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qué es Ciclo del nitrógeno:

Se denomina como ciclo del nitrógeno a cada uno de los procesos


biológicos (de plantas, animales y microorganismos) y abióticos (de la luz, pH,
características del suelo, entre otros) en que se basa el suministro de este
elemento en los seres vivos.
El nitrógeno es un elemento químico que se desplaza lentamente a través de un
ciclo mediante el cual puede ser absorbido tanto por los seres vivos (animales y
plantas), como por el aire, el agua o la tierra.

Por ello, el ciclo del nitrógeno es uno de los ciclos biogeoquímicos más
importantes para mantener el equilibrio de la biósfera terrestre.
Cabe resaltar que el nitrógeno es el elemento químico de mayor abundancia
en la atmósfera y un elemento básico para los seres vivos porque permite
elaborar aminoácidos, ADN y proteínas.
Sin embargo, un buen porcentaje de los seres vivos no lo pueden aprovechar sin
haber realizado el ciclo, excepto microorganismos especializados, como las algas
o las bacterias.

En consecuencia, para que el nitrógeno pueda ser absorbido por los seres vivos,
deben intervenir los vegetales y las bacterias que se encargan de fijar el nitrógeno
para incorporarlo al suelo para que así pueda ser aprovechado por los animales y
plantas antes de que se convierta en nitrógeno gaseoso y regrese a la atmósfera.

Vea también el significado de Nitrógeno y Ciclos biogeoquímicos.

Proceso del ciclo del nitrógeno


El ciclo del nitrógeno consta de varios procesos que deben realizarse para que el
nitrógeno pueda ser aprovechado por los seres vivos.

Por tal razón, el ciclo del nitrógeno se desarrolla tras un proceso bien definido de
pasos, que incluye procesos físicos, químicos y biológicos.

Fijación biológica
Los seres vivos no pueden absorber el nitrógeno en estado gaseoso como se
encuentra en la atmósfera, por eso debe ser transformado en nitrógeno orgánico,
el cual se alcanza a través de la fijación biológica por medio de bacterias
simbióticas que viven en las plantas y absorben el nitrógeno que obtiene el suelo.

El nitrógeno llega a la tierra por la energía desprendida de los rayos que se


desprenden de las tormentas eléctricas al enviar de nuevo al suelo el nitrógeno
por medio de las precipitaciones.

Cadena alimenticia
El nitrógeno entra en la cadena alimenticia una vez los vegetales y las plantas lo
obtienen del suelo; de allí pasa a los animales herbívoros y de estos a los
carnívoros.

Amonificación
Se refiere a la transformación química del nitrógeno que fue consumido y
absorbido por plantas y animales, que una vez muertos se descomponen y
desprenden nitrógeno amoniacal.

Nitrificación y desnitrificación
En este proceso, el nitrógeno amoniacal vuelve a estar contenido en el suelo y es
aprovechado por las plantas como nitrógeno nítrico (nitrificación).

No obstante, estos nitratos pueden volver a la atmósfera a través de la


desnitrificación (cuando se reduce el nitrato a nitrógeno gaseoso) o por lixiviación
(al disolverse en el agua) y llegar a los lagos y ríos.

Ciclo del nitrógeno y actividad humana


Existen diversas actividades humanas que afectan negativamente el ciclo del
nitrógeno.

Por ejemplo, fertilizar excesivamente los suelos, la tala de árboles, el cultivo


intensivo, las centrales térmicas o el combustible de los vehículos afectan
notoriamente a este ciclo porque repercute en los niveles de nitrógeno en estado
natural y se genera mayores niveles de contaminación.