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DEPORTES COLECTIVOS

FÚTBOL
HISTORIA DEL FÚTBOL
La historia del fútbol, se considera a partir de 1863, año de fundación de The Football
Association, aunque sus orígenes, al igual que los demás códigos de fútbol, se remontan varios
siglos en el pasado, particularmente en las islas británicas durante la edad Media. Si bien
existían puntos en común entre diferentes juegos de pelota que se desarrollaron desde el siglo
III a. C.

Los primeros códigos británicos que dieron origen al fútbol asociación se caracterizaban por su
poca organización y violencia extrema. No obstante, también existían otros códigos menos
violentos y mejor organizados. Quizás uno de los más conocidos fue el calcio florentino, deporte
de equipo muy popular en Italia que tuvo incidencia en los códigos de algunas escuelas
británicas. La formación definitiva del fútbol asociación tuvo su momento culminante durante
el siglo XIX. En 1848 representantes de diferentes colegios ingleses se dieron cita en la
Universidad de Cambridge para crear el código Cambridge, que funcionaría como base para la
creación del reglamento del fútbol moderno. Finalmente, en 1863 en la ciudad de Londres se
oficializaron las primeras reglas del fútbol asociación.

Desde entonces el fútbol ha tenido un crecimiento constante, hasta llegar a ser el deporte más
popular del mundo con unos 270 millones de personas involucradas. Con la realización de la
primera reunión de la International Football Association Board en 1886 y la fundación de la FIFA
en 1904, el deporte se ha expandido hasta llegar a todos los rincones del mundo. A partir de
1930 se comenzaría a disputar la Copa Mundial de Fútbol, que se convertiría en el evento
deportivo con mayor audiencia del mundo.
Orígenes
 Juegos antiguos
La actividad más antigua que se asemeje al fútbol o a algún otro código del cual se tenga
conocimiento data de los siglos III y II a. C. Estos datos se basan en un manual de ejercicios
militares correspondientes a la dinastía Han de la antigua zona media de China. El juego era
llamado ts'uh Kúh (también se puede encontrar como tsu chu o luju), y consistía en lanzar una
pelota con los pies hacia una pequeña red de diferentes materiales. Una variante agregaba una
modalidad donde el jugador debía sortear el ataque de sus rivales. También en el Lejano Oriente,
aunque unos cinco o seis siglos después del juego mencionado anteriormente, existía una
variante japonesa llamada kemari, la cual tenía un carácter más ceremonial, siendo el objetivo
del juego mantener una pelota en el aire pasándosela entre los jugadores.

En el Mediterráneo se destacaron dos formas de juegos: el harpastum en Roma y el epislcyros


en Grecia, sobre el cual se tiene muy poca información. El mencionado en primer término era
disputado por dos equipos en un terreno rectangular demarcado y dividido a la mitad por una
línea. Los jugadores de cada equipo podían pasarse un pequeño balón entre ellos, y el objetivo
era enviarlo al campo contrario. Esta variante fue muy popular entre los años 700 y 800, y a
pesar de haber sido introducida en las Islas Británicas su ascendencia hacia el fútbol actual es
dudosa.

Durante la Era de los descubrimientos se comenzaron a conocer deportes provenientes del


Nuevo Mundo. Se estima que el pok ta pok de la cultura maya tendría 3.000 años de antigüedad.
En Groenlandia también se jugaba un deporte que se asemejaba al fútbol, mientras que el juego
denominado marngrook de Oceanía tenía características que lo asemejaban más al fútbol
australiano. En lo que hoy es Estados Unidos los aborígenes practicaban otros juegos: el
pasuckuakohowog en el área continental y el asqaqtuk en Alaska. Los indígenas de la Amazonía
boliviana aseguran que sus antepasados practicaron un deporte en el que debían correr detrás
de una bola de goma que debían introducir entre dos palos sin hacer uso de las manos.
 Edad Media

El fútbol de carnaval era practicado en las Islas Británicas y estaba carente de


regulación. El número de participantes por equipo era por lo general ilimitado,
llegando incluso participar pueblos enteros. Prácticamente cualquier forma de
trasladar el balón a la meta contraria, a veces ubicada en el pueblo rival, era válida,
aunque no se permitía asesinar a otra persona. Los orígenes del fútbol de carnaval son
inciertos, aunque existe una hipótesis que afirma que provenía del norte de Francia.
Algunas de estas variantes se continúan practicando la época previa a la cuaresma
(shrovetide en inglés), siendo una de las más conocida el Ashbourne Shrovetide
Football, deporte practicado en el pueblo inglés de Ashbourne. Los equipos están
conformados por personas nacidas a uno y otro lado del río Henmore, y el objetivo del
juego es llevar una pelota hasta la meta contraria, un monumento de piedra ubicado
en el agua, y golpear el balón 3 veces contra el mismo.

 Escuelas británicas
Durante el siglo XVI las variantes del fútbol de carnaval, caracterizadas hasta el momento por
su violencia, desorganización y constantes prohibiciones debido a los puntos antes
mencionados, comenzaron a formar parte de las actividades de recreación y educación física
estudiantiles de las distintas escuelas privadas de las Islas Británicas, conocidas en ese lugar
como escuelas públicas, siendo supervisadas y legisladas por las autoridades escolares.

Durante los siglos XVIII y XIX los distintos colegios fueron oficializando sus juegos de reglas. Las
escuelas de Rugby, Marlborough y Cheltenham desarrollaron juegos donde se permitía el uso
de los pies y las manos; Shrewsbury y Winchester primaban el uso de los pies para patear y
trasladar la pelota (driblear); Charterhouse disputaba sus encuentros en los claustros de los
monasterios; Eton y Harrow introdujeron la disputa de encuentros en grandes terrenos al aire
libre, lo cual fomentaba el lanzamiento del balón a grandes distancias utilizando los pies;
Westminster (Cambridge) utilizaba un juego más rudo, donde se permitían los tackles. En 1848
varios de estos colegios se dieron cita en la Universidad de Cambridge para unificar sus códigos
y crear un juego de reglas estándar: las Reglas de Cambridge.

En la primera mitad del siglo XIX se reglamentaron las primeras reglas del fuera de juego. Se
podían apreciar distintas variedades de leyes, muchas de las cuales han evolucionado a las
reglas actuales de off-side de varios códigos del fútbol.

De los distintos códigos escolares actualmente sólo tres colegios continúan disputando
encuentros en forma regular con esas reglas: Eton, Harrow y Winchester. Eton posee dos
variantes: el juego de campo, muy similar al fútbol actual, aunque con aspectos del rugby como
los scrums y los tries, y el juego de la pared, un deporte que se juega en un campo alargado y
muy estrecho con un muro a su lado y cuyo objetivo es llevar el balón al extremo contrario. El
fútbol en Harrow se juega principalmente con los pies, aunque se pueden utilizar las manos
para detener el balón o para empujar a un adversario, y su objetivo es hacer pasar la pelota
entre dos postes verticales ubicados en los extremos del terreno. El juego de Winchester se
juega en un terreno de 73 por 24,5 metros, el cual posee redes en sus laterales para impedir
que el balón abandone el campo. Combina aspectos del fútbol y el rugby, y tiene como
principal característica que un jugador de un equipo no puede tocar el balón después de que
haya sido tocado por un compañero.

Unificaciones del siglo XIX


A mediados del siglo XIX en Gran Bretaña comenzó un proceso regulador del fútbol de carnaval,
estableciendo reglas escritas que pudieran ser compartidas ampliamente. Por entonces el fútbol
era practicado entre los estudiantes de las escuelas secundarias privadas con reglas muy
imprecisas que variaban considerablemente de escuela a escuela. En algunas escuelas se podía
correr con la pelota en las manos, mientras en otras no; en algunas había una línea de fuera de
juego, pero en otras no; en algunas se podía tomar, placar (tacklear) y patear al jugador
contrario, pero en otras no; algunas promovían un juego más grupal basado en el pase, incluido
el pase hace adelante (pass forward), mientras otras promovían un juego más individual basado
en la habilidad (dribbling, regate o gambeta) y la fuerza de cada jugador. Y en cada escuela
existían infinitas variantes y modificaciones.

En los años 1840 Gran Bretaña tuvo un gran desarrollo de su red ferroviaria que permitió a las
personas trasladarse a mayores distancias. Este proceso hizo posible la realización de
competencias intercolegiales, pero al poco tiempo se hizo evidente que era necesario unificar
las reglas, porque aunque las mismas solían acordarse antes de cada encuentro, ello no lograba
evitar los reclamos y discusiones sobre lo que se podía y lo que no se podía hacer.

Si bien las leyes del fútbol asociación fueron oficializadas en 1863, las reglas de Cambridge
fueron tomadas como base para la creación del código actual. Otro reglamento popular en la
época, las reglas de Sheffield, también aportó características importantes al nuevo deporte.

 El fútbol asociación y la Football Association

Si bien es difícil establecer una fecha exacta y aceptada en general, el nacimiento del fútbol
suele fecharse el 26 de octubre de 1863, día de la fundación de The Football Association.
Poco antes de esa fecha Ebenezer Cobb Morley había hecho un llamado a las distintas
escuelas y clubes de Londres para efectuar una reunión con el objetivo de reglamentar un
nuevo código del fútbol. Desde el 26 de octubre hasta el 8 de diciembre de 1863 se realizaron
seis reuniones en la Taberna Freemason's con el objetivo de reglamentar el código y crear un
órgano que rigiera el nuevo deporte. Participaron doce clubes de distintos puntos de
Londres: Barnes, Blackheath, Blackheath Proprietary School, Charterhouse, Civil Services
(más conocido como War Office Club), Crystal Palace (fundado en 1861, no confundir con el
actual Crystal Palace), Forest of Leytonstone (futuro Wanderers FC), Kensington, NN Football
Club, Perceval House, Surbiton y The Crusaders.

En la última reunión fue definido el reglamento del nuevo deporte, el cual recibiría el nombre
de association football (fútbol asociación en español), para diferenciarlo de otros códigos de
fútbol de la época. Durante las últimas reuniones el Blackheath Football Club abandonaría la
FA desconforme con la prohibición de los tackles; dicho club se convertiría en uno de los
fundadores de la Rugby Football Union, el máximo órgano del rugby inglés.

Las 13 reglas oficializadas durante las reuniones fueron creadas tomando como base el
código Cambridge, el cual era considerado como el más apto por la FA. Las reglas
consideraban varios aspecto del juego: las medidas del campo de juego y las metas, el sorteo
y comienzo del encuentro, las situaciones tras un gol, el gol marcado, los saques de banda,
el fuera de juego, los saques de meta, las marcas,43 la prohibición de correr con el balón en
manos, de golpear o agarrar con las manos al adversario, de utilizar las manos para lanzar o
pasar el balón, de tomar el balón desde el suelo con las manos, el derecho a pasar el balón si
se toma tras una marca o el primer rebote y los materiales del calzado.
Con la creación del juego también se formó la Football Association, que hasta la actualidad
rige el fútbol en Inglaterra.3 El primer presidente de la asociación fue Arthur Pember,
mientras que el cargo de secretario lo ocupó por primera vez Ebenezer Cobb Morley.

A pesar de la unificación en un solo código, las disputas sobre la creación de un código


definitivo y universal continuaron hasta finales de los años 1870, particularmente con los
seguidores de las reglas de Sheffield. En 1878 se dio la fusión definitiva entre Sheffield y
Londres (FA). La creación de la International Football Association Board puso fin a todas las
diferencias.

En los años 1880 un estudiante y futbolista llamado Charles Wreford-Brown habría sido el
creador del término soccer, palabra que se mantiene hasta la actualidad como sustantivo
para denominar al fútbol asociación.

Charles Wreford-Brown
 Profesionalismo y amateurismo
Desde sus comienzos el fútbol en Inglaterra se caracterizó por ser amateur, sin embargo, desde
la creación de la FA Cup en 1871 y el cobro de boletos para presenciar los encuentros, los
futbolistas comenzaron a recibir ofertas económicas por jugar. Esto recibió un amplio rechazo
por parte de la Football Association, al límite de prohibir el profesionalismo en el fútbol.

El primer club con jugadores profesionales habría sido el Darwen Football Club, que en 1878
contrató a dos jugadores escoceses: James Love y Fergus Suter. La contratación pagada se
mantuvo en secreto, aunque se levantaron sospechas cuando Fergus abandonó su trabajo como
picapedrero. En años posteriores otros clubes siguieron los pasos de Darwen FC, aunque
recibiendo suspensiones por parte de las autoridades al admitir la utilización de jugadores
pagados.

En 1884 varios clubes formaron una asociación escindida de la Football Association: la British
Football Association, en respuesta a la prohibición del profesionalismo. Finalmente el 20 de julio
de 1885 la Football Association se vio forzada a oficializar el profesionalismo, aunque mantuvo
restricciones económicas, geográficas e incluso sus dirigentes desalentaban esta práctica en el
fútbol. Para financiar la paga de jugadores los clubes más poderosos organizaron una serie de
encuentros en el formato de todos contra todos: la Football League, la primera competición de
liga de la historia.

Expansión internacional
FIFA
La Fédération Internationale de Football Association, mejor conocida por su acrónimo FIFA, fue
fundada el 21 de mayo de 1904 en París, Francia, por representantes de 7 países: Bélgica (Union
Belge des Sociétés de Sports), Dinamarca (Dansk Boldspil Union), España (Madrid Football Club),
Francia (Union des Sociétés Françaises de Sports Athlétiques), Países Bajos (Nederlandsche
Voetbal Bond), Suecia (Svenska Bollspells Förbundet) y Suiza (Association Suisse de Football);
Alemania (Deutscher Fußball-Bund) confirmó su afiliación el mismo día por telegrama. Su
fundación comenzó a perfilarse ante la realización de los primeros encuentros internacionales
entre selecciones no pertenecientes al Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda; las
pertenecientes al mismo rechazaron la idea de un órgano mundial de fútbol. Dos días después
de la fundación Robert Guérin fue nombrado primer presidente de la FIFA. El primer gran logro
del organismo fue la afiliación de The Football Association como miembro pleno, a la cual se
sumaron años después las otras asociaciones británicas. Durante los años 1910 se afiliaron
miembros de fuera de Europa, siendo el primero de ellos Sudáfrica entre 1909 y 1910. La
realización de un torneo de carácter mundial en 1906 falló, mientras que el fútbol en los Juegos
Olímpicos no tenía la envergadura esperada por la FIFA para un torneo de clase mundial.

Durante la Primera Guerra Mundial la FIFA estuvo a punto de desaparecer, aunque esto no pasó
gracias al trabajo de Carl Anton Wilhelm Hirschmann. El 1 de marzo de 1921 sería una fecha de
vital importancia para la historia del fútbol: Jules Rimet asumía como tercer presidente de la
FIFA. En 1929 en Barcelona, Uruguay fue elegido sede de la primera Copa Mundial de Fútbol, a
disputarse en 1930. Si bien Uruguay pagaría todos los gastos de los participantes, muchas
selecciones europeas se abstuvieron de participar debido a la crisis post guerra que vivía el viejo
continente. La Segunda Guerra Mundial frenaría nuevamente el crecimiento de la FIFA, pero
gracias a los fondos recaudados por el denominado Partido del Siglo la organización pudo salir
adelante. Dicho encuentro se disputó el 10 de mayo de 1947 entre Gran Bretaña y un combinado
del resto de Europa. Ante 135.000 personas los británicos golearon por 6 goles a 1. Este
encuentro y la realización de la Copa Mundial de 1950 en Brasil darían el puntapié inicial para la
etapa de mayor éxito de la FIFA. En 1954 Jules Rimet, El padre del Campeonato Mundial, dejaría
su cargo, siendo condecorado con el título de Presidente Honorario de la FIFA. Desde entonces
el crecimiento de la FIFA ha sido imparable, llegando a tener 208 asociaciones divididas en 6
confederaciones.

Juegos Olímpicos
La primera edición de los Juegos Olímpicos modernos, disputada en 1896, no tuvo al fútbol como
evento. El deporte formó parte del calendario en 1900 y 1904 como deporte de exhibición y en
los Juegos Intercalados de 1906, aunque en carácter no oficial. Todos estos torneos fueron
disputados por equipos de diferentes tipos: selecciones nacionales, regionales, clubes y
combinados que incluso utilizaban jugadores de más de un país en ocasiones. El Comité
Olímpico Internacional reconoce las ediciones de 1900 y 1904 y las incluye en el medallero.

La edición de 1908 fue la primera de carácter oficial y reconocida por la FIFA, además es
considerada la primera edición de un campeonato de nivel mundial. El título quedó en manos
de la selección del Reino Unido. A partir de 1924 el torneo comenzó a ser organizado por la
FIFA, y las ediciones de 1924 y 1928, ambas obtenidas por Uruguay, serían reconocidas como
Campeonatos mundiales de fútbol. El torneo quedó relegado a partir de 1930 cuando se realizó
la Primera Copa Mundial de Fútbol en Uruguay.

En principio el torneo estaba abierto a jugadores de cualquier nivel, pero desde 1936 hasta 1980
se limitó únicamente a jugadores amateurs. En 1984 y 1988 se permitió el uso de futbolistas
profesionales, excepto jugadores de Europa y Sudamérica que habían participado en alguna
Copa Mundial de Fútbol. En 1992 se introdujo el sistema actual: se permiten jugadores de
cualquier tipo con 23 años o menos de edad, aunque se podrán presentar hasta 3 futbolistas
que sobrepasen dicha edad. Desde 1996 también se celebra una edición femenina del torneo,
la cual está abierta a jugadoras de cualquier condición y edad.
Copa del mundo
La incursión de la FIFA en los Juegos Olímpicos a partir de 1924 motivó la creación de un torneo
propio y de mayor nivel. Gracias al trabajo de Jules Rimet, el 28 de mayo de 1928 en Ámsterdam
fue aprobada la realización de una Copa Mundial de Fútbol cada cuatro años. El 18 de mayo del
año siguiente en el Congreso de la FIFA en Barcelona se definió que Uruguay fuera sede de la
Primera Copa Jules Rimet, a disputarse en 1930. La gran actuación uruguaya en los Juegos
Olímpicos, el buen estado económico que disfrutaba el país sudamericano y la coincidencia con
el centenario de la jura de la primera Constitución uruguaya llevaron a que los otros candidatos
cedieran el honor al país sudamericano.

La selección local obtendría la primera edición de la Copa tras vencer a Argentina por 4 goles a
2 en el recién construido Estadio Centenario. Luego del éxito de la primera edición, la segunda
edición celebrada en Italia en 1934 vio como campeón a la escuadra italiana, aunque las
amenazas y dudas que generaron la realización del torneo deslucieron el título azzurro. Una
situación similar ocurrió durante la Copa Mundial de Francia 1938, donde el seleccionado
italiano, esta vez vestido de negro, repitió el título. El ambiente político inestable que se vivió
en las últimas Copas Mundiales sería común denominador de los años siguientes, donde la
Segunda Guerra Mundial llevó a la suspensión del torneo.

Brasil tendría el honor de llevar a cabo la primera edición de la Copa Mundial tras la guerra en
1950. La gran fiesta que se vivía en el país se vio estropeada cuando la selección uruguaya se
llevó el título en el recordado Maracanazo. La Copa Mundial de Fútbol de 1954 en Suiza traería
aún más momentos inolvidables. La selección húngara era la gran favorita del torneo, pero sin
embargo el combinado de Alemania daría la sorpresa y se quedaría con el título en el momento
que quedó inmortalizado como El milagro alemán. Tras los duros golpes recibidos en las
ediciones pasadas, Brasil se erigiría como la gran potencia del fútbol mundial, particularmente
por las grandes actuaciones de Pelé. Épocas posteriores mostraron un claro dominio de
Alemania y Argentina, los cuales se coronaron en dos ocasiones cada uno. Brasil volvería a la
gloria años más tarde tras vencer en dos de tres finales consecutivas durante el final y el
comienzo del nuevo milenio. Por su parte Francia se sumaría al círculo de gloria al convertirse
en el séptimo campeón mundial tras golear a Brasil en la final de la Copa Mundial de 1998 que
se disputó en suelo galo.
Las reglas del juego
 Terreno de juego

Las primeras reglas del fútbol asociación de 1863 mostraban un terreno de juego simple: un
rectángulo cuyo largo máximo era de 200 yardas (unos 183 metros) y su ancho máximo 100
yardas (91,5 metros). Las cuatro esquinas se marcaban con banderines y no se pintaban ni
las líneas de banda, ni las de meta. La portería constaba de dos postes verticales separados
por 8 yardas (7,32 metros) sin ninguna cinta o travesaño que los uniera. La altura de los
mismos no estaba determinada.

En 1891, ya con la IFAB, se instauraron grandes cambios respecto al campo de juego,


principalmente por la introducción de los tiros penales. Se oficializaron las medidas mínimas
del largo (100 yardas o 91,5 metros) y ancho (50 yardas o 45,75 metros) del campo; todas las
líneas de banda y meta se debían marcar. El centro del campo se debía marcar con un punto
y un círculo de 10 yardas (9,15 metros) con centro en el mismo. También se agregó un
travesaño horizontal que uniera los postes verticales; la distancia del mismo al suelo era de
8 pies (2,44 metros). A 12 yardas (11 metros) de cada línea de meta y adentrándose en el
terreno se trazaba una línea paralela: la línea penal. Desde la base de cada poste vertical se
trazaba una semi-circunferencia de 6 yardas (5,5 metros) hacía adentro del campo. La unión
de ambas formaba un área en forma de M arqueada. También se introdujeron las redes para
las metas.

A principios de los años 1980 se comenzó a experimentar con la utilización de césped artificial
en los campos de fútbol de Inglaterra. Desde entonces el nuevo material no colmaría las
expectativas del ambiente del fútbol, ya que incluso era propenso a causar lesiones. Esto
causó que el césped sintético fuera prohibido por la FIFA a comienzos de los años 1990. En
2001 el mencionado órgano introdujo estándares de calidad para la instalación y
mantenimiento del césped artificial y en 2004 la International Football Association Board
introdujo el concepto del material a las Reglas del Juego. El césped artificial se utilizó por
primera vez en una competición internacional durante la Copa Mundial de Fútbol Sub-17 de
2003.

 Pelota

Las primeras reglas del fútbol asociación de 1863 no especificaban estándares para los
balones, aunque una revisión de 1872 definió que los balones debían tener forma esférica,
una circunferencia de entre 27 y 28 pulgadas (68,58 y 71,12 centímetros respectivamente) y
un peso de entre 13 y 15 onzas (368,5 y 425,2 gramos respectivamente). Los requisitos se
han mantenido prácticamente iguales hasta la actualidad.

Desde entonces los únicos cambios importantes han sido en cuanto a los materiales de
fabricación y la forma de los gajos. El balón de Goodyear presentaba gajos similares a los de
las actuales pelotas de baloncesto. Más adelante los gajos se ubicaron en pares o tríos en
seis paneles alrededor del balón. Los gajos se cosían a mano desde su interior y luego el
revestimiento total se cosía desde el exterior dejando una característica cicatriz a la vista.
Durante los años 1950 Richard Buckminster Fuller diseñaría la denominada buckyball, la cual
ubicaba sus gajos según la estructura del buckminsterfulereno: 20 hexágonos y 12
pentágonos. En 2006 adidas introduciría la Teamgeist, la cual consta de 16 gajos curvos. Las
antiguas pelotas de cuero tenían el defecto de absorber mucha agua, pero esto fue
solucionado en los años 1960 con la introducción de los balones fabricados 100% de cuero
sintético.

 Jugadores y árbitros

Desde sus inicios el número de jugadores por equipo se solía definir entre los capitanes, y no
era normal que se disputaran encuentros con un número desigual de futbolistas por bando.
En 1897 el número de 11 por equipo se hizo obligatorio para todos los partidos oficiales.
Durante los años 1960 los cambios de jugadores durante los partidos fueron gradualmente
aceptados, aunque con constantes modificaciones y restricciones. En 1994 se permitió un
cambio más a los dos ya permitidos, aunque uno de los mismos estaba destinado únicamente
al guardameta. Finalmente en 1995 las tres sustituciones permitidas se abrieron a cualquier
tipo de jugador.

Las primeras reglas de la FA no diferenciaban entre las ocupaciones de cada jugador. Se


jugaba principalmente con los pies, aunque el uso de las manos estaba permitido para
detener el balón. A comienzos de los años 1870 se comenzó a definir una posición particular:
el guardameta. A diferencia de los demás jugadores éste tenía la posibilidad de utilizar sus
manos en todo el terreno, lo cual se delimitó a su mitad de cancha en 1887 y a su área penal
en 1913. En 1983 se definió que una vez que el guardameta controlase el balón con sus
manos no podría dar más de cuatro pasos con el mismo antes de soltar la pelota.
Anteriormente quedaba a discreción del juez si el portero estaba o no tratando de ganar
tiempo al no jugar la pelota.178 Desde 1993 tampoco podría recibir un pase con el pie de un
compañero y tomar el balón con sus manos.179 Por último en 2000 la regla de los cuatro
pasos fue cambiada por una similar, pero con la restricción de seis segundos de posesión. En
un principio no había árbitros de ningún tipo, ya que las disputas reglamentarias eran
discutidas entre los capitanes. Más adelante el uso de dos umpires, uno por cada equipo,
comenzó a ser normal en Gran Bretaña; los mismos no tomaban decisiones, pero eran
consultados en caso de que surgieran dudas. Extrañamente la primera mención de los
umpires en las reglas del juego surgió recién en 1874. A final de los años 1860, por iniciativa
de Sheffield, el uso de una tercera persona neutral (un referee) para dirigir los encuentros
comenzó a ser estudiado. En 1881 surgió la primera aparición de un referee en las reglas del
juego, aunque aún con poca autoridad; hacía 1884 los mismos ya podían tomar decisiones
por cuenta propia, sin consultar a los participantes. En 1891 el referee, que se ubicaba afuera
del campo, entraría al mismo, mientras que los umpires pasarían a ser jueces de línea. Desde
este momento el referee, posteriormente conocido como árbitro principal o simplemente
árbitro en español, tomaría las decisiones más importantes, como amonestar o expulsar, ya
sea por doble amonestación o una infracción grave, a un futbolista. El uso de tarjetas
amarillas y rojas para indicar esto último surgió por iniciativa del árbitro inglés Ken Aston a
finales de los años 1960. A partir de 1961 los jueces de línea dejarían de tomar decisiones,
para simplemente indicar sobre las posibles infracciones al árbitro central. En 1993 y 2007
se sumarían el cuarto y quinto árbitro respectivamente, los cuales son opcionales, cumplen
funciones administrativas y sirven como posibles reemplazos de sus colegas en caso de
lesión.
VOLLEYBALL

HISTORIA DEL VÓLEIBOL

Vóleibol fue creado en 1895 por William G. Morgan. Era entonces director de Educación
Física en el Ymca de Holihoke, en el estado de Massachusetts, y había establecido,
desarrollado y dirigido, un vasto programa de ejercicios y de clases deportivas masculinas
para adultos. Se dio cuenta de que precisaba de algún juego de entretenimiento y
competición a la vez para variar su programa, y no disponiendo más que del baloncesto,
creado cuatro años antes (1891), echó mano de sus propios métodos y experiencias prácticas
para crear un nuevo juego.

Morgan describe así sus primeras investigaciones:

“El tenis se presentó en primer lugar ante mi, pero precisaba raquetas, pelotas, una red y
demás equipo. De esta manera, fue descartado. Sin embargo, la idea de una red parecía
buena. La elevamos alrededor de 6 pies y 6 pulgadas del suelo, es decir, justo por encima de
la cabeza de un hombre medio. Debíamos tener un balón y entre aquellos que habíamos
probado, teníamos la vejiga (cámara) del balón de baloncesto. Pero se reveló demasiado
ligero y demasiado lento; entonces probamos con el balón de baloncesto, mismo, pero era
demasiado grande y demasiado pesado. De esta manera nos vimos obligados a hacer
construir un balón de cuero con la cámara de caucho que pesara entre 9 u 12 onzas“.

Las reglas iniciales y los conceptos de base fueron establecidos: la MINTONETTE; primer
nombre con el que se le había bautizado, había nacido.

El profesor HALSTEAD llama la atención sobre la “batida” o la fase activa del lanzamiento, y
propone el nombre de “Vóleibol”

Gracias al Ymca el juego del voleibol fue introducido en Canadá y en muchos países: Elwood
S. BROWM en las Filipinas; J. Oward CROCKER en China; Frank H. BROWN en Japón, el doctor
J.H. GRAY en Birmania, en China y en la India, así como por otros precursores en México, en
América del Sur, en Europa, en Africa y en Asia.

Los primeros campeonatos nacionales de voleibol tuvieron lugar en los Estados Unidos en
1922, y es en 1928 cuando se crea el USVA: la United States Volleyball Association.

En 1938 se establecieron unos contactos internacionales entre Polonia y Francia.


Desgraciadamente, la Segunda Guerra Mundial interrumpió las entrevistas. Solamente a
finales de 1945 fue posible establecer nuevas relaciones. Por su parte, el doctor Harold T.
Friermood, entonces miembro del Ymca y muy pronto secretario de la Usvba, intentó
establecer otra vez las relaciones internacionales e hizo difundir algunas obras sobre el
voleibol.
DE PRAGA A PARIS

En 1946, con ocasión de un partido internacional entre Checoslovaquia y Francia en Praga,


bajo el impulso de la Federación Francesa de Voleibol, se organizó una reunión en una
cervecería. Fueron invitados el presidente de la Federación Polaca, M. WIOKYLLO Y MM.
LIBAUD, BABIN Y AUJARD por parte de Francia; HAVER, STOLZ, SPIRIT, CABALKA, SZERENETA,
KROTSKY y PULKRAB por parte de Checoslovaquia.

Se decidió organizar un Congreso Constitutivo en París para 1947. El Sr. LIBAUD y la


Federación Francesa fueron encargados de poner en pie esta organización y de ayudar a la
formación de las Federaciones Nacionales de BELGICA, PAISES BAJOS, LUXEMBURGO y SUIZA.

Las 13 Federaciones presentes en este Congreso establecieron los estatutos y reglamentos


de las Federación Internacional de Voleibol, y pusieron en concordancia las reglas de juego
americanas y europeas. Mientras tanto, en JAPON y en la mayor parte de los países asiáticos,
el juego era practicado por nueve jugadores (Nine men system) sobre un terrero de 11 x 21
metros.

Sin embargo, en el Congreso de FLORENCIA en 1955, la Federación Japonesa decidió


introducir poco a poco las reglas internacionales en su país y en toda Asia.

Se eligió un despacho del que la presidencia fue confiada al Sr. LIBAUD, y la Secretaría al Sr.
LENOIR, fijándose la sede en París.

El primer Campeonato de Europa tuvo lugar en Roma en 1948, y el primer Campeonato del
Mundo en Praga en 1949.

EL BAUTISMO DE TOKIO

Paralelamente a la puesta en funcionamiento de esta Organización, se realizaron numerosas


demandas para la inscripción del Voleibol en los JUEGOS OLIMPICOS.

Gracias a la Federación Búlgara, la dirección de la Federación Internacional de Voleibol tuvo


ocasión de presentar un torneo en Sofía (1957), durante la sesión del Comité Olímpico
Internacional. Un gran número de miembros de las más altas instancias deportivas asistió a
la final, que fue una magnifica demostración.

El Voleibol fue reconocido deporte olímpico siete años más tarde, cuando fue inscrito en el
programa de los Juegos Olímpicos de Tokio, en un principio con la participación de 16 equipos
masculinos y, finalmente, con la ayuda de los miembros japoneses de la Federación
Internacional de Voleibol, con 10 equipos masculinos y 6 femeninos. El número de seis
equipos femeninos pasó a ocho para los Juegos Olímpicos de México.

Más tarde, gracias a la gran comprensión del Sr. Avery Brundage, Presidente, y a los
miembros del Comité Olímpico Internacional, así como del Comité de Organización de los
JJ.OO. de Munich, el voleibol pudo estar representado por 12 equipos masculinos y 8
femeninos, cifras que debieron ser mantenidas en razón de la gran notoriedad de este
deporte: 115 Federaciones Nacionales afiliadas, más 45 millones de practicantes en el
mundo, y la facilidad dada por estos números para la organización de dos torneos olímpicos
de 1972.

Nuestro deseo era obtener una fórmula más equitativa con 20 equipos, más en consonancia
con nuestras necesidades de divisiones intercontinentales.

Con motivo de su tercera participación en los JJ:OO. la Federación Internacional ha alcanzado


su plena madurez, administrativa y deportiva.

Este resultado fue obtenido por el trabajo de cada uno, cualquiera que sea su rama de
actividad, pero sobre todo por el espíritu de colaboración de solidaridad y de amistad que
fue siempre la base de las relaciones entre dirigentes, técnicos y jugadores.

Más allá del deporte, la Federación Internacional ha aportado su tributo al establecimiento


de una mejor comprensión humana. Esta misión debe también ser permanente.

Reglas del juego

 Campo de juego

El campo donde se disputa el juego es un rectángulo de 18 m de largo por 9 m de ancho,


dividido en su línea central por una red que separa a los dos equipos. En realidad el juego se
desarrolla también en el exterior, en la zona libre, a condición de que el balón no toque el
suelo ni ningún otro elemento. La zona libre debe tener a lo menos 3 metros, medidas que
para las Competencias Mundiales y oficiales de la FIVB aumenta a 5 m sobre las líneas
laterales y a 6,5 m para las líneas de fondo. El espacio libre sobre la pista debe tener una
altura mínima de 7 m que en competiciones internacionales sube a 12,5 m.
El contacto de los jugadores con el suelo es continuo, utilizando habitualmente protecciones
en las articulaciones. La superficie no puede ser rugosa ni deslizante.

 Líneas

La línea central transcurre directamente debajo de la red y divide la pista de juego en dos
zonas iguales de 9x9m, una para cada equipo. A 3 m de la red una línea delimita en cada
campo la zona de ataque, zona donde se encuentran restringidas las acciones de los
jugadores que se encuentran en ese momento en labores defensivas (zagueros y líbero).
Estas líneas, se extienden al exterior del campo con trazos discontinuos, y la limitación que
representan se proyecta igualmente en toda la línea, incluso más allá de los trazos dibujados.
Todas las líneas tienen 5 cm de ancho.
 Zonas y áreas

El campo de juego está rodeado de una zona libre de al menos tres metros de ancho en la
que también está permitido jugar el balón. Para juegos en un gimnasio o pabellón deportivo
se recomienda una altura de siete metros libres sobre la superficie de juego, en donde no
deberían existir objetos molestos o impedimentos como canastas de baloncesto o anillas.

 La red

En el eje central del campo, exactamente en la línea central que divide el campo, se sitúa una
red que se fija de tal modo que la altura desde el piso al borde superior sea, en las categorías
adultas, de 2,43 m para hombres, 2,24 m para mujeres y para equipos mixtos 2,55 m. En las
categorías juveniles rigen otras alturas. La red propiamente tal mide 1 m de ancho y entre
9,5 a 10 m de largo de modo que cada lado sobresale unos 25 a 50 cm de las líneas laterales
hacia afuera de las líneas laterales.

Tiene dos bandas en los bordes superior e inferior. Para una mejor demarcación de los límites
laterales, justamente sobre las líneas laterales hay una banda lateral fijada a la red
perpendicularmente. Encima sobresale a cada lado una varilla de 80 cm, conocida como
«antena». Las antenas no deben ser tocadas durante el juego, ni por la pelota, ni por los
jugadores y sirven como delimitación del sector dentro del cual debe jugarse el balón por
encima de la red. Las antenas se prolongan mentalmente sin límites hacia arriba.

La red debe tensarse al instalarla ya que el hecho de que el balón toque la red no constituye
una falta y al rebotar de vuelta, puede jugarse de nuevo si es que al equipo todavía le queda
al menos una de las oportunidades de toque. Los cuadros de la malla que conforma la red
tienen una dimensión de 10 cm por lado. Antiguamente se confeccionaban con un material
de hilos de lino de color marrón oscuro o negro, entre tanto se fabrican con fibras sintéticas.

Los postes para la fijación de la red están ubicados afuera del campo de juego, por lo general
a una distancia entre 0,5 y 1 m de su demarcación y, en el caso de campeonatos
internacionales, exactamente a un metro.

 El balón

Hasta 1998, el balón era de un único color claro. A partir de ese año, también se permite que
presenten una combinación de colores. Debe ser esférico. Su superficie exterior está hecha
de cuero o material sintético, ligeramente acolchado y sin costuras. En su interior contiene
una cámara de goma o similar rellena de aire. Es notablemente más pequeño y ligero que los
balones de baloncesto o fútbol: 65-67 cm de circunferencia, 260-280 g de peso. La presión
interior debe situarse entre 0,300 y 0,325 kg/cm² (4,26 a 4,61 psi; 294,3 a 318,82 milibares o
hPa). La marca de los balones se aprueba por las asociaciones de voleibol nacionales para su
propia jurisdicción. En el área internacional existen varios balones de juego aprobados que
se diferencian en pequeños detalles en cuanto a color o material de confección. Los principios
generales referentes a las medidas y peso son iguales para todos estos balones.

 Puntuación

Los partidos de voleibol se disputan al mejor de cinco tandas o bloques de puntos que
reciben, igual que en tenis, la denominación anglosajona de set. En el momento en que uno
de los dos equipos acumula tres sets ganados, gana el partido y se da por concluido el
enfrentamiento. Un equipo gana un set cuando alcanza o supera los 25 puntos con una
ventaja de dos (es decir, con 25-23 se gana, pero con 25-24 habría que esperar al 26-24 y así
sucesivamente mientras ninguno de los dos equipos no consiga los dos puntos de ventaja).

De ser necesario el quinto set, el de desempate, el objetivo es conseguir 15 puntos y se


mantienen los dos de ventaja. Este set tiene así una duración más reducida. La duración de
los encuentros de voleibol es muy variable, pudiendo necesitar jugarse de 3 a 5 sets (bien un
resultado de 3-0, 3-1 o 3-2), y tener una duración variable desde alrededor de una hora hasta
incluso más de dos horas y media.

Los campos se sortean antes del partido, así como el saque inicial. En cada set se produce un
cambio de campo y se va alternando el primer saque. En caso de ser necesario el quinto set,
set decisivo, se procede a un nuevo sorteo y además se realiza un cambio de campo al
alcanzarse el punto 8 por el primero de los equipos.

 El juego

El objetivo del juego es que un equipo pase el balón por encima de la red y toque el suelo del
campo contrario, y también evitar que el equipo adversario realice lo mismo en el campo
propio. Cada equipo tiene tres toques para pasar el balón al campo contrario (además del
contacto del bloqueo). El balón se pone en juego con un saque que es un golpeo del sacador
que intenta enviarlo al campo adversario por encima de la red. El juego sigue hasta que el
balón toca el pavimento, sale fuera o un equipo no puede devolverlo en condiciones. El
equipo que gana la jugada anota el punto. Cuando gana el punto el equipo que no sacaba,
consigue también el saque para el próximo punto y sus jugadores deben rotar en el sentido
de las agujas del reloj.

Cada equipo juega con seis jugadores que pueden ser sustituidos con condiciones. Tres de
los jugadores forman la línea delantera, en tareas de ataque y los otros tres se colocan detrás
y actúan de defensores o zagueros.

El equipo completo lo pueden formar un máximo de 14 jugadores (12 más 2 líberos), un


entrenador, un entrenador asistente, un masajista y un médico. Cada jugador se identifica
por un número distinto, del 1 al 20, número que aparece tanto en la parte delantera como
en la trasera de la camiseta. Uno de los jugadores será el capitán del equipo y se identifica
por una banda visible debajo de su número. Los líberos no pueden ser capitán y son los únicos
que pueden y tienen que vestir una indumentaria distinta, generalmente de distintos colores
al resto del equipo.
BÁSQUETBOL

HISTORIA DEL BÁSQUETBOL


El baloncesto nació como una solución a la necesidad de realizar alguna actividad deportiva
durante el invierno, en la escuela de la YMCA (Young Men's Christian Association) de Springfield,
Massachusetts. James Naismith, profesor de educación física en la escuela, ideó el baloncesto
como juego de pelota basado en trece reglas. El juego se extendió por Estados Unidos, Canadá
y el resto del mundo, experimentando algunas modificaciones durante el curso del tiempo.
Muchas de las reglas iniciales se mantienen hasta la actualidad, aunque algunos aspectos del
juego tuvieron que modificarse para responder a desarrollos en la técnica de los jugadores y
aspectos no previstos en el desarrollo del juego, normalmente como consecuencia de la
manipulación de las reglas por parte de los entrenadores y jugadores para inclinar los partidos.

En 1891, James Naismith intentaba idear un deporte que sus alumnos pudieran practicar bajo
techo, pues los duros inviernos en Nueva Inglaterra dificultaban la realización de ejercicio al aire
libre. Las actividades de educación física que se practicaban en la época se basaban en los
métodos alemanes, monótonos y poco indicados para un grupo de jóvenes llenos de energía.
Naismith se inclinaba por un juego de pelota, para motivar mejor a sus alumnos, pero los
deportes populares por entonces se caracterizaban predominantemente por el uso de la fuerza
o el contacto físico y eran inadecuados para practicarlos en un gimnasio. Aunque a veces se
mencionan los antiguos juegos pok-ta-pok y tlachtli —de origen maya y azteca
respectivamente— como antecedentes del baloncesto moderno, según su inventor la idea de
utilizar los tiros a una canasta como objetivo del juego provino de un antiguo juego de su infancia
denominado duck on a rock —o 'pato sobre una roca'— que consistía en alcanzar un objeto
colocado sobre una roca lanzándole una piedra. Naismith encargó cajas de unos 45 cm2 para
utilizar como blanco, pero el bedel del colegio solo pudo conseguirle unas cestas de
melocotones, que mandó colgar en las barandillas de la galería superior que rodeaba el
gimnasio, a una determinada altura.

Como Naismith tenía 18 alumnos, decidió que los equipos estuviesen formados por nueve
jugadores cada uno. Pronto el número de jugadores se redujo a siete, y, en 1896, al actual de
cinco jugadores.

El tablero surgió para evitar que los seguidores situados en la galería donde colgaban las cestas,
pudieran entorpecer la entrada del balón. La introducción del tablero, a comienzos del siglo XX,
dio lugar a la jugada llamada rebote, que ha pasado a ser fundamental en el juego. Las cestas de
melocotones dieron paso a aros metálicos con una red sin agujeros hasta evolucionar a la malla
actual.

Reglas establecidas por James Naismith

James Naismith diseñó un conjunto de trece reglas para el incipiente deporte:

1. Se puede lanzar el balón con una o dos manos en cualquier dirección.

2. Se puede palmear el balón con una o ambas manos en cualquier dirección.

3. No se puede correr con el balón en las manos. El jugador debe lanzarlo desde el lugar
donde lo toma.
4. El balón solo puede sujetarse con las manos, ni con los brazos ni con el cuerpo.

5. No se permite cargar con el hombro, agarrar, empujar, golpear o zancadillear a un


oponente. Las infracciones a esta regla constituyen una y, en caso de repetirse el jugador
será eliminado hasta que se marque una canasta. Si la intención de golpear al oponente
a propósito es evidente, el jugador será eliminado por el resto del partido, sin poder ser
reemplazado.

6. Por las reglas 3 y 4, no se permite golpear el balón con el puño. La violación de esta regla
se sancionan según lo descrito en la regla 5.

7. Si un equipo hace tres faltas consecutivas sin que el oponente haya realizado ninguna
en ese intervalo, el equipo contrincante se anotará un punto.

8. Se consiguen puntos cuando el balón lanzado o palmeado desde la pista, entra en el


cesto y permanece allí sin que el equipo atacante toque o mueva el cesto. Si el balón se
queda en el borde y un contrincante mueve la cesta, contará como un punto para los
atacantes.

9. Cuando el balón sale fuera de la pista se lanzará de nuevo al campo de juego y entrará
en posesión de la primera persona en tocarlo. En caso de duda, el árbitro auxiliar lanzará
el balón a lo alto y dos oponentes intentarán interceptarlo saltando. El jugador que saca
dispone de cinco segundos. Si tarda más, el balón pasa al oponente. Si un equipo retrasa
el juego de forma continua, cometerá una falta.

10. El árbitro auxiliar vigila a los jugadores y anota las faltas, avisando además al árbitro
principal cuando un equipo cometa tres faltas consecutivas. Puede eliminar a los
jugadores conforme a la regla 5.

11. El árbitro principal vigila el balón y decide cuando está en juego, cuando ha salido de la
pista y a quién le pertenece. Decide cuándo se consigue un punto, lleva la cuenta del
marcador y controla el tiempo junto con otras tareas propias de un árbitro.

12. El partido consiste en dos partes de quince minutos cada una, con un descanso de cinco
minutos entre ambas.

13. El equipo que consiga más puntos es el ganador. En caso de empate, los capitanes de
los equipos pueden acordar jugar una prórroga hasta que se marque un cesto.

Desarrollo en Estados Unidos

El equipo de launiversidad de Kansas en 1899, con su entrenador James Naismith en la fila


superior a la derecha
La YMCA desempeñó un papel importante en la difusión del baloncesto en Estados Unidos y
Canadá, así como en el resto del mundo. El primer partido en Europa tuvo lugar en París en 1893.
Sobre la misma época la asociación organizó partidos en Tianjin, (China),13 en India, en Japón y
en Persia. Los partidos de baloncesto femenino comenzaron también en una época temprana.

Al comienzos del siglo XX, el baloncesto devino una actividad corriente en numerosas
universidades estadounidenses, gracias a James Naismith. El primer partido interuniversitario
tuvo lugar el 9 de febrero de 1895 entre la universidad Hamline y la escuela de Agricultura de
la Universidad de Minnesota. En 1897, la Amateur Athletic Union tomó el control de la gestión
del baloncesto de manos de la YMCA. En 1901, numerosas universidades empezaron a financiar
los partidos y en 1905, los representantes de quince universidades crearon el Comité del
Reglamento del Baloncesto. El mismo año, a sugerencia del presidente Theodore Roosevelt, se
forma la Intercollegiate Athletic Association, que absorbió el Comité en 1909 y se convirtió en
1910 en la NCAA, la principal federación estadounidense de deporte a nivel universitario.

Poco antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial, la NCAA y la Amateur Athletic Union se
disputaban el control del reglamento. A raíz de la entrada de los Estados Unidos en el conflicto,
en 1917, las fuerzas armadas estadounidenses contribuyeron a la difusión del baloncesto en
suelo europeo, gracias a la importante presencia de entrenadores de deporte presentes junto a
las tropas. El mismo Naismith pasó dos años en Francia con la YMCA en esta época.

Difusión internacional y profesionalismo


Primeras ligas profesionales en Estados Unidos
El primer partido profesional tuvo lugar en 1896, en Trenton, y en 1898 se fundó la primera liga
profesional, llamada National Basketball League, conformada por seis equipos. Los primeros
campeones fueron los Trenton Nationals, seguidos de los New York Wanderers, los Bristol Pile
Drivers y los Camden Electrics. Esta liga solo duró hasta 1904. Durante los años siguientes se
organizaron otras ligas de ámbito regional. En esta época no se respetaba el espíritu original del
juego y este se tornaba a menudo violento, no solo por parte de los jugadores, sino también de
los espectadores.

Las principales ligas profesionales surgieron a partir de los años 1920: la Metropolitan Basketball
League apareció en 1921, y la American Basketball League en 1925. Asimismo en 1922 se fundó
el equipo de los Rens de Dayton, compuesto exclusivamento por afroamericanos. Sus rivales
principales eran los Original Celtics, conocidos como los padres del baloncesto y presentados
como los campeones mundiales de la disciplina. Como los Harlem Globetrotters, creados en
1926, los Celtics organizaban torneos por todo el país a la manera de un espectáculo de circo y
dominaron el deporte del baloncesto en los Estados Unidos entre 1922 y 1928, fecha de su
disolución.

El 6 de junio de 1946 se creó la Basketball Association of America (Asociación de Baloncesto de


América), conocida por las siglas BAA. En el primer partido se enfrentaron los Huskies de
Toronto, jugando en casa, y los Knicks de Nueva York. Tras tres temporadas, en 1949, la liga se
fusionó con la National Basketball League fundada en 1937 para formar la National Basketball
Association (NBA). En los años 1950 surgieron las primeras estrellas del deporte, como George
Mikan y Bob Cousy. Los Lakers de Minneapolis, que se instalaron en Los Angeles en 1960, y
los Celtics de Boston dominaron la NBA con dieciséis títulos entre los dos entre 1949 y 1970 y
diez enfrentamientos en la final entre 1959 y 1987.
En la década de los 1960 dejaron su impronta jugadores legendarios: El escolta de los
Lakers Jerry West; el base Oscar Robertson; el pívot de los Celtics Bill Russell, once veces
campeón de la NBA y que revolucionó la práctica de la defensa; y Wilt Chamberlain, que detenta
aún décadas más tarde varios récords de la NBA. El 2 de marzo de 1962, marcó 100 puntos en
un partido entre los Warriors de Filadelfia y los Knicks de Nueva York.

En 1967, la American Basketball Association fue creada para rivalizar con la NBA, que había
alcanzado una cima de popularidad. La nueva liga suscitó el interés del público con su propuesta
de un nuevo estilo de juego y reglas diferentes; introdujo una pelota tricolor —roja, blanca y
azul—, un juego más agresivo y espectacular y el tiro de tres puntos. Julius Erving fue el jugador
más célebre, gracias a un estilo aéreo donde el salto y el juego por encima del tablero eran tan
importantes como las canastas. No obstante, los magros ingresos y el declive progresivo de la
liga causaron su absorción por la NBA; sus cuatro mejores equipos —los Nets de Nueva York,
los Nuggets de Denver, los Pacers de Indiana y los Spurs de San Antonio— se incorporaron a la
NBA, que conservó también algunos elementos como el triple. Desde 1970, la NBA es
incontestablemente la liga más importante, tanto en términos de popularidad como de
presupuesto y nivel de juego.

A partir de los años 1970


Culminación de la profesionalización

Michael Jordan está considerado el mejor jugador de la historia.

En los años 1970 aparecieron varios jugadores con mucho talento, como Kareem Abdul-Jabbar,
mejor puntuador de la historia de la NBA, Elvin Hayes, Moses Malone, Robert Parish o Bernard
King; asimismo, en los ochenta destacaron Hakeem Olajuwon, John Stockton, Karl
Malone, Dominique Wilkins y Patrick Ewing, junto con los tres jugadores que dominaron el
deporte y contribuyeron a aumentar la popularidad del baloncesto en todo el mundo durante
esta década: Larry Bird, Magic Johnson y, sobre todo, Michael Jordan, considerado como el más
grande jugador de la historia. A partir de los 1990, algunos equipos comenzaron a desafiar la
posición dominante de los Lakers y los Celtics en el baloncesto estadounidense, como por
ejemplo, los Bulls de Chicago, dirigidos por Jordan y que obtuvieron seis títulos entre 1991 y
1998; y los Spurs de San Antonio, con cinco títulos entre 1999 y 2014. Las nuevas estrellas
surgidas en los noventa fueron David Robinson, Gary Payton, Jason Kidd, Steve Nash, Dirk
Nowitzki, Kobe Bryant y Shaquille O'Neal, conocido por su físico impresionante y sus bromas en
el campo.

La profesionalización del baloncesto no se completó verdaderamente hasta 1990. En 1989, la


FIBA cesó de excluir a los profesionales de sus torneos y en 1992 los jugadores profesionales
pudieron jugar por primera vez en los Juegos Olímpicos. Esto no fue óbice para el desarrollo del
deporte amateur, y se estima que en 2012 veintiséis millones de personas practicaban el
baloncesto en los Estados Unidos, entre ellos quince millones de manera esporádica.31 Sobre la
misma época, el número de jugadores en todo el mundo se cifra en unos cien millones federados
y más de 450 millones de jugadores recreacionales.

Categorías
En función de la edad de los jugadores, se establecen las categorías siguientes:

 Benjamín: niños/as de entre 8 y 9 años más o menos.

 Alevín: 10 y 11 años.

 Infantil: 12-13.

 Cadete: 14-15.

 Juvenil: 16-17.

Estas divisiones están dentro de la categoría júnior. A partir de los 18 años se suele hablar de
jugadores sénior. Desde el punto de vista económico y de organización de las distintas
competiciones, también se distingue entre jugadores aficionados y profesionales.

Características de la cancha y el balón

Cancha de juego y sus diferentes versiones

La cancha
El baloncesto se juega por lo general en una cancha cubierta, pero también se practica al aire
libre como actividad recreativa, como en el caso de una variante popular, el streetball o
«baloncesto de calle». La superficie debe ser plana, rectangular y libre de obstáculos. Las
dimensiones varían según el país o las reglas. Las medidas reglamentarias de la FIBA son 28 m
de largo por 15 m de ancho. En Estados Unidos, las ligas profesionales se juegan en pistas de
28,65 m de largo por 15,24 m de ancho, pero en las escuelas la longitud de la cancha es menor,
25,60 m. Las canchas cubiertas suelen estar revestidas de parqué.

La pista está delimitada por las líneas de banda y las líneas de fondo que, al igual que todas las
líneas de la superficie de juego, miden 5 cm de ancho. El perímetro debe estar libre de
obstrucciones hasta los dos metros de distancia. La línea de medio campo divide la cancha en
dos mitades y parte un círculo central de 3,6 m de diámetro. Para cada equipo, el medio campo
que contiene la canasta que se defiende se denomina medio campo defensivo y el medio campo
que contiene la canasta en la que se pretende anotar se denomina medio campo ofensivo. En
los extremos de la pista se sitúan los aros a 3,05 m de altura y adentrados 1,20 m dentro del
campo de juego.

La línea de tiro libre, se traza paralela a las línea de fondo, a 5,80 m de esta y a 4,60 m de la
canasta. Un círculo de 3,6 m de diámetro rodea la línea de tiro libre. La zona restringida
comprende el área de 4,9 m de anchura entre las líneas de fondo y de tiro libre. Según el
reglamento de la FIBA en vigor desde octubre de 2010, la línea de tres puntos se encuentra
situada a 6,75 m de distancia de la canasta, un valor intermedio entre el usado anteriormente
en la NBA (7,24 m) y en Europa (6,25 m). Las nuevas reglas definen también un semicírculo de
1,25 m de radio bajo la canasta, en el que la carga ofensiva no se considera falta.

El balón

Balón oficial de la FIBA en la temporada 2004-2005

El balón de baloncesto es esférico. Puede estar hecho de diferentes materiales según se vaya a
utilizar en canchas cubiertas o al aire libre. Normalmente los balones se fabrican
en cuero, caucho o en materiales sintéticos. Para evitar que resbalen de las manos sudadas,
presentan 9366 puntos que sobresalen de la superficie. Los balones tradicionales son de color
naranja con líneas negras, pero pueden ser de otros colores para mejorar la visibilidad de la
pelota tanto por parte de los jugadores como por el público.

Se utilizan balones de tres denominaciones correspondientes a tres tamaños y pesos diferentes


según las categorías: el número 7 A (73-25 cm;610-567 g) utilizado para baloncesto masculino,
el 6 A (73-72 cm; 567-510 g) para baloncesto femenino y el 5 A (70-69 cm; 510-470 g) para las
categorías júnior. Además, se estipula que el balón ha de tener una presión tal que soltado
desde 1,80 m de altura, bote entre 1,20 y 1,40 m de altura.