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Red de Revistas Científicas de América Latina, el Caribe, España y Portugal

Sistema de Información Científica

Derlisiret Rincón M., María Gracia Romero


Tendencias organizacionales de las empresas.
Revista Venezolana de Gerencia, vol. 7, núm. 19, julio-noviembre, 2002, pp. 355-374,
Universidad del Zulia
Venezuela

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=29001902

Revista Venezolana de Gerencia,


ISSN (Versión impresa): 1315-9984
rvgluz@yahoo.es
Universidad del Zulia
Venezuela

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www.redalyc.org
Proyecto académico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Revista Venezolana de Gerencia (RVG)
Año 7. Nº 19, 2002, 355-374
Universidad del Zulia (LUZ) · ISSN 1315-9984

Tendencias organizacionales
de las empresas*
Rincón M., Derlisiret**
Romero, María Gracia***

Resumen
El propósito de este trabajo es analizar la evolución de los modelos organizacionales utiliza-
dos por las empresas durante los siglos XX y XXI, a la vez que se intenta establecer las posibles ten-
dencias para las empresas del futuro. Para ello, se caracterizan los modelos con base en la clasifica-
ción correspondiente a las visiones: mecanicista, naturista y ecologista de la organización. En tal
sentido, se realiza una investigación descriptiva-documental a partir de la revisión de importantes
aportes sobre las nuevas formas organizacionales, evolución y principios de las empresas. Los resul-
tados revelan que la supervivencia de una empresa en contextos turbulentos como los actuales de-
penderá de variables como: rapidez, calidad, eficiencia, espontaneidad, desestandarización, flexibi-
lidad e innovación. Se concluye que la tendencia es a la ausencia de estructuras organizacionales,
formales y rígidas.
Palabras clave: Empresa, tecnologías de la información y comunicación, estructura organizacio-
nal.

Recibido: 01-11-29 . Aceptado: 02-05-08

* Este artículo corresponde a una parte del proyecto de investigación: Gestión de la información
en las organizaciones, adscrito al Consejo de Desarrollo Científico y Humanístico (CONDES).
** Comunicadora Social. Profesora Asistente. Departamento de Ciencias Humanas. Facultad Ex-
perimental de Ciencias (FEC) de la Universidad del Zulia (LUZ). Maracaibo, Venezuela.
Teléfono: 582617546979. E-mail:derlyta@hotmail. com
*** Comunicadora Social. M.Sc. en Ciencias de la Comunicación. Profesora Agregada. Departamento
de Ciencias Humanas. FEC-LUZ. Maracaibo, Venezuela. E-mail:marivictor2000@yahoo.com

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Tendencias organizacionales de las empresas
Rincón M., Derlisiret y Romero, María Gracia ________________________________

Organizational Tendencies in Businesses


Abstract
The purpose of this paper is to analyze the evolution of organizational models employed by
businesses during the XX and XXI Centuries, and to establish possible tendencies for the future. In or-
der to do this, corresponding organizational classification models from the following points of view
were characterized: mechanical, natural and ecological. In this manner, a descriptive-documentary
study based on the review of important contributions as to new forms of organization was carried out
including the organizational form, evolution and principles of the companies. The results reveal that
the survival of a company in turbulent times like the present depends on variables such as: speed,
quality, efficiency, spontaneity, de-standardization, flexibility and innovation. The conclusion is that
the tendency is towards the lack of formal and rigid organizational structure.
Key words: Business, informational and communicational technology, organizational structure.

1. Introducción rie de industrias. Estos períodos de ines-


tabilidad y estabilidad son definidos por
Tal y como lo afirma Drucker Gates (2000:534) como “equilibrio inter-
(1998:324-326) en el siglo XX ocurrieron mitente”, en tanto que se refiere a “caos
algunas de las transformaciones más intermitente” para caracterizar los cons-
grandes de la estructura social en la histo- tantes cambios que en el entorno empre-
ria de la humanidad. Los cambios que re- sarial se presentan (inestabilidad cons-
configuraron la economía mundial son tan tante interrumpida).
trascendentes, fundamentales y profun- El auge de las Tecnologías de In-
dos que para lograr el éxito en el siglo XXI formación y Comunicación (TIC) se pre-
las empresas tendrán que asimilar nuevas senta a finales del siglo XX; dichas tecno-
formas de interacción. Las organizaciones logías han provocado transformaciones y
de la nueva era, también llamada “era de generado varios tipos de retos y modifica-
la información”, han conocido el verdadero ciones de conceptos y comportamientos
poder de la tecnología, no sólo por su ca- de los agentes económicos. Estos retos
pacidad de hacer que una empresa sea concretan lo que se ha denominado tur-
más eficiente, sino también su potencial bulencia tecnológica 1.
para desatar un cambio completo. Ciertamente la dinámica del cam-
Las etapas económicas anteriores bio tecnológico ha inducido a que se viva
se definían por largos períodos de estabi- en un mundo de creciente complejidad,
lidad, seguidos de breves períodos de in- mutación e incertidumbre que obliga a
novación que lanzaban a la crisis una se- dejar atrás los atributos que convirtieron a

1 Según Ait- El- Hadj (1990: 131) la turbulencia tecnológica consiste en la entrada de nuevas tec-
nologías que irrumpen y modifican el proceso de producción.

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la economía industrial en un ideal durante vista, es evidente que el comportamiento


casi todo el siglo XX. Según lo señala Ait- de la organización tenderá en el siglo XXI
El- Hadj (1990: 131), la turbulencia tecno- a la invención de modelos administrativos
lógica no sólo ha originado la desapari- contemporáneos dinámicos y flexibles,
ción de actividades, tecnologías y secto- ya que se ha redefinido el concepto de
res industriales característicos de un Se- trabajo y nuevos estilos de género, acor-
gundo Sistema Tecnológico o Sistema des con la realidad que debido al cambio
Electromecánico (SST), sino que ha apa- tecnológico viven las organizaciones.
recido un nuevo sistema denominado En este trabajo se desarrolla una
Tercer Sistema Tecnológico (TST). investigación documental a partir de la re-
El TST nace cuando las tecnolo- visión bibliográfica especializada, sobre
gías tradicionales que imperaban en el la caracterización de la organización a
segundo sistema entraron en una fase de través de tres grandes visiones organiza-
agotamiento, debido al decrecimiento de cionales: mecanicista, naturista y ecolo-
los rendimientos técnicos y económicos gista, con el propósito de identificar los
de las tecnologías, situación que generó cambios más relevantes que se presen-
el desarrollo de otras que dieron paso a tan en las estructuras organizacionales,
este tercer sistema caracterizado por la con la implantación de las nuevas tecno-
aparición de tecnologías genéricas en logías de información y comunicación en
cuatro grandes sectores: las tecnologías las empresas. Se presume que las TIC’s
de información, los nuevos materiales, la posibilitan la innovación de procesos, las
biotecnología y la energía. nuevas formas organizativas y la nueva
Este nuevo sistema tecnológico ha naturaleza del trabajo en la empresa,
generado rupturas radicales con el siste- conceptos que irrumpen con fuerza en el
ma anteriormente imperante. Aquel que mundo empresarial.
sustituía la fuerza humana por la energía El supuesto teórico desde el cual
artificial, y la materia bruta por la materia se emprende el conjunto de la investiga-
transformada. En el nuevo sistema se ción sostiene que, la tendencia estructu-
sustituye la materia y la energía por la in- ral de las empresas del siglo XXI, depen-
formación. Se ha modificado también la de en gran medida de los cambios en las
relación de espacio y tiempo; factores es- variables tecnológicas y del entorno.
tos que han generado las condiciones
propicias para que se de la desaparición 2. Visión mecanicista de la
de sectores de tecnologías antiguas, de organización
actividades, y sectores industriales por
otros de naturaleza más informacional y La obra: La riqueza de las naciones
abstractos. de Adam Smith, empieza con un famoso
Se está en presencia de un nuevo pasaje sobre la división del trabajo.
sistema en donde la sociedad hace uso Smith, al describir el trabajo en una fábri-
intensivo de tecnologías de información y ca de alfileres, asentó: “Un hombre tira
comunicación que da paso a una econo- del alambre, otro lo endereza, un tercero
mía más creativa. Desde este punto de le saca punta y otro lo aplasta en un extre-

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mo para ponerle la cabeza”. Ocho hom- realizando tareas, requirieron el desarro-


bres trabajando de esta manera fabrica- llo de nuevas formas de dirección de la
ban 48.000 alfileres en un día. Sin embar- empresa. De esta forma, la teoría clásica
go, como explica Smith, “si todos hubie- de la dirección sugirió una organización
ran trabajado por separado, en forma in- basada en sistemas racionales que ac-
dependiente, cada uno habría producido, tuaran tan eficientemente como fuera po-
en el mejor de los casos 20 alfileres al día” sible.
(citado por Szlaifsztein, 2000). Frederick Taylor, Henri Fayol y Max
Como observa Smith, la gran ven- Weber a principios del siglo XX fueron los
taja de la división del trabajo consiste en principales contribuyentes del llamado
que al descomponer el trabajo total en enfoque clásico de la administración para
operaciones pequeñas, simples y sepa- diseñar organizaciones (Hall, 1996:29-
radas, la productividad total se multiplica 49). En la visión mecanicista, las organi-
en forma geométrica (Szlaifsztein, 2000). zaciones más eficientes y eficaces tenían
Es gracias a la división del trabajo, que se una estructura jerárquica2, en la cual los
crean las tareas simplificadas que se po- miembros de éstas eran guiados en sus
dían aprender y realizar con relativa velo- acciones por un sentimiento de obliga-
cidad. Por consiguiente, fomenta la espe- ción y por una serie de reglas racionales
cialización, pues cada persona se con- internas a la corporación.
vierte en experta en una tarea específica. De acuerdo a Morgan (1996:19) el
Descompone el trabajo en múltiples ta- movimiento administrativo recibió un im-
reas, cada una de las cuales es asignada pulso con Frederick Taylor (1856-1915)
a un trabajador. cuyo punto de vista fue el estudio sobre el
Con la llamada división del trabajo, trabajo arduo, la racionalidad económica,
las actividades se dividían en pasos pe- el individualismo y la idea de que cada
queños y discretos y cada trabajador era persona debería desempeñar un rol so-
responsable de un paso. Se puede afir- cial, sentaron las bases pragmáticas de la
mar, sin lugar a dudas que el cúmulo de administración.
conocimientos sobre la teoría organiza- Durante el siglo XIX se hicieron
cional aceleró su desarrollo en la última grandes esfuerzos por establecer una efi-
parte del siglo XIX. En la práctica, el lega- ciente organización del trabajo. Por ejem-
do histórico de la Revolución Industrial y plo en 1801, Eli Whitney (Morgan,
el surgimiento de las organizaciones en 1996:14) mostró públicamente una pro-
gran escala con obreros especializados ducción en serie de fusiles con partes in-

2 Se consideraba a la estructura jerárquica como el modelo burocrático o estructura piramidal-


vertical, debido a que se caracteriza por una administración de arriba hacia abajo. Para los efec-
tos de la investigación la jerarquía es el fundamento de transferencia de ordenes a los subordi-
nados donde los miembros desempeñan tareas específicas, las cuales son monitoreadas y
controladas (Kikta, 1999: 457).

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tercambiables. En 1832, Charles Babba- forman la piedra angular de la visión me-


ge (Morgan, 1996:14) publicó un tratado canicista de la organización.
que promovía la aplicación científica a la El francés Henry Fayol, se interesó
organización, destacando la importancia en los problemas de la dirección práctica
de la planificación y la división del trabajo. y dejó un legado teórico para que otros lo
Los teóricos clásicos intentaron di- siguieran. Fayol ideaba la gestión como
señar la organización como un ingeniero un proceso de planificar, organizar, eje-
diseña una máquina que se ensambla: ri- cutar, coordinar y controlar. El menciona-
gidez y resistencia, partes bien definidas. do autor sostenía que la administración
Así, se desarrollaron organizaciones fun- era una función universal que podía defi-
cionales que se descomponen en partes nirse en término de varios procesos, los
más sencillas. La responsabilidad de cuales podían ser desarrollados por los
cada trabajo se engrana para comple- administradores (Morgan, 1996:15).
mentarse con las otras, enlazadas a tra- La especialización del trabajo,
vés de una cadena de mando. junto a la burocracia, trajo como conse-
La organización típica del siglo XX, cuencia el organigrama que permite
pretendió funcionar con una precisión describir la forma en que se divide el tra-
mecánica que espera de sus empleados bajo. Así, los cuadros que conformarían
un comportamiento parecido al de las un organigrama serían la representa-
fuerzas de una máquina. Las conductas y ción de la agrupación lógica de las acti-
estilos de quienes en ella laboran deben vidades laborales que actualmente se
estar en consonancia con los procesos denominan “departamentos”. Por lo tan-
rutinarios, repetitivos y simples que con- to, la departamentalización es el resul-
forman cada pieza de la organización. tado de las decisiones que aún toman
Cada empleado debe seguir un determi- algunos gerentes, dividiendo las tareas
nado y preciso número de instrucciones en grupos “parecidos”. El resultado de
simples en el que cada quien actúa como estas decisiones y de este diseño, es
una pieza de una máquina que puede ser una conformación de diversos estratos
sustituida en caso de una eventual falla. que se conoce como jerarquía. En la
La teoría clásica de la organización cima, se encuentra el director (directo-
se basa en ciertos principios fundamenta- res) de mayor rango, responsable de
les que se pudieran resumir en: dividir la toda la organización. El organigrama
carga de trabajo en tareas que pueden constituye la representación gráfica y
ser ejecutadas, en forma lógica y cómo- formal de la jerarquía, y es el resultado
da, por personas y grupos, conocida de un proceso de agrupamiento que
como la división del trabajo; la agrupación puede ser visto como un proceso de su-
de empleados y tareas en departamen- cesivas uniones (Sclzcigztein, 2000).
tos: departamentalización; principio de Los teóricos de la administración
jerarquía en la organización. Estos princi- tradicional se preocupaban por el diseño
pios junto a otros tipos de fundamentos, de una organización eficiente y por ello, la
como son la burocracia y la coordinación, estructura que refleja un organigrama,

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permite definir con claridad quien debe niveles más altos y siguiendo la cadena
desarrollar una determinada actividad, de mando burocrática clásica, propician-
basados primordialmente en la división do así la estandarización de la produc-
del trabajo. El principio de jerarquía esta- ción y la atomización de los puestos de
blece que la autoridad y la responsabili- trabajo, el control de la regulación y por
dad deben fluir en línea vertical desde la ende del proceso de producción.
parte más alta de la organización, hasta Otro de los factores que se eviden-
la parte más baja; se hace hincapié en las ciaba en la organización tayloriana, era el
relaciones de superior a subordinado. recurso por el cual se supervisaba al per-
Elegir un tramo de control adminis- sonal con el fin de que no perdiera de vis-
trativo en la jerarquía organizacional per- ta su papel dentro de la organización y
mite influir en primer lugar, en las relacio- evitar la tentación de perseguir los intere-
nes laborales de un departamento espe- ses de su departamento a expensas de
cífico, y en segundo término, afectar la las metas de la organización. Además, la
velocidad de las decisiones que se toman coordinación, es un complemento para la
en situaciones que implicaban por nece- división del trabajo y la especialización la-
sidad, diversos niveles de jerarquía orga- boral, que suele separar a las personas
nizacional. Los niveles estrechos de ad- en las organizaciones.
ministración producen jerarquías altas En la teoría clásica tradicional 3 sur-
con muchos niveles, desde los gerentes gió la idea de que la organización y su
del punto más alto al más bajo. En estas aplicación moderna deberían ser siste-
organizaciones una larga cadena de mas que actúen tan eficientemente como
mando demora la toma de decisiones, lo sea posible, por lo que se desarrolla un
cual es una desventaja en ambientes que concepto de racionalidad burocrática me-
cambian con rapidez. canizada donde cada persona, unidad,
Según Ait- El- Hadj (1990:56) lo an- departamento, debe desarrollar un rol es-
teriormente expuesto condujo a diferen- pecífico en la organización.
tes autores a plantearse el “mejor cami- En este tipo de ambiente, el diseña-
no” para el diseño de la organización la- dor de una estructura mueve las divisio-
boral más idónea; por ello, diseñaron una nes directamente, como bloques fijos en
estructura organizacional que funcionara el organigrama. De la misma forma, las
bien en todas las situaciones. Los objeti- unidades de arriba hacia abajo son luego
vos para cada persona y unidad son defi- divididas en unidades menos operativas.
nidos, con toda precisión, por gerentes de En otras palabras, pocas veces se lleva a

3 Según Katz y Kahn (1990:83) cuando se habla de teoría clásica o teoría tradicional de las orga-
nizaciones se parte del concepto que enfoca los problemas de la organización más en términos
de sistema cerrados que de sistema abierto. Katz y Kahn afirman que los modelos clásicos de la
teoría de la teoría tradicional son: la descripción sociológica de la estructura burocrática, reali-
zada por Weber (1947), la explicación de la administración pública hecha por Gulick (1937), y el
enfoque de la administración científica de Taylor (1923).

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cabo el diseño de una organización en el funciona perfectamente en una estructu-


vacío; en general, se procede con conoci- ra piramidal de autoridad, con el poder
miento de estructuras pasadas. En la concentrado en unos pocos. La burocra-
práctica, al cambiar las metas y las misio- cia es un aparato social muy adecuado
nes de la organización, el rediseño es- para las tareas rutinarias. Según Bennis,
tructural es iniciado de arriba hacia abajo cada época produce una forma de organi-
y en la medida que cambia el sistema téc- zación adecuada a su tiempo. Para él,
nico del grupo operativo, se procede de Weber se equivocó cuando afirmaba que
abajo hacia arriba. el tiempo óptimo de administrar en una
Como se ha evidenciado, durante la época de aceleración de cambios, se lo-
mayor parte del siglo XX, la administración gra en una organización estrictamente
ha estado influenciada por el pensamiento burocrática.
de Taylor y el modelo burocrático de We- Durante el último siglo, los cambios
ber, modelo que llevó a las organizaciones han aparecido de manera tan brusca que
a operar con los parámetros de la gestión la burocracia no puede soportarlos. “La
funcional, racionalista y fragmentaria en la información fluye con tal rapidez en la so-
búsqueda de la maximización de la efi- ciedad, y los cambios tecnológicos son
ciencia, productividad y rentabilidad, olvi- tan radicales y se producen tan súbita-
dando el desarrollo integral de la organiza- mente que sólo unas nuevas formas de
ción (Wheatley y Senge, citados por Ga- organización, de reacción aún más ins-
llardo et al, 1999). tantánea, tendrán que caracterizar el fu-
En suma, la organización burocráti- turo” (Toffler, 1970). Al respecto, Toffler
ca es más impersonal, racionalista y for- señaló que la velocidad del cambio tecno-
mal que cualquier otro sistema organiza- lógico caracterizaría el futuro de las orga-
cional precedente, pero es menos efi- nizaciones, y al contrario de lo que supo-
ciente y efectiva que las nuevas organiza- nía Weber, la burocracia no responde a la
ciones emergentes, porque los requeri- velocidad impuesta por los llamados
mientos del ambiente exigen sistemas cambios tecnológicos.
mucho más orgánicos y menos mecáni- Pareciera que, las organizaciones
cos. Pensar en la organización como un con una visión mecanicista tienen dificul-
organismo vivo es considerar los modos tad de adaptación a los cambios y a las
generales de supervivencia, de relación circunstancias, puesto que fueron dise-
organización- entorno y efectividad de las ñadas para alcanzar objetivos muy preci-
organizaciones. Los objetivos, estructu- sos; pese a estas limitaciones, no hay
ras y eficacia pasan a ser subsidiarios que dejar de reconocer que las fórmulas
ante los problemas de supervivencia. mecanicistas de la organización han re-
Bennis (1965:31-35) predijo la de- sultado populares, en parte debido a lo
cadencia y fin de la burocracia y esbozó, eficaces que son para realizar tareas es-
quizás por primera vez, el tipo de organi- pecíficas, pero también por su capacidad
zación que la sustituiría. La burocracia para reforzar el control.

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3. Visión Naturista. mas productivos, cuya ventaja compara-


La organización como un tiva radica en saber asociar las nuevas
organismo vivo tecnologías con nuevas formas de orga-
nizar el trabajo (producción flexible).
La teoría tradicional de las organi- Es necesario evaluar a las tecno-
zaciones ha utilizado un enfoque basado logías en términos de su productividad;
en un sistema cerrado muy bien estructu- en tal sentido ya no se ve el cambio tec-
rado. En contraste, la llamada “Teoría nológico como sinónimo de progreso,
Moderna” 4 se ha orientado hacia las or- sino como el factor que ha llevado a que
ganizaciones abiertas que son más cón- en estos últimos años se perciban olas
sonas con el entorno. Las organizaciones de desarrollo humano y organizacional
burocráticas tienden a trabajar, como se que distan de semejarse a las nacidas
ha mencionado antes, más eficazmente en el Segundo Sistema Tecnológico. Se
en entornos que están protegidos o son impone entonces, la necesidad de flexi-
estables. Sin embargo, si se analiza una bilizar las formas y los métodos de orga-
organización en relación al entorno, se nizarse, esto es, propiciar la innovación
puede entonces entender que la organi- en un entorno que exige una gran velo-
zación funciona como un sistema abierto cidad de respuesta, así como una ma-
y no como una máquina que responde a yor capacidad de renovar rápidamente
un sistema cerrado. productos, procesos, habilidades y
El uso intensivo de las Tecnologías competencias, lo que implica aprender
de Información y Comunicación las pre- de manera expedita.
senta a finales del siglo XX, como las tec- Actualmente, es necesario enten-
nologías que dominarán el siglo XXI. Tec- der a la empresa como un sistema abierto
nologías estas que han provocado trans- que se desenvuelve en un medio ambien-
formaciones y generado varios tipos de te cambiante y turbulento, cuya dinámica
retos sociales, así como modificaciones se refleja en el interior de la institución.
de conceptos y comportamientos de los Así, fenómenos como la globalización de
agentes económicos. Estos retos concre- la economía, la intensificación de la com-
tan lo que se ha denominado turbulencia petencia, la reducción del ciclo de vida de
tecnológica. Con la introducción de las los productos o la precipitación de los
nuevas tecnologías aparecen nuevos pa- avances tecnológicos, entre otros, se
trones de competitividad que imponen presentan como factores que afectan to-
procesos de reestructuración de los siste- das las funciones organizacionales.

4 En esta investigación se denominará Teoría Moderna aquella en la cual se deja de lado la visión
mecanicista de la organización y sus teóricos, entendiendo a la biología como fuente de ideas
para repensar a la organización. En este proceso, la teoría de la organización se convierte en
una especie de biología en la cual las relaciones y diferencias entre moléculas, células, organis-
mos, especies y ecologías son paralelos a individuos, grupos, organizaciones, se estudian las
organizaciones como sistemas abiertos (Morgan, 1996:30).

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Sobre estos nuevos entornos em- Por ello, las estructuras estarán en
presariales y la globalización de la econo- función de una serie de variables situa-
mía, Cuesta (1999:1-18) expone que de- cionales relacionadas con el entorno, las
bido a los cambios que se han producido tecnologías y los recursos que en ellas
en el mundo durante los últimos años, no operan. Así, dentro del estudio de la teo-
parece lógico seguir aferrado a las es- ría de contingencia desarrollada en la dé-
tructuras empresariales tradicionales. cada de los 60 (Woodward; Lawrence y
Esta concepción evidencia que el nuevo Lorsch; Thompson) todos citados por
concepto de formas corporativas se ajus- Morgan (1996: 29-64) se concluye que no
ta a las realidades de la economía. existe una forma óptima de organizar; es
Hoy, los postulados de escuelas decir, toda organización que desee ser
como la de Frankfurt, donde la tecnología eficaz deberá procurar la congruencia en-
no era más que un medio instrumental tre su estructura y procesos internos y las
para controlar los recursos, la naturaleza contingencias o circunstancias específi-
y hasta la propia vida, no se constituirán cas que la caracterizan: entorno (Burns y
como los principios de las empresas del Stalker; Lawrence y Lorsch), edad y ta-
siglo XXI. Las nuevas corporaciones en- maño (Blau y Schoenherr; Child y Mans-
tienden a la tecnología como manifesta- field), tecnología (Woodward; Barley;
ción de innovación, como detonante de Goodman y Sproull, citados por Hall,
posibilidades y proceso de autorrenova- 1996:29-118).
ción y como un proceso social imprescin- Puede entonces, asumirse que en
dible para el desarrollo organizacional. el denominado Tercer Sistema Tecnoló-
Esta nueva realidad da paso a la gico, las formas de organización se tor-
selección apropiada de una técnica ge- nan más informales, producto de las apa-
rencial denominada teoría de la contin- rición de las nuevas tecnologías y será el
gencia5 (Stoner y Wankel ,1989:310- dominio de la tecnología de la informa-
323), la cual establece que el diseño de ción el elemento que permita a la organi-
una estructura organizacional depende- zación adaptarse al entorno y sobrevivir
rá en gran medida de las circunstancias en él, puesto que, sin su uso sería imposi-
particulares de cada firma en un momen- ble la existencia de las organizaciones.
to dado.

5 Los teóricos de las organizaciones han definido como la adaptación de la organización al entor-
no como teoría de la contingencia. Para esta investigación se consideran los aportes de Morgan
(1996:38-40), quien expresa que: “no hay un modo óptimo de organización. La forma apropiada
depende de la clase de tarea o entorno con el que se esté relacionando. Las organizaciones son
sistemas abiertos que necesitan gestionar cuidadosamente, satisfacer y equilibrar sus necesi-
dades internas y adaptarse a las circunstancias ambientales del entorno”. Según Dávila
(2001:499) la edición de Alfaomega del texto “Imágenes de la organización” de Gareth Morgan,
tradujo la expresión teoría de la contingencia como teoría de la dependencia.

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En este sistema, las organizacio- Demostró que no era siempre correcto


nes no sólo se apoyarán en el empleo de seguir los principios de la teoría clásica
la tecnología de la información, sino que de dirección, puesto que diferentes tec-
se renovarán gracias a ella, adaptando nologías exigían diversas necesidades
sus estrategias y sus estructuras para uti- en los individuos y en la organización,
lizarla con eficiencia. Su impacto más sig- que han de ser satisfechos a través de es-
nificativo no sólo será en la elaboración tructuras idóneas. Los hallazgos de
de nuevos productos, sino en el rediseño Woodward también sugerían que en las
organizacional. Es necesario acotar que corporaciones con éxito coincidían la es-
este aspecto teórico será abordado más tructura y la tecnología, demostrando que
exhaustivamente cuando se describan esta relación es una opción estratégica.
teóricamente las tendencias estructura- Sus estudios comprobaron que la organi-
les de la empresa en el siglo XXI. zación efectiva dependía de conseguir un
La teoría de la contingencia implica equilibrio o compatibilidad entre estrate-
que: “La mejor forma para organizarse gia, estructura, compromisos, necesida-
depende de la naturaleza del ambiente des del personal y del entorno.
con el cual se tiene que relacionar la orga- Los estudios de Lawrence y Lorsch
nización” (Scott, citado por Hall, 1996: (citado por Morgan, 1996:29-64) mues-
309). Así, cuando los cambios del entor- tran que el grado de diferenciación reque-
no están a la orden del día y las organiza- rida en los estilos de organización y direc-
ciones enfrentan situaciones inciertas y ción entre departamentos varía de acuer-
turbulentas, la formulación mecanicista do con la naturaleza de la industria y el
tiende a abandonarse; requiriéndose or- entorno, sugiriendo importantes perspec-
ganizaciones más flexibles y orgánicas tivas en los modos de integración. Por
para un desempeño operativo eficaz. La ejemplo, en los entornos relativamente
idea manejada por Burns y Stalker en el estables, con burocracia convencional,
año de 1961, de que es posible identificar los modos de integración eran jerárqui-
una cantidad de formas organizacionales cos, pero en entornos turbulentos necesi-
que van desde la mecanicista a la orgáni- tan reemplazarse por otros métodos tales
ca y que se requieren formas más flexi- como: el de equipos de proyectos multi-
bles para tratar con entornos cambiantes disciplinarios y la dirección de personal
y la necesidad de innovar como una con- hábil en el arte de la coordinación.
dición esencial para sobrevivir, recibió el El análisis de contingencias pone
soporte de otros estudios realizados a fi- de manifiesto la incidencia del contexto
nales de los años cincuenta y principios organizativo sobre las estructuras en un
de los setenta (Burns y Stalker, citados sentido amplio, es decir, la influencia de
por Hall, 1996:64). los distintos factores de contingencia se
Así por ejemplo, Woodward (citado manifiesta tanto en la definición de las es-
por Hall, 1996:70) en un estudio de algu- tructuras primarias como en otras varia-
nas firmas inglesas, distinguió una rela- bles de diseño relacionadas con la es-
ción entre la tecnología y las estructuras tructura operativa. En este sentido, Dra-
de las organizaciones que tenían éxito. zin y Van de Ven (citado por Rico, 1998),

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oportunamente afirman que la “estructura ción de su existencia, y como general-


y procesos de una organización deben mente los recursos son escasos, sólo el
ser apropiados a su contexto (caracterís- más hábil sobrevive al igual que lo hacen
ticas de la cultura de la organización, en- los organismos vivos en el ecosistema.
torno, tecnología, tamaño o tareas), si De esta forma, el entorno se consti-
quiere sobrevivir o ser eficaz”. tuye en el factor crítico que además de
Sin embargo, el problema que en- determinar el éxito o fracaso de las orga-
frentan las organizaciones que aplican nizaciones, también selecciona a los
tecnologías de información es definir competidores más robustos y elimina a
una estructura que resuelva sus conflic- los más débiles, por lo cual las empresas
tos; aún cuando la estabilidad y la forma- deben considerar no sólo las relaciones
lización se necesitan para la eficiencia actuales, sino también las pasadas y las
en el corto plazo, la flexibilidad y la es- futuras, al igual que los ecosistemas de la
pontaneidad son necesarias para hacer naturaleza.
frente al ambiente turbulento que se vive En consecuencia, dos ideas impor-
actualmente. tantes generadas desde la visión de la
De acuerdo con lo expuesto, la su- ecología, radican en la importancia de las
pervivencia se ha presentado como un limitaciones de los recursos en la confor-
problema de adaptación y la teoría de la mación del crecimiento, desarrollo y de-
contingencia se presenta como un medio clinación de las organizaciones y el papel
de identificar patrones; además, depen- de las innovaciones con éxito en la con-
den para sobrevivir de su habilidad para formación de las nuevas especies de or-
adquirir un adecuado conjunto de recur- ganización; ideas que conllevan a la eco-
sos necesarios que sustenten su existen- logía organizacional a estudiar las rela-
cia; en este esfuerzo mantienen una com- ciones existentes entre las distintas orga-
petencia con otras organizaciones, y nizaciones, combinando la mano invisible
como generalmente los recursos son es- del mercado (Adam Smith), con la mano
casos, sólo el más hábil sobrevive. Desde visible de la gerencia (Chandler) lo cual le
esta perspectiva, el entorno es por tanto, permite a las empresas de esta era
el factor crítico que determina qué organi- aprender a vivir, manejar la complejidad y
zaciones tienen éxito y cuáles fracasan. transformar cualquier paradoja en una
verdadera ventaja competitiva (Eisley,
4. Visión Ecologista de la 1992: 30-31).
Organización Gracias a esta perspectiva, se neu-
traliza la tendencia a la adaptación gene-
Hasta ahora la supervivencia se ha rada por la teoría de la contingencia. Ello
presentado como un problema de adap- es debido a que la visión de la evolución
tación, sin embargo, la teoría ecologista organizacional tiende a ser unilateral y
permite entender a la organización como hace énfasis en la escasez de recursos,
un todo que depende para sobrevivir de que es donde se fundamenta la selec-
su habilidad de adquisición del conjunto ción, puesto que ignora el hecho de que
de recursos necesarios para la sustenta- en determinadas circunstancias los re-

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cursos pueden ser abundantes y renova- entonces, que en el TST poco se hablará
bles, por lo que las corporaciones en lu- de estructuras formales; el elemento bá-
gar de competir, pueden colaborar para sico del nuevo paradigma como dijera
su existencia. La ecología percibe que es Peters (citado por Gallardo et al, 1999)
posible la supervivencia de los más ap- estará en controlar cuando las cosas es-
tos, y no exclusivamente del más apto. Es tén fuera de control; ahora el cambio es la
decir, se trata de organizaciones que co- regla y la estabilidad la excepción.
laboran entre ellas a fin de comprender y El siglo XXI se mueve hacia un nue-
gestionar el mundo y el entorno que los vo paradigma que será profundamente
envuelve. De esta forma, entran en dispu- diferente al antiguo y que incluirá dos as-
ta con la idea individualista que convierte pectos: las estructuras convencionales y
al mundo social en algo poco manejable. las estructuras suaves o humanas. Se re-
Se puede entender que, la corpora- querirá entonces, ante todo, una enorme
ción burocrática basa su sentido de segu- capacidad de abstracción, de imagina-
ridad en el control de los límites y la orga- ción y, por supuesto, de sensibilidad hu-
nización emergente en la flexibilidad e in- mana de parte de los dirigentes.
novación. Se destaca entonces, que este Varios son los puntos de referencia
nuevo concepto de corporación empre- que están por desaparecer, por ejemplo,
sarial está teniendo éxito, porque respon- la figura piramidal de las organizaciones
de mejor a los cambios que se han lleva- que durante mucho tiempo parecía insu-
do a cabo en el entorno como fruto de las perable, hoy deja su lugar a representa-
tecnologías disponibles. ciones más imprecisas, a organigramas
Este hecho ha propiciado la apari- “líquidos” o “biológicos”, a estructuras
ción de nuevas formas organizacionales “policelulares”, “redes” y, en resumidas
como: flexible, orgánica, virtual, de red, cuentas, a una interactividad generaliza-
innovadora, inteligente, matricial, de hi- da (Gallardo et al, 1999). Así, la nueva
pertexto, entre otras, en virtud de la cre- empresa debe ser una comunidad que
ciente necesidad de flexibilizar la estruc- persiga el desarrollo integral de las perso-
tura jerárquica de la organización al pro- nas, una comunidad que favorezca la in-
mover su desburocratización, evitando la novación y la creatividad, una organiza-
resistencia al cambio y promoviendo la in- ción que entienda conceptos como el
novación. análisis, la autoridad, la obediencia o el li-
derazgo de forma más flexible.
5. La organización del futuro Las organizaciones del siglo XXI
en la aldea global requerirán visiones, estrategias y diseños
que las capaciten para contender con la
Como se ha venido exponiendo en supercompetencia, los cambios profun-
este trabajo, entre los años sesenta y se- dos de la tecnología y la revalorización de
tenta una gran parte de las investigacio- la fuerza de trabajo. Cada empresa debe-
nes se interesaron principalmente en las rá saber qué nuevas oportunidades
formas organizativas y mecanismos de emergen en un ambiente dominado por
coordinación formales. Puede decirse redes de conocimiento y habilidades que

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modifican el sistema de relaciones, gene- emergentes, porque los requerimientos


rando estructuras no verticalizadas, re- del ambiente exigen sistemas mucho
des de multiniveles y añadiendo funcio- más orgánicos y menos mecánicos.
nes o descartando otras. L as nuevas formas organizaciona-
Como lo expone Masifern (2001) les como el caso del modelo matricial o el
este siglo es dominado por la economía de red, emergen como respuesta a estos
del conocimiento, la cual se sumará a las cambios, en búsqueda de resolver las
economías minera, agrícola, ganadera, consecuencias disfuncionales de la orga-
industrial y de servicios. Es así como, el nización tradicional, estructurada jerár-
mantenimiento y la mejora del nivel de quicamente (McGill y Slocum; Miles y
vida de los países desarrollados pasa por Snow, citados por Gallardo et al, 1999).
el aumento de los empleados del conoci- Por ejemplo, la organización en red po-
miento; de esta forma, se deja de lado la dría ser definida como un conjunto de re-
organización operativa para convertir a la laciones de trabajo, fluidas, flexibles y
empresa en una organización de espe- complejas que cruzan varios límites den-
cialistas de todos los tipos. Las organiza- tro y fuera de las organizaciones (Nohria
ciones basadas en el conocimiento y la y Eccles, citados por Gallardo et al,
información, necesitan más que nunca 1999 ), permite entonces concebir una or-
funciones operativas centrales como ganización menos burocrática y simultá-
asesoramiento legal, relaciones públicas, neamente más cooperativa, lateral y ba-
recursos humanos y relaciones labora- sada en el equipo.
les, pero la necesidad de servicios de En este mismo orden de ideas, se
“staff” -gente que asesora o coordina- se puede decir que las nuevas organizacio-
verá reducida de manera drástica nes, utilizan estructuras que van de las
(Drucker, 1990: 305). relaciones de contacto directo y distribu-
Es menester recordar que la orga- ción de roles, estructuras matriciales y de
nización burocrática es todavía una cons- dirección de proyectos. Cada una de es-
tante en nuestros países, ya que sus es- tas estructuras, incrementa la habilidad
tructuras han demostrado tener ventajas de la organización para procesar informa-
importantes sobre las formas de organi- ción bajo condiciones de alta interdepen-
zación predecesoras a ésta, como lo fue- dencia en la tarea de complejidad e incer-
ron: la organización tribal, patrimonial, tidumbre. Las estructuras matriciales -en
política y arbitraria; pues la tipología de particular- facilitan la distribución de re-
esta organización siempre procuró disci- cursos y la transferencia del conocimien-
plina, dirección, producción garantizada, to interno en ambientes turbulentos (Jo-
haciéndola una forma organizacional es- nes, Jones y Deckro, citado por Gallardo
table y eficaz. Pero, la organización buro- et al, 1999).
crática continua siendo impersonal, ra- Sin embargo, el problema al que
cionalista, formal y eficiente, más que se enfrentan las organizaciones que
cualquier otro sistema organizacional aplican la tecnología de la información
precedente, aunque menos eficiente y es definir una estructura que resuelva
efectiva que las nuevas organizaciones sus conflictos, porque aún cuando la es-

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tabilidad y la formalización se necesitan ra establecidos. Gracias a la innovación,


para la eficiencia en el corto plazo, siem- se introducen novedades que desenca-
pre la flexibilidad y la espontaneidad son denan en el desarrollo, mejoramiento de
necesarias para afrontar los cambios tec- productos y procesos en las cosas ya
nológicos. existentes.
En consecuencia con lo expuesto La definición antes referida explica
anteriormente, las organizaciones de la innovación más allá de la mera creativi-
este nuevo siglo tendrán varias caracte- dad a la que se asocia frecuentemente,
rísticas definitorias que se describen en mas en este caso se parte del concepto
este trabajo. Claro está, dichas caracte- que describe dicha función como avance
rísticas forman parte del concepto de en las diferentes áreas de la organización.
nueva empresa y como se ha planteado De acuerdo con Kanter (citado por
aquí, se organizará esencialmente basa- González, 2000:3) “las innovaciones de-
da en: (Ver cuadro 1). ben verse como un proceso antes que
Innovación. El carácter innovador como resultados o antecedentes. En este
de las empresas de este siglo, radica en proceso las innovaciones pasan por un
aquella que utilice este instrumento para estadio de generación de ideas, en el cual
crear algo nuevo, hecho que provocará la pueden introducirse variantes por parte
transmutación de los cánones hasta aho- de agentes internos o externos para lue-

Cuadro 1
Puntos de vista de la organización
Las diferencias que marcan un siglo
VARIABLES SIGLO XX SIGLO XXI
ESTRUCTURA ORGANIZACIONAL Piramidal Supervirtuales,
Horizontal, En Red, otras.
ESTILO Estructurado Flexible
GERENCIAL Rígido
PRODUCCIÓN Masiva Personalizada
Mejoras graduales Innovaciones radicales
CALIDAD La posible La mejor
DESEMPEÑO BASADO EN Seguridad Crecimiento
LIDERAZGO Dogmático Inspirador
ACTIVOS Bienes Físicos: Capital intelectual:
EMPRESARIALES Tangibles Conocimiento e Información
TECNOLOGÍA Uso de las TIC’s Las TIC’s: elemento
medular para crear la
nueva organización
VALORES Competencia Colaboración
Estabilidad Creatividad
Byrne (2000:37). Adaptado por las autoras 2001.

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go pasar a un estadio de construcción dernización tecnológica y de una econo-


movida por una coalición en la cual el po- mía más global-competitiva que propicia
der es necesario para mover la idea hacia la supervivencia de las empresas más
delante, hasta un estado de implementa- productivas y descentralizadas en la
ción en el cual se desarrollan prototipos y toma de decisiones.
eventualmente se desarrolla y pone en Personalización Masiva. La em-
práctica la producción o el servicio en presa del futuro personalizará los produc-
cuestión” tos para cada individuo, y por tanto con-
Como se ha venido apuntando, el vertirá a los clientes en socios, proporcio-
desempeño en la organización puede nándoles la tecnología para diseñar y so-
verse impactado por las innovaciones en licitar exactamente lo deseado. La perso-
un plazo de tiempo no muy lejano. La ra- nalización masiva, es la tendencia a ge-
zón es, probablemente, que la adopción nerar olas de productos y servicios indivi-
de la innovación crea cambios en una dualizados, así como también grandes
parte de la organización, la cual por su ahorros para los fabricantes, con el último
lado, inicia cambios en otros sectores de propósito de responder a lo que quieren
la misma. los consumidores.
Es importante especificar que los En la actualidad los clientes son
sectores de la organización representan más exigentes, buscan satisfacer de ma-
a su vez la clasificación de las innovacio- nera bastante racional sus deseos con al-
nes, así pues se habla de innovaciones tos niveles de calidad, y por lo tanto, las
tecnológicas, innovaciones administrati- grandes y pequeñas empresas se han
vas e innovaciones hacia el ambiente. visto en la necesidad de dejar de lado el
De ahí que sea necesario destacar, modelo de producción en masa por una
que entre los tipos de innovación antes producción no estandarizada, más espe-
señaladas, son las innovaciones tecnoló- cializada y personalizada, siendo este úl-
gicas las que más se discuten en todos timo el nuevo estilo de producción y la
los campos, quizás porque se las percibe norma de estos tiempos.
como más esenciales en la organización. Capital Intelectual. Se trata de te-
La empresa moderna pasa enton- ner en esta nueva empresa los mejores
ces a considerar la innovación tecnológi- talentos para lograr el éxito en la nueva
ca y más aún, la innovación organizacio- era. Para este fin, se requerirá que las
nal, como característica esencial en las corporaciones establezcan un sistema de
transformaciones económicas, sociales y retribución y pagos atractivos con los me-
organizativas que generan un nuevo mo- jores cerebros. La “cacería de talentos”
delo de corporación. será el objetivo esencial para el desarro-
Descentralización. Consiste en la llo de capital intelectual. El alto nivel de
presencia de un sistema verticalmente in- profesionalización e intelecto que desta-
tegrado y organizado para la rapidez en la ca implícitamente el concepto de capital
toma de decisiones, el cual se irá despla- intelectual, se encuentra íntimamente li-
zando, producto de los efectos de la mo- gado con la baja formalización en la es-

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tructura organizacional, es decir que la La rapidez y agilidad son factores


estructura no definirá el cargo. En la nue- cónsonos y claves que permiten detectar
va empresa las tareas serán las que defi- las nuevas tendencias de los consumido-
nan las estructuras y por ende los cargos res, y por supuesto, los requisitos para di-
(Byrne, 2000:35). señar, producir y comercializar con velo-
Según lo antes descrito, en el capi- cidad. En estos tiempos se han constitui-
tal intelectual de la empresa reside la ver- do en el modelo de las empresas que de-
dadera arma diferencial de la misma; es sean convertirse en líderes de la llamada
por ello que autores como Cuesta nueva economía cuyos diez principios
(2000:193) caracteriza la tecnología de la fundamentales son: materia, espacio,
información como facilitadora e integra- tiempo, gente, crecimiento, valor, eficien-
dora a partir de la formación del recurso cia, mercados, transacciones, impulso
humano. (Business Technology, 2000:49).
En efecto, la empresa contemporá- Por último, la espontaneidad será
nea tiene que ser una organización que la constante que favorecerá indudable-
permanentemente aprende y no una or- mente la introducción de todos los nue-
ganización que sabe, debe ser una cor- vos pensamientos, para a la larga, gestar
poración capaz de gestionar el conoci- un clima de participación, tolerancia y re-
miento para ganar en el futuro campeo- compensas; acciones que permiten ha-
nes intelectuales con suficiente poder. cer más permeable a la empresa.
Visión Mundial. El recurso huma- Calidad. En esta era tendrá mucho
no de esta nueva corporación se ubicará más valor la calidad de cada producto que
en diferentes partes del planeta, pues la cantidad existente del mismo. Los pro-
ésta no tendrá una sede, sino que logrará ductos y bienes en general, están diseña-
penetrar los lugares donde se encuentren dos y pensados para responder de mane-
las mayores ventajas. En este caso, to- ra oportuna y casi inmediata a las necesi-
das las divisiones se conectarán directa- dades de los exigentes consumidores,
mente por la red, de manera que los em- respondiendo de esta manera a los crite-
pleados y trabajadores independientes y rios de eficiencia preconcebidos por cada
distantes puedan cumplir con las tareas usuario. Se puede decir entonces que, la
todos juntos, y en tiempo real. información útil permitirá hacer tratos di-
Flexibilidad – Rapidez – Espon- rectamente con los vendedores, así mis-
taneidad . Estos se constituyen en los mo se ofrecerá una asistencia inteligente
instrumentos que de alguna manera favo- al cliente, pues los servicios contarán con
recerán la constante evolución empresa- la ayuda de la tecnología lo cual es un va-
rial. En la medida que las organizaciones lor agregado para el comprador o cliente.
se hacen flexibles, la competencia las va Estilo Gerencial. Comprende la
obligando a ser ágiles, la flexibilidad en- conexión en forma plana entretejida de
tonces se convierte en el requisito para socios, empleados, contratistas exter-
competir y responder más rápido que los nos, proveedores, clientes y trabajadores
competidores. independientes que realizarán la admi-

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________________________ Revista Venezolana de Gerencia, Año 7, No. 19, 2002

nistración de operaciones internas. En se más allá de las fronteras nacionales,


este sentido, el edificio o espacio físico no hasta la transición inexorable al capital in-
es lo que define el funcionamiento, sino telectual, están determinando los cam-
las áreas geográficas basadas en la red. bios, pero ninguno es más importante
Por supuesto, que las tecnologías y la di- que el surgimiento de las tecnologías de
gitalización son herramientas fundamen- internet” (Byrne, 2000: 36).
tales en este proceso. En términos senci- Esto significa que la empresa del
llos, esto significa el retiro de mentes y siglo XXI debe adaptarse a la administra-
manos humanas de las tareas más ruti- ción por intermedio del WEB, lo que impli-
narias de una organización y su reempla- ca entre otras tareas: establecer conexio-
zo con computadores y redes. nes a través de una compleja red de rela-
Uso intensivo de las Tecnolo- ciones externas - ecosistemas de provee-
gías de Información y Comunicación. dores, socios y contratistas- y el uso de la
Como se ha expuesto, en esta nueva información como activo intangible de la
centuria que comienza, el éxito será sólo organización.
de aquellas organizaciones que se com- En resumen, se puede asumir que
prometan con un futuro nuevo. La corpo- las organizaciones de la llamada era de la
ración super eficiente de la que se habla información, no sólo se basarán en el co-
depende en gran medida para su organi- nocimiento y la flexibilidad, sino también
zación del moderno interés de la tecnolo- en la denominada cultura de la innova-
gía, ya que este recurso funcionará de ción, en el binomio tecnología-trabajo,
acuerdo a aspectos que son resultados transparencia y participación, rapidez,
de procesos de organización: inmediatez permeabilidad, espontaneidad, calidad y
de uso, disponibilidad constante y reduc- la presencia de nuevas estructuras orga-
ción de esfuerzos. Esto quiere decir que, nizacionales, en fin, crearán algo diferen-
la tecnología y la organización tienen en te o nuevo que transformará todos los va-
común el hecho de convertir lo complejo lores y formas hasta ahora establecidas
en simple, lo distante en disponible y lo Como se ha mencionado, los avan-
inusual en rutinario. Esta relación es lo ces tecnológicos y la transición a una
que define la relevancia del uso de las economía de servicios, hacen ahora ne-
TIC’s en la organización, y específica- cesaria una mayor participación de los
mente en la organización que se está vi- trabajadores mediante el empleo de nue-
sionando. “Desde los albores del consu- vas técnicas gerenciales que faciliten a la
mo , se ha apostado por crear empresas organización lidiar con las fluctuaciones
duraderas. En el nuevo siglo, no pocas del entorno y afrontar de una manera ágil
corporaciones serán efímeras, creadas los cambios tecnológicos.
para desarrollar nuevas tecnologías o Ciertamente, esta es la realidad
productos , y luego ser absorbidas por más clara y certera que se puede plantear
sus matrices , cuando se completan sus en los albores del siglo XXI, sin aún tener
misiones. Se pueden enumerar muchos claro como se configurará verdadera-
factores desde la necesidad de expandir- mente la organización del mañana; sin

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embargo no se puede dejar de lado que de sus problemas de negocio (Kikta,


existe una acentuada tendencia orienta- 1999:476). De esta forma, se dedicarán
da a desplazar los modelos organizacio- en primera instancia a definir la causa últi-
nales que imperaron a lo largo del siglo ma de sus problemas de negocios desde
XX. la perspectiva de los procesos, para lue-
Es bajo esta premisa, que nace la go seleccionar la combinación apropiada
idea de concebir una organización sin ba- de estructuras organizacionales disponi-
rreras en todos sus aspectos, entendién- bles a nivel estratégico, organizacional y
dola como un organismo vivo que es ca- táctico, sin buscar crear una estructura de
paz de evolucionar, reconcebirse, mol- talla única
dearse, adaptarse o aniquilarse en cada En fin, las empresas modernas
uno de sus procesos y funciones para no cambiarán entonces de manera vertigino-
responder a un único esquema, pero que sa las estructuras jerárquicas por estructu-
de manera magistral se alimenta de las ras heterárquicas (la jerarquía existirá,
mejores técnicas gerenciales del pasado pero de forma diferente), las estructuras
que resultaron exitosas para las empre- funcionalistas por modelos basados en
sas de otros tiempos. procesos, las organizaciones centradas
Por ello, puede decirse que ante la en el producto por organizaciones centra-
urgencia de los cambios, se reducen en- das en el mercado. En efecto, se trata de
tonces los ciclos de vida de las rígidas es- hacer reflexionar sobre una corporación
tructuras del pasado y se adoptarán es- completamente flexible, sin ataduras, sin
tructuras novedosas e incluso revolucio- limitantes, sin barreras, pero esto no signi-
narias a las que hoy se conocen. Las or- fica que sea una organización completa-
ganizaciones del siglo que comienza es- mente anárquica o desestructurada. Al
tarán conscientes que la satisfacción que contrario, estas pautas son necesarias
brindan las estructuras no dependerá para separar algunos procesos, personas,
tanto de ellas per sé, sino del hecho mis- producción, para dar forma a la organiza-
mo de haberlas diseñado en detalle y ha- ción, la cual sin ellas resultaría un total
ber ejecutado plenamente los nuevos di- caos, pero ciertamente los rígidos esque-
seños y sus mecanismos complementa- mas serán reemplazados, pues la organi-
rios; buscarán siempre que la estructura zación del futuro buscará la manera de
organizacional se dirija a obtener el mejor volver permeables las duras fronteras del
y más efectivo uso de sus empleados, en sistema organizacional.
apoyo de sus capacidades y ventajas Quizás se pudiera concluir con la
competitivas (Drucker, 1998:99-100). pregunta que el autor Ait El Had
Asimismo, el modelo primario de (1990:155) hace en el texto “Gestión Tec-
estructura organizacional estará lejos de nológica, la Empresa ante la Mutación
las pequeñas unidades de negocio, a fin Tecnológica” sobre cuáles serán o son
de experimentar con los nuevos concep- las estructuras de organización suscepti-
tos, hecho que dejará de lado la estructu- bles de generar y mantener una corriente
ra como el primer paso para la solución permanente de innovación, a fin de ga-

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________________________ Revista Venezolana de Gerencia, Año 7, No. 19, 2002

rantizar la supervivencia de la empresa Finalmente, al pensar en la tecno-


en ambientes de gran turbulencia tecno- logía, se debe entender que de ésta des-
lógica. conocemos el cómo será su evolución o
destino, pero si hay algo cierto, es que la
A manera de conclusión innovación es un factor que garantiza la
supervivencia de las empresas, y por
Las revisiones teóricas indican la esta razón exponer de manera radical
posibilidad de ausencias formales y rígi- una forma única de organización resulta
das de estructuras organizacionales evi- un exabrupto; lo cierto es que aparecerán
denciándose hasta el momento un apla- formas estructurales que hasta ahora son
namiento, virtualización y funcionamiento desconocidas, pues la innovación es la
en red, hecho que permite intuir que la su- norma y la expectativa para llegar a enca-
pervivencia de una empresa en contextos bezar el ramo en el que la empresa actúa.
turbulentos dependerá de la rapidez, cali-
dad, eficiencia, espontaneidad, deses- Bibliografía Citada
tandarización, flexibilidad e innovación,
entre otras. Ait-el-Hadj, Smael (1990), Gestión de la tec-
Sin embargo, aún cuando se han nología. Addison-Wesley Iberoame-
ricana. U.S.A.
operado algunos cambios organizaciona-
les, muchas de las empresas existentes Bennis, Warren (1965), “Beyond Bureau-
cracy”. Transaction julio-agosto
en el comienzo de este siglo, continúan
1965. Pág. 31-35.
funcionando bajo las premisas de hace
Byrne, Jhon (2000), “Gerencia por el WEB. -
20, 30 ó 40 años atrás, es decir que aún
Revista Business Week”, en: Revista
prevalece el modelo del control, los múlti- Gerente Venezuela. 2000 No. 166
ples niveles funcionales, y por lo tanto la Pág. 28-38.
información sigue siendo fragmentada. Business Technology, Boom o Ficción (2000),
De allí que se afirme que, la denominada 10 Principios Fundamentales de la
“nueva empresa” se encuentre en fase Nueva Economía. Mayo.
embrionaria, y en algún momento se abri- Cuesta, Félix (1999), La Empresa Virtual. Ed.
rá camino en esta centuria. Mc Graw Hill, Madrid, España.
Mucho de lo expuesto ha sido dis- Dávila, J. (2001), Comunicación a Gareth Mor-
cutido por otros investigadores de alguna gan. En Revista Venezolana de ge-
forma, pues bastante se ha escrito sobre rencia. Año 6. N° 15. Universidad del
Zulia. Facultad de Ciencias Económi-
el futuro, y según el punto de vista que se
cas y Sociales. Maracaibo. Venezue-
adopte, cualquiera de las características
la.
de la organización puede convertirse en
Druker, Peter (1990), Las nuevas realidades
el rasgo que las defina en el siglo XXI. Sin
en el estado y la política, en la eco-
embargo, las TIC’s, más que cualquiera nomía y los negocios... en la socie-
otro factor, será el elemento medular para dad y en la imagen del mundo. Ed.
crear la nueva organización. Hemmes. Buenos Aires, Argentina.

373
Tendencias organizacionales de las empresas
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