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Regresando el agua a la tierra:

Experiencia panameña
en concreto permeable
Ingeniera Yuliett Maloff
Gerente de Calidad, Hormigón Express, Panamá

Introducción
Desde el año 2009 el mercado panameño ha ido trans-
formándose en el ámbito del desarrollo sostenible, al
superar la fase inicial de implementación de nuevas tec-
nologías e incorporación de modelos de ejecución de
proyectos verdes. Hoy en día podemos observar cómo
las construcciones han avanzado en este aspecto, pues la
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capital istmeña cuenta con más de 48 edificaciones que


siguen el modelo de certificación LEED©.
En la evaluación de alternativas orientadas a este sen-
tido –dentro de la industria del concreto premezclado,
aplicables y favorables a nuestro país donde se producen
importantes inundaciones en las zonas urbanas durante
la época lluviosa– se buscó la incorporación del concre-
to permeable como una de las mejores prácticas para
el manejo de las aguas pluviales por sus características
hidrológicas.

Generalidades
Si bien la utilización del concreto permeable en la
construcción data de mediados del siglo 19, en América
Latina es una tecnología relativamente nueva.
El producto consiste en una mezcla de agregados,
agua y materiales cementantes con poca o ninguna can-
tidad de finos, en la cual la mezcla cementante cubre
los agregados de manera que se genera una estructura
altamente porosa que permite la infiltración del agua a
través de la superficie, dando al concreto múltiples ven-
tajas medioambientales y económicas como la disminu-
ción de la escorrentía superficial, recarga de los mantos
acuíferos, reducción de la islas de calor, eliminación de
los estanques de retención y disminución del ruido por
tráfico, entre otras.

Características de la mezcla
La funcionalidad de un concreto permeable está basada
en su capacidad de percolación por lo que la caracte-
rística principal de la mezcla es el contenido de vacíos.
Diversos estudios han demostrado que por debajo de un
Aplicación del concreto permeable en alamedas peatonales, en Panamá. 15% de vacios, la rata de infiltración del agua a través del
Cortesía Hormigón Express concreto es relativamente nula.

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El tamaño y forma de los agregados juega un pa- C-1754. Hay que tener presente que la energía de
pel importante en el adecuado comportamiento de la compactación que se aplica a la superficie en el mo-
mezcla en estado fresco y endurecido, sobre todo su mento de la colocación afecta el contenido de vacíos,
desempeño bajo tráfico. Otros factores a considerar y por ende la permeabilidad.
son la relación agua/material cementante y el conteni- Cabe recordar que existe una relación inversa-
do de pasta. Generalmente se utilizan relaciones agua/ mente proporcional entre el contenido de vacios y la
material cementante entre 0,28 y 0,40. Las relaciones resistencia a la compresión. Ésta última varía entre 35
sumamente bajas disminuyen la adherencia entre las y 280 kg/cm2.
partículas de agregados por falta de pasta, lo cual pue-
de desencadenar un desprendimiento superficial pre- Más que un concreto, un sistema
maturo o raveling. Por otro lado, un exceso de pasta El concreto permeable posee muchas características
provoca el escurrimiento de la misma a través de los similares a los concretos convencionales. Su utiliza-
poros, obstruyéndolos y disminuyendo la capacidad ción y desempeño dependerán en gran medida de la
de flujo. evaluación de los requerimientos de uso. Debe tomar-
El documento ACI 522 R proporciona una amplia se en consideración que se comportará en su conjunto
guía para el desarrollo de mezclas de este tipo y brin- como un sistema, en el cual todos los factores juegan
da valores típicos para cada uno de los aspectos de un papel determinante para obtener condiciones de
diseño. comportamiento óptimas en el pavimento.
Por no ser el concreto permeable una mezcla con- Un diseño típico de concreto permeable está con-
vencional, es preciso establecer que ciertas caracte- formado por una capa de pavimento permeable de
rísticas como la resistencia a la compresión son se- 10 a 15 cm de espesor, una capa de 15 cm de grava
cundarias. Se toman en consideración como criterios gruesa o roca discontinua limpia de un tamaño máxi-
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de aceptación del producto la densidad en masa del mo de 25 mm y el suelo natural compactado entre
concreto y su contenido de vacíos, los cuales deben 92% y 96%.En caso de inclinación se puede colocar
Muestra del sistema de
ser medidos en estado fresco y posterior al endure- concreto permeable. un revestimiento o geomalla para prevenir el flujo de
cimiento, según las normas ASTM C-1688 y ASTM Cortesía JJ Harrison finos por capilaridad.

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La capa de agregados proporciona una especie de • El rodillo para la compactación debe tener el sufi-
cuenca de retención que recoge las aguas pluviales ciente peso para dar soporte al sistema permeable.
que entran al sistema. El agua se filtra en el suelo a una Debido a que la compactación incrementa la re-
velocidad que va a depender de la permeabilidad del sistencia en la superficie pero a la vez disminuye
mismo y cuyo valor debe ser considerado en el diseño. la permeabilidad, el proceso de construcción debe
equilibrar estos dos factores.
Aplicaciones • Una diferencia notoria de este tipo de concretos
El concreto permeable puede ser utilizado en sistemas Colocación de pavimento con relación a un concreto convencional es la con-
de pavimento de tráfico liviano, áreas de estaciona- de concreto permeable. tracción por secado en la cual, dadas las caracterís-
Flickr - WSDOT
mientos y calles de urbanizaciones, entre otros. En
Panamá está siendo empleado inicialmente en áreas
de tráfico peatonal como aceras, entradas de centros
comerciales y plazas, como una vitrina demostrativa
que busca despertar el interés del sector construcción
y del público en general. Aunque su costo económico
es mucho mayor que el de un concreto convencio-
nal de resistencia similar, el costo-beneficio promete
un ahorro importante en el impacto ambiental a largo
plazo

Manejo y colocación: algunas


recomendaciones LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN

• El concreto debe ser colocado tan pronto como sea


posible, después de producido en planta.
• Se debe contar con el equipo y el personal nece-
sario para la ejecución del vaciado, debidamente
entrenado.
• El concreto debe ser depositado tan cerca como sea
posible de su punto final y a distancia corta para
evitar manipulaciones innecesarias y segregación.
• Se deben utilizar confinamientos para dar soportes
al sistema permeable.

Aplicación del concreto permeable en plazoletas, en Panamá.


Cortesía Hormigón Express

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ticas de la mezcla, del 50% al 80% de dicha contracción
ocurre en los primeros 10 días; en los concretos conven-
cionales en ese mismo periodo ocurre de un 20% a un
30%, lo que reduce en gran medida la aparición de grie-
tas, razón por la cual en muchos pavimentos permeables
no se colocan juntas de control y se permite que aparez-
can aleatoriamente.
• En caso de realizar las juntas de contracción o juntas de
control, éstas deben tener una profundidad entre una ter-
cera y una cuarta parte del espesor del pavimento.
• Es altamente recomendable realizar las juntas con el con-
creto en estado fresco. Si el corte se realiza con sierra,
debe realizarse tan pronto como el pavimento se ha endu-
recido lo suficiente para evitar daños en la superficie.

Curado: clave para el buen desempeño


La estructura abierta del concreto permeable hace particular-
mente importante los aspectos del curado debido a la gran
superficie expuesta a la pérdida de agua. El proceso de pro- FOSTER
tección y curado debe iniciarse no más de 20 minutos des-
pués de colocado el concreto. En condiciones ambientales
severas este tiempo puede reducirse. LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN

Para un curado apropiado, la estructura debe permane-


cer cubierta por 7 días con una manta de polietileno, o por Hidrotulua
Condor Estyma
10 días cuando se utilicen en la mezcla algunos materiales Super Stud, Panel Manual y Shoring.
cementicios suplementarios como ceniza volante o escoria.
Deben tomarse consideraciones especiales dependiendo
del clima de la región. En la experiencia panameña, el uso de
aditivos retardadores, modificadores de viscosidad y estabi-
lizadores de hidratación ha sido de gran utilidad para incre-
mentar los tiempos de trabajo, mantener la manejabilidad,
disminuir la adición de agua en obra y mejorar el acabado,
garantizando la calidad de la superficie.

Conclusiones TANQUE FILTROPERCOLADOR - Canavita Unidad Residencial El Poblado - CONCONCRETO


Panel Manual Panel Manual
En definitiva, y además de ser un producto especial, el con-
creto permeable es una alternativa sostenible, que ofrece va-
riados beneficios económicos, ambientales y estructurales.
Su introducción e implantación en los países de la región
supone un reto para la industria.
Tal como señalan los principios de la sostenibilidad, debe
existir un balance entre los beneficios ambientales, económi-
cos y sociales, y el concreto permeable representa este equi-
librio.
Comparado con otros materiales con aplicaciones simi-
lares, presenta ventajas desde el punto de vista del análisis
Renaría de Cartagena - CBI HIDROSOGAMOSO - GRUPO ICT S.A.S
del costo del ciclo de vida de la obra, seguridad (disminuye Super Stud, Plate Girder Shoring

riesgo de inundaciones, estancamiento de aguas, entre otros),


ahorros por la eliminación de construcción de infraestructura
para manejo de las aguas pluviales. Esto por mencionar solo
algunos beneficios. www.fosterforms.com
Bibliografía
• ACI 522R-10 (2010). Report on Pervious Concrete. Farmington Hills: American Bogotá: +57 (1) 869 7227 - 314 3567389
Concrete Institute.
Medellín: 313 4195412
• NRMCA CIP 38. Concreto permeable. El concreto en la práctica: qué, por qué y
cómo. Silver Spring, MD. Cali: 313 4193960
Barranquilla: 310 305 0949
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