.abc.es/20101015/l n/Movimientos/liberacion/naciones/arabes/elpepiopi/20
atercera/tiempos-desesperados-20101015.html) , ABC, 110211elpepiopi_4/Tes), El País, 11/02/2011.
15 de octubre de 2010. 97. Thompson, William R. On Global War: Historical–
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ww.anagrama-ed.es/titulo/A__83), resumen (http://ww Fuente citada en en:Polarity in international relations
w.altillo.com/examenes/uces/publicidad/sociologia/soci de la Wikipedia en inglés.
o2005resumenf.asp)). 98. Tres perspectivas opuestas, en momentos diferentes
88. Adriana H. Narvaez Fin de la Guerra Fría y su impacto de la crisis:
en los países satélites de la URSS hoy miembros de la
Unión Europea: los casos de Hungría, Polonia y Timothy Garton Ash, El modelo en tela de juicio (htt
República Checa. (http://www.cyta.com.ar/suplemento p://www.elpais.com/articulo/opinion/modelo/tela/juic
s/gecon/articulos/articulos_archivos/geo_v8_n1_a1.pd io/elpepusocdgm/20081005elpdmgpan_1/T es), El
f) País, 5 de octubre de 2008.
89. Citado en Ramón Tamames (2007) El siglo de China: Guy Sorman, Cómo el socialismo destruye Europa
de Mao a primera potencia mundial(https://books.goog (http://www.abcdesevilla.es/20100506/opinion-terce
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2el+mundo+temblar%C3%A1%22#search_anchor) , bienestar (http://elpais.com/elpais/2012/02/14/opini
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90. Jean-Marie Colombani La decadencia de Europa (htt febrero de 2012.
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uropa/elpepiint/20091110elpepiint_5/T es), El País, naciones. La globalización está despolitizada,
10/11/2009. Timothy Garton Ash 1989 fue el momento discurre sin dirección o con una dirección no
dorado de Europa (http://www.elpais.com/articulo/opini democrática, impulsada por procesos
ingobernables o con autoridades no justificadas, lo
que plantea dificultades de legitimidad y aceptación
que plantea dificultades de legitimidad y aceptación
(http://elpais.com/elpais/2012/04/12/opinion/13342 La crisis aparece como el parteaguas en la historia
25385_717247.html), El País, 5 de mayo de 2012. de una nueva realidad mundial que se viene
99. Andrea Rizzi El Estado impotente (http://www.elpais.co configurando desde hace dos décadas. T odo indica
m/articulo/sociedad/Estado/impotente/elpepisoc/20100 que habrá ganadores y perdedores en este cambio
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mundo sin Europa (http://www.elpais.com/articulo/inter presidido por Felipe González, carta dirigida al
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es Occidente. Países emergentes como Brasil y China barbarie (http://www.elpais.com/articulo/reportajes/
salen al rescate de la economía mundial - El plan tiene Crecimiento/barbarie/elpepusocdmg/20100516elpd
una lectura política y mitológica (http://www.elpais.co mgrep_2/Tes), 16/05/2010). Paul Kennedy:
m/articulo/sociedad/Occidente/Occidente/elpepusoc/20 ¿Hemos entrado en una nueva era?. La
110919elpepisoc_1/Tes), El País, 19/09/2011. disminución del peso del dólar, la desintegración
de los sueños europeos, la carrera armamentística
100. El libro Indignaos de Stéphan Hessel dio nombre al
en Asia y la parálisis de la ONU son indicadores de
movimiento español. El manifestante anónimo fue el
cambio que anuncian que hemos cruzado una
"hombre del año" del 2011 para la revista Time
línea divisoria histórica (http://www.elpais.com/artic
(portada del número de diciembre de 2011 (http://time
ulo/opinion/Hemos/entrado/nueva/era/elpepuopi/20
magazine.tumblr.com/post/14212577849/times-2011-p
111103elpepiopi_13/Tes), El País, 03/11/2011.
erson-of-the-year-is-the-protester)).
Llevamos mucho tiempo utilizando viejas etiquetas
Ulrich Beck La política económica de la para tratar de orientarnos en el mundo, tales como:
inseguridad. La crisis de la socialdemocracia. potencias hegemónicas, híper o súper potencias,
Cuanto más se desregulan y flexibilizan las naciones vivas y moribundas, estrellas emergentes
relaciones laborales, con más rapidez pasamos de y declinantes, estados de derecho y estados
una sociedad del trabajo a otra de riesgos gamberros. Pero la crisis financiera global no solo
incalculables (http://elpais.com/elpais/2012/04/27/o se ha llevado por delante economías enteras, sino
pinion/1335552968_819732.html), El País, también algunos relatos: las ocho civilizaciones en
27/05/2012 (utiliza la expresión "capitalismo discordia (Samuel Huntington); los Estados pre-in-
tecnológicamente avanzado"). post modernos (Robert Cooper); el reinado de las
democracias liberales (Francis Fukuyama); e
101. "La red se configura en sistemas regionales o
incluso ese otro cuento chino, más reciente, del
estatales que se superponen, con el consiguiente
triunfo del modelo de autocracia capitalista.
peligro para la infraestructura mundial y los servidores
Sabemos muy poco del presente. Y sin embargo,
que garantizan su funcionamiento. Conviven bloques
entre la nebulosa conceptual en que vivimos, se va
normativos heterogéneos: Estados Unidos defiende el
perfilando algo que podríamos llamar potencias
oligopolio de GAFA (Google, Apple, Facebook y
decadentes (...) La crisis demuestra que no existe
Amazon), China y Rusia, el control del Estado, y
el llamado decoupling entre ricos y emergentes –
Europa, la libertad de sus ciudadanos mediante el
en realidad, un remake del naciones vivas y
Escudo de Privacidad". Nicolas Baverez -fr:Nicolas
moribundas inventado en 1898 por Lord Salisbury.
Baverez-, Controlar el ciberespacio - Internet ha
Por otro lado los recién emergidos empiezan a vivir
pasado del mito del de la neutralidad a las relaciones
su primeros síntomas de depresión: nubes de
de poder (http://elpais.com/elpais/2017/01/13/opinion/1
polución letal, burbujas financieras, conflicto social,
484339295_899598.html), El País, 16 de enero de
o riesgo nuclear. Vicente Palacio, España: ¿una
2017. Para el escudo de privacidad: Comisión
potencia decadente? (http://elpais.com/elpais/2012/
Europea, fuente citada enen:EU-US Privacy Shield
02/27/opinion/1330372000_419742.html), en El
102. En ocasiones se producen textos como estos: País, 9/03/2012.

Bibliografía
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Hobsbawm, Eric J. (1989).La Era del Imperio (The Age of Empire 1875-1914)
. Barcelona: Labor. ISBN 84-335-9298-X.
Hobsbawm, Eric J. (1995). Historia del Siglo XX (The Age of Extremes. The short twentieth century 1914-1991).
Barcelona: Crítica. ISBN 84-7423-712-2.

Fernández, Antonio (1981), Historia del mundo contemporáneo, Barcelona: Vicéns Vives ISBN 84-316-1774-8
Artola, Miguel y Pérez Ledesma, Manuel, Historia del mundo contemporáneo, Madrid, Anaya, ISBN 84-207-3052-1

Enlaces externos
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Artehistoria: 1789-1848.
Artehistoria: 1848-1914.
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Artehistoria: 1945-1975.
Artehistoria: 1975-2001.

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