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Mecanismos físicos de la conducción

Los diferentes tipos de procesos de transferencia de calor también se conocen


como modos. Cuando en un cuerpo existe un gradiente de temperatura, la
experiencia muestra que hay una transferencia de energía desde la región a alta
temperatura hacia la región de baja temperatura. Se dice que la energía se ha
transferido por conducción y que el flujo de calor por unidad de área es proporcional
al gradiente de temperatura.

𝑞 𝜕𝑇
~
𝐴 𝜕𝑥

Cuando se introduce la constante de proporcionalidad:

𝜕𝑇
𝑞 = −𝑘𝐴
𝜕𝑥
Donde q es el flujo de calor y es el gradiente de temperatura en la dirección del flujo
de calor. La constante positiva k se llama conductividad térmica del material, y se ha
puesto el signo de menos para satisfacer el segundo principio de la termodinámica;
esto es, el calor debe fluir hacia las temperaturas decrecientes como en la figura del
sistema de coordenadas.

Transferencia de calor por convección


Es bien conocido que una placa de metal caliente se enfriara amas rápidamente
cuando se coloca delante de un ventilador que cuando se expone al aire en calma.
Se dice que el calor ha cedido hacia fuera de la placa y al proceso se le llama
transferencia de calor por convección. El termino convección proporciona al lector
una noción intuitiva en lo referente al proceso de transferencia de calor; sin
embargo, esta noción intuitiva debe ampliarse para permitir que se llegue a un
tratamiento analítico adecuado del problema.

Por ejemplo se sabe que la velocidad a la que el aire pasa sobre la placa influye
evidentemente en el flujo de calor transferido. Pero ¿influye en el enfriamiento de
forma lineal, es decir, si se duplica la velocidad, se duplicara el flujo de calor?
Cabría sospechar que el flujo de calor puede ser diferente si la placa se enfría con
agua en vez de con aire, pero, de nuevo ¿Cuánto seria esa diferencia? Por ahora se
esboza el mecanismo físico de la transferencia de calor por convección y se
muestra su relación con el proceso de conducción.

Transferencia de calor por radiación


En contraposición a los mecanismos de la conducción y la convección donde la
transferencia de energía involucra un medio material, el calor puede también
transferirse a través de zonas en las que exista un vacío perfecto. En este caso el
mecanismo es la radiación electromecánica. Se limitara el análisis a la radiación
electromagnética que se propaga como resultado de una diferencia de
temperaturas; este fenómeno se llama radiación térmica.

Consideraciones termodinámicas muestran que un radiador térmico ideal, o cuerpo


negro, emitirá energía de forma proporcional a la cuarta potencia de la temperatura
absoluta del cuerpo y directamente proporcional al área de su superficie. Así:

𝑞𝑒𝑚𝑖𝑡𝑖𝑑𝑜 = 𝜎𝐴𝑇

Donde 𝜎 es la constante de proporcionalidad y se denomina constante de Stefan-


Boltzman, que tiene un valor de 5.669x10-8 w / (m2*K2). Se denomina ley de Stefan
Boltzman de la radiación se aplica exclusivamente a cuerpos negros. Es
importante señalar que esta ecuación es válida solo para la radiación térmica; otros
tipos de radiación electromagnética no pueden tratarse tan simplemente.