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Capitulo 1

Componentes del computador personal


Gabinetes

El gabinete de una computadora de escritorio contiene los componentes internos, como la


fuente de alimentación, la placa madre, la unidad de procesamiento central (CPU), la
memoria, las unidades de disco y distintas tarjetas de adaptador.

Por lo general, los gabinetes están hechos de plástico, acero o aluminio, y proporcionan la
estructura para el soporte, la protección y la refrigeración de los componentes internos.

El factor de forma de los dispositivos se refiere a su diseño físico y su apariencia. Las


computadoras de escritorio están disponibles en diversos factores de forma, que incluyen:

 Gabinete horizontal: Estos fueron populares entre los primeros sistemas de


computación. El gabinete de la computadora se orientaba de manera horizontal en el
escritorio del usuario con el monitor ubicado en la parte superior. Este factor de
forma ya no es popular.

 Torre completa: (Figura 1) Es un gabinete de computadora que se orienta de


manera vertical. Por lo general, se ubica en el piso, debajo o al lado de un escritorio
o una mesa. Proporciona espacio de expansión para incorporar componentes
adicionales como unidades de disco, tarjetas de adaptador y otros. Requiere un
teclado externo, un mouse y un monitor.

 Torre compacta: (Figura 2) Es una versión más pequeña de la torre y se encuentra


comúnmente en el entorno corporativo. También puede denominarse mini torre o
modelo de factor de forma pequeño. Puede estar ubicado en el escritorio del usuario
o en el piso. Proporciona espacio limitado para expansión. Requiere un teclado
externo, un mouse y un monitor.
 Todo en uno: (Figura 3) Todos los componentes del sistema de computación están
integrados en la pantalla. A menudo, incluyen entrada de pantalla táctil, micrófono
incorporado y altavoces. Según el modelo, las computadoras todo en uno ofrecen
poca capacidad de expansión o ninguna. Requieren un teclado externo, un mouse y
una fuente de alimentación.
Nota: Esta lista no es exhaustiva, ya que muchos fabricantes de gabinetes tienen sus
propias convenciones de nomenclatura. Estas pueden incluir la súper torre, la torre
completa, la media torre, la mini torre, el gabinete de cubo y más.

Los componentes de la computadora tienden a generar mucho calor; por lo tanto, los
gabinetes de la computadora contienen ventiladores que hacen circular aire a través del
gabinete. A medida que el aire circula por los componentes calientes, absorbe el calor y
luego sale del gabinete. Este proceso evita el recalentamiento de los componentes de la PC.
Los gabinetes también están diseñados para proporcionar protección contra daños de
electricidad estática. Los componentes internos de la computadora están conectados a tierra
mediante la conexión al gabinete.

Nota: Los gabinetes de computadoras también se conocen como el chasis, el gabinete, la


torre, la cubierta o, simplemente, la caja.
Fuentes de alimentación
La electricidad proveniente de los tomacorrientes es de tipo corriente alterna (CA). Sin
embargo, todos los componentes internos de una computadora requieren alimentación de
corriente continua (CC). Para obtener alimentación de CC, las computadoras utilizan una
fuente de alimentación, como se muestra en la Figura 1, para convertir la alimentación de
CA a un voltaje inferior de alimentación de CC.

Figura 1

A continuación, se describen los distintos factores de forma de las fuentes de alimentación


de las computadoras de escritorio que han evolucionado con el tiempo:

 Tecnología avanzada (AT): Es la fuente de alimentación original para los sistemas


de computación antiguos, actualmente considerada obsoleta.

 AT extendida (ATX): Esta es la versión actualizada de AT, pero igualmente se


considera obsoleta en la actualidad.

 ATX de 12 V: Esta es la fuente de alimentación más común en el mercado actual.


Incluye un segundo conector de la placa madre para suministrar alimentación
dedicada a la CPU. Existen varias versiones disponibles de ATX de 12 V.
 EPS12V: Esta fuente de alimentación se diseñó originalmente para servidores de
red, pero en la actualidad se utiliza comúnmente en modelos de escritorio de alta
gama.

Una fuente de alimentación incluye varios conectores distintos, como se muestra en la


Figura 2. Estos conectores se utilizan para alimentar los distintos componentes internos,
como la placa madre y las unidades de disco. Los conectores se encuentran “enchavetados”,
lo que significa que están diseñados para insertarse en una sola orientación. En la tabla de
la Figura 3, se describen los conectores comunes para fuentes de alimentación.

Figura 2
Tabla (figura 3)

Tabla (figura 4)
Los distintos conectores también proporcionan diferentes voltajes. Los voltajes más
comunes suministrados son de 3,3 voltios, 5 voltios y 12 voltios. Las fuentes de 3,3 voltios
y 5 voltios se usan normalmente en circuitos digitales, mientras que las fuentes de 12
voltios se utilizan para alimentar los motores de las unidades de disco y de los ventiladores.
En la tabla de la Figura 4, se destacan los distintos voltajes que proporciona una fuente de
alimentación.

Las fuentes de alimentación también pueden ser de riel único, de riel doble o de rieles
múltiples. Un riel es la placa de circuito impreso (PCB), incluida dentro de la fuente de
alimentación, a la que se conectan los cables externos. Un riel único tiene todos los
conectores conectados al mismo PCB, mientras que un PCB de rieles múltiples tiene PCB
separados para cada conector.

Una PC puede tolerar leves fluctuaciones de alimentación, pero una desviación


considerable puede provocar que la fuente de alimentación falle.

Vatiaje de fuentes de alimentación


Comúnmente, las especificaciones de las fuentes de alimentación se expresan en vatios (W). Para
comprender qué es un vatio, consulte la tabla de la Figura 1, que describe las cuatro unidades
básicas de electricidad que un técnico de computación debe conocer.

Una ecuación básica, conocida como la ley de Ohm, expresa cómo el voltaje es igual a la
corriente multiplicada por la resistencia: V = IR. En un sistema eléctrico, la potencia es
igual al voltaje multiplicado por la corriente: P = VI.

Por lo general, las computadoras usan fuentes de alimentación cuya potencia de salida varía
entre los 250 W y los 800 W. No obstante, algunas computadoras necesitan fuentes de
alimentación con una potencia de 1200 W o más. Al armar una computadora, elija una
fuente de alimentación con el vataje suficiente para alimentar a todos los componentes.
Cada componente dentro de la computadora utiliza una determinada cantidad de potencia.
Consulte la información sobre el vataje en los documentos del fabricante. Al elegir una
fuente de alimentación, asegúrese de elegir una que tenga potencia más que suficiente para
alimentar a los componentes actuales. Una fuente de alimentación con una clasificación de
vataje superior tiene más potencia y, en consecuencia, puede alimentar a más dispositivos.
En la parte trasera de algunas fuentes de alimentación, se encuentra un pequeño interruptor
llamado interruptor de selector de voltaje, como se muestra en la Figura 2. Este interruptor
permite fijar el voltaje de entrada a la fuente de alimentación en 110 V/115 V o
220 V/230 V. Las fuentes de alimentación que tienen este interruptor se denominan fuentes
de alimentación de doble voltaje. La configuración de voltaje correcta depende del país en
el que se usa la fuente de alimentación. Establecer el interruptor de voltaje en el voltaje de
entrada incorrecto puede dañar la fuente de alimentación y otras partes de la PC. Si una
fuente de alimentación no tiene este interruptor, detecta y establece el voltaje correcto de
forma automática.

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Placas madre
La placa madre, también conocida como la placa del sistema o la placa principal, es la
médula de la computadora. Como se muestra en la Figura 1, una placa madre es una placa
de circuito impreso (PCB) que contiene los buses, o las rutas eléctricas, que interconectan
los componentes electrónicos. Estos componentes se pueden soldar directamente a la placa
madre o se pueden agregar mediante sockets, ranuras de expansión y puertos.

Fig. 1

Las siguientes son algunas de las conexiones en la placa madre en las que pueden agregarse
componentes de computación, como se muestra en la Figura 2:
Fig. 2

 Unidad de procesamiento central (CPU): Se considera el cerebro de la


computadora.

 Memoria de acceso aleatorio (RAM, Random Access Memory): Esta es una


ubicación temporal para almacenar datos y aplicaciones.

 Ranuras de expansión: Brindan las ubicaciones para conectar componentes


adicionales.

 Conjunto de chips: Consta de los circuitos integrados en la placa madre que


controlan la manera en que el hardware del sistema interactúa con la CPU y la placa
madre. Además, establece cuánta memoria se puede agregar a una placa madre y el
tipo de conectores de esta placa.

 Chip de sistema básico de entrada y salida (BIOS) y chip de Unified Extensible


Firmware Interface (UEFI): El BIOS se usa para ayudar a arrancar la
computadora y administrar el flujo de datos entre la unidad de disco duro, la tarjeta
de video, el teclado, el mouse y otros componentes. Recientemente, por UEFI ha
mejorado el BIOS. UEFI especifica una interfaz de software diferente para los
servicios de arranque y de tiempo de ejecución, pero aún depende del BIOS
tradicional para la configuración del sistema, la prueba automática de encendido
(POST) y la configuración.

La Figura 3 muestra una placa madre con algunos componentes adicionales instalados.

La mayoría de los conjuntos de chips corresponden a uno de los dos tipos siguientes:

 Puente norte: Controla el acceso de alta velocidad a la RAM y a la tarjeta de video.


También controla la velocidad a la que la CPU se comunica con todos los demás
componentes de la computadora. A veces, la tarjeta de video está integrada en el
puente norte.

 Puente sur: Permite la comunicación de la CPU con dispositivos de menor


velocidad, entre ellos, discos duros, puertos de bus serial universal (USB) y ranuras
de expansión.

Fig. 3
En la Figura 4, se muestra cómo una placa madre conecta distintos componentes.

El factor de forma de las placas madre se refiere al tamaño y la forma de la placa. También
describe la disposición física de los distintos componentes y dispositivos en la placa madre.

Hubo muchas variaciones en las placas madre desarrolladas a lo largo de los años. Existen
tres factores de forma comunes para las placas madre:

 La tecnología avanzada extendida (ATX): Este es el factor de forma más común


de las placas madre. El gabinete ATX alberga los puertos integrados de E/S en la
placa madre ATX estándar. La fuente de alimentación ATX se conecta a la placa
madre mediante un conector único de 20 pines.

 Micro-ATX: Es un factor de forma más pequeño que está diseñado para


proporcionar compatibilidad con versiones anteriores de ATX. Las placas Micro-
ATX a menudo utilizan el mismo conjunto de chips de puente norte y puente sur, y
los mismos conectores de energía que las placas ATX de tamaño normal; por lo
tanto, pueden utilizar muchos de los mismos componentes. Generalmente, las placas
Micro-ATX pueden admitir los gabinetes ATX estándar. Sin embargo, las placas
Micro-ATX son mucho más pequeñas que las ATX y poseen menos ranuras de
expansión.
 ITX: El factor de forma ITX adquirió popularidad debido a que es muy pequeño.
Existen muchos tipos de placas base ITX; sin embargo, la Mini-ITX es una de las
más populares. El factor de forma Mini-ITX utiliza muy poca potencia, por lo que
no se necesitan ventiladores para mantenerlo refrigerado. Las placas base Mini-ITX
solo tienen una ranura PCI para las tarjetas de expansión. Una PC basada en un
factor de forma Mini-ITX se puede usar en lugares en los que no es conveniente
tener una PC de gran tamaño o un ambiente en el cual la PC debe hacer poco ruido.

En la tabla de la Figura 5 se destacan estas y otras variaciones de factores de forma.

Nota: Es importante distinguir entre los factores de forma. La opción de factor de forma de
la placa madre determina cómo se conectan los componentes individuales a ella, el tipo de
fuentes de alimentación necesarias y la forma del gabinete de la computadora. Algunos
fabricantes también tienen factores de forma exclusivos basados en el diseño ATX. Como
consecuencia, algunas placas madre, fuentes de alimentación y otros componentes no son
compatibles con los gabinetes ATX estándar.

Para obtener más información acerca de las placas madre, haga clic aquí.
Arquitecturas de CPU
En tanto la placa madre se considera la médula de la computadora, la unidad de
procesamiento central (CPU) se considera el cerebro. En términos de capacidad de
computación, la CPU, a veces llamada procesador, es el elemento más importante de un
sistema de computación. La mayoría de los cálculos se realizan en la CPU.

Las CPU tienen distintos factores de forma, y cada estilo requiere una ranura o un socket en
particular en la placa madre. Entre los fabricantes de CPU más conocidos se incluyen Intel
y AMD.

El socket o la ranura de la CPU es la conexión entre la placa madre y el procesador. Los


procesadores y los sockets de CPU modernos se basan en las siguientes arquitecturas:

 Matriz de pines en cuadrícula (PGA, Pin Grid Array): (Figura 1) En la


arquitectura de PGA, los pines se encuentran en la parte inferior del procesador, que
se inserta en el socket de la CPU de la placa madre mediante fuerza de inserción
cero (ZIF). La ZIF se refiere a la cantidad de fuerza que se necesita para instalar una
CPU en el socket o la ranura de la placa madre.

Fig. 1
 Matriz de contactos en cuadrícula (LGA, Land Grid Array): (Figura 2) En una
arquitectura de LGA, los pines se encuentran en el socket y no en el procesador.

Un programa es una secuencia de instrucciones almacenadas. Una CPU ejecuta estas


instrucciones siguiendo un conjunto de instrucciones específicas.

Fig. 2

Un programa es una secuencia de instrucciones almacenadas. Una CPU ejecuta estas


instrucciones siguiendo un conjunto de instrucciones específicas.

Existen dos tipos distintos de conjuntos de instrucciones que pueden usar las CPU:

 Computadora con conjunto de instrucciones reducido (RISC, Reduced


Instruction Set Computer): Esta arquitectura usa un conjunto de instrucciones
relativamente pequeño. Los chips RISC se diseñan para ejecutar estas instrucciones
muy rápidamente.

 Computadora con conjunto de instrucciones complejo (CISC, Complex


Instruction Set Computer): Esta arquitectura usa un amplio conjunto de
instrucciones, lo cual provoca que haya menos pasos por operación.
Mientras la CPU ejecuta un paso del programa, las instrucciones restantes y los datos se
almacenan en una memoria especial cercana y de alta velocidad denominada “caché”.

Mejora del funcionamiento de la CPU


Los distintos fabricantes de CPU complementan sus CPU con características de mejora del
rendimiento. Por ejemplo, Intel incorpora hyperthreading para mejorar el rendimiento de
algunas de sus CPU. Con la tecnología hyperthreading, se ejecutan varias porciones de
código (subprocesos) simultáneamente en la CPU. Para un sistema operativo, una única
CPU con tecnología hyperthreading opera como si hubiera dos CPU cuando se procesan
varios subprocesos. Los procesadores AMD usan la tecnología HyperTransport para
mejorar el rendimiento de la CPU. La tecnología HyperTransport es una conexión de alta
velocidad y baja latencia entre la CPU y el chip de puente norte.

La potencia de una CPU se mide según la velocidad y la cantidad de datos que puede
procesar. La velocidad de una CPU se clasifica en ciclos por segundo, como millones de
ciclos por segundo, denominados “megahercios” (MHz), o miles de millones de ciclos por
segundo, denominados “gigahercios” (GHz). La cantidad de datos que una CPU puede
procesar a la vez depende del tamaño del bus en la parte delantera (FSB, front side bus).
Este también se denomina “bus de la CPU” o “bus de datos del procesador”. Se puede
aumentar el rendimiento si se aumenta el ancho del FSB. El ancho del FSB se mide en bits.
Un bit es la unidad de datos más pequeña en una computadora. Los procesadores actuales
usan un FSB de 32 bits o de 64 bits.

La técnica de overclocking se utiliza para hacer que un procesador funcione a una


velocidad mayor a la que se le especificó originalmente. Esta técnica no es un método
recomendable para mejorar el rendimiento de la PC y puede provocar daños a la CPU. Lo
opuesto a la técnica de overclocking es la moderación de velocidad de la CPU. La
moderación de velocidad de la CPU es una técnica que se usa cuando el procesador
funciona a una velocidad inferior a la nominal para conservar la energía o producir menos
calor. La moderación de velocidad se suele utilizar en las computadoras portátiles y en
otros dispositivos móviles.

Las tecnologías de procesador más modernas ayudaron a que los fabricantes de CPU
encontraran formas de incorporar más de un núcleo de CPU en un único chip. Los
procesadores de varios núcleos poseen dos o más procesadores en el mismo circuito
integrado. La tabla de la figura describe varios tipos de procesadores de varios núcleos.
Figura

La integración de procesadores en el mismo chip genera una conexión de gran velocidad


entre ellos. Los procesadores de varios núcleos ejecutan instrucciones más rápidamente que
los procesadores de núcleo único. Las instrucciones se pueden distribuir a todos los
procesadores al mismo tiempo. La RAM se comparte entre los procesadores, dado que los
núcleos están ubicados en el mismo chip. Se recomiendan procesadores multinúcleo para
aplicaciones como edición de video, videojuegos y manipulación de fotos.

El alto consumo de energía produce mayor calor en el gabinete de la PC. Los procesadores
multinúcleo conservan la energía y producen menos calor que varios procesadores de
núcleo único, lo que mejora el rendimiento y la eficacia.

Las CPU también se han mejorado gracias al uso del bit de NX, también llamado bit de
deshabilitación de ejecución. Esta función, cuando es compatible y está habilitada en el
sistema operativo, puede proteger las áreas de la memoria que contienen archivos del
sistema operativo contra ataques malintencionados con malware.

Sistemas de refrigeración
El flujo de corriente entre los componentes electrónicos genera calor. Los componentes de la PC
funcionan mejor cuando se los mantiene refrigerados. Si no se elimina el calor, es posible que la
computadora funcione más lentamente. Si se genera mucho calor, la computadora puede
bloquearse o pueden dañarse los componentes. Por lo tanto, es fundamental que las
computadoras se mantengan ventiladas.

Aumentar la circulación de aire en el gabinete de la PC permite que se elimine el calor. Una


solución de refrigeración activa utiliza ventiladores dentro del gabinete de la computadora
para eliminar el aire caliente, como se muestra en la Figura 1. Para aumentar el flujo de
aire, algunos gabinetes tienen ventiladores múltiples que incorporan aire frío mientras otro
ventilador expulsa el aire caliente.
Fig. 1

Dentro del gabinete, la CPU genera mucho calor. Para eliminar el calor del núcleo de la CPU, se
instala un disipador térmico sobre este, como se muestra en la Figura 2.
Fig 2

Las CPU que se encuentran aceleradas con overclocking o que ejecutan núcleos múltiples tienden
a generar calor excesivo. Es una práctica común instalar un ventilador sobre el disipador térmico,
como se muestra en la Figura 3. El ventilador aleja el calor de las aletas de metal del disipador
térmico. Esto se conoce como refrigeración activa
Fig3

Existen otros componentes que también son vulnerables al daño que causa el calor y que a
menudo cuentan con ventiladores. Muchas tarjetas de adaptador de video tienen su propio
procesador, que se conoce como unidad de procesamiento de gráficos (Graphics-Processing Unit,
GPU), y este genera calor excesivo. Algunas tarjetas de adaptador de video vienen equipadas con
uno o más ventiladores, como se muestra en la Figura 4.
Fig 4

Las computadoras que poseen CPU y GPU extremadamente rápidas pueden usar un sistema
de refrigeración con agua, como se muestra en la Figura 5. Se coloca una placa metálica
sobre el procesador y se bombea agua por encima de la parte superior para que absorba el
calor que genera el procesador. El agua se bombea a un radiador para liberar el calor en el
aire y, a continuación, hace que vuelva a circular.

Los ventiladores de la CPU hacen ruido y pueden ser molestos cuando trabajan a altas
velocidades. Una alternativa para refrigerar una CPU con un ventilador es un método que
utiliza conductos térmicos. El conducto térmico contiene líquido que se sella de forma
permanente en la fábrica y utiliza un sistema cíclico de evaporación y de condensación.
Fig 5

ROM
Una computadora posee diferentes tipos de chips de memoria. Sin embargo, todos los chips
de memoria almacenan los datos en forma de bytes. Un byte es una agrupación de
información digital y representa la información como letras, números y símbolos.
Específicamente, un byte es un bloque de ocho bits almacenados como un 0 o un 1 en el
chip de memoria.

Un chip de computación esencial es el chip de memoria de solo lectura (Read-Only


Memory, ROM). Los chips de ROM se ubican en la placa madre y otras placas de circuitos,
y contienen instrucciones a las que la CPU puede acceder de forma directa. Las
instrucciones almacenadas en la ROM incluyen instrucciones de operaciones básicas como
arrancar la computadora y cargar el sistema operativo.

En las figuras 1 a 4 se indican los detalles sobre los diferentes tipos de memoria ROM.
Es importante destacar que los chips de ROM conservan el contenido aun cuando la
computadora está apagada. Los contenidos no se pueden eliminar o cambiar fácilmente.

Nota: En ocasiones, la ROM se denomina firmware. Esto es engañoso, ya que el firmware,


en realidad, es el software que se almacena en un chip de ROM.
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Armado de una computadora

Al actualizar o armar una nueva computadora, se deben tener en cuenta varios factores.

Antes de hacer una compra, determine cuál será el propósito de la computadora. ¿Qué desea
hacer con la computadora? ¿Va a adquirir o crear un nuevo sistema doméstico para la familia? ¿Va
a crear una estación de trabajo para un cliente en una empresa de arquitectura que necesita
ejecutar aplicaciones con uso intensivo de gráficos como AutoCAD? ¿O va a armar una máquina
para juegos que le dé una ventaja sobre la competencia?

La próxima pregunta es: ¿Cuántos dispositivos externos y qué tipo de dispositivos externos estarán
conectados a la PC? ¿Necesita un sistema de RAID? ¿El cliente requiere la conexión de
componentes más antiguos o propietarios? ¿Necesita instalar una tarjeta gráfica potente?

El propósito de la computadora y de los tipos de componentes externos influencia inicialmente la


selección de la placa madre. La placa madre se debe acomodar a la solución de refrigeración
deseada de la CPU y a la CPU, el tipo y la cantidad de RAM, y los tipos y la cantidad de puertos y
ranuras de expansión.
Seleccionar la placa madre

Con frecuencia, las nuevas placas madre tienen nuevas características o estándares que pueden
ser incompatibles con componentes anteriores. Al seleccionar una placa madre de reemplazo,
asegúrese de que sea compatible con la CPU, la RAM, el adaptador de video y otras tarjetas de
adaptador. El socket y el conjunto de chips en la placa madre deben ser compatibles con la CPU.
La placa madre también debe tener espacio para el conjunto de disipador térmico y ventilador
existente si se vuelve a utilizar la CPU. Preste especial atención a la cantidad y el tipo de ranuras
de expansión. Asegúrese de que coincidan con las tarjetas de adaptador existentes y que permitan
el uso de nuevas tarjetas. La fuente de alimentación existente debe tener conexiones que se
adapten a la nueva placa madre. Por último, la nueva placa madre debe encajar físicamente en el
gabinete actual de la PC.

Al armar una PC, elija un conjunto de chips que proporcione las capacidades que necesita. Por
ejemplo, puede comprar una placa madre con un conjunto de chips que permita el uso de varios
puertos USB, conexiones eSATA, sonido envolvente y video.

El paquete de CPU debe coincidir con el tipo de socket de la placa madre o con el tipo de ranura
de la CPU. Un paquete de CPU contiene la CPU, los puntos de conexión y los materiales que
rodean a la CPU y disipan el calor.

Los datos se transfieren de una parte de la PC a otra mediante un grupo de cables conocidos como
“bus”. El bus tiene dos partes. La porción de datos del bus, conocida como “bus de datos”,
transfiere datos entre los componentes de la PC. La porción de dirección, conocida como “bus de
direcciones”, transmite las direcciones de memoria de las ubicaciones en donde la CPU lee o
escribe datos.

El tamaño del bus determina la cantidad de datos que se pueden transmitir al mismo tiempo. Un
bus de 32 bits transmite 32 bits de datos al mismo tiempo desde el procesador a la RAM o a otros
componentes de la placa madre, mientras que un bus de 64 bits transmite 64 bits de datos al
mismo tiempo. La velocidad a la que se transfieren los datos a través del bus depende de la
velocidad del reloj, que se mide en MHz o GHz.

Las ranuras de expansión PCI se conectan a un bus paralelo, que envía varios bits a través de
varios hilos simultáneamente. En la actualidad, las ranuras de expansión PCI se reemplazan por
las ranuras de expansión PCIe que se conectan a un bus serie, que envía un bit por vez a una
velocidad mucho mayor.

Al armar una computadora, elija una placa madre que posea las ranuras adecuadas para satisfacer
sus necesidades actuales y futuras.
Seleccione el gabinete y los ventiladores

La elección de la placa madre y los componentes externos luego influye en la selección del
gabinete y la fuente de alimentación. El factor de forma de la placa madre debe coincidir con el tipo
correcto de gabinete y de fuente de alimentación de la computadora. Por ejemplo, una placa madre
ATX requiere un gabinete y una fuente de alimentación compatibles.

Los gabinetes suelen incluir una fuente de alimentación preinstalada. En esos casos, también debe
verificar que la fuente de alimentación suministre la potencia suficiente para que funcionen todos
los componentes que se instalarán en el gabinete.

Puede seleccionar un gabinete más grande para la PC, a fin de incluir otros componentes que se
puedan requerir en el futuro. O bien, puede seleccionar un gabinete más pequeño que requiera un
espacio mínimo. En general, el gabinete de la PC debe ser duradero, fácil de reparar, y debe tener
espacio suficiente para expandir el equipo.

Diversos factores que afectan la selección de un gabinete de computadora se describen en la


Figura 1.

En una PC hay numerosos componentes internos que generan calor mientras la PC está en
funcionamiento. Se deben instalar ventiladores de gabinete para introducir aire frío en el gabinete
de la PC y expulsar el calor. Al elegir ventiladores de gabinete, se deben tener en cuenta varios
factores, como se describe en la Figura 2.
Nota: La dirección de los flujos de aire creados por todos los ventiladores en el gabinete debe
trabajar en conjunto para introducir aire frío y expulsar el aire caliente. Si se instala un ventilador al
revés o si se utilizan ventiladores de tamaño o velocidad incorrectos para el gabinete, es posible
que los flujos de aire se contrarresten.
Seleccionar la fuente de alimentación

Las fuentes de alimentación convierten el voltaje de entrada de CA en voltaje de salida de CC. Las
fuentes de alimentación suelen proporcionar voltajes de 3,3 V, 5 V y 12 V, y se miden en vataje. La
fuente de alimentación debe proporcionar suficiente alimentación a los componentes que se
encuentran instalados, además de permitir que se agreguen otros componentes más adelante. Si
elige una fuente de alimentación que solo suministra alimentación a los componentes actuales, es
posible que deba reemplazarla cuando se actualicen otros componentes.

La tabla de la figura describe varios factores a tener en cuenta al seleccionar una fuente de
alimentación.

Tenga cuidado al conectar los cables de la fuente de alimentación con otros componentes. Si tiene
dificultades para insertar un conector, intente cambiarlo de posición, o revíselo para asegurarse de
que no haya pines doblados u objetos extraños que le impidan insertarlo. Si resulta difícil conectar
un cable u otra parte, significa que hay un error. Los cables, los conectores y los componentes se
diseñan para que se ajusten a la perfección. Nunca fuerce un conector o un componente. Si un
conector se conecta de forma incorrecta, puede dañar la clavija y el conector. Tómese su tiempo y
asegúrese de conectar el hardware correctamente.

Seleccione el sistema de refrigeración de la CPU y la CPU

Antes de comprar una CPU, asegúrese de que sea compatible con la placa madre existente. Un
buen recurso para investigar la compatibilidad entre las CPU y otros dispositivos son las páginas
web de los fabricantes. En la tabla de la Figura 1 se enumeran los diferentes sockets disponibles y
sus procesadores utilizados.

Cuando actualice la CPU, asegúrese de que se mantenga el voltaje correcto. La placa madre
cuenta con un módulo regulador de voltaje (VRM, Voltage Regulator Module) integrado. Puede
modificar la configuración del voltaje de la CPU en el software del BIOS o de UEFI. La velocidad de
los procesadores modernos se mide en GHz. La clasificación de velocidad máxima hace referencia
a la velocidad máxima a la que puede funcionar un procesador sin errores. Hay dos factores
principales que pueden limitar la velocidad de un procesador:

 El chip del procesador es un conjunto de transistores conectados entre sí mediante hilos. La


transmisión de datos mediante transistores e hilos provoca demoras.
 Cuando los transistores pasan de estar habilitados a deshabilitados, o viceversa, se genera
una pequeña cantidad de calor. El calor generado aumenta a medida que aumenta la
velocidad del procesador. Cuando el procesador se calienta demasiado, comienza a producir
errores.

El bus Frontal (FSB, front-side bus) es la trayectoria entre la CPU y el puente norte, y se utiliza
para conectar diversos componentes, como el conjunto de chips y las tarjetas de expansión, y la
RAM. Los datos pueden transferirse en ambas direcciones a través del FSB. La frecuencia del bus
se mide en MHz. La frecuencia a la que opera una CPU se determina aplicando un multiplicador de
reloj a la velocidad del FSB. Por ejemplo, es posible que un procesador que opera a 3200 MHz
utilice un FSB de 400 MHz. Como 3200 MHz dividido 400 MHz es igual a 8, la CPU es ocho veces
más rápida que el FSB.

Además, los procesadores se clasifican en procesadores de 32 bits y 64 bits. La principal diferencia


es la cantidad de instrucciones que puede cumplir el procesador al mismo tiempo. Un procesador
de 64 bits procesa más instrucciones por ciclo de reloj que uno de 32 bits. Además, los
procesadores de 64 bits pueden admitir más memoria. Para utilizar las capacidades del procesador
de 64 bits, asegúrese de que el sistema operativo y las aplicaciones que se instalaron sean
compatibles con un procesador de ese tipo.

La CPU es uno de los componentes más caros y delicados del gabinete de una computadora. La
CPU se puede sobrecalentar; por lo tanto, la mayoría de las CPU requieren un disipador térmico,
combinado con un ventilador para el enfriamiento.

Figura 2 enumera varios factores que se deben tener en cuenta al elegir un sistema de
refrigeración para una CPU.
Seleccionar la RAM

Cuando hay una aplicación que se bloquea o la PC muestra mensajes de error frecuentemente, es
posible que se necesite nueva RAM. Para determinar si el problema es la RAM, ejecute la prueba
de RAM en el BIOS. Si la prueba no está disponible, los programas de pruebas especiales de RAM
están disponibles para descargarse. Otro método es reemplazar el antiguo módulo RAM con un
módulo óptimo conocido. Reinicie la PC para ver si funciona sin mensajes de error.

Cuando seleccione una nueva RAM, asegúrese de que sea compatible con la placa madre actual.
Además, el conjunto de chips debe admitir la velocidad de la nueva RAM. Puede ser útil llevar el
módulo de memoria original cuando vaya a comprar la RAM de reemplazo.

La memoria también puede categorizarse como almacenada en búfer o no almacenada en búfer:

 Memoria no almacenada en búfer: Es la memoria normal para las computadoras. La


computadora lee los datos directamente de los bancos de memoria, lo que la convierte en
una memoria más rápida que la memoria almacenada en búfer. Sin embargo, existe un límite
para la cantidad de RAM que se puede instalar.

 Memoria almacenada en búfer: Es la memoria especializada para servidores y estaciones


de trabajo de alto nivel que utilizan grandes cantidades de RAM. Estos chips de memoria
tienen un chip de control incorporado en el módulo. El chip de control ayuda al controlador de
memoria en la administración de grandes cantidades de RAM. Evite almacenar en búfer la
RAM para una computadora para juegos y para una estación de trabajo promedio, ya que el
chip de controlador adicional reduce la velocidad de la RAM.

Seleccionar las tarjetas de adaptador


Las tarjetas de adaptador, también conocidas como “tarjetas de expansión”, están diseñadas para
realizar tareas específicas y agregan funcionalidades adicionales a la PC. Antes de comprar una
tarjeta de adaptador, tenga en cuenta las preguntas de la Figura 1.

Nota: Si en la placa madre no hay una ranura de expansión compatible, un dispositivo externo
puede ser una opción.

La siguiente es una lista de las posibles tarjetas de expansión que pueden actualizarse:

 Tarjeta gráfica: El tipo de tarjeta gráfica instalada afecta el rendimiento general de la PC. Por
ejemplo, una tarjeta gráfica que necesite admitir gráficos intensivos puede tener uso intensivo
de RAM, uso intensivo de CPU o ambos. La computadora debe tener ranuras, RAM y CPU
que admitan la funcionalidad total de la tarjeta gráfica actualizada. Elija la tarjeta gráfica
adecuada sobre la base de las necesidades actuales y futuras. Por ejemplo, para jugar 3D, la
tarjeta gráfica debe cumplir o superar los requisitos mínimos. Algunas unidades de
procesamiento de gráficos (GPU, graphics processor unit) están integradas a la CPU. Cuando
la GPU está integrada a la CPU, no hace falta adquirir una tarjeta gráfica, a menos que se
requieran características avanzadas de video, como gráficos en 3D o una resolución muy
alta. Los factores que deben tenerse en cuenta al adquirir una nueva tarjeta gráfica se
enumeran en la Figura 2.

 Tarjetas de sonido: El tipo de tarjeta de sonido instalada determina la calidad de sonido de


la computadora. El sistema de computación debe tener altavoces y un subwoofer de buena
calidad que admitan la funcionalidad total de la actualización de la tarjeta de sonido. Elija la
tarjeta de sonido adecuada sobre la base de las necesidades actuales y futuras del cliente.
Por ejemplo, si un cliente desea escuchar un tipo específico de sonido envolvente, la tarjeta
de sonido debe contar con el decodificador de hardware necesario para reproducirlo.
Además, el cliente puede obtener una mejora en la precisión del sonido con una tarjeta de
sonido que posea una frecuencia de muestreo más alta. Los factores que deben tenerse en
cuenta al adquirir una nueva tarjeta de sonido se enumeran en la Figura 3.

 Controladores de almacenamiento: Una controladora de almacenamiento es un chip que


puede estar integrado a la placa madre o colocado en una tarjeta de expansión. Las
controladoras de almacenamiento permiten la expansión de las unidades internas y externas
de un sistema de computación. Las controladoras de almacenamiento, tales como los
controladores RAID, también pueden proporcionar tolerancia a fallas o un aumento de
velocidad. La cantidad de datos y el nivel de protección de datos necesarios para el cliente
influyen en el tipo de controladora de almacenamiento requerida. Elija la controladora de
almacenamiento adecuada sobre la base de las necesidades actuales y futuras del cliente.
Por ejemplo, si un cliente desea implementar RAID 5, se necesita una controladora de
almacenamiento RAID con, al menos, tres unidades. Los factores que se deben tener en
cuenta al comprar una nueva tarjeta controladora de almacenamiento se enumeran en la
Figura 4.

 Tarjetas E/S: Instalar una tarjeta de E/S en una PC es una manera rápida y fácil de agregar
puertos de E/S. Los USB son uno de los puertos más comunes para instalar en una
computadora. Elija la tarjeta E/S adecuada sobre la base de las necesidades actuales y
futuras del cliente. Por ejemplo, si un cliente desea agregar un lector de tarjeta interno y la
placa madre no tiene conexión USB interna, se necesita una tarjeta de E/S USB con conexión
USB interna. Los factores que deben tenerse en cuenta al adquirir una nueva tarjeta de E/S
se enumeran en la Figura 5.

 NIC: Los clientes a menudo actualizan una tarjeta de interfaz de red (NIC) para tener mayor
velocidad y más ancho de banda. Los factores que deben tenerse en cuenta al adquirir una
nueva tarjeta de red se enumeran en la Figura 6.
 Tarjetas de captura: Las tarjetas de captura importan videos en una PC y lo graban en un
disco duro. Al agregar una tarjeta de captura con un sintonizador de televisión, se puede ver y
grabar programación televisiva. Los sistemas de computación deben tener la suficiente
potencia de CPU, la RAM adecuada y un sistema de almacenamiento de alta velocidad para
admitir las demandas de captura, grabación y edición del cliente. Elija la tarjeta de captura
adecuada sobre la base de las necesidades actuales y futuras del cliente. Por ejemplo, si un
cliente desea grabar un programa mientras mira otro, se deben instalar varias tarjetas de
captura o una tarjeta de captura con varios sintonizadores de televisión. Los factores que
deben tenerse en cuenta al adquirir una nueva tarjeta de captura se enumeran en la Figura 7.
Seleccionar los discos duros

Es posible que sea necesario reemplazar un dispositivo de almacenamiento interno cuando ya no


cumpla con las necesidades del cliente o cuando presente una falla. Los signos de que un
dispositivo de almacenamiento interno está fallando podrían ser la emisión de ruidos inusuales,
vibraciones inusuales, mensajes de error o incluso daños en los datos o aplicaciones que no se
cargan.

Los factores que se deben tener en cuenta al comprar un disco duro se enumeran en la Figura 1.

Las unidades internas generalmente se conectan a la placa madre con SATA mientras que las
unidades externas se conectan al USB, eSATA o Thunderbolt.

La Figura 2 muestra los componentes de una unidad de estado sólido (SSD).


Nota: Aunque los cables de SATA y eSATA son similares, no son intercambiables.
Seleccionar un lector de medios

Un lector de medios es un dispositivo de lectura y escritura para distintos tipos de tarjetas de


medios, por ejemplo, las utilizadas en cámaras digitales, smartphones o reproductores de MP3. Al
reemplazar un lector de medios, asegúrese de que sea compatible con el tipo y la capacidad de
almacenamiento de las tarjetas que se usarán.

Los factores que se deben tener en cuenta cuando se compra un lector de medios se enumeran en
la Figura 1.

Elija el lector de medios adecuado sobre la base de las necesidades actuales y futuras del cliente.
Por ejemplo, si un cliente necesita utilizar varios tipos de tarjetas de medios, requiere un lector de
tarjetas que admita varios formatos. Las siguientes son algunas tarjetas de medios comunes, que
se muestra en la Figura 2:

 Secure digital (SD): Las tarjetas SD se diseñaron para su uso en dispositivos portátiles como
cámaras, reproductores de MP3 y computadoras portátiles. Las tarjetas SD pueden
almacenar hasta 2 GB. Las tarjetas SD de alta capacidad (SDHC, SD High Capacity) pueden
almacenar hasta 32 GB, mientras que las SD de capacidad extendida (SDXC, Extended
Capacity) pueden almacenar hasta 2 TB de datos.

 MicroSD: Es una versión mucho más pequeña de la SD, utilizada comúnmente en teléfonos
celulares y tablets.

 MiniSD: Una versión SD entre el tamaño de una tarjeta SD y una tarjeta microSD. El formato
se desarrolló para los teléfonos móviles.

 CompactFlash: CompactFlash es un formato más antiguo, pero aún en amplio uso debido a
su alta velocidad y capacidad (sobre 128 GB es común). Se suele utilizar CompactFlash
como medio de almacenamiento para cámaras de video.

 Memory Stick: Creada por Sony Corporation, la Memory Stick es una memoria flash
exclusiva que se utiliza en las cámaras, reproductores de MP3, sistemas portátiles de
videojuegos, teléfonos móviles, cámaras y otros dispositivos electrónicos portátiles.

 eMMC: MultiMediaCard integrado es popular con los smartphones y algunas tablet.

 xD: También conocida como Picture Card, se utilizó en algunas cámaras digitales.
Seleccionar las unidades ópticas

Las unidades ópticas utilizan un láser para la lectura y escritura de datos en medios ópticos.

Los factores que deben tenerse en cuenta al adquirir una unidad óptica se enumeran en la Figura
1.

En la tabla de la Figura 2 se resumen las funcionalidades de las unidades ópticas.

Los DVD pueden almacenar una cantidad de datos mayor que el CD y los discos Blu-ray pueden
almacenar una cantidad de datos mayor que el DVD. Los DVD y BD también pueden tener doble
capa para los datos de registro, prácticamente se duplica la cantidad de datos que se pueden
registrar en los medios.
Seleccionar el almacenamiento externo

Los dispositivos de almacenamiento externos ofrecen portabilidad y conveniencia al trabajar con


varias PC. Los dispositivos de almacenamiento externos se conectan a un puerto externo, como
USB, eSATA o Thunderbolt. Las unidades de memoria flash externas (a veces conocidas como
unidades de almacenamiento en miniatura) que se conectan a un puerto USB son dispositivos de
almacenamiento extraíbles.

Los factores que deben tenerse en cuenta al adquirir una solución de almacenamiento externo se
indican en la figura.

Elija el tipo de dispositivo de almacenamiento externo adecuado para las necesidades del cliente.
Por ejemplo, si el cliente necesita transferir una pequeña cantidad de datos, como una sola
presentación, la unidad de memoria flash externa es una buena opción. Si el cliente necesita
realizar una copia de seguridad o la transferencia de una gran cantidad de datos, elija un disco
duro externo.

Seleccionar los dispositivos de entrada y de salida

Seleccione el hardware y software según los requisitos del cliente. Una vez que determine cuál es
el dispositivo de entrada o de salida que el cliente necesita, debe determinar cómo conectarlo a la
PC.

La figura muestra la placa de circuito de una computadora y algunos conectores comunes de


entrada y de salida. Los técnicos deben tener una buena comprensión de estas interfaces y estos
puertos.
Práctica de laboratorio: Investigación de componentes de
computadoras

En esta práctica de laboratorio, recopilará información sobre los componentes que deberá
completar en la computadora del cliente. Se proporciona información sobre los componentes que el
cliente ya posee. Utilice estas especificaciones para asegurarse de que los componentes que
investigue sean compatibles con los componentes que el cliente ya posee.

Práctica de laboratorio: Investigación de componentes de computadoras


Clientes pesados y ligeros

A menudo, las computadoras tienen las siguientes denominaciones:

 Clientes pesados: A veces denominados clientes gruesos, corresponden a las


computadoras estándar que hemos analizado en este capítulo. Las computadoras tienen su
propio sistema operativo, una multitud de aplicaciones y almacenamiento local. Son sistemas
independientes y no requieren una conexión de red para funcionar. Todo el procesamiento se
ejecuta localmente en la computadora.
 Clientes ligeros: Estos son los equipos de red generalmente básicos que confían en
servidores remotos para realizar todo procesamiento de datos. Los clientes ligeros requieren
una conexión de red a un servidor y generalmente acceso a los recursos mediante un
navegador web. Sin embargo, el cliente puede ser una computadora que ejecuta software de
cliente ligero o un terminal pequeño y dedicado que consta de un monitor, un teclado y un
mouse. Los clientes no poseen ningún almacenamiento interno y disponen de recursos
locales muy escasos.

La tabla en la figura identifica las diferencias entre los clientes pesados y ligeros.

Junto con los clientes pesados y ligeros, existen las computadoras que están diseñadas para fines
específicos. Parte de las responsabilidades de un técnico de computación es evaluar, seleccionar
componentes adecuados y actualizar o personalizar computadoras especializadas para satisfacer
las necesidades de los clientes.

En esta sección se identifican y analizan algunas de estas computadoras especializadas.

Estaciones de trabajo CAx

Un ejemplo de PC especializada es una estación de trabajo utilizada para ejecutar un software de


diseño asistido por computadora (CAD, computer-aided design) o de fabricación asistida por
computadora (CAM, computer-aided manufacturing).

Las estaciones de trabajo CAD o CAM (CAx), como la que se muestra en la ilustración, se utilizan
para diseñar productos y para controlar el proceso de fabricación. Las estaciones de trabajo CAx
se utilizan para crear planos, diseñar casas, automóviles, aviones, computadoras y muchas de las
partes que componen los productos que ve a diario. La PC utilizada para ejecutar software CAx
debe ser compatible con los requisitos del software y de los dispositivos de E/S que el usuario
necesita para diseñar y fabricar productos. Por lo general, el software CAx es complejo y requiere
de hardware potente.

Cuando necesite ejecutar software CAx, tenga en cuenta el siguiente hardware:

 Procesador potente: El software CAx debe realizar una enorme cantidad de cálculos
rápidamente. Debe realizar la representación rápida de 2D y gráficos 3D. Se recomiendan
procesadores rápidos de varios núcleos, en las estaciones de trabajo CAD.
 Tarjeta de video de alta gama: Estas tarjetas gráficas de alta resolución realizan la
representación rápida de gráficos 2D y 3D con GPU especializada. Con frecuencia, se
desean o se necesitan varios monitores para que el usuario pueda trabajar con código,
representaciones en 2D y modelos en 3D simultáneamente.

 RAM: Debido a la gran cantidad de datos procesados por una estación de trabajo CAx, la
RAM es muy importante. Cuanta más RAM haya instalada, más datos podrá calcular el
procesador antes de tener que leerlos en un disco duro más lento. Instale la cantidad máxima
de memoria admitida por la placa madre y el sistema operativo. La cantidad y la velocidad de
la memoria deben exceder los requisitos mínimos recomendados por la aplicación CAx.

Estaciones de trabajo de edición de audio y video

Las estaciones de trabajo de edición de audio se utilizan para grabar música, crear CD de música y
etiquetas de CD. Las estaciones de trabajo de edición de video se pueden utilizar para crear
comerciales de televisión, programación de horario central y películas caseras o para cine.

Para armar una PC para realizar tareas de edición de audio y video, se combinan hardware y
software especializados. El software de audio de una estación de trabajo de edición de audio,
como la que se muestra en la ilustración, se utiliza para grabar audio, modificar cómo se escucha
el sonido mediante la mezcla y el uso de efectos especiales, y dejar una grabación lista para
publicarla. El software de video se utiliza para cortar, copiar, combinar y modificar clips de video. El
software de video también se utiliza para agregar efectos especiales a un video.
Cuando necesite ejecutar software de edición de audio y video, tenga en cuenta el siguiente
hardware:

 Tarjeta de audio especializada: Cuando se graba música en una computadora en un


estudio, es posible que se necesiten varias entradas para micrófonos y varias salidas para
equipos de efectos. Se necesita una tarjeta de audio que admita todas esas entradas y
salidas. Investigue sobre los distintos fabricantes de tarjetas de audio y conozca las
necesidades del cliente para instalar una tarjeta de audio que cumpla con todas las
necesidades de un estudio de grabación o masterización moderno.

 Tarjeta de video especializada: Se necesita una tarjeta de video que admita resoluciones
altas y varios monitores para combinar y editar diferentes alimentaciones de video y efectos
especiales en tiempo real. Debe conocer las necesidades del cliente e informarse sobre
tarjetas de video para instalar una tarjeta que admita la gran cantidad de información
proveniente de cámaras y equipos de efectos modernos.

 Disco duro de gran capacidad y velocidad: Las cámaras de video modernas graban en alta
resolución a una alta velocidad de fotogramas. Esto se traduce en una gran cantidad de
datos. Los discos duros de poca capacidad se llenan muy rápido, y los discos duros lentos no
pueden cumplir con las demandas e incluso, a veces ocasionan la pérdida de fotogramas. Se
recomienda usar una unidad de disco duro rápida de gran capacidad, como unidades SDD o
SSHD, para grabar video de alta gama sin errores y sin pérdida. Los niveles de RAID, como 0
o 5, en los que se utiliza la creación de banda de datos, pueden contribuir a aumentar la
velocidad de lectura o escritura.

 Monitor doble: Cuando se trabaja con audio y video, es de gran utilidad contar con dos, tres
o incluso más monitores para poder controlar todo lo que sucede en las distintas pistas,
escenas, equipos y software. Se recomiendan HDMI, DisplayPort y tarjetas Thunderbolt en
tanto DVI sea aceptable. Si se requieren varios monitores, se necesita armar la estación de
trabajo de audio o video con tarjetas de video especializadas.
Estaciones de trabajo de virtualización

Es posible que necesite armar una computadora para un cliente que utilice tecnologías de
virtualización. Se conoce como virtualización a la ejecución simultánea de dos o más sistemas
operativos en una computadora. Por lo general, se instala un sistema operativo y se utiliza un
software de virtualización para instalar y administrar instalaciones adicionales de otros sistemas
operativos. Se pueden utilizar diferentes sistemas operativos de varias compañías de software
distintas.

Existe otro tipo de virtualización conocido como infraestructura de escritorio virtual (VDI, Virtual
Desktop Infrastructure). La VDI permite a los usuarios iniciar sesión en un servidor para acceder a
computadoras virtuales. Se envía la entrada del mouse y del teclado al servidor para controlar la
computadora virtual. Las salidas, como audio y video, se envían a los altavoces y a la pantalla del
cliente que accede a la computadora virtual.

Los clientes ligeros de baja energía utilizan un servidor que es mucho más potente para realizar
cálculos difíciles. Las computadoras portátiles, los smartphones y las tablet también pueden
acceder a la VDI para utilizar computadoras virtuales. Las siguientes son otras funciones de la
informática virtual:

 Probar software o actualizaciones de software en un entorno que no afecta el entorno del


sistema operativo actual.

 Utilice más de un tipo de sistema operativo en una PC, como Linux o Mac OS X.
 Navegar en Internet sin que un software perjudicial pueda dañar la instalación principal.

 Ejecutar aplicaciones antiguas que no son compatibles con los sistemas operativos
modernos.

La informática virtual requiere configuraciones de hardware más potentes debido a que cada
instalación necesita sus propios recursos. En una PC moderna con hardware simple, se pueden
ejecutar uno o dos entornos virtuales, pero es posible que una instalación de VDI completa
requiera hardware veloz y costoso para poder admitir varios usuarios en muchos entornos
diferentes.

Los siguientes componentes son parte del hardware requerido para la ejecución de computadoras
virtuales:

 RAM máxima: Necesita suficiente RAM para cumplir los requisitos de cada entorno virtual y
del equipo host. Una instalación estándar que utilice solo unas pocas máquinas virtuales
puede requerir apenas 1 GB de RAM para admitir un sistema operativo moderno como
Windows 8. Cuando hay varios usuarios y el sistema da soporte a muchas computadoras
virtuales para cada uno, es posible que sea necesario instalar 64 GB de RAM o más.

 Núcleos de CPU: Aunque una CPU de núcleo único es suficiente para la informática virtual,
una CPU con núcleos adicionales aumenta la velocidad y la capacidad de respuesta durante
el hosting de varios usuarios y máquinas virtuales. En algunas instalaciones de VDI se utilizan
computadoras que tienen varias CPU con varios núcleos.

PC para videojuegos

A muchas personas les gustan los juegos de PC. Cada año, los juegos se vuelven más avanzados
y requieren hardware más potente, nuevos tipos de hardware y recursos adicionales para asegurar
una experiencia de juego agradable y sin interrupciones.
Puede tener un cliente que necesite que usted cree y arme una computadora utilizada para jugar
videojuegos. Los siguientes componentes son parte del hardware requerido para armar una
computadora para juegos:

 Procesador potente: Los juegos requieren que todos los componentes de la PC funcionen
juntos a la perfección. Un procesador potente ayuda a asegurar que se pueda responder a los
datos de hardware y software de manera oportuna. Un procesador potente puede admitir
altas velocidades de imagen, representación 3D y alto rendimiento de audio. Los
procesadores de varios núcleos pueden contribuir a incrementar la capacidad de respuesta
del hardware y del software.

 Tarjeta de video de tecnología avanzada: Los juegos modernos utilizan altas resoluciones y
detalles complejos. Se necesita una tarjeta de video con una GPU rápida y especializada y
gran cantidad de memoria de video rápida para asegurar que las imágenes que se muestran
en el monitor sean de alta calidad, nítidas y sin interrupciones. Algunas máquinas para juegos
utilizan varias tarjetas de video para producir velocidades de fotogramas altas o para poder
utilizar varios monitores.

 Tarjeta de sonido de tecnología avanzada: Los videojuegos utilizan varios canales de


sonido de alta calidad para sumergir al jugador en los juegos. Las tarjetas de sonido de alta
calidad llevan la calidad del sonido por encima del nivel del sonido incorporado en las PC.
Una tarjeta de sonido dedicada también ayuda a mejorar el rendimiento general al liberar al
procesador de parte de la demanda. Los jugadores a menudo utilizan auriculares y
micrófonos especializados para interactuar con otros jugadores de videojuegos en línea.

 Refrigeración de tecnología avanzada: Los componentes de tecnología avanzada suelen


producir más calor que los componentes estándar. Por lo general, se necesita hardware de
refrigeración más potente para asegurar que la PC se mantenga refrigerada cuando opera
bajo cargas pesadas durante juegos avanzados. Para mantener CPU, GPU y RAM
refrigeradas, se suelen utilizar ventiladores, disipadores de calor y dispositivos de
refrigeración por agua de gran tamaño.

 Gran cantidad de RAM rápida: Los juegos de PC requieren mucha memoria para funcionar.
Esto se debe a que se accede constantemente a datos de video, a datos de sonido y a toda
la información necesaria para reproducir el juego. Cuanto más RAM posea la computadora,
con menos frecuencia la computadora necesitará leer datos del disco de almacenamiento.
Una RAM más rápida ayuda a que el procesador mantenga todos los datos sincronizados,
dado que los datos que necesita para calcular pueden recuperarse cuando sea necesario.

 Almacenamiento rápido: Las unidades de 7200 RPM y 10 000 RPM pueden recuperar datos
a una velocidad mucho mayor que los discos duros de 5400 RPM. Las SSD y SSHD son más
costosas, pero mejoran notablemente el rendimiento de los juegos.

 Hardware específico para juegos: Algunos juegos implican comunicación con otros
jugadores. Se necesita un micrófono para hablar con ellos, y altavoces o auriculares para
escucharlos. Averigüe qué tipo de juegos le gustan a su cliente para determinar si se necesita
un micrófono o auriculares. Algunos juegos pueden jugarse en 3D. Es posible que sea
necesario contar con gafas especiales y tarjetas de video específicas para usar esta
característica. En algunos juegos puede resultar provechoso usar más de un monitor. Los
simuladores de vuelo, por ejemplo, pueden configurarse para mostrar imágenes de la cabina
en dos, tres o incluso más monitores al mismo tiempo.
PC para centro de entretenimiento

Armar una computadora personal para centro de entretenimiento (HTPC, Home Theater Personal
Computer) requiere hardware especializado para brindarle al cliente una experiencia visual de alta
calidad. Cada parte del equipo debe conectarse y proporcionar adecuadamente los servicios y
recursos necesarios para responder a las distintas demandas de un sistema de HTPC.

Una característica útil de un HTPC es la capacidad de grabar un programa de video para mirarlo en
otro momento, conocido también como cambio de tiempo. Los sistemas de HTPC pueden estar
diseñados para visualizar televisión en vivo, transmitir películas y contenido de Internet en
secuencias, visualizar fotos y videos familiares, e incluso, navegar por Internet en un televisor. Al
armar un HTPC, tenga en cuenta el siguiente hardware:

 Gabinetes y fuentes de alimentación especializados: Al armar un HTPC, se pueden


utilizar placas madre más pequeñas para que los componentes quepan en un gabinete de
factor de forma compacto. Este factor de forma pequeño luce como uno de los componentes
que se suelen encontrar en un centro de entretenimiento. Por lo general, los gabinetes de
HTPC contienen ventiladores de gran tamaño que se mueven más lentamente y hacen
menos ruido que los de una estación de trabajo promedio. Para reducir aún más el ruido que
genera el HTPC, pueden utilizarse fuentes de alimentación sin ventiladores (según los
requisitos de potencia). Algunos diseños de HTPC contienen componentes de alta eficacia y
no requieren ventiladores para refrigeración.

 Audio de sonido envolvente: El sonido envolvente ayuda a que el espectador se sumerja en


el programa de video. Un HTPC puede usar sonido envolvente de la placa madre, si el
conjunto de chips lo admite, o puede instalarse una tarjeta de sonido dedicada para enviar
sonido envolvente de alta calidad a los altavoces o a un amplificador adicional para generar
un sonido de incluso mejor calidad.

 Salida HDMI: El estándar HDMI permite transmitir video de alta definición, sonido envolvente
y datos a televisores, receptores de multimedia y proyectores. HDMI también puede controlar
las funciones de varios dispositivos que admitan el control.

 Sintonizadores de TV y tarjetas de cable: Se debe utilizar un sintonizador para la


visualización de señales de televisión en el HTPC. Los sintonizadores de TV convierten
señales de televisión analógicas y digitales en señales de audio y video que la PC puede
utilizar y almacenar. Las tarjetas de cable pueden utilizarse para recibir señales de televisión
de una compañía de cable. Para acceder a los canales de cable codificados, se necesita una
tarjeta de cable. Algunas tarjetas de cable pueden recibir hasta seis canales de manera
simultánea.

 Disco duro especializado: Los discos duros con bajo nivel de ruido y consumo de energía
reducido se conocen comúnmente como "unidades de audio/video" (A/V). Estos discos están
especialmente diseñados para, grabación larga y estable y una larga vida útil.

En lugar de armar un HTPC, es posible que algunos clientes prefieran armar un equipo servidor
doméstico. El equipo servidor doméstico puede ubicarse en cualquier lugar del hogar, y varios
dispositivos pueden acceder a él al mismo tiempo. El servidor doméstico comparte archivos,
permite compartir impresoras y realiza transmisiones de audio, video y fotos a computadoras,
computadoras portátiles, tablets, televisores y otros dispositivos multimedia a través de la red. Un
servidor doméstico puede tener una matriz RAID para proteger datos importantes de una falla del
disco duro. Para transmitir datos en secuencias a varios dispositivos sin que se produzcan
demoras, instale una NIC Gigabit.
Práctica de laboratorio: Armado de un sistema de computación
especializado

En esta práctica de laboratorio, reunirá información sobre cómo armar un sistema de computación
especializado que admita hardware y software que le permitan a un usuario realizar tareas que no
se puedan llevar a cabo con un sistema disponible comercialmente.

Práctica de laboratorio: Armado de un sistema de computación especializado