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EL ACERO

Definicion

El acero es un metal que se deriva de la aleación entre el hierro y el


carbono. Se caracteriza por su resistencia y porque puede ser trabajado
en caliente, es decir solamente en estado líquido. Una vez que se
endurece, su manejo es casi imposible. Los dos elementos que componen
el acero (hierro y carbono) se encuentran en la naturaleza, por lo que
resulta positivo al momento de producirlo a gran escala.

El acero, también se encuentra compuesto por otros elementos como el


cobalto, el cromo, níquel, plomo, titanio, silicio, entre otros. Gracias a sus
propiedades, el acero es empleado por el hombre en la industria
automotriz, en la edificación de viviendas y en muchas otras. Entre sus
características esenciales se encuentran:

Dependiendo de la temperatura con que se trabaje, el acero se puede


contraer, expandir o fundir. Es un material muy resistente, con él se
fabrican la mayoría de las herramientas. Por ser un elemento moldeable,
se pueden obtener unos hilos delgados llamados alambres.

Es un metal fácil de soldar. Son altos conductores eléctricos. El acero


es reciclable y absolutamente biodegradable.

Entre sus aspectos negativos se encuentra la corrosión, ya que el hierro


suele oxidarse fácilmente cuando se encuentra a la intemperie. Tiene
propiedades endotérmicas, lo que ocasiona que aquellas estructuras con
partes en acero, transmiten con facilidad el calor y en caso de originarse
un incendio, este se propagara rápidamente.

Caracteristicas del acero

Aunque las propiedades físicas y mecánicas del acero varían según su


composición y tratamiento térmico, químico o mecánico, con los que
pueden conseguirse acero para infinidad de aplicaciones, este material
tiene algunas propiedades genéricas:

 Densidad media: 7850 kg/m³.


 Se puede contraer, dilatar o fundir, según la temperatura.
 Su punto de fusión depende de la aleación y los porcentajes de elementos
aleantes. Frecuentemente, de alrededor de 1.375 °C.
 Punto de ebullición: alrededor de 3.000 °C.
 Es un material muy tenaz, especialmente en aleaciones usadas para
herramientas.
 Es relativamente dúctil; sirve para hacer alambres.
 Es maleable; se puede transformar en láminas tan delgadas como la
hojalata, de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor.
 Permite una buena mecanización en máquinas herramientas antes de
recibir un tratamiento térmico.
 Algunas composiciones mantienen mayor memoria, y se deforman al
sobrepasar su límite elástico.
 La dureza de los aceros varía entre la del hierro y la que se puede lograr
mediante su aleación u otros procedimientos térmicos o químicos entre los
cuales quizá el más conocido sea el templado del acero, aplicable a aceros
con alto contenido en carbono, que permite, cuando es superficial,
conservar un núcleo tenaz en la pieza que evite fracturas frágiles.
 Se puede soldar con facilidad.
 Históricamente, la corrosión fue su desventaja, ya que el hierro se oxida.
Pero los aceros se han venido protegiendo mediante tratamientos
superficiales diversos. También existen aleaciones con resistencia a la
corrosión como los aceros «corten» aptos para intemperie o los aceros
inoxidables.
 Posee una alta conductividad eléctrica. En las líneas aéreas de alta tensión
se utilizan con frecuencia conductores de aluminio con alma de acero.
 Se utiliza para la fabricación de imanes permanentes artificiales, ya que
una pieza de acero imantada no pierde su imantación si no se la calienta
hasta cierta temperatura.
 El acero se dilata y se contrae según un coeficiente de dilatación similar al
coeficiente de dilatación del hormigón, por lo que resulta muy útil su uso
simultáneo en la construcción, formando un material compuesto que se
denomina hormigón armado.
 El acero puede ser reciclado. Al final de su vida útil, todos los elementos
construidos en acero como máquinas, estructuras, barcos, automóviles,
trenes, etc., se pueden desguazar, separando los diferentes materiales
componentes y originando unos desechos seleccionados llamados
comúnmente chatarra.

Propiedades mecanicas del acero

1- Plasticidad

Es la capacidad que tiene el acero de conservar su forma después de ser


sometido a un esfuerzo. Los aceros que son aleados con pequeños
porcentajes de carbón, son más plásticos.
2- Fragilidad

La fragilidad es la facilidad con la que el acero puede ser roto al ser


sometido a un esfuerzo. Cuando el acero es aleado, con un porcentaje alto
de carbón, tiende a ser más frágil.

3- Maleabilidad

La maleabilidad es la facilidad que tiene el acero para ser laminado. De


esta manera, algunas aleaciones de acero inoxidable tienden a ser más
maleables que otras.

4- Dureza

La dureza es la resistencia que opone un metal ante agentes abrasivos.


Mientras más carbón se adiciones a una aleación de acero, más duro
será (Kailas, s.f.)

5- Tenacidad

La tenacidad es el concepto que denota la capacidad que tiene el acero


de resistir la aplicación de una fuerza externa sin romperse.

6- Resistencia

Es la oposicion al cambio de forma y a la fuerzas externas que pueden


presentarse como cargas son traccion, compresion, cizalle, flexion y
torsion.
Tipos de estrucuturas metalicas
Partiendo de la base que las estructuras metálicas son artificiales ya que
las ha inventado el ser humano podremos entonces destacar qué tipos de
estructuras hay:

Estructuras Abovedadas: Estas estructuras son todas aquellas en las


que se emplean bóvedas, cúpulas y arcos para repartir y equilibrar el peso
de la estructura, como por ejemplo puede verse en las catedrales o
iglesias.

Estructuras Entramadas: Estas son las más comunes ya que son las que
utilizan la mayoría de los edificios que podemos ver en cualquier ciudad.
Emplean una gran cantidad de vigas, pilares, columnas y cimientos, es
decir, una gran cantidad de elementos horizontales y verticales para
repartir y equilibrar el peso de la estructura. Estas estructuras son más
ligeras porque emplean menos elementos que las abovedadas por
ejemplo y así pueden conseguirse edificios de gran altura.

Estructuras Trianguladas: Las trianguladas se caracterizan como su


propio nombre indica por disponer sus elementos de forma triangular,
suelen ser muy ligeras y económicas. Suelen utilizarse para la
construcción de puentes y naves industriales. En estos casos hay dos
formas que son las más utilizadas, la cercha y la celosía.
Estructuras Colgantes: Las estructuras colgantes o colgadas son
aquellas que utilizan cables o barras (tirantes) que van unidos a soportes
muy resistentes (cimientos y pilares). Los tirantes estabilizan la estructura,
como puede verse por ejemplo en los puentes colgantes.

Estructuras Laminares: Todas aquellas formadas por láminas


resistentes que están conectadas entre sí y que sin alguna de ellas la
estructura se volvería inestable, como pueden ser las carrocerías y
fuselajes de coches y aviones.

Estructuras Geodésicas: Son estructuras poco comunes que están


formadas por hexágonos o pentágonos y suelen ser muy resistentes y
ligeras. Son estructuras que normalmente tienen forma de esfera o
cilindro.
Tipos de uniones
Para que todos los elementos de la estructura metálica se comporten
perfectamente según se ha diseñado es necesario que estén ensamblados
o unidos de alguna manera. Para escoger el tipo de unión hay que tener
en cuenta cómo se comporta la conexión que se va hacer y cómo se va a
montar esa conexión. Existen conexiones rígidas, semirrígidas y flexibles.
Algunas de esas conexiones a veces necesitan que sean desmontables,
que giren, que se deslicen, etc. Dependiendo de ello tendremos dos tipos
de uniones fundamentales:

Por Soldadura: La soldadura es la más común en estructuras metálicas


de acero y no es más que la unión de dos piezas metálicas mediante el
calor. Aplicándoles calor conseguiremos que se fusionen las superficies
de las dos piezas, a veces necesitando un material extra para soldar las
dos piezas. En el siguiente enlace tienes los tipos de soldadura
explicados: Tipos de Soldadura.

Por Tornillo: Los tornillos son conexiones rápidas que normalmente se


aplican a estructuras de acero ligeras, como por ejemplo para fijar chapas
o vigas ligeras.

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