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CONCEPTUALIZACIÓN DE LA PSICOLOGÍA CLÍNICA

La psicología clínica es una subdisciplina dentro de la psicología que estudia todos los
elementos implicados en los trastornos mentales y, de forma más genérica, la salud
mental. La psicología clínica comparte, el conocimiento básico obtenido durante más de
100 años de investigación sobre el comportamiento, la biología, la cognición y las
emociones del hombre.

La ciencia psicológica proporciona los cimientos para la psicología clínica, de la misma


manera que la investigación en bioquímica, anatomía, fisiología, microbiología y genética
forman las bases para medicina y otras disciplinas de la salud. La psicología clínica incluye
la investigación sobre motivación y emoción, percepción, atención, aprendizaje, memoria,
neuropsicología, comunicación, pensamiento, cognición social e influencias sociales,
procesos familiares, sistema social y sobre proceso ambientales y socioculturales. Así, la
psicología clínica lleva a cabo todas las tareas de evaluación, diagnóstico, prevención e
intervención terapéutica en personas con algún tipo de afectación mental o de conducta
desadaptativa, con el fin de restaurar el equilibrio psicológico y eliminar todo el
sufrimiento.

EL CAMPO DE LA PSICOLOGÍA CLÍNICA

Las oportunidades y los retos que enfrento el campo de la psicología clínica a finales del
siglo XX fueron enormes. El campo de la psicología clínica está relacionado con un rico
contexto histórico. Previo a la consideración de la evolución de este campo, no obstante,
es provechoso definir la naturaleza, el campo de acción y el propósito de la psicología
clínica.

La psicología clínica tiene un periodo que abarca casi 80años. La definición de Lightner
witmer, el fundador de la primera psicología clínica en Estados Unidos en 1986, es
considera por muchos psicólogos como definición original del campo. Witmer definió la
psicología como una disciplina preocupada por el estudio de los individuos, mediante la
observación o la experimentación, con el propósito de facilitar cambios en ellos. La
psicología clínica es una forma aplicada de la psicología, la cual apunta a definir las
capacidades del comportamiento y las características conductuales de un individuo,
mediante el uso de métodos de observación, de medición y análisis, los cuales con base en
una integración de estos hallazgos y con los datos obtenidos a partir de la exploraciones
físicas y de las historias sociales, proporcionan sugerencias y recomendaciones para el
ajuste adecuado del individuo.
Los objetivos fundamentales de la psicología clínica son la aplicación del conocimiento
para la mejor compresión y alivio de un amplio rango de problemas sufridos por los
individuos.

Witmer definió primero el campo cuando focalizo los problemas del funcionamiento
intelectual y del aprendizaje a los que en su terminología denomino problemas de la
mente. La psicología clínica comparte un conocimiento básico común a toda la psicología,
el conocimiento básico obtenido durante más de 100 años de investigación sobre el
comportamiento, la biología, la cognición y las emociones del hombre. La psicología clínica
entraña la aplicación de ese conocimiento básico de la ciencia psicológica por lo que,
consecuentemente, hay un nexo entre la psicología clínica y la investigación.

Algunos de los más importantes modelos para la compresión de los problemas clínicos se
han desarrollado a partir de la teoría y la investigación de otras áreas de la psicología.