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ACTIVIDAD 1: Fundamentos de fibra óptica.

OBJETIVOS DE LA ACTIVIDAD

La fibra óptica está constituyendo toda una revolución en lo que a la transmisión de datos hace
referencia. Las ventajas que ofrece frente a otros medios tradicionales como son los cables de cobre
(alta velocidad de transmisión, bajas pérdidas, inmunidad al ruido e interferencias, dimensiones y
peso reducidos, y, sobre todo, su compatibilidad con la tecnología digital) están facilitando su
utilización en múltiples aplicaciones.

Las redes de datos en el entorno de los edificios no son ajenas a las bondades que ofrece este medio
físico de transmisión. Efectivamente, el backbone de estas redes (subsistema vertical) se realiza cada
vez más en fibra óptica. Dado que éste configura la troncal del conjunto del cableado del edificio, es
aconsejable que el medio de transmisión presente un alto ancho de banda, una mínima atenuación,
baja paradiafonía y alta inmunidad al ruido, características fáciles de conseguir con el empleo de
cables de fibra óptica.

Por otra parte, tanto los problemas que ocasionan las diferencias de potencial de las tomas de tierra
de cada uno de los edificios, como el hecho de que las distancias de los tramos por cubrir suelen
superar los 90 metros, límite de los cables de cobre, obligan a que la interconexión entre diferentes
edificios (subsistema de campus) se realice en fibra óptica.

Al finalizar esta actividad serás capaz de:

▪ Describir las propiedades de la luz en las que se basa el funcionamiento de la fibra óptica.

▪ Explicar las condiciones que se deben dar para que se produzca la propagación de la luz por la
fibra óptica.

Estos objetivos te facilitarán la comprensión de los contenidos que estudiarás en actividades


posteriores donde, entre otras cosas, aprenderás a realizar instalaciones de fibra óptica en el entorno
de los edificios (tendido de cables, realización de empalmes, conectorizado, etc) teniendo en cuenta
ciertas consideraciones para no degradar sus características de transmisión, consideraciones que
tienen su fundamentación en los conceptos desarrollados en esta y otras actividades posteriores.

RELACION DE CONTENIDOS

▪ Propiedades de la luz.

▪ Reflexión y refracción de la luz. Ley de Snell.

▪ Propagación de la luz en el conductor de fibra óptica.

▪ Modos de propagación de la luz.

Actividad 1 – Fundamentos de Fibra Optica 1


ACTIVIDAD 1: Fundamentos de fibra óptica.

DESARROLLO DE CONTENIDOS

PROPIEDADES DE LA LUZ.

Antes de explicar directamente qué es la fibra óptica,


es conveniente resaltar ciertos aspectos básicos de
óptica. Lo primero que debemos saber es que las ondas
luminosas son una forma de energía electromagnética.
Un parámetro que se utiliza bastante a la hora de
referirse a las radiaciones electromagnéticas es la
Longitud de onda (λ). Esta se define como la relación
de la velocidad de la luz (c) entre la frecuencia (f) de la
onda en cuestión.

La luz que se usa para las comunicaciones por fibra


óptica se sitúa en la región infrarroja del espectro,
justo debajo de la luz visible. En algunas
circunstancias, cuando se usan LEDs que tienen amplio
espectro para transmisiones a 850 nm, una parte de
ese espectro del LED puede estar dentro de la región
visible. En estas circunstancias se puede observar la
característica “luz roja del láser”.

Si bien es invisible al ojo humano, hay que evitar mirar directamente


y de frente una fibra a la cual se le esté inyectando luz, puesto que
puede dañar gravemente la visión.
Figura 1.1. Espectro de las ondas luminosas

Dentro del espectro de las comunicaciones ópticas, los emisores de fibra óptica actualmente utilizan
tres campos o ventanas de trabajo, definidas según su longitud de onda: 850nm, 1330nm, y 1550nm.

REFLEXIÓN Y REFRACCIÓN DE LA LUZ. LEY DE SNELL.

La luz se mueve a la velocidad de la luz en el vacío. Sin embargo, cuando se propaga por cualquier
otro medio, la velocidad es menor. Así, cuando la luz pasa de propagarse por un cierto medio a
propagarse por otro determinado medio, su velocidad cambia, sufriendo además efectos de reflexión
(la luz rebota en el cambio de medio, como la luz reflejada en los cristales) y de refracción (la luz,
además de cambiar el modulo de su velocidad, cambia de dirección de propagación).

La refracción es la causa por la cual vemos una cuchara como doblada cuando está en un vaso de agua. La
dirección de la luz en la parte de la cuchara que está al aire es diferente a la que tiene en la parte que se encuentra
dentro del agua.

Los efectos de reflexión y refracción que se dan en la frontera entre dos medios dependen de sus
índices de refracción (n). La ley más importante que rige el funcionamiento de la fibra óptica es la

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conocida como Ley de Snell.

a = ángulo de incidencia
n1. sen (a) = n2 . sen (B)
B = ángulo de refracción

Lo fundamental de esta ley para comprender los principios en los que se basan las comunicaciones por
fibra óptica, es que, dados dos medios con índices n1 y n2, si el haz de luz incide con un ángulo mayor
que un cierto ángulo límite (que se determina con la ecuación anterior) el haz siempre se reflejará en
la superficie de separación entre ambos medios. Es decir, se produce el fenómeno conocido como
reflexión interna total. Para que se de este fenómeno, el índice de refracción n1 debe ser mayor que el
índice de refracción n2, es decir el haz luminoso debe incidir desde un material más denso a otro
menos denso.

Indice de refracción

El índice de refracción “n” de


un material se define como
la relación entre la velocidad
de la luz en ese material
“c1” con respecto a la del
vacío (c0 = 300.000 Km/s).
Dado que la velocidad de la
luz en cualquier medio es
siempre menor que en el
vacío, el índice de refracción
será un número siempre
mayor que 1.

Figura 1.2. Reflexión y refracción de la luz.

Medio Indice de refracción Velocidad de la luz (Km/s)


Vacío 1,0 300.000
Agua 1,2 250.000
Vidrio 1,4 220.000

Tabla 1.1. Índices de refracción del agua y el vidrio

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Figura 1.3. Experimento de Tyndall (http://www.yio.com.ar/fo/).

En 1870 John Tyndal ya demostró que un chorro de agua era capaz de conducir un haz de luz.

Otro fenómeno a tener en cuenta es que el índice de refracción (n) de un material varía en función de
la longitud de onda (λ) de la luz que se utilice.

Por otra parte, tal como se aprecia en la siguiente figura, cuando un rayo luminoso incide sobre la
frontera de dos medios diferentes, a parte de refractarse y reflejarse suele ocurrir el “efecto de
Scattering”, en el cual se producen una serie de ondas menores reflejadas en varias direcciones. Este
fenómeno suele darse cuando se produce un mal acoplamiento del emisor óptico a la fibra.

Figura 1.4. Efecto de Scattering.

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PROPAGACIÓN DE LA LUZ EN EL CONDUCTOR DE FIBRA OPTICA

La propagación de los haces luminosos por la fibra óptica se consigue gracias a la reflexión total
interna que, como se analizado en el apartado anterior, el que se de o no depende de los índices de
refracción (densidad) de los materiales con que se construya la fibra y del ángulo de incidencia del haz
luminoso.

Visto esto, podemos intuir que para confinar la luz dentro de las fibras ópticas, y así poder transmitir
sin mayores pérdidas, se tienen que dar una serie de requisitos:

▪ El ángulo de incidencia del haz de luz al entrar en la fibra tiene que ser lo suficientemente
perpendicular a la superficie de la misma para que todo él entre en la fibra y, de esta forma, la
reflexión hacia atrás sea mínima.

▪ Una vez en el interior de la fibra interesa que la luz se refleje totalmente. Para que se de esto, el
hilo de fibra debe estar compuesto por dos capas, generalmente de vidrio, de diferente índice de
refracción. La capa exterior (revestimiento o manto n2) será de un índice menor que la interior
(núcleo n1).

Figura 1.5. Propagación de la luz en la fibra óptica.

APERTURA NUMÉRICA

Junto al concepto de máximo ángulo de acoplamiento, y previendo la mínima pérdida en el ángulo de


luz incidente, los fabricantes suelen referenciar lo que se denomina Apertura Numérica AN (NA de sus
iniciales en inglés).

La apertura numérica es la facultad de una determinada fibra para captar la luz, siendo una medida
relacionada con el máximo ángulo de acoplamiento y con el ángulo crítico de reflexión interna.

La apertura numérica delimita un cono con todos los posibles ángulos de aceptación de entrada a la
fibra.

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Figura 1.6. Apertura Numérica.

MODOS DE PROPAGACIÓN DE LA LUZ

La energía luminosa se propaga a través de la fibra en rayos, haces o paquetes de características


similares llamados modos. Dicho de otra forma, un modo es cada una de las posibilidades de
propagación de la energía en el interior de la fibra.

Lo deseable sería que toda la energía se concentrase en un solo modo, o un número reducido de
modos, de forma que la distorsión sufrida por los impulsos luminosos al recorrer el interior de la fibra
fuese mínima y conseguir de esta forma el mayor ancho de banda posible.

La realidad es otra, y es que normalmente la luz transmitida contiene varios modos que se transmiten
en trayectorias diferentes. Esto implica una distorsión de la señal, y consecuentemente, una
disminución del ancho de banda.

Figura 1.7. Transmisión multimodo.

Al disminuir el diámetro del núcleo de la fibra se consigue que los rayos tengan que ir concentrados en
un solo modo (monomodo). Reducir la diferencia entre los índices de refracción del núcleo y del
revestimiento también favorece la reducción del número de modos en el interior de la fibra.

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Figura 1.8. Transmisión monomodo.

ACTIVIDAD RESUELTA

Supongamos que un rayo de luz incide desde el aire (vacío) contra la superficie del agua,
con un ángulo de incidencia de 30º. ¿La luz será reflejada o refractada? ¿Cuál será el ángulo
de refracción?

Solución:

▪ Cuando una onda luminosa incide sobre la separación entre dos sustancias, siempre una fracción
de la misma se refleja. La reflexión será menor cuanto más perpendicular sea el rayo. El ángulo
de incidencia y el ángulo de reflexión son iguales.

▪ Dado que la onda luminosa incide desde un material menos denso contra otro más denso, parte de
dicha onda se verá refractada. El ángulo de refracción vendrá determinado por la aplicación de la
Ley de Snell. En este caso será de 24,62º.

Supongamos ahora que la onda luminosa incide desde el agua con la frontera con el aire
(vacío). ¿Bajo que condiciones se dará el fenómeno de la reflexión total?

Solución:

▪ La reflexión total se dará para ángulos de incidencia igual o superior al ángulo crítico, es decir, el
valor del ángulo de incidencia para el cual el ángulo de refracción sea igual a 90º. Aplicando la Ley
de Snell:

1,2 . sen (a) = 1,0 . sen (90º)

La reflexión total se dará para ángulos de incidencia a iguales o superiores a 56,44º.

RESUMEN

En esta actividad hemos estudiado los principios básicos en los que se basan las comunicaciones por
fibra óptica. Hemos visto que para que la luz sea confinada dentro de la fibra se debe dar el fenómeno
conocido como reflexión total, que depende de los índices de refracción de los materiales y del ángulo

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de incidencia de la luz.

La energía luminosa se propaga a través de la fibra en rayos, haces o paquetes de características


similares llamados modos. En función del diámetro del núcleo, la transmisión podrá ser en múltiples
modos (multimodo) o con un único modo (monomodo).

Esta, y otras características de las fibras ópticas son las que estudiaremos en las siguientes
actividades.

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