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Ubicación del contexto literario:

El teatro de Calderón de la Barca se distancia del teatro lopesco en cuanto a escenografía se


refiere puesto que Calderón escribía sobre todo para entretenimiento de la corte. Así, las
innovaciones escenográficas y de tramoya que tienen lugar durante el Barroco son incorporadas al
teatro calderoniano. Apreciamos dos etapas en la trayectoria dramática del autor. En un primer
momento condensa y pule lo que ya propusiera Lope de Vega en su Arte nuevo de hacer
comedias (1609). En un segundo momento se produce una evolución al fundir lo ideológico y lo
escenográfico eliminando los elementos realistas y potenciando lo simbólico y lo poético. Podemos
decir sin temor a equivocarnos que La vida es sueño (1935) es la obra teatral más importante de
todo el Barroco europeo.

2.- Referencias del autor:

Calderón de la Barca es uno de los más insignes y universales poetas y dramaturgos


españoles.
Pedro Calderón de la Barca nace en Madrid un 17 de enero del año 1600, durante el
reinado de Felipe III, de la dinastía de los Austrias. Nace en el seno de una familia
acomodada; no obstante, su padre, Don Diego, era el Secretario de Contaduría del
monarca (similar a Ministro de Hacienda actual), cargo que hará que la familia
de Calderón de la Barca se traslade a Valladolid en 1602, cuando el rey decide
establecer la corte en esta ciudad castellana.

Al destacar en sus primeros estudios, su educación fue severa y estuvo orientada por
su padre a conseguir una capellanía familiar y al orden sacerdotal. Por ello, al volver la
Corte a Madrid, su padre ingresa a Calderón de la Barca en el Colegio Imperial de
los Jesuitas, donde permanecerá hasta 1613.

A los 14 años, Calderón de la Barca ingresa en la Universidad de Alcalá de


Henares para estudiar Lógica y Retórica. Un año más tarde, muere su madre, Doña
Ana, y culmina su formación universitaria estudiando Leyes Civiles y Canónicas en la
Universidad de Salamanca hasta 1620.

Ya decidido a dejar la carrera eclesiástica, acoge la vida de las armas y


recorre Flandes y el norte de Italia con el Duque de Frías. Al volver a Madrid escribe sus
primeras comedias (Amor, honor y poder, es la primera y data de 1623) y lleva una vida
desordenada y tumultuosa, donde destaca la pendencia del Convento de las Trinitarias,
en 1629: el actor Pedro de Villegas había herido a su hermano y Calderón de la Barca,
persiguiendo a aquél saltó la pared del convento, prorrumpiendo en sagrado. Este
episodio le granjeó la enemistad de Lope de Vega (una hija de éste se encontraba en
aquel convento).

En la década de 1630, ya apagada la luz de Lope de Vega en los Corrales de Comedia


madrileños, Calderón de la Barca se consagra como dramaturgo de éxito con “La dama
duende” y otras comedias de tono humorístico. En 1635 ya tenía escrita quizás su obra
cumbre: La vida es sueño. Siendo su teatro del agrado de la Corte, Calderón de la Barca
obtiene el favor del rey Felipe IV, quien le nombra Caballero de la Orden de Santiago en
1636, año en que publica, una vez levantada la prohibición real de imprimir comedias
en Castilla, la “Primera parte de las Comedias de Don Pedro Calderón de la Barca”.

Calderón de la Barca se consagra a la escritura de comedias. Sin embargo, entre 1645


y 1647 el dramaturgo pierde a sus dos seres más queridos: sus hermanos Diego y
José, y nace su hijo natural, acontecimientos que le llevan a replantear su vida.

Así las cosas, Calderón de la Barca decide ingresar en la orden franciscana de los
“Terciarios” y se ordena sacerdote en 1651. En esta época en su producción literaria
da prioridad a los autos sacramentales, pequeñas piezas dramáticas de temática
teológica que tenían como finalidad ensalzar el sacramento de la Eucaristía,
principalmente.

Al final de su vida, a pesar de ser un autor de gran éxito, pasa algunos apuros
económicos. Calderón de la Barca murió en Madrid el 25 de mayo de 1681.

Menéndez Pelayo concluye que la vida de Calderón de la Barca “fue larga, quieta,
serena y siempre honestamente ocupada”. Era un personaje influyente y muy
considerado y se movía en el ambiente de la Corte madrileña de los Austrias
menores con discreción y gran soltura.

TEMAS
El tema fundamental de la obra es el que traía de cabeza a muchos filósofos de
su tiempo: la libertad del hombre para escoger su destino. Este tema se pone de
manifiesto en el gran monólogo de Segismundo. Pero a la obra la secundan una
serie de temas como pueden ser el honor y el abuso del poder siendo ambos
unos temas muy recurrentes en la época.

El libre albedrío frente a la predestinación. Segismundo lucha por la libertad para


trazar su propio camino mientras que su padre confía más en el oráculo. Esta
lucha refleja la oposición entre la reforma religiosa de esta época.
La realidad frente al sueño. Por el engaño de su padre, a Segismundo le es difícil
diferenciar entre el sueño y la realidad. Es un tema típico del barroco, una época
en la que se hace hincapié en las apariencias, todo lo teatral, las máscaras, etc.
Tema principal
 el tema principal de la obra es el libre albedrío, el si el hombre es realmente libre de decidir su destino, su
futuro, o si nace predestinado.
 El otro tema sería la distinción entre apariencia y realidad debido a la confusión del protagonista de si lo que
vivía era sueño o realidad.
 Temas secundario
 Otras ideas secundarias podrían ser la pérdida y recuperación del honor perdido y la búsqueda del amor.
 El amor: Es uno de los ejes principales de la obra, juntando a los personajes principales y
dando tono de amor y desamor.

 Amistad: Es un sentimiento que se ve un poco desplazado a causa de la fuerza de algunos


otros de más fuertes. Clarín se nos muestra como el personaje que más desenvuelve este valor.

 Humor: También es Clarín entre sonrisas y versos el que se nos muestra con tonos
humorísticos.

 Realidad: La pregunta que se nos plantea durante la obra es la que se formula Segismundo en
gran parte de la obra: ¿Hasta dónde nos llega el concepto de sueño y cuando empieza la
realidad? Dentro de este tema podríamos incluir el concepto de confusión, entre sueño y
realidad.

 Autoridad: El rey Basilio es el que más desarrolla este concepto llevándolo al extremo con su
hijo Segismundo. A pesar de esto, durante el transcurso de la obra el sentimiento de padre
prevalecerá por sobre del de autoridad.

 Compasión: Este sentimiento se nos muestra tanto en la actitud final de Basilio como en el
pueblo, el cual muestra un cierto sentimiento de compasión ante su rey.

 Familiar: En la doble relación Basilio-Segismundo y Clotaldo-Rosaura.

 Predestinación: La creencia de los protestantes en la predestinación frente a los católicos que


creen en la responsabilidad de los actos: el libre albedrío.

 La legitimidad del poder o la tiranía: Basilio no quiere a Segismundo como legitimo rey para
librar a su pueblo de una persona tirana e injusta. Esto lo hace ilegalmente ya que el derecho
de los príncipes proviene de Dios.

 El honor: Es un tema secundario. Clotaldo debe actuar contra su hija Rosaura por su lealtad
al rey. Después contra Astolfo para lavar el honor de su hija.
 TEMA
 En mi opinión el tema principal de la obra es el libre albedrío, el si el hombre es
realmente libre de decidir su destino, su futuro, o si nace predestinado.
 El otro tema sería la distinción entre apariencia y realidad debido a la confusión del
protagonista de si lo que vivía era sueño o realidad.
 Otras ideas secundarias podrían ser la pérdida y recuperación del honor perdido y la
búsqueda del amor.

ARGUMENTO

El príncipe Segismundo, hijo del rey Basilio de Polonia, crece aislado en una torre del castillo
paterno. Su padre le niega la libertad y le manda encerrar para evitar un destino indeseable, según
una profecía que decía que su hijo se convertiría en un tirano y lo arrojaría del trono. Esta
predicción se basa en un sueño del rey y en un horóscopo, donde aparece condenado por el
nacimiento de Segismundo.

Después de un buen tiempo, el rey decide someter a prueba a su hijo, dudando de la veracidad de
la profecía. Le da un narcótico a Segismundo y lo lleva al palacio. Al despertar se comporta como un
ser fiero, pues se da cuenta del mundo al cual le habían prohibido el acceso. Como es natural,
reacciona de manera cruel, como un animal, como lo han criado siempre, por lo que lo vuelven a
encerrar. Para calmarlo, Clotaldo, un criado, lo convence de que todo fue un sueño.

Pero el pueblo se entera de la existencia del heredero del trono y se enfrenta con el rey y libera a
Segismundo. Basilio teme la venganza de su hijo y decide huir, pero es capturado por este.
Finalmente, Segismundo lo perdona. Así, triunfa la libertad frente al destino.

Otro:
Esta historia trata sobre un rey llamado Basilio. Este rey iba a tener un hijo. Pero cuando lo tuvo un
hado le auguró que ese hijo iba a traer el desastre al reino. Al nacer la madre muere, y el rey, asustado
manda a Segismundo (así se llama el hijo) a una torre escondida entre montañas donde nadie supiera que
él está. Sólo Clotaldo, su ayo, conoce de su paradero. En esa torre la cautividad de Segismundo, le hace
reflexionar sobre las acciones cometidas.
Habiéndose quedado Basilio sin descendientes varones, decide hacer un pacto de matrimonio entre
la infanta Estrella (de su corte) y Astolfo, duque de Moscovia, para que de esta forma, alguien pudiera subir
al trono.
Pero Basilio reflexiona sobre Segismundo y decide devolverlo a palacio para ver lo que sucede y
este se muestra violento y desconsiderado con nobles, damas, criados, e incluso con su padre, el cual le
narcotiza y devuelve a la torre donde Clotaldo le convence de que todo lo sucedido había sido un sueño.
Segismundo llega a conclusiones sobre la vida y los sueños.
La acción de Basilio hace que el Pueblo y los soldados descubran a Segismundo y le apoyen y van a
rescatarlo a la torre. Cuando llega donde el rey, este se pone a sus pies y Segismundo es piadoso con él.
Decide actuar bien ya que si es un sueño, más tarde tendrá remordimientos. Llega a la conclusión de que
nunca sabrá si lo que está viviendo es sueño o realidad.

Otro:

El rey de Bolonia, Basilio, tras haber escuchado la profecía de un oráculo la cual decía
que su hijo Segismundo sería un rey cruel, decide encerrar a su hijo Segismundo en
una torre diciéndole al pueblo que se murió. Esto es descubierto por Rosaura,
acompañada de su escudero Clarín, ella viaja a Polonia para tomar venganza de su
prometido, Astolfo, y limpiar su honra. El sobrino del rey, Astolfo, sería el heredero del
trono en caso de la ausencia de Segismundo. Abandonó a Rosaura porque cree que no
es noble y por esto decide casarse con la infanta Estrella. Rosaura mantiene una larga
conversación con el príncipe encerrada y aquí Segismundo habla sobre la libertad.
Clotaldo, el lacayo de Segismundo, los descubre y detiene para que no revelen el
secreto del rey. En eso, Clotaldo descubre que Rosaura es su hija, pero decide no
decírselo aún.

Basilio decide liberar a su hijo para comprobar si la profecía de la que fue avisado se
cumplía. Segismundo es drogado para más adelante hacerle creer que todo ha sido un
sueño si resulta ser un rey tirano. Al mismo tiempo Rosaura entra en la corte como dama
de honor a Estrella.

Cunado Segismundo es liberado, él se porta como un tirano. Basilio decide drogarlo y


encerrarlo de nuevo. Segismundo vuelve a despertar y pronuncia estos versos del
monólogo:
Yo sueño que estoy aquí
destas prisiones cargado,
y soñé que en otro estado
más lisonjero me vi.
¿Qué es la vida? Un frenesí.
¿Qué es la vida? Una ilusión,
una sombra, una ficción,
y el mayor bien es pequeño;
que toda la vida es sueño,
y los sueños, sueños son.
Al enterarse el pueblo que Basilio ha encerrado a su hijo heredero, organiza una revuelta
y libera a Segismundo. Las tropas del Rey y las de Segismundo entran en batalla, y
Rosaura se une a las tropas del príncipe con el fin de matar a Astolfo. Vencen las tropas
de Segismundo y el Rey se pone en sus manos, pero Segismundo se postra ante los
pies de su padre. En vista de esta actitud, el rey decide dejar que su hijo herede el trono.
Clotaldo revela que es el padre de Rosaura, y Segismundo decide obligar a Astolfo a
que cumpla con su promesa de casarse con ella. Segismundo decide casarse con
Estrella para que “no quede desconsolada”.

Personajes:

PERSONAJES PRINCIPALES:
SEGISMUNDO
El personaje principal, ya que a su alrededor se desarrolla toda la obra. Se le describe como un
alma reprimida, alguien muy reflexivo de carácter alterado. Al principio con gran sed de
venganza pero más tarde con rasgos de humanidad. Persigue un sueño, recuperar el trono y
volver a donde debería estar.

BASILIO
Rey de Polonia y padre de Segismundo. Es un hombre preocupado por lo que pueda sucederle
a su Pueblo. Es psicológicamente débil e indeciso. Se derrumba con facilidad. Tiene miedo de
Segismundo desde lo que le dice el hado. Pero al final admite sus errores.

PERSONAJES SECUNDARIOS:
ROSAURA
Personaje con una historia aparte a la principal, que al final une fuerzas con Segismundo para
derrocar a Astolfo del futuro trono (sin más razón que la de impedirle que se case con Estrella,
ya que entre Rosaura y Astolfo había un romance anterior y no terminado).

Finalmente, declarada noble, puede casarse con Astolfo.


CLOTALDO
Encargado de criar a Segismundo. Él le ha enseñado y explicado todo lo que sabe y lo que es. Es
el único -aparte del rey- que puede verle. Segismundo está a su cargo. Segismundo le guarda
cierto rencor.

En la obra aparece como un personaje anciano, que ha vivido aventuras anteriores (es el padre
“secreto” de Rosaura)

ASTOLFO
Está dispuesto a casarse con Estrella a pesar de amar a Rosaura, pero al final consigue su amor
deseado.

ESTRELLA
Infanta de la corte de Basilio dispuesta a casarse con Astolfo por mantener el trono.

Es una bella y noble dama que al final terminará prometida a Segismundo. No es un personaje
muy detallado.

CLARÍN
Es ingenioso y siempre está en el peor lugar, en el peor momento.

Composición externa:

Forma de la obra. Al ser una obra dramática se divide en tres jornadas y 41 escenas, cada
jornada está dividida en escenas (8 en la primera jornada, 19 en la segunda y 14 en la tercera)
La primera jornada: Es la introducción Vv.1 hasta el V. 985, en ella se presentan los personajes
y la ubicación espacio ± temporal de la historia. Se desarrolla en la torre donde Segismundo es
el protagonista de la obra, y se comienza con la escena de Rosaura. Entonces, Conocemos los
dos conflictos del texto, el de Segismundo y el de Rosaura. La segunda jornada: Vv. 986 al
2187, Aparece el conflicto, nudo dramatiza el sueño como experiencia existencia, como la
dificultad del hombre. Se desarrolla en el palacio del rey Basilio donde él quiere hacer una
prueba a su hijo para saber si tiene poder para ser príncipe. Luego Segismundo después de
saber su origen fue cruel y el rey lo hizo volver a la torre y de nuevo ser narcotizado. La tercera
jornada: Vv. 2188 al 3319, es el desenlace presenta la liberación de Segismundo por unos
soldados que hacen la guerra contra el rey. La muerte de clarín y la lección de Segismundo
pidiéndole perdón a su padre y ser un rey legítimo salva el honor de Rosaura.