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agnes heller

ferenc feher
biopolftica
la modernidad y la liberaci6n del cuerpo

Traducci6n de Jose Manuel Alvarez Fl6rez

Ediciones Peninsula
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Disefio y cubierta de Loni Geest y Tone Hoverstad.

Primera edicion: marzo de 1995.


Titulo original en ingles: Biopolitics.
© Agnes Heller y Ferenc Feher, representados por EULAMA S.R.L.,
Roma, 1995. .
© por la traducci6n: Jose Manuel Alvarez Fl6rcz, 1995.
© de esta edici6n: Edicions 62 sla., Proven~ 278, 08008-Barcelona.
lmpreso en Limpergraf s/I., Carrer del Riu 17, Nave 3, Ripollet.
ISBN: 84-297-3836-3.
Dep6sito legal: B. 5.600-1995.
I. La modemidad y el cuerpo

L a lista de las promesas que hizo la moclernidad y nunca


cumpli6 es notablemente larga. Si intentasemos com-
pilar un inventario de ellas, a la cabeza de la lista figuraria
con toda probabilidad el compromiso f3.ustico (aunque no de
Goethe. sino de sus interpretes) de un dominio completo de la
naluralcza o, tal como lo formul6 uno de los lectores mas vi-
sionarios de Fausto, Karl Marx: obligar a ceder terreno a las
barrcras de la naturaleza9/Seguimos teniendo, sin embargo,
las mismas vicjas dificultades que tuvieron nuestros ances-
lros para rcprimir, silenciar y sublimar la «naturaleza en
nosotros»: y nos enfrentamos ademas a la crisis ecol6gica
exterior.Se hizo tambien la firme promesa de «planear» y
«construir» una sociedad «racional», despues de milenios de
crecimiento meramente organico. Robespierre nos asegur6
quc scrfa la politica la que aportaria aquello sobre lo que s61o
se habfa especulado o sofiado en el ambilo de la filosofia~
...1!£.g£1 garantiz6 que el Espiritu del Mundp_, volverfa a casa y
la Razon y la Libertad se armonizarfan en la Historia Uni-
versal.

I. El concepto de «hacer retroceder los limim de la Naturaleza» ha


sido sucintamente analizado por GYORGTI' MARKUI en Marxism and An-
thropology (The Concept of Hunum Ess~nce in rJr Philosophy of Marxj,
Assen: Van Gorcum, 1978, p. 14.
2. Vease, sobre el canicter «filos6ficoio de lapolftica de Robespierre,
FERENC FEHER, The Frozen Revolution: An EsSlll/ on Jacobinism, Cam-
bridge-Nueva York, Cambridge Universiity Press.1988, en especial el ca-
pftulo «What is "Jacobinism"?».
8 Uinpolftica

Pero despues de Auschwitz y del Gulag cabc plantearsc


dudas sobre la credibilidad de esa promcsa y. con cl recicnlc
hundimiento de la «sociedad plancada cicntflicamcntc», pUL'
de que la modemidad tenga menos energfas para planificar y
proyectar de las que necesita para sobrcvivir. En la era de la
ciencia triunfante se anunciaban tambien remedios definiti-
vas para todas las tribulacianes basicas de la vida (desde la
pabreza a la martalidad), asf como la formula que podrfa
aportar bases seguras a toda certidumbre humana, fnigil has-
ta entonces. Aunque la ciencia, una de nuestros instrumentos
problematicos pero decisivos para mantener el equilibria de
la mademidad y para iluminar la opacidad del mundo exter-
na, es algo a lo que nose puede renunciar ni abandonar, la
confianza agresiva de Condorcet en sus paderes curativos se
haya tatalmente minada. Acabamos camprendienda, para pe-
sar de revolucionarios tecnol6gicos como Teller, que habfo
que cantrolar las ambicianes ilimitadas de la ciencia. que no
era solo un poder liberador sina tambicn una fuente potencial
de apresi6n (por ejemplo, en los crueles experimentos de
«ciencia social» realizados sobre suje~os experimentales vi-
vos). y que su certidumbre era un «paradigma» a, dicho de
otro modo, el maximo acuerdo alcanzable en la epoca sobre
lo que se sabe, y no un compendia de verdades etemas.
Una de las promesas mas destacadas de esta larga lista,
promesa que nunca se ha cumplido, era la liberacion de/
Cuerpo. Heine aclam6. en el alba de la modernidad, el aura
emancipatoria de las inglcs desnudas de Venus en el lienzo de
Tiziana, el cual, en opinion del poeta, cantribuy6, con mas
eficacia que el mensaje ascetico del monje de Wittenberg, a la
disoluci6n de un viejo orden que estaba -podrido, pero que se
obstinaba en sobrevivir. El «Comunismo» cultur~l de Heine
era tambien, entre otras cosas, un radicalismo del Cuerpo Li-
berado. 3 Feuerbach, maestro filos6fico de los j6venes revolu-

3. «Die Maler Italiens polemisierten gegen das Pfaffentum vielleicht


I. La modcmidad y cl cuerpo • , 9

~ionarios. se esforz6 por aunar la dualidad kantiana y la mate-


ria scnsorial corp6rea. Parecfa que ese acto de integraci6n ha-
hfa ahicrto. para el y. por un momento, para todos sus discfpu-
los revolucionarios, el camino hacia la autonomfa politica y
religiosa de la humanidad. 4 De todas estas rapsodias lfricas y
filos6ficas aflor6 el postulado siguiente: habia que abolir la
dualidad cristiana de alma y cuerpo para que pudiera nacer la
famosa «libertad de los modemos». En la vanguardia intelec-
tual imperaba la certidumbre intema de que la modemidad
conseguiria realizar esa hazaiia. Esta obsesi6n por la tarea de
liberar el cuerpo de sus ataduras era tan febril, el odio a la di-
cotomfa cristiana tan visceral, que ni siquiera se tuvo en cuen-
ta la advertencia de Hegel. Este afirm6 insistentemente, qui-
zas de forma mas directa en SU Estetica, que en lo que el
denomin6 cultura «simb61ica» u oriental no existfa aun la dua-
lidad alma-cuerpo, de forma que lo absoluto residfa directa-
mente en la materia sensorial-exterior (o se habfa divorciado
hasta tal punto de esta ultima que habia pasado a ser comple-
tamente casual e intrascendente); pero que precisamente por
esta raz6n lo «simb61ico» habfa constiruido un nivel inferior
en el peregrinaje del Espiritu del Mundo al alcanzado mas tar-
de en la epoca «romantica».s Hegel sosaenfa que era indiscuti-

weil wirksamer als die sachsischen lbeologea.. Das bluhende Fleisch auf
den Gemalden des Tizian, das ist alles Protestanlismus. Die Lenden seiner
Venus sind vicl grundlichere Thesen als die, wdche der deutsche Monch
an die Kirchenthure zu Wiuenberg angekldJt.» HEJNRICll HEINE, Die
romantische Schule, Samtliche Werke. vol. 9. Sluttgart-Bcrlin: Cotta. n. d.
p. 20.
4. A. HELLER, «Feuerbach Redivivus», ea Portrewizlatok az etika tor-
tenetebO/ (Esbozos desde la historia de la Etia), Budapest: Gondlat, 1976.
Se destaca sobre todo la identificaci6n feuerbKbiana de «NaturaJeza» con
«El Cuerpo» (Leib), en la afirmaci6n visibkmente extraiia de Feuerbach
de que el materialismo alemmt comienza conlaboda de Lutero, como acto
de celebraci6n de El Cuerpo (p. 342).
5. G. W. F. HEGEL, Vorlesungen uber<MAesthetik, Werke, vol. 13.
-
IO Biopolftic;i

ble que nuestra cultura habfa padecido un gran cisma; nos vc-
famos obligados peri6dicamente a satisfacer en exclusiva las
necesidades de lo sensorial continuamente insatisfecho y. de-
bido a ello, en un arrebato altemativo, pretendiamos elcvarnos
al nivel del espfritu y dejar completamente atras lo corp6reo.
Se pueden deducir y explicar varias estructuras decisivas de la
patomorfologia corporal de la epoca modema precisamente a
partir de ese cisma. Y sin embargo, continuaba Hegel, estaba-
mos obligados a entrar en la era de la dualidad cuerpo-alma; el
espiritu tenia que diferenciarse en esos elementos por autone-
gaci6n para alcanzar su plena armonizaci6n al final de la «His-
toria». Sise compara la predicci6n apodictica de Hegel de la
armonizaci6n inevitable con el dictamen de Foucault, se pue-
de ver d6nde estamos ahora. «En vez de ver esta alma como
los restos re-activados de una ideologia (es decir, la cristiana -
F.F/A.H.) se veria como el correlativo actual de una cierta tec-
nologia de poder sobre el cuerpo ... Esta es la realidad hist6ri-
ca de este alma que, a diferencia del alma representada por la
teologfa cristiana, no ha nacido en pecado _ni esta sometida a
castigo, sino que nace mas bien de metodos de castigo, super-
vision y control... El alma es la consecuencia y el instrumento
de una anatornia politica; el alma es la prisi6n de/ cue1po.»t.
Es necesario definir mejor la identidad del guardian, tal como
haremos a continuaci6n, pero el mensaje esta claro: la prome-
sa de la modernidad de liberar el Cuerpo no se ha cumplido.
Las acusaciones que se lanzaban contra la dualidad cuer-
po-alma eran complejas y aparecfan en proporciones que va-
riaban de un pensador a otro. Pero el motivo primario ha sido

Cap. II B. 2, «Sinnlichkeit, Masslosigkeit unrl J)e'rsonifizierende Tatigkeit


der indischen Phantasie». Frankfurt: Suhrkamp Verlag.
6. MICHEL FOUCAULT, Discipline and Punish -The Birth of the Prison,
traducci6n de Alan Sheridan, Nueva York: Pantheon Books, 1977, pp. 29-
30; la cursiva es nuestra. Asf es como introduce Foucault el t~nnino «bio-
polflica» (que no es masque poner el Cuerpo en la prisi6n del «alma») de
I. La modemidad y cl cuerpo :r I
casi invariahleme11tc la redcncion del actor humano, el de-
rniurgo de su propio mundo. de la carga del pecado original.
Los fundadorcs intelectuales de la modemidad comprendie-
ron muy bicn quc la dualidad cristiana, uno de los instrumen-
tos interpretativos mas grandes de la historia cultural, habfa
sido inventada con el fin de armonizar dos tareas contradicto-
rias en un acto. Por una parte, es de esa dualidad de donde
proviene el caracter pecaminoso del actor humano, atado a
su «parte perecedera», el Cuerpo, y no s6lo produjo esto un
axioma onto16gico, sino que aport6 tambien de hecho una
descripci6n realista de la polftica y la etica cristianas. Al mis-
mo tiempo, la dualidad invisti6 al sujeto cristiano con un
componente, el «alma» (en el sentido del pneuma paulino ), 7
que era el 6rgano de comunicaci6n con lo tivino y el heraldo
de la redenci6n de esta fragil vasija. Pero para la modernidad
no eran aceptables ni el caracter pecaminoso de la vasija por-
ladora del pneuma ni el mensaje (anunciado por el mensajero,
cl pne1ima) de que la redenci6n vendrfa del exterior. La mo-
demidad valor6 al actor en su ser material (aiiadiendo a veces

dos modos diferentes: «Uno de estos polos ... centDlllo en el cuerpo como
una maquina: su sometimiento a una disciplina, la.mizaci6n de sus ca-
pacidades. la extorsi6n de sus fuerzas, el incremer.-t,aralelo de su utilidad
y su docilidad, su inlcgraci6n en sistemas de conlnlll:s eficientes y econ6-
micos. todo esto estaba asegurado por los procedilllimtos de poder que ca-
racterizaban las disciplinas: una anatomo-politica tld cuerpo humano. El
segundo ... ccntmdo en el cuerpo de la especie. el cuaipo imbuido de los me-
canismos de la vida y que sirve como base de los pmcesos biol6gicos: pro-
pagaci6n. nacimientos y mortalidad, el indice de~ esperanza de vida y
longcvidad, con todas las condiciones que puedea tilcerl~ variar. Su su-
pervision se efectu6 a traves de toda una serie de iranencioncs y c:ontroles
re~u/ado,r::-s: unn biopolit!ca de la poh/aci6n.» Mil:tiel Foucault, The His-
fory of Sexuality, vol I: An Introduction, Nuev.a Yolt:Vintage Books, 1978,
p. 139.
7. Hay un anlilisis detallado del concepto pmilK> de pneuma en R.
BULTMAf',;N, Theology 'of the New Testament, p. K. cThe Spirit», traduc-
ci6n de Kendrick Grobe), Nueva York: Charles Saiioer's Sons, 1955.
12 Biopolitica

graves reservas a su juicio); tuvo tamhien una tcndcncia a la


autorredenci6n. En la interpretacion que hacc Kojcvc de la vi-
sion hegeliana de Napoleon.~ la idea de quc la tarca de la
emancipacion humana la llevaria a cabo el Hombre lJeifica-
do, noun salvador exterior, fue una condici6n previa para que
surgiera el nuevo mundo.
Una crftica etica adicional a la dualidad cristiana destaca-
ba, tautol6gicamente pero con un patetismo significativo, su
canicter «inhumano». (Tautol6gicamente, porque la dualidad
no se invent6 con el fin de apreciar a los seres humanos en su
humanidad, sino mas bien con el fin de sacarlos de su fragili-
dad humana y elevarlos al nivel de lo divino.) La mayorfa de
los humanistas del Renacimiento, que tenfan todos una visi6n
critica del cristianismo, no pertenecian a los libcradores del
Cuerpo. Ellos creian mas bien en la fusi6n de lo corp6reo y de
lo que llamaban «lo espiritual», bajo la primacfa y la tutela de
esto ultimo. Pero «fusion .., o «mezcla» significaba autoaban-
dono libre del principio «inferior» al de la «Catcgoria supe-
rior», no pura sujeci6n servil; fue asf prccisam~nte como se

8 ... s6to asf, solo ·'superando" la leolo1:ia cristiana dcjara definitiva-


mente cl Hombre de ser un Esclavo y reali:ara esa libcrtad ... Esto fue lo
que se hizo en (y lo que hizo) la Revoluci6n Francesa. que complela la
evoluci6n del Mundo Cristiano e inicia el tercer Mundo historico, en el que
la filosoffa concebir<i al fin la Iibertad realizada ... 10 «Solo se puede realizar
el ideal humano si este es tal que pueda realizarlo un Hombre mortal que
sabe que lo es. Dicho de otro modo, la sintesis crisliana no debe realiz.arse
en el Mas Alla de despues de la muerte. sino en la tierra durante la vida del
hombre. Y esto significa que el Universal 1rascende111e (Dias), que reco-
noce al P.Mticular, ha de substiluirse par un Universal que sea inmanenle
en el Mundo. Y para Hegel este Universal inmanente solo puede ser el Es-
tado. Lo que se supane que realiza Dios en el Reino de los Cielos debe
realizarse, en y par el Estado, en el reino terrenal. y par esa raz6n es por la
que Hegel dice que el Estado "absoluto" en el que piensa el (el lmperio de
Napole6n) es la realizac:ion del Reino Cristiano del cielo.» ALEXANDRE
KoJEvE, Introduction 10 the Reading of Hegel (Lectures on the Phenome-
nology of Spirit), ed. de Allan Bloom, tract. por James H. Nichols, Jr., 11-
haca/Londres: Cornell University Press, 1980, pp. 57, 67.
I. La modemidad y el cuerpo 13

concibi6 toda la tarea de humanizaci6n de la selva hobbesia-


na. Habia que mantener el Cuerpo sujeto por una correa larga
y aplicarle un tratamiento suave pero firme para que se es-
piritualizara cada vez mas, y el objetivo final era la homoge-
neidad completa de los principios «inferior» y «superior».
Como esto se concebia, inevitablemente, en un «proceso infi-
nito», no podia cancelarse en realidad la dualidad; lo que se
hizo fue reinterpretar sus elementos constitutivos y refonnu-
lar su interrelaci6n en un sentido mas tolerante. Ei Sar~tro de
La flauta magi ca es un simbolo etemo del humanista''toleran-
te supervisor de lo corp6reo, y si se presenta en ·]a era fou-
cauldiana como un despota ilustrado, esto es interpretar la
historia contra la historia. Finalmente, habia tambien una cri-
tica epistemol6gica de la dualidad que, con sus dos sustancias
absolutamente heterogeneas, creaba muchos misterios a la
cognici6n.
Ya se ha mencionado el apelativo correcao del guardian
de Foucault (que mantiene el Cuerpo encerrado en las celdas
del presidio: escuelas, prisiones, sanatorios para enfermos
mentales, etc.). No es ya el alma cristiana, ma mitad de un
termino binario, sino la nueva invenci6n, «lo espiritual». El
nuevo concepto nunca ha cortado del todo el cord6n umbili-
cal que lo vincula a la tradici6n cristiana (como un signo de
otra promesa mas que la modemidad no cumpli6: la secula-
rizaci6n completa de la sociedad fue mas f.acil de proclamar
que de conseguir). La «espiritualizaci6n» de los humanos ha
tenido siempre una sombra de lo di vino; fue una categoria de
deificaci6n humana. Pero la diferencia entre «el alma» y «lo
espiritual» es bastante significativa. El alma se concibi6
como el firme opuesto del Cuerpo sin posibk mediaci6n en-
tre ellos; fue un principio de negaci6n de su opuesto, aunque
estuviese obligado a habitar en esa vasija Ian impropia. En
cambio el Cuerpo era una morada digna pa lo espiritual,
puesto que la estructura humana tenfa un nmgo elevado entre
las «fonnas naturales». El cuerpo humano era el objeto par
Hiopoh1ic1

excellence de aisthesi.'i y la fuentc suprcma de hclk1a. Lo~


aspcctos opueslos se armonizaron. e incluso sc cstahkci<'i
como objetivo supremo su «fusion» o «mczcla». Adl'm;i".
mientras el alma cristiana sc conccbia como un principw in-
dividual (el alma era el pneuma singular de una persona cris-
tiana particular; existfa inseparablemente a panir de un cuer-
po particular, aunque se hallase en una relaci6n de absoluta
oposici6n a el; habrfa sido absurdo suponer que pudiese per-
tenecer a cualquier otra persona), «lo espiritual» tenfa un
sentido mas amplio, interpersonal. Era el nombre colectivo
de todo «lo que no era natural», asf como de aquellas activi-
dades que no pertenecfan a la producci6n «material» de la
vida social humana y de los productos de esas actividades,
las cuales tenfan una categorfa superior o inferior, que varia-
ba de una teorfa a otra. El carnpo de lo espiritual tamhicn
inclufa aqucllo que era «no real» (en el sentido de lo «cmpi-
ricamentc existente», lo «tangible»), pero quc era, ~in em-
bargo, crucial para esta realidad (ideas, forrnas de la imag.i-
naci6n, utopias, etc.). Lo individual interpersonal era. en la
medida en que vivfa en la persona, «la partc .general» de lo
particular (la «humanidad sagrada» de Kant quc residia en
todo ser racional). En tercer lugar, aunque lo cspiritual no cs
por definici6n sinonirno de lo intelectual, acab6 identific:.in-
dose cada vez mas con lo racional, expresando el espiritu do-
minante de la modernidad. Una irnportante diferencia final,
decisiva para poder apreciar los autoengafios rnetodol6gicos
de la biopoHtica, es la circunstancia de que rnientras que lo
corp6rco podfa difercnciarsc en principio del alma y alzarsc
contra ella. porque no habia mediaci6n entre los dos (y si la
habfa nos enfrent:ibamos a lo «pagano» ), la modernidad con-
cibi6 lo espiritual de tal manera que su separaci6n del cuerpo
era un simple experimento mental. El Cuerpo no puedc
funcionar bajo el dominio de lo espiritual como una enti-
dad completamente aut6noma, totalmente divorciada de su
opuesto, porque de acuerdo con el plan original se interpene-
I. La modcrnid:.id) el cucrpo

tran mutuamcnte y se encaminan a la fusion. Si en el mundo


cristiano vcmos que el Cuerpo rebelde actua por su cuenta,
no es quc nos enfrentemos a una quimera, sino a una entidad
real que la vision cristiana dominante considera «lo pagano»
(sea cual sea la autointerpretaci6n de esta entidad). En el
caso de una polftica del Cuerpo en el mundo bajo el dominio
de lo espiritual, se nos puede convencer sin problema de que
la oposici6n es solamente relativa y su caracter absoluto un
simple autoengafio.
Sin embargo, estaba sociol6gica y poderosamente deter-
minado por toda la trayectoria de la modemidad que lo que se
habia concebido inicialmente como interrelaci6n y tutela sua-
ve de lo corp6reo por lo espiritual acabase considerandose un
presidio. De hecho, casi todas las principales tendencias
dinamicas de la modernidad fueron contrarias al Cuerpo; in-
fravaloraron y sometieron lo corp6reo al mismo tiempo que
procuraban reglamentarlo y sustituirlo. La industria manu-
facturera moderna, identificada a menudo unilateralmente
con la modemidad en cuanto tal, se ha basado desde el prin-
cipio en el concepto (o mas bien en la utopia negativa) de que
la maquina no solo limitani y dominara el lrabajo humano,
sino que lo sustituira completamente. Aunque esto ni se lo-
grase ni se pretendiese ya por diversas razones, el deterioro
sistematico y la paralizaci6n del Cuerpo en el trabajo indus-
trial es una caracterfstica constante de la tecoologfa modema.
El movimiento de los ludditas s61o parcialmente iba dirigido
contra un enemigo que habfa reducido de modo implacable
los salarios de los trabajadores: iba dirigido tambien contra
una competencia que amenazaba con hacerles totalmente su-
perfluos como cuerpos. ·
La excelencia corporal, que los grandcs capitanes consi-
deraban en otros tiempos el arma mas podclosa, no tiene ya
ningun valor en la guerra, y las dos princiIJ*s tendencias de
la modemidad han reducido el cuerpo del dlado, factor cla-
ve tradicional de la accion belica, a un meRJ apendice auxi-
Biopolitica

liar. La primcra de esas dos tcndcncias fue el rcclutamienlo y


el consecuente crecimicnto cuantitativo inmcnso de los cjcr-
citos, un proceso intrfnsecamcntc rclacionado con la polftica
modema, pues el reclutamicnto y cl reconcx:imil!nto implicito
de la posici6n social del soldado iban de la mano. 9 Napoleon.
el fundador de la nueva era del arte de la guerra, se quejaba
con vena romantica de lo ingobemables que eran sus inmen-
sos ejercitos y del caracter antiestetico consiguiente de las
escenas de batalla en las que participaban cientos de miles
de soldados. Pero, como realista modemo, subrayaba que en
vez de hermosos miembros haci'.a falta un gran numero de re-
clutas bien adiestrados. 10 La segunda de esas tendencias, la
introducci6n de la tecnologia belica modema, una de las con-
secuencias del «progreso» de la ciencia y la industria manu-
facturera, elimin6 toda diferencia entre el conjunto de los tra-
bajadores y la casta elitista de los guerreros.
El «cuerpo politico», en el sentido estricto de la expre-
si6n, solo existi6 en tiempos premodemos, y mas concreta-
mente en el feudalismo europeo; se identificaba con el cuerpo
del rey. 11 Los grandes actos simb6licos de regicidio, los su-
puestos juicios de Carlos I de Inglaterra y Luis XVI de Fran-

9. Orro HINTZE analiz6 con detalle el vinculo entre reclutamiento y


representaci6n polftica en Stoat und Vetfassung, Gesammelte Abhandlun-
gen zur allgemeinen Verfassun.~sgechichte, Gotinga: Vandenhoek und Ru-
precht, 1982, p. 224.
10. ,..fA guen·e n'a fait aucun progres pendant la Rhn/ution ... L'art
de la guene a retrograde. 01111' a reussi que par la ma.'fse et la superiori-
te du nombre.» GENERAL BERTRAND, Cahiers de Sainte-llel~ne, I 918-19,
presentes et annotes par Paul Fleuriot de Langle, Paris: Editions Albin Mi-
chel, 1959, 40. En cuanto al comentario sobre los «h~rmosos miembros y
reclutas bien adiestrados», vease Correspondence de Napoleon I. vol 13.
Paris: Pion, 1868, p. 166.
1 I. ERNST H. KANToRowrrcz, Tire King's Two Bodies (A Study in
Medieval Political Tileology), Princeton: Princeton University Press.
1957.
I. La modemidad y el cuerpo

cia se interprclan hoy cada vez mas como autos sacramenta-


les de «teatro republicano», en los que nose castigaban deli-
tos, sino que se dccapitaba mas bien literalmente el cuerpo
politico y se desterraba de la historia la politica del Cuerpo. 12
La modernidad no necesit6 ni toler6 un cuerpo JX>lftico en el
sentido estricto del termino, s61o figurativamente. Una de las
principales virtudes de los sistemas representativos para los
hombres y las mujeres modemos es SU caracter impersonal,
incorp6reo (que provoca tambien continuas quejas por el ca-
racter «insensible» y burocratico del Estado modemo ). Pero
el cuerpo regresa ciclicarnente al escenario politico de dos
modos: en la asamblea general de la democracia directa local,
que persiste, yen la reaparici6n de «cesares». Hay una oposi-
ci6n a ellos, a veces de los mismos actores, por su tendencia a
la violencia. El Cuerpo y el «cuerpo politico» parecen hallar-
se claramente en una trayectoria de colisi6n en la moder-
nidad.
El llamado «proceso civilizador», cuyo mejor soci61ogo
es Norbert Elias, culmina esa tendencia a expulsar el cuer-
po de la vida moderna. 1J En el «proceso civilizador» hay
una propensi6n subyacente que parece autocontradictoria: es
equivalente a los esfuerzos freneticos destinados a transfor-
mar el habitat humano en autenticamente chumanistico» eli-
minando de el todo rastro de la existencia fisica de humanos.
Elias analiza de forma muy acertada c6mo el hogar modemo

12. Bernard Flynn analiz6 este aspecto de la eliminaci6n del soberano


en su condici6n de un «cuerpo polftico», en el caso de! juicio de Luis XVI,
siguiendo los pasos de Claude Lefort. Vease BERNARD FLYNI\, Political
Philosophy and the Closure of Metaphy.-:ic, At!.-ic Highlands: Nueva
Jersey, Humanities Press, 1992.
13. NORBERT ELIAS, The Civilizing Process (Ihe Development of
Manners) trad. por F.dmund Jephcott, Nueva Yort: Urizen Books, 1978,
sobre todo los capftulos siguientes: V. «Changes ill Attitude Toward the
Natural Functions», VI. «On Blowing One's NOllC», VII. «On Spilting,>>
VIII. «On Behavior in the Bedroom».
Biopolilica

se organiza con la intenci6n de ocuhar la presenci<1 dcl cucr-


po, reduciendolo al nivel de lo inmcncionable, haciendo no
s61o privadas sino directamentc secretas aquellas funcionC's
que habian estado expuestas a Ia vision publica. El prucc~o 1.:1-
vilizador tiene dos objetivos principales: uno higienico y otro
etico. En principio, estos objetivos estaban autenticamente di-
ferenciados, e «higiene» era la forma que tenfa la ciencia mo-
dema de enfrentarse a los nuevos peligros que la urbanizaci6n
y la superpoblaci6n habian creado. El objetivo etico se halla-
ba enraizado en la preferencia que habia otorgado a lo espiri-
tual sobre la naturaleza el humanismo clasicista y su elemen-
to social de formaci6n, el Bildungsburgertum. La tendencia a
fundir lo higienico con lo eticamente alabable podfa detectar-
se ya en el apogeo decimon6nico del proceso civilizador.
Pero en este campo la biopolitica comienza, como veremos
luego, cuando la fusion se ha completado ya.
Es caracteristico de la dialectica de la modemidad el quc
si bien sus tendencias principales desvalorizan el Cucrpo y
tienden a expulsarlo de todos los sectores importantes de la
vida social, fue precisamente la modernidad la que emancip6
legalmente el cuerpo por primera vez en la historia escrita, al
ampliar la ley de habeas corpus, antes privilegio del noble, y
convertirla en un principio general para todos. (A lo de «para
todos» se lleg6, por supuesto, con un retraso escandaloso;
hasta casi un siglo despues de las grandes revoluciones de
America y Europa no se aboli6 la vergUenza infame de la epo-
ca ilustrada, la esclavitud.) La generalizaci6n del principio de
habeas corpus se deducia 16gicamente, por una parte, dcl uni-
versalismo de la libertad de los modernos, por otra, sirvi6 a la
estrategia destinada a establecer la tutela de lo espiritual sobre
lo corporal. Nadie que sea un simple Cuerpo, dice el razona-
miento, puede convertirse en una persona polftica y racional.
Para conseguir esto ultimo, hay que liberar al simple «Cuer-
po» (en otras palabras, hay que acabar con la cautividad de un
ser potencialmente racional); la saludable norma de lo espiri-
I.
.La modcmidad y cl cuerpo 19

1ua I no llcga has la dcspues. Pero lo ir6nico del proceso mo-


de mo fuc prccisamcnte que este acto de liberaci6n. cuyo ob-
jctivo proclamado era acabar con la corporeidad abstracta,
prcparasc cl camino para la biopolftica. No existfa nada par~
cido a eso antes de la modemidad. Nada habrfa legitimado la
busqueda de una polftica diferenciada del Cuerpo en un mcin·=-
do en el que cl Cuerpo (su autonomfa y su supervivencia ffsi-
cas) estaba de un modo u otro vinculado a todo tlpo de poliJi-
ca. Solo en la modemidad se lleg6, e incluso en ella so'bre
todo como principio, a la aceptaci6n de maximas cuyo cum-
plimiento atenuase el rigor del adagio romano: vae victis! (jay
del vencido!). Hasta la modemidad, si habias perdido, habfas
perdido en primer lugar «tu Cuerpo». En cambio, en el mun-
do modemo, en el que el cuerpo estaba legalmente reconoci-
do por la ley de habeas corpus, y donde al mismo tiempo las
principales lendencias de la vida social apuntaban a oprimir,
eliminar, silenciar, sublimar y reemplazar esa enlidad legal-
menle existente, se abria un espacio social a la biopolitica.
Hemos visto que la dualidad cristiana no podia eliminar-
se del todo del mundo modemo, aunque se redefiniesen sus
elementos constituyentes (ocupando «lo espiritml» el lugar
clel «alma») y se interpretase su relaci6n mutua mn un enfo-
que completamente nuevo (en vez de una contraposici6n agu-
da y excluyente habia mediaci6n e interpenetraci6n). Pero he-
mos visto tambicn que «lo espirituab> pretendfa la', al menos
segun sus propias declaraciones, un benigno tutocdel Cuerpo;
ademas de su guardian frente a la ley. £,C6mo alanz6 esta ar-
monfa inicial ese punto de vista desde el que se • a Sarastro
come un despota y Foucault se siente obligado aclamar con-
tra el encarcelamiento de! Cuerpo? Dado que «ID espiritual»
se ha identificado, con repercusiones de largo U:.tce, con lo
racional, nos hallamos ya en medio del debate 5"'re la racio-
nalidad. Repasaremos aqui brevemente algunos aspectos de
este debate, los que estan vinculados a Ia biopoMlica.
La racionalidad siempre tendi6 a ser una kWia formal y
20 Biopolftica

generalizada de las «ideas de raz6n» aplicables «cientitica-


mente» al caso individual. Sise aplica la racionalidad (q"a «lo
espiritual») al Cucrpo, esta niega primero el sustrato dcl cucr-
po, lo corporal (al intentar «sublimarlo» ); en segundo lugar.
niega su «diferencia». La racionalidad tiene principios fijados
y generalizados que prescriben c6mo deberfa ser el Cuerpo. y
que si este es rebelde se le Hamara «desviado» o perverso
y debera ser castigado. Como la civilizaci6n racionalista es
«justa», el castigo no puede ser arbitrario; asi que se crean
instituciones y normas que se ocupan de castigar: la red peni-
tenciaria. Pero esa famosa justicia de la civilizaci6n raciona-
lista no es otra cosa que la imposici6n de la tendencia domi-
nante del discurso en que esta se basa; tenfa raz6n Niestzche,
en la voluntad de poder, y no en una verdad trascendente.
«Lo espiritual» (o lo racional), como el resto del mundo
moderno, se halla sometido tambien al proceso de desencan-
tamiento weberiano. El termino de Weber es janiforme. En-
traiia, por una parte, la afirmaci6n enfatica de la penetracion
racional de lo «magico» del orden premodemo, la superiori-
dad de la explicaci6n cientffica sobre las tecniCas magicas y
misticas. Por otra parte, es indicio simultaneo y doloroso de
que se ha perdido algo en el camino. El «elemento perdido»
es la conciencia del canicter unico de la existencia corporal, la
capacidad de captar la maravilla del Cuerpo, que existe solo
una vez y desafia normas generalizadas y explicaciones cien-
tfficas. Porque las tecnicas magicas y mfsticas iban dirigidas
precisamente a esa entidad unica, querian preservarla o resu-
citarla, conectarla con lo universal conservando a la vez su
singularidad. La magia del encantamiento se apoyaba preci-
samente en la convicci6n de que la entidad unica no puede
manufacturarse ni producirse en serie. La racionalidad desen-
cantadora se propuso, por contra, subsumir el caso particular
en la norma general, con objeto de producirla en masse; la
imaginaci6n tecnol6gica entraiiaba, por su concepci6n mis-
ma, una negaci6n de la singularidad.
I. La modernidad y el cuerpo 21

Finalmcnte, hay un argumento hist6rico. La racionalidad,


tal como aparece en la modemidad despues de las grandes re-
volucioncs de su fundaci6n, ha sido invariablemente histori-
t:ista. Se ha asociado, casi sin excepci6n, con uno u otro es-
quema de la historia. El «resultado final» de la historia en un
sentido amplio, como respuesta a todos los dilemas humanos
tradicionales o recientes, era su carta de triunfo pennanente.
Pero ahora el publico de la «gran representaci6n» ha perdido
visiblemente la paciencia. Despues de Auschwitz y del Gu-
lag, nadie cree que solo necesitemos un giro mas de la histo-
ria, tan inescrutable como deus absconditus, para· uegar al
tennino de la plena armonizaci6n. Si esto es asf, i,d6nde esta
la celebre autoridad de lo espiritual qua racional sobre el
Cuerpo?
II. La diffcil coexistencia de libertad
y vida en la rebeli6n del cuerpo

C uando la politica del Cuerpo entr6 en escena sali6 inme-


diatamente a la superficie su autoengaiio intrinseco. Si
querfa articular su estrategia qua biopolitica, debfa apropiar-
se los valores dominantes de su opuesto supuestamente abso-
1uto, lo espiritual, es decir, los valores de la libertad (en el
sentido de autonomfa) y de la vida. Sin embargo, esta elec-
ci6n obligada no se deducia de ninguna especificidad estruc-
tural o caracterfstica de lo corp6reo. De hecho, un experimen-
to anterior de biopolitica. la tentativa de dominio racial de
Hitler (en la que la raza se presentaba explfcitamente como un
Cuerpo Colectivo), se habfa basado en un rechazo abierto de
ambos valores. Para la biopolitica nazi la libertad era una qui-
mera creada por la Revoluci6n Francesa, un callej6n sin sali-
da que conducia a la decadencia de la democracia.
En cuanto a la vida individual, los nazis la redujeron a
una entidad desdeiiable frente a la supervivencia de la raza.
La agrupaci6n hist6rica de lo espiritual, una de las conse-
cuencias del autentico consenso de posguerra que surgi6 de
la experiencia del nazismo y el comunismo, fue la unica ra-
z6n de que la biopolftica mas rcciente no tuviera mas alter-
nativa, pese a su coqueteo esponidico con el «radicalismo»,
que pasar a ser parte y elemento integrante de u'na polftica
democratica profundamente despreciada. Se vela obligada
a aceptar los valores supremos de la Libertad y de la vida.
Con esta doble e1ecci6n, la biopolitica se incorpor6 in-
mediatamente al conflicto habitual entre Jos dos valores. La
clave para entender los movimientos particulares de la bio-
24 Biopoli1ic1

polftica sera por tanto aclarar lo que rcprcscntan: libertad (en


el sentido de la autonomia del Cuerpo). vida (bien como la
supervivencia del Cuerpo como «Vida» o «la buena vida,.
del Cuerpo que en deterrninados supuestos puede unir estre-
chamente los dos valores), o la arrnonia de ambas. Hay, ade-
mas, una cuarta versi6n posible: ese caso en el que el pate-
tismo del movimiento brota de la elecci6n profundamente
exclusivista de un valor frente a otro, cuando el debut muy
poco saludable de la biopolftica se apoy6 en el movimiento
antinuclear de los afios ochenta. Por razones que varian de
un grupo a otro, el movimiento antinuclear realiz6 un ariali-
sis politico falso (a menudo hip6critamente) de la situaci6n,
planteando una elecci6n valorativa («Vida contra libertad»)
basada en el falso diagn6stico de que amenazaba la super-
vivencia de la modemidad (tanto su «libertad» como su
«vida» ). La falsedad del analisis politico nacfa del supuesto
de que la Uni6n Sovietica era una potencia pacffica a la que
amenazaba la agresi6n estadounidense; por tanto, la unica
soluci6n posible era eliminar los misiles estadounidenses.
incluso al coste de un desarrne nuclear unilateral de Europa.
o quizas de Occidente en su conjunto. Despues de las repeti-
das declaraciones de Gorbachov sobre el militarismo de la
era Brezhnev, despues de las revelaciones que demostraban
c6mo esta potencia, «amante de la paz», manipul6 a muchos
de los militantes antinucleares; y teniendo en cuenta, sobre
todo, el hecho de que Jos primeros pasos reales hacia una ta-
rea autenticamente crucial, la reducci6n del arsenal nuclear
global, s6lo puede emprenderse ahora, tras el hundimiento
de la Uni6n Sovietica, ya no hay ninguna necesidad de per-
der mas tiempo y espacio en una discusi6n polftica. 14 Es mas

14. Hemos analizado las falsas premisas del movimiento precisamen-


te en ese sentido antes del hundimiento de la Uni6n Sovietica en F. FEHER-
A. HELLER, Doomsday or Deterrence (On the Anti-Nuclear Issue), Ar-
monk, Nueva York/Landres: Sharpe Publisher. 1986.
II. La diffcil coexistencia de libertad 25'

importante seflalar que al menos los propagandistas y propa-


gadores anlinucleares sinceros extrajeron la conclusion te6-
rica 16gica de su poslura polftica: exigieron que se diese
prioridad no a la libertad sino a la vida (y nunca plantearon
la cuesti6n de si «el cuerpo de la modemidad» continua es-
tando vivo si se le arrebata la libertad). Optar por la vida
contra la libertad fue una desviaci6n drastica de la herencia
de la modemidad, pero no fue una caracterfstica contingente
del movimiento. Toda su tendencia apocaliptica naci6 preci-
samente de esa tactica.
La excepcional vehemencia del principal conflicto biopo-
litico de nuestra epoca, el tema del aborto, nace de la circuns-
tancia de que ambas partes, tanto el grupo «proelecci6n»
como el «provida», son movimientos de la biopolitica. (Los
partidos polfticos tradicionales mantienen muchas mas reser-
vas sobre este tema; tienen que elegir y lo hacen, pero con un
dcsapasionamiento incomparablemente mayor.) Los dos gru-
pos cnfrentados se centran en Cuerpos de clases distintas,
pcro en cuerpos distintos; en consecuencia, efectuan elect:io-
nes valorativas diferentes. La opci6n «proelecci6n» se inclina
por el Cuerpo de la mujer, y el valor que elige es la libertad
(en el sentido de la autonomia de la mujer respecto a su Cuer-
po).
El grupo «provida», por su parte, toma partido por el
Cuerpo del feto, y su valor es la vida (en el sentido de la su-
pervivencia del feto).Estas elecciones vaJorativas se enfren-
tan entre sf en este momento con una intensidad implacable.
Aceptar la prioridad de la libertad sobre la vida en este con-
flicto no significa, sin embargo, respaldar la casuistica de
muchos te6ricos «proelecci6n» que o bien inten·tan negar la
existencia del conflicto de valores utilizando argumentos so-
ffsticos o bien menosprecian, irresponsablemente, el proble-
ma moral que plantea esta disyuntiva. Como ya se han escri-
to varios libros excelentes sobre el tema, no hay ninguna
necesidad de nuevos argumentos en apoyo de ninguna de las
Biopolftica

dos partes. 1 ~ Seria mas honrado admitir quc nucstra civiliza-


ci6n no es capaz de annonizar con una coherencia absoluta
los valores de la libertad y de la vida en todas las altemativas
posibles. (El principal ejemplo de esta incapacidad es el apo-
yo constante a la matanza en la guerra en defensa de la liber-
tad, sea cual sea la interpretaci6n de esta ultima.) Con esa
confesi6n franca podrfamos dar una oportunidad de elecci6n
al individuo que es «Custodio» de la nueva vida potencial y en
cuya mente se producira de todos modos este conflicto.
Las opciones altemativas elegidas, por la libertad y la
vida o por la vida contra la libertad, y tambien a la inversa, y,
por ultimo, por la vida bien como supervivencia o bien como
la buena vida, dependen de varios factores. Primero, tiene una
importancia notoria c6mo estos movimientos determinan el
sujeto de las libertades recien adquiridas ode las oportunida-
des de vida. Dicho de forma mas simple: no es nunca neutral
respecto a la opci6n de valor: para quien pretenden adquirir
nuevas libertades y oportunidades de vida o de quien prote-
gen las libertades u oportunidades de vida ya existentes. Este
factor por si solo predetermina a menudo si puedc llegar a
prevalecer la primacfa de la libertad en el programa del movi-
miento. Segundo, una altemativa capital para el movimiento
la constituye la circunstancia de si su estrategia se basa en una
politica de dialogo o en una «polftica de autoclausura». El su-
puesto «radicalismo» de la biopolitica se hall a intrfnsecamen-
te relacionado con esta altemativa. Por ultimo. es crucial
c6mo la biopolitica formula su relaci6n con las formas tradi-
cionales de polftica de la modemidad.
El sujeto de la biopolitica (quien representa los movi-
mientos de la libertad, la supervivencia o la buena vida) pue-
de ser bien el individuo (o un conjunto de·individuos), una

15. El libro mas reciente y mas completo sabre el tema es uno de JA-
NOS K1s, Abortusz - Erveck es el/enen;ek (Aborto - Argumentos en pro yen
contra), Budapest: Cserepfalvi, 1992. ·
II. La dificil cocxistcncia de libertad 27
agrupaci6n o. por ultimo, un cuerpo simb6lico. Si se trata del
primcro, nos enfrentamos al esquema tradicional, en el que el
libcralismo luch6 hasta conseguir diversos derechos relacio-
nados con la autonomfa individual o la vida. Una vez recono-
cidos legalmente estos derechos, pas6 a ser ya asunto del pro-
pio individuo, al menos en el esquema ideal, si hacia uso de
sus nuevas libertades y oportunidades de vida y de que modo.
Esta es una descripci6n razonable del esquema liberal pese a
su insistencia excesiva en el individuo (cuando es evidente
que ni siquiera los esfuerzos diferenciados de todos los indi-
viduos agrupados pueden garantizar las condiciones necesa-
rias para que los nuevos derechos de cada individuo se con-
viertan en una realidad), y pese a la experiencia electoral muy
comun de que la promulgaci6n legal de SUS derechos sin la
participaci6n continua de al menos la mayoria de los indivi-
duos afectados suele degradar dichos derechos hasta conver-
tirlos en letra muerta.
Si los movimientos hacen a un grupo sujelo de la biopoli-
tica, nos enfrentamos al tema enmarafiado de los derechos co-
lectivos, que es asf de enredado y complejo porque ni la de-
tenninaci6n de los derechos colectivos ni el criterio liberal
doclrinario, para el que un derecho colectivo cs quimera ro-
mantica o vestigio del derecho natural, son cosas evidentes. 16
Por una pane, ello se debe a que ciertas libertades, nuevas o
tradicionales, solo se pueden ejercer coledivamente como
derechos (por ejemplo, el derecho de un grupo ~tnico a la au-
toadministraci6n territorial) y por otra, a quedcaracter de los
derechos colectivos es particularmente excepcional en la bio-
politica. Este caracler excepcional deberi~ dtllacarse por dos
razones: primero, donde termina «el cuerpo», terminan tam-

t 6. Fue con este criterio con el que RALF DAHRa.RF rechaz6 el de-
recho a la autodetenninaci6n nacional como una fonna• derecho «colec-
tivo» (yen consecuencia impropio) en su Reflecrions•the Revolution in
Europe, Nueva York: Random House, 1990, p. 75.
28 Biopolitica

bien sus derechos. Un «Cuerpo colectivo» nunca cs una cnti-


dad corporal, es mas bien una de esas abstracciones quc cl
odiado guardian, «lo espiritual», impone al Cuer1m: segundo.
como acertadamente destac6 Dahrendorf, los derechos colec-
tivos tienden a hacerse coercitivos. Aquel o aquella que sere-
siste a hacer uso del derecho de la «colectividad» es muy pro-
bable que se le tache de traidor a la causa y que le traten como
tal los administradores de los derechos colectivos.
El esquema de «el caso peor» es la tercera situaci6n, en Ia
que el sujeto de la biopolitica es un cuerpo simb61ico. Esto es
inevitable a veces; por ejemplo, «el Cuerpo de la naturaleza»
(es decir, el «sujeto» de la ecologfa) no puede formularse sim-
b6licamente; pero siempre que haya Cuerpos empiricamente
existentes disponibles como candidatos a sujeto. optar en su
lugar por el Cuerpo simb6lico csta «ideol6gicamente» moti-
vado y sirve como base de sustitucionalismo. El ejemplo ci<i-
sico es La Donna como Cuerpo simb6lico del feminismo.
Esta entidad mitol6gica sirve, a grupos de presi6n de famiti-
cos, de justificaci6n para un cada-uno-para-si hermeneutico.
Las necesidades. aspiraciones y deseos de La Donna pueden
ser interpretados (y la interpretaci6n se hace obligatoria para
el resto del movimiento) del modo que el grupo de presi6n
considere el mejor. Y si una «mujer empfrica» emite una sua-
ve protesta ante esta atribuci6n de obligatoriedad, su actua-
ci6n demuestra que no es una mujer «real», que es mas bien
un «hombre honorario».
Los que creyeron ingenuamente que esta tecnica de adoc-
trinamiento forzoso habfa desaparecido definitivamente con
el comunismo pasan por alto un factor socio16gico importan-
te. El campo de instrucci6n natural de la biopolitica en estos
tiempos (a diferencia de la biopolftica fascista que se elev6 a
las alturas polfticas en las cervecerias yen las calles) es el re-
finado Templo de la Verdad, el Mundo Academico. Ahf es
donde debutan sus militantes en disputas sobre minucias cu-
rriculares y ahi es donde, una vez establecido el curriculum
II. La difkil coexi•acncia de libenad 29

«pnlfticamcntc correcto», traducen sus victorias en trabajos


hicn rcmuncrados y puestos numerarios. Teniendo en cuenta
d privilcgio cducativo y los papeles clave. asf como la mucha
visibilidad en los medios de difusi6n del estamento universi-
tario, en una sociedad en la que el conocimiento (institucio-
nalizado y profesionalizado) es el poder, los militantes acade-
micos de la biopolitica pueden actuar como vanguardia de
«las masas» de modo muy parecido a como lo hicieron las
vanguardias comunistas antes de la toma del poder. Hay que
afiadir el factor sociol6gico secundario, pero muy importante,
de que varios partidos y grupos que eran antes revoluciona-
rios recomendaron oficialmente a sus miembros, al hundirse
sus organizaciones a consecuencia de la desaparici6n del co-
munismo, que ingresaran en grupos diversos de la biopoliti-
ca.17 Los recien llegados importan su cultura organizativa tra-
dicional a la biopolftica. Esta es la raz6n de que en el tercer

17. No sc trata de un fen6meno nuevo. Irving Howe escribe lo si-


guicntc rcspccto a un exodo similar de un cierto tipo de radicalismo del
panido comunista hacia los movimientos de la sociedad civil en los ailos
sescnta en cl marco de Nueva York: «El partidocomunista estadouniden-
se fue dcsbaratado primero por el maccarthismo y la persecuci6n del go-
biemo yen scgundo lugar por una crisis intemaqme sigui6 a las revelacio-
ncs de Khrushchev y a la revoluci6n Mngara. Los que lo abandonaron
desilusionados crnn genie afligida, sus convicciones y a veces sus vidas se
habfan desmoronado. Pero los que abandonaron d panido o sus organiza-
cioncs de apoyo porque temfan la represi6n dd gobiemo eran con fre-
cucncia gcntcs que manlenfan, scmiprivadameule. sus convicciones pre-
vias. Murhos de cllos tenian bastanle expericncia polftica; algunos se
mantuvieron significativamenle situados en la n:d de lo que podrfa deno-
minarse organi7.aciones de conciencia. C.onlimaron,·como es natural,
manlenicndo contacto entre ellos, formando unaespecie de aparalo de re-
serva basado en recuerdos, sentimientos y opiniaDes comunes. En cuanto
se inici6 un cierto fermento en el movimiento dcdcrechos civiles yen gru-
pos pacifistas estos individuos estaban presentes.dispuestos a actuary con
ganas de hacerlo; no necesitaban directrices del partido comunista al que,
de todos modos, ya no pertenedan (en algunos c:asos no habfan perteneci-
do nunca); eran muy capaces de trabajar por suaenta como si estuviesen
30 Biopnlftica

esquema, practicamentc con la clccdon misma dcl sujeto dcl


movimiento, la primacfa de la libertad estc condcnada a puro
escaparatismo.
Los movimientos de la biopolitica, los que militan y par-
ticipan en ellos, creen todos, muy acertadamente, que la mera
codificaci6n o promulgaci6n legal de los derechos par los que
abogan es solo el primer paso. Hace falta modificar tradicio-
nes culturales completas del pasado, cambiar habitos pro-
fundamente arraigados, para que los nuevos derechos sean
efectivos, para que las nuevas libertades lleguen a ser una
realidad. Actualmente, la «sociedad» acepta a menudo, en la
forma de una conformidad tacita, ciertos «derechos huma-
nos» cuyo caracter justo la mayoria no reconoce ni emotiva ni
conscientemente. Militantes de la biopolftica crcen a menudo
que tienen que liberarse del peso muerto de esa resistencia pa-
siva Es en este punto donde aflora en su horizonte la regula-
ci6n de la sociedad, como el paso adicional y obligatorio para
la adquisici6n «real» de sus derechos. Es aquf donde afrontan
la disyuntiva de una polftica de dialogo con aquellos que solo
pasivamente acatan (o no acatan en absoluto) los nuevos de-
rechos o una politica de autoclausura. 18
Esto ultimo es la principal amenaza que pesa sabre el fu-
turo de la biopolitica, la fisura a traves de la cual se filtra en
su «organismo» el veneno totalitario. El primer paso hacia la
autoclausura es la novedad del feminismo academico, la in-
geniosa idea de una «epistemologfa especial». Algunas de

trabajando juntos ... el estalinismo organizativo decay6, pero una buena


parte de su herencia se mantuvo... » IRVING HOWE, Selected Writings, 1950-
1990, Nueva York, Londres, San Diego: Harcourt, Brace, Jovanovich,
1990, p. 198.
18. KLAUS VON BEYME (en su Theorie der Po/itilc im 20. Jahrhundert
- Von der Modeme zur Postmoderne. Frankfurt: Suhrkamp. 1991, p. 303)
intenta localizar el origen del autocierre en «Un refugio ontol6gico en
constantes biol6gicas».
II. La diflcil cncxistcncia de lihertad

sus piruclas son claramentc grotescas, como la critica femi-


11ista a la «lcnria malematica del caos», potente recordatorio
lk los oucnos vicjos liempos de la rcvoluci6n cultural del
presidentc Mao y su crilica de la «qufmica burguesa». Pero
aunque sc eliminen absurdos extremistas, la f6nnula simple
y basica sigue sicndo aun tan insostenible como venenosa.
Pucdc reducirse a la siguiente ecuaci6n: la experiencia de los
micmbros del grupo X (pudiendose sustituir la X por cual-
quier grupo concreto) es unica; en consecuencia, s6lo es ac-
cesible a aquellos que pertenecen al grupo X; ergo, el grupo
X necesita una epistemologfa especial. Este ergo dista mu-
cho de ser ya 16gicamente concluyente. Si la experiencia de
un mi em bro detenninado de un grupo particular es accesible
a 1odos sus demas miembros, la ultima cosa que estos nece-
si tan para la comunicaci6n intergrupal es una epistemologfa
especial: ellos se entienden entre side todos modos. Pero si
no ticnen esta acccsibilidad intergrupal de la experiencia, si
la cxpcricncia del miembro Adel grupo X resulta inaccesible
para cl miembro B del mismo grupo, su experiencia no es es-
pccffica <lei grupo, y por tanto solo comparten la buena y vie-
ja condici6n humana. Por tanto lo que necesilan es epistemo-
logfa pura y simple que se ha basado siempre en la premisa
de que toda experiencia individual de cada ser humano es
unica, y que la entidad genuina ha de traducirse a un medio
en el que puedan captar su contenido poteocialmente todos
Ios demas seres humanos. Abandonar el postulado de hacer
comprensiblc la experiencia a potencialmente <<todo ser hu-
mano» cquivaldrfa a cancelar el espfritu mismo de la moder-
nidad, para cl que el concepto de «conocimiento.de casta» es
anatema.
Sin embargo, refutar las supuestas «bases cientificas» de
la epistemologfa regional serfa un ejereicio absurdo puesto
que esta «rama del conocimiento» es en n:alidad la mfstica
<lei grial de ese grupo determinado. Es un r*> de iniciaci6n, el
fundamento de la politica de «amigo y enemigo» que domina
32 Biopoliti1.:a

hoy la biopolitica. 19 Por fragiles e incluso ridfculas quc puc-


dan scr sus pretensiones «cicntfficas», «Crear)> una epistemo-
logfa especial es extremadamente util de todos modos para
los objetivos de manipulaci6n colectiva. Fortalece la cohe-
sion intema del grupo. Hace que los iniciados se vuelvan sor-
dos a los argumentos de los que pertenecen al grupo exterior.
Con cierto adiestramiento, convierte a los miembros activos
de un grupo concreto en maleables marionetas en manos de
los gurus, y al mismo tiempo en agresivas tropas de asalto
contra el grupo exterior.
La escena del funeral de la madre de Garp, el primer com-
batiente simb6lico por los derechos y el reconocimiento de
las mujeres y victima simb6lica e impropia de una tentativa
de asesinato antifeminista, retrata todo el mundo sombrfo de
la novela El mundo segun Garp, poblado por furibundas ama-
zonas. Para empezar, s6lo quieren mantener alejado a Garp
(como el escritor de novelas que las activistas consideran
ofensivas para las mujeres y tambien simplemente como
miembro de una «raza ajena») del cementerio.

-Yo no autorice un funeral --Oijo Garp-.


;,Como puede haber un funeral? i,D6nde esta el
cuerpo, Roberta?
Roberta Muldoon dijo pacientemente que el
cuerpo estaba donde habfa querido Jenny que fuese
su cuerpo. No era su cuerpo lo que importaba, dijo
Roberta. Iba a haber simplemente un servicio con-

19. Fue Carl Schmitt quien elabor6 las categorfas binarias «amigo y
enemigo» o «amigo y adversario» como el tennino central de la definici6n
de lo politico, en CARL SCHMITT, The Concept. of The Political, New
Brunswick, Nueva Jersey: Rutgers University Press, 1976, capftulo dos
«Friend and Enemy•. Pueden hacerse todo tipo de objeciones legftimas al
supuesto caracter central de este tennino dentro del ambito politico, pero
es indiscutiblemente una buena caracterizaci6n de un cierto tipo de polfti-
ca que esta completamente vacfa de liberalismo.
II. La dificil coexistencia de libertad 33'

memorativo, era mejor no concebirlo como un «fu-


neral». Los peri6dicos habfan dicho que iba a ser el
primer funeral feminista de Nueva York.
-lEl primer funeral feminista? ~ijo Garp.
-Ella signific6 tanto para tantas mujeres ~ijo
Roberta-. No te enfades. Tu no eras su propietario.
lComprendes?

Peroni siquiera la madre de Garp era duefia de sf misma


ni de sus opiniones, como se descubre muy pronto.

-Quiero ir ~ijo G~. Te prometo que no


silbare ni abucheare ... digan lo que digan de ella las
gilipollas. Tengo una cosa suya que podrfa leer, si le
intercsase a alguien -aftadi6-. l. VJSte alguna vez
lo que escribi6 sobre lo de que te llamen feminis-
ta? ... Dijo lo siguiente: «No soporto que me llamen
eso, porque es una etiqueta que no escogi yo para
describir mis sentimientos sobre los hombres o la
forma que tengo de escribir.»
-No quiero discutir contigo, Garp ~ijo Ro-
berta-. No en este momento ... Ella era una femi-
nista, le gustase la etiqueta o no.

Resulta tambien que Garp era excesivamente optimista en


su proyecto de leer o recitar al go en el funcral de su madre:
tuvo que colarse en el vestido de mujer.

-Si alguna de esas mujeres tc reconoce ~ijo


Roberta a G~, te despedazanin. ·
Roberta result6 buena profeta.
- j Hay un hombre aqul! -grit6 Bainbridge
Percy en el silencio afligido del Sll6n de la Escuela
de Enfermerfa.- ... Yes T. S. Garp. iGarp esta aqui!
Entonces se desat6 el infiemo..
34 BiopoH1ica

-Por favor --dijo Roberta-. Pcrdonadno~.


por favor. Ella era su madre ... , teneis que emender
eso. Era SU unico hijo.
«jMi unica madre!», pens6 Garp, pegandose a la
espalda de Roberta; sinti6 que le arafiaban en la cara
las garras como agujas de Pooh Percy...
-jEl mat6 a mi hermana a base de joderla!
-gimi6 Pooh Percy. Garp nunca llegaria a entender
c6mo se habfa formado aquella idea de el..., pero era
evidente que estaba convencida...
-Era mi madre --dijo Garp a la mujer ante la
que pasaba, una mujer que parecia tambien madre
potencial, estaba embarazada. En la expresi6n bur-
Iona de la mujer Garp vio raz6n y bondad; vio tam-
bien contenci6n y desprecio.
-Dejadle pasar -murmur6 la mujer cmbara-
zada, pero sin mucho sentimiento. Otras pareclan
mas comprensivas. Alguien grit6 que tenia derecho
a estar alli..., pero se gritaban otras cosas, que no
parecian nada comprensivas. Cuando iba mas adc-
lante, por el pasillo, sinti6 que le daban un golpe en
los testiculos; estir6 la mano hacia Roberta y se dio
cuenta de que ella se habia quedado fuera de juego.
Estaba en el suelo, varias mujeres con abrigos azul
marino parecfan estar sentadas encima de ella ...
-jEsfumate, Garp! -grit6 Roberta.
-jCorre!. sf. desgraciado -chill6 una mujcr
de abrigo azul marino. Garp corri6. Habia llegado
casi a las mujeres que se arremolinaban al fondo del
sal6n cuando el golpe de alguien aterriz6 en el lugar
al que iba dirigido ... Garp se cubii6 y se tumb6 en el
suelo encogido sobre una cadera. Siguieron inten-
tando arrancarle la peluca de las manos ... Sinti6 va-
rias patadas, bofetones ...
II. La diffcil coexislcncia de libenad 3.:i

Una anciana bcnevola, enfennera y anligua colega de su


madre, salva a Garp, que consigue meterse en un taxi, aun
disfrazado de mujer, para coronar su experiencia sobre el uni-
verso encantador de la biopolilica. Se pone a disculir con el
taxisla los resultados de las elecciones para gobemador de
New Hampshire, cuyo candidato era la mujer que habia pro-
nunciado el discurso de apertura en el funeral de su madre.
Garp se entera de que ha sido derrotada.

-Yo creo --dijo el taxista- que era necesario


algo como ese tiroteo para demostrar a la gente que
la mujer no podia hacer ese trabajo, 1.no se si me
cornprende?
-jC31lale y conduce! -dijo Garp.
-Oye, guapa --dijo el taxista-. Yo no tengo
por que aguanlar ningun insu/to.
-jTu eres un gilipollas y un subnormal! -le
dijo Garp-, y si no conduces hasta el aeropuerto ca-
lladito, le dire a un policia que intentaste sobarrne.
-jMierda de chifladas! -dijo el taxista, pero
condujo hasta el aeropuerto sin decir una palabra
mas.
-jMierda de mujeres! -dijo el taxista.
-jMierda de hombres! -dijo Garp, pensando,
con sentimientos contradictorios, que habfa curnpli-
do su deber garantizando que la guerra de los sexos
continuase. 20

Toda la parafemalia de los aspectos_ mas despreciables de


las pautas organizativas del totalitarismo esta creciendo aho-

20. JoHI'\ IRVJ!';G, The World According to Garp, Londres, Corgi


Books, Trans world Publishers Ltd. I 982, capftulo clbe First Feminist Fu-
neral, And Other Funerals», pp. 457, 461, 469, 470-73. [Versi6n castella-
na: El mundo segun Carp, Barcelona, Argos Vergara, 1980.)
36 Biopolitica

ra por doquier en el movimiento: espionajc de miembros dcl


grupo exterior; incitaci6n a la histeria organizada en tomo al
«enemigo»; utilizaci6n de formas simb61icas verbales ya me-
nudo fisicas de violencia; expurgaci6n del lenguaje y los ter-
minos despectivos del «Otro», mientras se acufian ingeniosos
simbolos semanticos para denigrarlo; fabricaci6n de pruebas
contra el enemigo con la autojustificaci6n secular de que el
fin justifica los medios; cultivo de la denuncia como una vir-
tud civica, la provocaci6n como un acto meritorio y la cruel-
dad con el enemigo como si fuese el espiritu de la venganza
hist6rica; reclutamiento de compafieros de viaje que, a la vez
que se les utiliza como confidentes y como partidarios servi-
les, se les trata con un franco desprecio; practica del lavado de
cerebro bajo el nombre en clave de «toma de conciencia» o,
mejor aun, «educaci6n de la sensibilidad», tachando de trai-
dores a los que mantienen relaciones amistosas con el grupo
extemo o expresando dudas respecto a la estrategia del grupo
intemo o de la elecci6n de metodos de este. Todo esto y mu-
cho mas es consecuencia directa de aceptar la tactica inicial
de autoclausura.
La infecci6n que padece la biopolitica del espfritu de to-
talitarismo tiene dos rasgos que resultan particularmente
odiosos. El primero es la aplicaci6n desvergonzada de un do-
ble rasero. Esto dista mucho de ser accidental. Si tiene que
haber «epistemologias regionales», tiene que haber tambien
«verdades regionales». Lo que basicamente legitima esta
practica es el posmodemismo extremista de la teoria del «mi-
nidiscurso».21 En este planteamiento no s61o se ha puesto en
entredicho el caracter objetivo, metahist6rico y trascendente
de la verdad (lo que seria un cambio digno de aplauso des-

21. ZYGMUNT BAUMAN, Legislators and Interpreters, Ithaca y Lon-


dres: Cornell University Press, 1987. Este libro quiza sea la formulaci6n
mIDi coherente y radical de la teoria del «minidiscurso», pues el autor no
tiende nunca al autoengaiio.
II. 1~1 diffcil rnexislencia de lihenad

pucs de tantos siglos cartesianos), sino tambien la traducibili-


dad de las vcrdades de un minidiscurso a otro. Los militantes.
profundamentc implicados en la guerra selvatica de la biopo-
lftica, no se molestan en leer tratados sobre el minidiscurso;
en vez de eso. buscan instintivamente los argumentos que co-
rresponden a su espfritu. Asf es como pueden sostenerse afir-
maciones que aseguran con vehemencia que solo las mayo-
rias pueden ser racistas, mientras que los grupos minoritarios,
que se llaman a sf mismos «razas», son por alguna extrafia ra-
z6n milagrosamente inmunes al odio colectivo al Otro..i2 El
segundo sintoma de la infecci6n totalitaria es la consigna ya
popular de «Correcci6n polftica». Para los europeos orienta-
tes. que se han librado hace muy poco, y aun no en grado su-
ticicntc, dcl despotismo de la opinion «polfticamente correc-
ta», la mania actual de acogotar colectivamente al individuo
para quc aceple una posici6n prefabricada y obligatoria que
inunda cl mundo academico y los medios de difusion esta-
dounidenses es un espectaculo casi increfble. Esto es muy na-
tural, dado que los europeos orientales y los habitantes de la
antigua Union Sovietica han tenido tiempo de sobra para des-
cubrir que donde hay una opinion unica «p>lfticamente co-
rrecta», no hay ninguna opinion en absolulo, s6lo sumisi6n,
cobardfa, silcncio y neolengua.

22. Un ejemplo escandaloso de aplicaci6n de daltle rac;ero respecto a


mayoria-minorla puedc verse en un artfculo que traladcl memorable deba-
te de Stanford sobrc la libertad de cxpresi6n en el~ academico. Aun
profesor. un destacado defensor «polfticamente c<llll:cto» del control del
lcnguaje, se le plante6 el problem a hipotetico de si d tipo -de lenguaje de
un estudiante negro que llamase a un estudiante blaso ..:hijoputa blanqui-
noso» deberia prohibirse tambien. «No», dijo el l'fl*sor Rabin. La norma
de conlrol del lenguaje propuesla adopta la ·posici&a, explic6, de que la
mayorra blanca no tiene, como conjunto, tanta necelidad de protegerse del
lenguaje ofensivo discriminalorio como los que plllccen discriminaci6n.
NAT HENTOFF, «Slanford and the Speech Police», De Washington Post,
sabado 21 de julio de 1990, p. Al9.
38 Hiopolftica

Asi pues, la Hamada al radicalismo de varios grupos de la


biopolitica parece ser efectivamente un vesligio de los tiem-
pos en que ser comunista resultaba.elcgante. los ticmpos en
que ser menos que radical significaba ser incoherente, frf volo
o cobarde en el escenario de la izquierda. Se puedcn prolon-
gar indcfinidamente los debates filos6ficos sustantivos sobre
lo que significa radicalismo, por supuesto. Pero, si hablamos
el lenguaje de la polftica practica, el radicalismo ha exhibido
dos rasgos constantes, ninguno de los cuales caracteriza por
fortuna a la biopolitica actual. El radicalismo siempre se pro-
puso la eliminaci6n concreta de su adversario. Ni la destruc-
ci6n fisica de las razas «extraiia~» ni la destrucci6n igualmen-
te ffsica de las clases «extrafias» son meros apendices del
radicalismo, sino parte y elemento de su programa. Adcmas.
como percibio con aguda vision Solzhenytsin, eran proposi-
ciones muy facilmente intercambiables. En su Pahel/611 de
cancer, la novela mayor sobre «biopolftica y mas alla», esta-
lla la disputa entre Kostoglotov, el intemo del Gulag, y Rusa-
nov, el funcionario de la KGB, pacientes ambos del pabellon
de cancerosos. Rusanov califica toda opinion contraria a la
suya de «sabotaje ideol6gico» y lo explica con «diferentes
orfgenes de clase». He aquf la replica furiosa de Kostoglotov
(que es tambien la convicci6n personal del autor): «Muy bien.
quizas yo soy el hijo de un comerciante, tercera clase, pero he
sudado sangre toda mi vida. jMira. mira los callos quc tengo
en las manos! Asf que, l,que soy? (,Soy un burgues? i.Herede
de mi padre globulos rojos o blancos de un tipo distinto en la
sangre? Por eso es por lo que Le digo que la tuya no es una ac-
titud de clase sino una actilud racial. jTu eres un racista!» 2J El
radicalismo no puede coexistir perdurablemente con la pre-
sencia fisica de su enemigo elegido o real. Sin embargo, es de

23. ALExANDER SOLZHENYTSIN, Cancer Ward, Nueva York: Bantam


Books, Farrar, Strauss and Giroux, l 980, p. 406. [Versi6n castellana: Pa-
bel/on de cancer, Madrid, Ediciones Aguilar, 1971.] Hannah Arendt hace
II. La difkil col'xi-;tcncia de lihcrtarl 39

suponl'r quc has ta las f ucrzas de asalto y las salvajes amazo-


nas de la biopolflica se dan cuenta de que la eliminaci6n del
olro scxo (o «gcncro») es una soluci6n de una generaci6n, y
que la tesis de la dcstrucci6n de la otra {a.za no puede prepo-
nersc publicamente despues de Hitler. Ademas, hay varios
campos de la biopolftica, entre ellos la ecologfa y la polftica
sanitaria, que no pueden generar el concepto del Otro enemi-
go de un «modo natural»; tiene que fabricarse artificialm~nte
si se desea seguir en la polftica de «amigo y enemigo>~"'Por
mucho que los «radicales» de la biopolftica desprecien seme-
jante perspectiva, se tienen que embarcar en algun momento
en un dialogo con el Otro con el fin de alcanzar sus propios
objetivos estrategicos, por la simple raz6n de que el Otro va a
cstar allf. de una forma reconstruida o no reconstruida.
La segunda caracterfstica constante del radicalismo ha
sido su intensa imaginaci6n institucional. Ha intentado siem-

una intcrcsantc intcrprctacion de las posibles bases co•ames de esla inter-


camhiahilidad de «ra1a cxlr.tfia» y «clase cxlrana» en las dos visiones ra-
dicales del mundo. «Por debajo de la creencia de los mz.is en leyes racia-
lcs como la expresi6n de la ley de la naturaleza en el lll:mbre, esta la idea
lie Darwin del hombre como el producto de una evolm:i6n natural que no
sc deticne nccesariamente en la especie actual de sera humanos, de! mis-
mo modo que de acuerdo con la creencia de los bokkviques en la lucha
de clascs como la expresi6n de la ley de la historia K:ltalla la concepci6n
de Marx de la sociedad como el producto de un gipltesco movimiento
his16rico que corre scgun su propia ley del movimi~ hacia el fin de los
tiempos historicos en que se abolira a si mismo... La illroducci6n por Dar-
win dcl concerto de evoluci6n en la naluraleza, su imislencia en que, al
menos en el campo de la ideologfa, el movimiento .mu-al no es circular
sino unilineal. desplazandose en una direcci6n _infmilamente progresiva,
significa de hecho que se barre. como si dijesemos, lanaturaleza en la his-
toria, que la vida natur,il se considera his16rica. Laky "natural" de la su-
pervivencia de! mas apto es equivalente a una.ley m.6rica y podria utili-
zarla como tal el racismo lo mismo que la ley de Maa de la supervivencia
de la clase mas progresista.» HANNAH ARENDT, The Origins of Totalitaria-
nism, San Diego, Nueva York. Londres: Harcourt 9mce Jovanovich Pu-
blishers, 1979. p. 463.
,, -
40 Biopolitica

pre climinar o transformar dnisticamcntc las fonnas y cstruc-


turas institucionalcs existentes, en especial las democr.itico-
libcrales, con el fin de sustituirlas hicn por lu instituci6n «au-
tenticamente libre» o bien por el cesarismo puro y simple.
(Las dos innovaciones vienen a dar el mismo resultado en la
practica.) En cambio la biopolftica actual es una corriente au-
tentica dentro del diapason polftico de la democracia de ma-
sas. Tiene muy poca imaginacion institucional (si es que tie-
ne alguna); al mismo tiemJX> sus militantes han refinado hasta
la perfeccion sus habilidades como grupo de influencia y de
presion. Aunque algunos de sus portavoces mas sinceros con-
fiesan su total indiferencia respecto a la compatibilidad de las
demandas concretas del movimiento con las constituciones y
legislaciones existentes, ca"i nunca proponen camhios insti-
tucionales decisivos.~ 4
Pero lo cierto es que, parn bicn o para mal. no puedc nc-
garsc el potencial radical de la biopoHtica al menos en dos as-
pectos. Primero, cuando los movimientos se dcfinen como
hiopoliticos procuran, coherentcmente, captarlo todo en su
rafz. que es para ellos la persona humana en cuanto Cuerpo.
Pues la decision te6rica de esta definicion constituye un cam-

24. En el propio movimiento de Stanford sc puede aprcciar un dc'idcn


tipico de los movimientos biopoHticos hacia la constituci6n y la cstructura
institucional que emana de ella. «lfay quc elaborar algo quc lcs diga a los
estudiantcs cuales son los Ifmites, lo que pucdcn hacer y lo quc no». dijo
Canetta Ivy. una estudiantc de primer ciclo de Stanford de vcintc anus quc
pertenecc al Consejo de Rectores, compucsto por tres micmbros, lJUC sc
encarga del gobiemo estudiantil. «No ponemos tantas limitaciones como
deberfamos a la libertad de expresi6n.» «Lo quc estamos proponiendo no
se ajusta del todo a la Primera Enmienda de la Constitl}ci6n», aiiadi6 lase-
norita Ivy, que hace antropologfa y estudios afroamericanos y espera in-
gresar en la Facultad de Dcrecho. «No estoy segura de que debiera ser asf.
Nosotros en Stanford estamos intentando establecer una norma distinta de
lo que esta intentando conseguir la sociedad en general.» FELIOTY BAR-
RINGER, «Campus Battle Pits Freedom of Speech Against Racial Slurs,»
The New York Times, 25 de abril de 1989, p. Al.
II. La dificil cocxi-;tencia de libertad 41

hin verdaderamente radical respecto a las normas tradiciona-


les de la polftica en las que la persona se halla emplazada en
la red hien de la cnmunidad religiosa, la naci6n o la clase. Es
como si los militantcs de la biopolitica captasen instintiva-
mentc la vision de Marx: los papeles de clase, aunque son una
necesidad econ6mica y social para el individuo bajo I~ con-
diciones del capitalismo, son meras mascaras; hay que·eman-
cipar a la verdadera persona humana sacandola de detn}s-<le
la mascara. Algo muy similar pasa ahora en el movimiento ra-
dical. Lo mismo que la critica marxiana de la reducci6n de la
personalidad humana a la versi6n empobrecida de persona de
clase era una apertura tactica para llegar al «descubrimiento»
del sujeto de la politica revolucionaria de «emandpaci6n hu-
mana», asf la critica de la reducci6n de la persona humana a
papeles prescritos por lo espiritual es una preparaci6n para el
descubrimiento del verdadero sujeto radical de la biopolftica,
cl Cuerpo. (Si el «descubrimiento» precisamente de) cuerpo
detras de la mascara constituye o no un acto «emancipatorio»
es, por supuesto, una cuesti6n completamentc distinta.)
El segundo aspccto del potencial autenticamente radical
de la biopolftica solo se puede abordar histOricamente. Los
movimientos surgen en un contexto en el que es evidente que
hay mucho por hacer aun en el terreno Iegislativo, pero don-
de el trabajo de base legal para el reconocimiento de las prin-
cipales demandas de los sujetos de los movimientos ya estaba
hecho, al menos en ciertas areas. El mejor ejemplo es la abo-
lici6n de la exclusion legal del voto de la poblaci6n negra en
los Estados Unidos como consecuencia de la actuaci6n de Jos
movimientos de derechos civiles de Jos aiios sesenta; podrian
citarse ejemplos similares en el sector de Jos derechos de las
mujeres. Sin embargo, la aureola dramatica que rodea la bio-
polftica indica que se embarcaron en su tarea en la hora cero.
Esta actitud, con frecuencia autodramati~. no es necesa-
riamente autoengaiio o «ideologfa» (aunque a menudo sf lo
sea). Los radicales de la biopoHtica actuates tienen la misma
Biopoliti<.:a

cxperiencia frustrantc que tuvicron sus predecesores: las li-


bertades son «formales», su promulgaci6n legal no entrafia la
abolici6n «real» de un tratamiento desigual o injusto. Ha de
concretarse la materializacion sus1an1iva y jusla de la causa,
hay que superar el simple caracter formal de los derechos
para conseguir una «verdadera emancipaci6n». No es esta la
primera ni la ultima vez que los radicales de la modemidad
chocan con el caracter inevitablemente formal de las liberta-
des que puede otorgar la sociedad modema. Un episodio an-
terior del mismo conflicto fue la contraposici6n comunista
entre democracia «sustantiva» y democracia «formal». (Los
derechos modemos son «inevitablemente» formates precisa-
mente porque son derechos universales, no privilegios.) Un
«derecho sustantivo», que corresponde a la sustancia particu-
lar de un grupo (por ejemplo, el «derecho a la dictadura». cs
decir el dominio ilimitado, que corresponde al proletariado
debido a su supuesta sustancia), y que el resto de los indivi-
duos, que carecen de la misma sustancia. no puede posecr, no
puede denominarse propiamente «derecho» sino privilcgio.
El radicalismo de la biopolitica no cae en la vieja trampa del
comunismo, genera problemas propios. La reacci6n autocon-
tradictoria de la biopolitica ante el caracter meramente formal
de los derechos adquiridos, tras los que se puede apreciar a
menudo una resistencia masiva (y pasiva) de la sociedad, es
predominantemente una vacilaci6n incoherente entre dos es-
trategias. Por una parte, los movimientos proponen mas leyes
nuevas, en un vano esfuerzo por cubrir toda la superficie
social de tabues escrilos y de textos normativos hasta que
queden incluidas en el te6ricamente todas las variantes con-
cebibles de discriminaci6n social y sexual, conducta antieco-
16gica, etc. Aunque esto no pueda lograrse nunca, a pesar de
la inventiva de ciertos militantes, se puede limitar de forma
muy eficaz la autonomfa individual y convertir el mundo del
entomo en un cuartel con esta proliferaci6n de textos. Por otra
parte, los militantes de la biopolftica comprenden sabiamente
II. La dificil cocxistencia de libertad 4J

4uc casi todo dependc de lo que Castoriadis denomin6 «la


instituci6n imaginaria de la sociedad», 25 dicho con mayor
scncillez. de la" pautas dominantes de la imaginaci6n social.
Micntrns prcvalczcan determinados prejuicios y propensio-
nes tradicionales en la «imaginaci6n institucionalizada». to-
das las actuaciones legislativas siguen siendo tetra muerta o~
como maxima, una estructura vacia que hay que llenar con
«sustancia». Por eso es por lo que en el ala radical de la bio-'
politica se mezclan la exuberancia legalista y el fanatismo de
las revoluciones culturales.
Lo que se ha dicho hasta ahora corrobora la relaci6n car-
gada de conflicto entre la polftica tradicional y la biopolftica,
enraizada en una diferencia decisiva. La corriente general de
la politica tradicional de la modemidad ha tenido, casi sin ex-
ccpci6n. una base de clase. Esto era a veces Wl rasgo eviden-
te y fuente de un cierto tipo de sentimiento y de autoidentifi-
caci6n (tanto en el caso de los partidos liberales «burgueses»
como en el de los socialistas obreros del siglo XIX); en otros
tiempos se mantenfa inconsciente para los politicos y los pro-
pios militantes (y solo lo exponia el enemigo). Pero era cons-
tante en ambos casos la base de clase. (En el caso de los Esta-
dos Unidos, se negaban el caracter de clase y los problemas
socioccon6micos, que eran practicamente ideoticos a los con-
flictos de clase econ6micos, porque la democracia clasica pa-
recia ser incompatible con la existencia de clases. Esta espe-
cificidad lingiifstica de Ia politica estadounidense es crucial
para su interpretaci6n general, pero es desdciiable para nues-
tros objetivos. Creemos justificado incluir las luchas vehe-
mentes en torno a problemas socioecon6micos estadouniden-
ses en el cuadro general de la politica basada eo la clase tal
como se analiza aquf.) Hemos visto, en cambio, que para la

25. CORNELIUS CASTORIAOIS, L'/nstirution i111111inaire de la sociere


(especialmente la segunda parte: «L 'imaginaire socill et I'institution») Pa-
ris: Editions du Seuil, 1975.
,.,.,r Biopolitica

biopolftica, la filiacion de clasc di; la perso11u cs una mern


mascara que lleva «el cucrpo» debido a lmutaciones sociales.
En estc enfrentamicnto sc contraponc. por tanto, una interpre-
tacion particular de la libertad a otra. La polftica tradicional
considera la emancipaci6n de los factores biol6gicos como el
signo de progreso en la modemidad. Segun sus partidarios, el
sujeto libre de la ley no podria aflorar nunca sin este tipo de
emancipaci6n. A esto la biopolftica contesta que en las abs-
tracciones universalistas y legates de «lo espiritual» se habia
considerado a la persona una abstracci6n; su nucleo basico, el
Cuerpo, se habia sometido casi totalmente a la norma univer-
sal y estaba encarcelado por ella. No hay ninguna libertad,
afirma la replica, a menos que haya una autonomia de la «di-
ferencia» tangible, el Cuerpo. El resto no es ni mas ni menos
que escaparatismo universalista.
El famoso libro de Behel. tar mujeres y el .rnciali.'imo,
ejemplifica bien las impTicaciones pragmaticas de esta diver-
gencia.26 La obra de Bebe! se consider6, en su epoca. un tex-
to escandaloso, que otorg6 a su autor una fama similar a la de
otro curioso y temprano feminista, Henrik Ibsen, por abogar
por derechos sociales y politicos iguales para las mujeres.
Hoy en dia la mayoria de las feministas consideraria esto una
tesis ridicula y anticuada. En el socialismo de Bebe!, comen-
tarian, las mujeres pueden tener derecho al voto (siempre que
hubiese en realidad elecciones), pero tendrfan la misma de-
pendencia respecto a su «feminidad» o «diferencia femeni-
na» que habian tenido hasta entonces. En cambio hay muy
pocas dudas de que para Behel los propios terminos «femini-
dad» y «diferenciaci6n femenina» indicarfan o bien un pen-
samiento mistico y no racional o precisamente esa dimension
del destino de las mujeres, es decir su corporalida"d, que se ha
exagerado deliberadamente y de la que las mujeres deberfan

26. AUGUST BEBEL: Die Frau 11nd der Sozialismus, Stuttgart: Dietz
Verlag, 1910.
11.i.a diffcil rncxistcncia de libertad 45

atlorar. si sc quicre que su falta de libertad cese por fin.


El ejemplo plantea el problema mas general de la traduci-
hilidad rcciproca de los lenguajes respectivos de la biopo-
hlit:a y la polftica modcma «tradicional». Solo desde una
posici6n extrcmista podrfa afirmarse que existe un golfo in-
salvable entre ellas. Los movimientos de la biopolitica recu-
rren a cuerpos legislativos (cuyo lenguaje es el de la polftica
modema dominante), con el fin de que sus demandas logren
una promulgaci6n legal. Establecen alianzas con partidos tra..•
dicionales que llegan normalmente a la escena de la biopolfti-
ca con gran retraso, pero que una vez que estan alli, y en la
medida en que aprecien las posibilidades electcnles de la
biopolftica, abrazan muy gustqsamente algunas de sus de-
mandas. Pero existe una incompatibilidad mutua y parcial
cnrre las dos ramas de la polftica, y en consecuencia una in-
traducibilidad parcial similar de sus vocabularios. Cualquier
interpretaci6n del molfn de Los Angeles corrobor.a, aunque
sea esquematicamente, la veracidad de esta afinnaci6n. Se-
gun el enfoquc de la biopolftica, los hechos serian un caso
clasico de esos disturbios que espolea ciclicameo1e la desi-
gualdad racial. El motfn lo provoc6 el prejuicio racial que
condicion6 el veredicto del jurado que habia (lileralmente)
hlanqueado a los funcionarios de policfa de la acusaci6n de
brutalidad contra Rodney King, un negro (hecho que no era
en realidad mas que la punta del iceberg proverbial). Esta ver-
sion explicarfa casi todo salvo el pequefio hecbo basico de
que el objetivo primordial de la furia y del saqueo no fue la
comunidad blanca sino la coreana. Esta circunsmicia seria a
su vez el punto de partida para el planteamiento tradicional,
que traduciria el gui6n al lenguaje de clase. _En csta iflterpre-
taci6n nose tratarfa primordialmente, y quizas s6lo se tratasc
simb61icamente, de una tension entre razas que estall6, sino
tambien de un conflicto entre los estratos mas p{lsperos de la
poblaci6n y los estratos socialmente frustrados,esencadena-
da por un episodio simb6lico y de influencia rraamente indi-
-
46 Biopolflit.:a

recta. «Raza» solo tefiia lo que era esencialmenle «clase» en


el conflicto. Fom1as eclecticas igual de faciles podrian esta-
blecer un compromiso enlre los dos guiones, pero una vez ex-
traidas las conclusiones pragmaticas de las interpretaciones,
las diferencias siguen siendo a menudo insalvables. Lo mis-
mo se aplica a la relaci6n general de los vocabularios respec-
tivos de la politica tradicional y de la biopolftica. 27
Hay una caracterfstica suplementaria (asincr6nica y por
tanto conflictiva) de los dos tipos de conciencia polftica que
agrava alin mas la relaci6n: mientras la politica modema ge-
neral ha empezado a abandonar recientemente «la gran narra-
ci6n», varios contingentes de la biopolftica estan a punto de
elaborar sus propias versiones de lo mismo. 28 «La gran narra-

27. Aun es pronto para que ten_gamos un analisis detallado y suficien-


temente amplio del motfn de Los Angeles. Pero disponemos ya de un es-
tudio parcial, «Public Opinion Before and After a Spring of Disc.:onte111: A
Preliminary Report on 1992, Los Angeles County Social Survey», hccho
por Lawrence D. Bobo, James H. Johnson, Melvin L. Oliver, James Sida-
nius y Camille Zubrinsky (en manuscrito). Los autores aseguran que se
trata del estudio mas delallado de unos dislurbios sociales con un compo-
nente racial que se ha hecho en Estados Unidos inmediatamenle despues
de los sucesos; y es sin duda un estudio muy detallado. Aunque se trata de
un «documento izquierdista» (si se quiere utilizar el vocabulario de la co-
rriente general de la poHtica de la modemidad), su lectura nos indica lo
mucho que nos hemos alejado ya de las pautas tradicionales de la polftica
modema. La cuesti6n social, que habrfa figurado como el esquema expli-
cativo clave anteriormente, se menciona aqui. por supuesto (en el capftulo
titulado (<Poverty and Racial Inequality», pp. I 6-18), pero se disuelve casi
inmediatamente en apreciaciones racialcs y principios interpretalivos ba-
sados en la diferencia de razas. Las relaciones inrerraciales y sus imagenes
dominan el estudio, indicando claramente que es ahf, y no en problemas
sociales tradicionales (por ejemplo en diferencias de .ingresos). donde es-
tan las rakes del conflicto; 0 mas concretamenle, que lo ultimo se deriva
de lo primero.
28. Un ejemplo particularmente atractivo de una gran narraci6n femi-
nista (que difiere de forma saludable de los rasgos patol6gicos y decidida-
mente racistas del feminismo radical estadounidense) es el libro /ch bin Du
- Die neue Beziehung zwischen Mann und Frau oder die androgyne Revo-
II. La dit"fcil cocxistencia de libertad 47

ci6n» ha sido cl principal instrumenlo historicista con el que


«lo cspiritual» de la modemidad dio una version de la direc-
cion hacia la cual sc encaminaba el «nuevo mundo», del telos
supuestamente inlrinseco de la modemidad asi como de sus
triunfos y fracasos en.route. Tanto la grandezza como la furia
destructiva de la polftica modema se basaban en la grao .Pa-
rraci6n. Sin embargo, el sentimiento tipico de la condici6n
politica posmodema, que ha puesto fin a la aplicaci6n siste-
matica de la gran narraci6n. a la administraci6n de nuestros
asuntos diarios, es un sentimiento de rechazo de la gran na-
rraci6n. Es precisamente ese giro posmodemo lo que ha ex-
puesto correctamente el ensayo tan groseramente mal inter-
pretado de Fukuyama, que resume el rechazo de la gran
narraci6n en polftica con el termino hegeliano de «el final de
la Historia».29
Simultaneamente con el proceso de despejarse tras la bo-
rrachera de grandeza historicista de la polftica tradicional,
varias areas de la polftica del Cuerpo (primordialmente el fe-
minismo) pasaron a ser el escenario donde reaparecia lane-
cesidad de la autocomprensi6n hist6rica de la causa, y por
tanto de la narraci6n, vinculadas con un doble autoengaiio.
Primero, la biopolftica es fuenemente posmodema en sus

/11tim1. Munich: Piper, 1982, de ELISABETH BADINTEl. Opera con una gran
narmci6n hist6rica completa desde el patriarcalismo ya traves de la nueva
«revoluci6n andr6gina» en la que la substancia (o genero) sexual se esfu-
mara del todo. Lo que quede seni la direrencia individual basada en la li-
bertad completa Ni que decir tiene que coincidimos de todo coraz6n con
el final previsto del viaje. Nuestro comentario no prctcnde ser aquf una cri-
tica de los valores de Badinter, s61o un recordatorio de la diferencia entre
el lenguaje actual de la corriente general de la politica democr.ilica (que
esta apartandose de la gran narraci6n) y el del feminismo.
29. FRANc1s FuKUYAMA, «The End of History», en The National Inte-
rest: Washington, Year 40, verano de 1989; vease tambi~n FRANCIS Fux.u-
YAMA, The End of HistOI}' and the last Man: Nueva York, Free Press,
1992.
48 Biopolitica

tcndencias antiuniversalislas. por tanlo la gran narraci6n cs


sumamente impropia para sus objetivos, al menos en princi-
pio. Y sin embargo, desde que se escribe el rclato de «La
Mujer en la Historia» en los talleres feministas del mundo
academico, el pretendido petit recit se convierte casi imper-
ceptiblemente en una saga epica a traves de la historia. Tene-
mos ahf todos los elementos de la gran narraci6n: el «CO-
mienzo simb6lico» (el patriarcado, con o sin la destrucci6n
de una edad de oro de gobiemo matrilineal); el largo peregri-
naje de Ja esclavitud, un nuevo capftulo de la dialectica Amo
y Esclavo; y, por ultimo, la distinguida situaci6n actual en la
que el peregrino supuestamente llega a casa. Esto es en par-
te inevitable: si no se construye una memoria co]ectiva, el
grupo carece de identidad bien definida. Pero el caracter uni-
versalista oculto del relato genera una autoidentidad contra-
dictoria. En nombre del petit recit, convertido imperceptible-
mente en una gran narraci6n, se actuarfa en politica con la
condici6n imperturbable de que el universalismo es el ene-
migo opresor, cuando se actua en realidad con el celo habi-
tual de los militantes que pretenden la «clausura de la prehis-
toria».
El segundo aspecto de! autoengaiio de la biopolflica es
que una historia f eminista global acaba con la relaci6n de la
saga de «el cuerpo», entidad mitol6gica y abstracta. (Pues
la cr6nica de cada cuerpo particular comienza con el naci-
miento y concluye cuando perece su sujeto y no puedc am-
pliarse mas alla de estc Ifmite.) Cada narrativa universalista
tiene, claro, sus propias entidades mitol6gicas; Razon, por
ejemplo, fue el heroe mitol6gico favorito de la Ilustraci6n.
Pero esto brinda muy poco consuelo a una posici6n cuyo
fuerte es que aboga por la «diferencia» sensual y tangible
que es, segun su propio punto de vista, el unico locus de
verdadera autonomfa. Y lo que es aun mas importante, la li-
beraci6n de cuerpos femeninos concretos y la liberaci6n de]
Cuerpo Femenino son proposiciones completamente distin-
II. La dificil cocxistencia de libertad 49

1as. con opcioncs polfticas divergenlcs en su lotalidad. Del


primer marco naccn reformas s6lidas y bienvenidas, mien-
1ras 411c cl s~gundo csta dirigido por cl espfritu implacable
de la «venganza hist6rica». Adcmas, la relaci6n asincr6nica
con la gran narraci6n en la poHtica tradicional y en la bio-
politica respectivamente hace aun mas dificil la reciproca
traducci6n de sus diversos temas de un vocabulario a dtro.
La politica modema tradicional y la biopolitica elaboran
de formas completamente di~tintas el dominio de lo politi-
co. La primera opera en el espacio publico sensu stricto y,
bajo los efectos de la experiencia totalitaria, s6Jo con mucha
renuencia se aproxima a la esfera privada. Y tiene razones
poderosas ademas para ese recelo. Cuando actualmente los
mililantes de la biopolitica proclaman que «todo es politi-
ca)), no esta claro si tienen plena conciencia de lo que se tra-
ta. De una politizaci6n total de la esfera privada y. en conse-
cucncia. una fusion practica de lo privado y de lo publico,
4uc privaria al individuo de una levisima franja de retirada
y convcrtiria la vida en un cuartel o en un campo de concen-
traci6n. Esto es asi porque la politica, incluida la «politica
de la diferencia», es un campo normativamente dirigido
donde se controla al individuo de un modo u otro. No hay
duda de que Hannah Arendt tenia raz6n al identificar la
corriente general del concepto modemo de libertad con el
poder politico del ciudadano para actuar p6blicamente en
beneficio de la Ciudad y dentro de ella. 30 Pero no puede des-
dei'iarse el concepto dual de libertad de Berlin. y una de
nuestras importantes libertades «negativas» es vemos libres
de la politica cuando lo deseamos. Pero esto es inalcanzable
si ·10 publico y lo privado estan fundidos: No hay duda de
que la politica tradicional paga un alto precio por mantener
meticulosamente separados los dos campos: pierde gradual-

30. HANNAH ARENDT, The Human Condition, Nueva York: Anchor


Books, 1959, 14 y passim.
50 Riopolitica

mente su caracter «m6vil» y su capacidad de movilizaci6n.


Tiene a cambio un sentido bien desarrollado de las institu-
ciones.
En cambio, el punto de partida de la biopolitica es la vida
@otidiana, y sus olas reverberan desde allf en circulos cons-
tantemente crecientes hacia el centro del dominio publico.
Esto es evidente por sf mismo puesto que los problemas de
«el cuerpo» se articulan «naturalmente» en la vida diaria. Pa-
ra politizarlos, es decir, presentarlos como pertenecientes a la
visi6n publica, hace falta una justificaci6n especial. (La mitad
de las energfas de la biopolftica se consumen actualmente en
estajustificaci6n.) El punto de partida convierte la biopolitica
en la imagen especular de la politica tradicional, igual de ses-
gada que la otra, aunque en el sentido contrario. La biopoliti-
ca es m6vil y tiene un enonne potencial para la movilizaci6n
de masas. No se relaciona con la polftica electoral mas que in-
directamente, pero sus diversas secciones ofrecen a los miem-
bros participantes fonnas distintas de vida. Por eso tiene tan-
tos militantes activos, y por eso tambien se halla abierta de
par en par a la tentaci6n totalitaria. Pero como se ha dicho an-
teriormente, tiene por otra parte muy poco sentido de la me-
caruca institucionaJ de la modemidad. Solo hay una excep-
ci6n a esta regla: la familia.
La familia es la unica instituci6n de una «esfera» (es de-
cir, la vida cotidiana) que esta formada principalmente por
factores antiinstitucionalizados y antiinstitucionalizables. 31
Su historia en la modernidad es una historia de lucha cons-
tante entre sus elementos «naturales» y «culturales», en que
la tendencia es una aplicaci6n creciente de normas socio-
culturales a ese campo particular que. se ha considerado
siempre el mas poderoso vestigio de «naturaleza» en el en-
clave de lo social. (Es esta «culturaci6n» lo que convierte la

31. AGJ',;ES HELLER, Everyday Life, Londres - Nueva York: Routledge,


1984.
II. La dificil cocxistencia de lihertad 51

ram iIia en una institucion.) Pero la instituci6n «familia» se


ha mantcnido en varios aspectos masivamente «natural». La
divisi<ln interfamiliar dcl trabajo, asi como el lugar que uno
ocupa en la jcrarquia de la familia, se hallan enraizados en
la diferencia sexual, hasta hoy incluso, por lo que se refiere
a la mayorfa de los habitantes de nuestro planeta. J;dad y
generaci6n, en las que el factor «natural» se halla intrfnse-
co, contribuyen a la distribuci6n del espacio y el poder en-
tre los miembros de la familia, aunque el sistema se haya
redefinido recientemente por expectativas culturales. Por
ultimo, aunque las emociones humanas son predominante-
mente culturales, la atm6sfera emotiva, caracterfstica de la
familia al menos de acuerdo con la norma, se considera el
elcmento «natural» que hay en nosotros (en el sentido aris-
totclico de que lo que es comun a todas las sociedades es
natural).
El papel de la biopolitica (particularmente del feminis-
mo) en la fase actual del proceso de socializaci6n de la fa-
milia es de lo mas peculiar. Para empezar, es el primer mo-
vimiento politico que propugna una socializaci6n mayor y
de mas largo alcance, y una desnaturalizaci6n, de la familia
de.r;de.dentro. Hasta el momento, esto se hizo desde fuera, a
travcs de movimientos en el espacio publico o bien del Esta-
do por propia iniciativa. (El Estado fue particularmente acti-
vo en cuestiones relacionadas con la herencia y la educa-
cion.) Pero ahora la batalla se libra en el propio espacio que
la familia ocupa, en la vida diaria, y s6lo pasa desde alli al
espacio publico. Los movimientos han planteado hasta aho-
ra cuestiones absolutamente fundamentales, como el fin del
patriarcado, la equiparaci6n de los sexos y la pallta cam-
biante de los papeles sexuales dentro de la familia, la vio-
lencia interfamiliar, los derechos de los nifios y temas si-
milares. Gran parte de lo que siempre se ha considerado
«natural», y sin embargo no debe seguir siendolo si es que la
modemidad quiere cumplir sus principales promesas, ha re-
52 Biopolftica

sultado ser completamente antinatural. lo cual cs la aporta-


ci6n perdurable de la biopolftica a la supcrvivencia de la mo-
demidad. Ademas, esta nucva fase de la «desnaruralizaci6n»
de la familia no podria negociarse sin la presencia de movi-
mientos concretos de este tipo. La modificaci6n de las reglas
del juego de la herencia o imponer un sistema de educaci6n
extrafamiliar en la sociedad fueron transformaciones sufi-
cientemente revolucionarias de estilos de vida milenarios a
juicio de la clase polftica, que piensa que ir mas alla seria es-
tablecer la tirania absoluta. Pero cuando esposas golpeadas,
nifios maltratados, mujeres que al estar encadenadas a las ta-
reas domesticas por un orden domestico desp6tico no pue-
den realizar sus proyectos profesionales, etc., se convierten
en algo mas que individuos que soportan agravios privados,
en actores politicos qua cuerpos violados, heridos y limita-
dos en sus libertades, la polftica tradicional se siente impul-
sada (o simplemente se ve obligada) a actuar en su nombre.
Nos estamos acercando, al mismo tiempo, a una fina Ifnea
de demarcaci6n pasada la cual se extiende un campo de mi-
nas, y los movimientos no parecen tener la menor conciencia
de los peligros potenciales que entrafia cruzarlo. La cuesti6n
puede ejemplificarse con un episodio de la popular serie de
television estadounidense «La ley de Los Angeles». El ele-
gante despacho de abogados, protagonista colectivo de lase-
rie, se enfrenta a una situaci6n ins6lita, al menos de momen-
to: un muchacho de quince afios demanda a su padre porque
este. en un arrebato de furor, le abofetea. La abogada que re-
presenta al chico no es capaz de ver nada anormal en el liti-
gio: no es masque un caso como cualquier otro. Asf que cum-
ple con sus deberes meticulosamente y hace todo lo que
puede desde el punto de vista legal para impedir la comunica-
ci6n personal entre las partes. S6lo su marido, otro abogado
del despacho y una de las pocas personas norrnales entre es-
tas maquinas de pleitear y cobrar honorarios, comprende que
el mundo esta en cierto modo descoyuntado si aquella absur-
II. Lt difkil l:ocxistcncia de libcrtad 53

da rnmcdia puc<lc llcgar a mas. Dice: «Padres e hijos deberf-


an abra1.arsc, no dcmandarse», con lo que desactiva la tension
y pone fin a todn cl caso.
Desgrm.:iadamenlc, las cosas han ido tan lejos, con una
considerable aportaci6n de la biopolftica en todo ello, que ha-
cen falta argumentos para demostrar lo absurdo del caso. Ar-
gumentemos pues. No hay duda de que forma pane del prin-
cipio de haheas corpus, y es crucial para la autonomfa de la
persona, el que no tenga uno por que verse sometido a la bru-
talidad ffsica, ni siquiera dentro de la familia (o quizcis sobre
todo dentro de ella). Nada justifica que un individuo haya de
verse sometido a la obligaci6n de soportar una amenaza de
violencia indefinidamente. Por tanto, si se busca protecci6n
legal conlra un peligro existente y continuo, tal hecho dista
mucho de scr «antinatural». (La represalia o la venganza re-
lroactiva son de un genero completamente distinto.) Sin em-
bargo. la familia es un campo de instrucci6n donde no s6lo
nos cntcramos de nucstros derechos sino que tambien asimi-
lamos otras virtudes, entre las que son cruciales la magnani-
midad y el pcrdonarsc mutuamente. La exigencia de derechos
iguales en la familia deberia ir acompafiada de la practica
cqui1a1iva de determinadas virtudes, porque si no la familia se
convertiria en una selva. De acuerdo con este espiritu, no solo
los padres deberfan entender las debilidades de sus hijos, sino
tambien a la inversa, porque si no no habrfa igualdad autenti-
ca en un sentido cultural. Lo que es evidente que no son ca-
paces de entender los movimientos, y resulta bastante extrafio
tratandose de ~na politica del Cuerpo, es que el «lenguaje de
los dcrcchos» no pucde ser el canal de comunicaci6n unico
entre las personas, yen determinadas situaciones ni "siquiera
el dominante. Los Cuerpos, confinados en el mismo espacio,
a menudo reducido, ex.puestos a un roce constante, chocan
con mucha frecuencia dentro de la familia. Si el pleito fuese
el medio ex.clusivo. o incluso dominante, a traves del cual
esos cuerpos pueden armonizar sus conflictos, toda la institu-
54 Biopolitica

ci6n de la familia estarfa en peligro y se perdcrfa una vfa fun-


damental de crecimiento normal. Porque hay un gran interes
social no s6lo en «desnaturalizar» la instituci6n de la familia.
sino tambien en lo contrario, en dejar los lazos de solidaridad
entre los miembros de la familia «en su estado natural» por
consenso social. Esta reserva natural de compasi6n y solida-
ridad familiares no puede defenderse del todo racionalmente,
pero tampoco es completamente irracional. Si no hay ningun
entomo en el que las personas aprendan, junto con el lengua-
je y la habilidad para manipular objetos, que es «natural»
amarse unos a otros, perdonar, o incluso simplemente desde-
fiar, una serie de cosas desagradables, apoyarse mutuamente y
cosas similares, y que tendria que estar en juego la propia
existencia ffsica moral, y no «agravios» ridfculos, para que se
rompiesen esos lazos por intervenci6n legal, se corre el ries-
go de que los seres humanos no aprendan nunca esas virtudes.
A veces el «lenguaje del Cuerpo» es mas humano que el in-
forrne del abogado.
La familia y los «contactos intercorporales» en general
no pueden reducirse a relaciones contractuales sin que se
pierda un material cultural inmenso que es decisivo para pre-
servar nuestra identidad. Esto sigue siendo verdad aunque no
puedan desdefiarse los aspectos contractuales de las relacio-
nes interfamiliares ni de la relaci6n entre los sexos, al menos
no como elemento de fondo. Dado que solo los optimistas
antropol6gicos empedemidos darfan por supuesta una con-
ducta constante y espontaneamente honrada entre miembros
de la misma familia o «socios sexuales» (utilizando el terrni-
no mercantil tan en boga para una relaci6n que no debe es-
tructurarse segun nonnas mercantiles) en el medio social, es
necesario una vez mas el sentimiento de que la propia segu-
ridad esta tambien garantizada desde fuera, es decir, por la
ley: en el medio social. La angustia que provoca estar aban-
donado a merced del otro es aun un fen6meno masivo en la
instituci6n mas amplia de la familia y en la mas reducida,
II. La difici I coC'xi~tC'1H:ia lk libcnad 55

en el malrimunio. para 4uc sc desdefic sin mas el elemenlo


contractual. Esto cs asl hoy y quizas lo sea siempre. Ade-
mas. loda familia y todo matrimonio, sobre la base de la
aulonomia de los partil:ipantes, contienen elementos de un
acuerdo contractual parcial. El celebre vigor de Kant en la
calificaci6n del matrimonio como un contrato para el uso
reciproco de las capacidades sexuales de los contratantes
expresaba concretamente este aspecto emancipatorio del
contrato. 32 Pero reducir la familia y el matrirnonio (ambos
terminos significan aquf «relaci6n estrategica de amor») a
meras relaciones de un «contrato sexual» es una perversi6n
cultural. 33 Es muy posible que Luhmann tenga raz6n cuando
indica, con el realismo implacable del soci6logo, que el
«amor romantico» se ha convertido en un t6pico institucio-

32. «Die 11a111rlidu· Geschlechtsgemeinschaft ... nach dem Geselz ... ist
die Elie (matrimonium), d.i. die ~'erhindung zweier PersoNn verschiede-
11e11 Gesd1/t,d11s :11111 /d11•11swierige11 weclzselseitigen Besilz ihrer Gesch-
ledll.\eixenschajien. Immanuel Kant, Metaphysik der Sitten RechJslehre,
N

S24, 390, en h1M .... NUEL KANT, Werke, vol. IX. Frankfurt: Suhrkamp Ver-
lag, 1956.
Carole Pateman ha sido hasta el momenta la interprete feminista mas
concienzuda de la tesis del contrato matrimonial de Kant; es tambien una
critica implacable. Pero resei'la al menos la tentativa de K•n de apoyar la
igualdad en el contralo matrimonial: «Kant afinna que "cxiste entre mari-
do y mujer una relaci6n de igualdad con respecto a la posesi6n mutua de
sus Personas. asi como de sus Bienes". Rechaza la sospecha. .. de que haya
a Igo contradictorio en el hecho de postular al mismo ticmpo igualdad y re-
conocim1ento legal del marido como amo.» CAROLE PATF..MAN, The Sexual
Commct, Stanford. California: Stanford University Press.1988, p. 172.
33. Quiza fuese mas recomendable una vfa media entre el contractua-
lismo estricto, representado por la corriente general·del feminisino actual,
y el nihilismo total respecto a los contratos, tat como se expone en el Ii-
bro de PATEMAN (The Sexual Contract, capitulo ocho, clbe End of the
Story?»). Digamos de pasada que Kollontai, la unica feminista comunista
autentica, era partidaria del contrato matrimonial: cEn vez de la pensi6n
alimentaria, Kollontai proponfa contratos matrimoniaJes que cspecificaran
la division de las propiedades de la familia. Los campesinos cstaban muy
Biopolilica

nalizado a finales del siglo xx.-\.1 Pero no debc perclersc su va-


lor intrf nseco. Porque cl amor romantico no consistc en alzar
los ojos hacia la Luna, billets do11x pcrfumados. corazoncs
rotos y suspiros de pechos tremulos cuando se evoca el re-
cuerdo del ser amado, sino en el caracter absoluto de la rela-
ci6n elegida, que s6lo parcialmente es una cuesti6n celestial,
un asunto de arrebato y extasis. La otra parte de el es, entre
otras muchas cosas, abrazar la descomposici6n a menudo de-
gradante de! cuerpo moribundo con los mismos sentimientos
con que se abraz6 una vez el cuerpo de la persona amada,
fuente inagotable de placer. Uno de los libros mas romanti-
cos y mas grandes de nuestro siglo es La ceremonia de/ adios
de Simon de Beauvoir, en el que su autora halla fuerzas para
revivir la ultima fase de la vida de Sartre con todos sus deta-
lles humillantemente dolorosos como parte integrante de la
visi6n que le queda del compafiero. Pero ;,puede incluirse en

preocupados por la ambigi.icdad de las Ieyes en Io rela1ivo a la ticrrJ ya los


bienes domesticos. Kollontai crela que un contrato clam elaborado emrc
Jos c6nyuges al casarse resolveria cse problema. Tambien queria contratos
de matrimonio entre el proletariado. pero por una razon distinta. «Estos
contratos ... son importantes para las lrabajadoras. quc pueden saber de esc
modo que su trabajo domestico tambi~n cuenta para algo y se reconoce
como igual de importante que trabajar en las fabricas y en los talleres ...
Eslo conduciria a una igualdad real entre los miembros de Ia celula. no de
palabra sino de hecho.» BARBARA EVANS CLEMENTS. Bolshe1•ik Feminist -
The Life of Aleksandra Kol/ontai, Bloomington - Londres: Indiana Uni-
versity Press, 1979, pp. 238-239.
34. Luhmann escribe lo siguienle: «El contcnido sem~mt1co de "ro-
manlico" y "romanticismo" ha sido substituido clandestinamente... Por
ejemplo, si uno considera los elementos que los estadounidenses utilizan
para establecer escalas con que medir el "amor romantico", a lo que sere-
fieren viene a ser al sentimiento de estar uno a disposici6n de otro ... , nada
mas y nada menos que eso. No hay ya rastro alguno de amour passion. La
unica diferencia que aun cuenta aquf, al parecer, entraiia acceso a las rela-
ciones sexuales .. ~ sea con vfnculos sentimentales o sin ellos.» NtKLAS LuH-
MANN, Love As Passion (The Codification of Intimacy). Cambridge, Mas-
sachusetts: Harvard University Press, 1986, p. 159.
II. La dificil L'"l"\ i-.tcncia de Iibertad 57

algun conlrato lo ah~oluto? i.Y deberia «desnaturalizarse» lo


absoluto dcl amor o de la solidaridad familiar, que opera con
cl poder y la inomscicncia de la naturaleza?
Ademas de rcsaltar los valores emancipatorios de la bio-
politica hemos hecho diversos comentarios crfticos sobre su
vulnerabilidad a la tentaci6n totalitaria. Pero cabe plantearse
lo siguiente: i,es valida alguna critica en un siglo que, aparte de
la continuaci6n del relato foucauldiano, el encarcelamiento de
«el Cuerpo» por lo espiritual bajo «condiciones ilustradas», ha
visto surgir tambien los campos de concentraci6n de Hitler y
de Stalin donde la mente totalitaria esclaviza.ba al cuerpo con
la intenci6n de destruirlo? 35 (,Hay algun peligro grave en los
movimientos a los quc no se puede acusar de pretender una
toma totalitaria del poder del Estado, sino que utilizan mas
bien los canalcs «nom1ales» de la democracia liberal de hoy,
aunque lo hagan por lo regular al estilo de La hoguera de las
rn11idadcs'? A lo~ lcctorcs avidos de Foucault se les puede con-
tc~tar con Foucault: si la vida social es realmente una red de
micropo<lcrcs. la naturaleza de estos poderes dista mucho de
ser indifcrcntc. A pcsar de la advertcncia de Talmon, se abor-
dan con dcmasiada frecuencia la democracia y el totalitarismo
coma opuestos excluyentes, y se identifica con total incons-
ciencia el totalitarismo con el Estado totalitario. En cambio,
nosotros crccmos que los micropoderes de la sociedad, si ope-
rn en ello!-> una cuantfa suficiente de frustraci6n social sin ca-
nal izar, pueden convertir la vida en una pesadilla totalitaria,
sin neccsidad de eliminar todo el mecanismo de elecciones li-
bres, parlamentos y separaci6n de poderes. 36

35. Sohre el tratamiento totalitario del Cuerpo en sus diversos campos


de concentraci6n, veasc F. Feher «In the Besliarium•, en A. HELLER/F.
FEHER, Eastern left-Western left (Totalitarianism. freedom and Demo-
cracy), Cambridge: Polity Press, 1987.
36. Sohre el conceplo de «dcmocracia totalitariait y su interpretaci6n,
v6tse Jam; T ALMON, The Origins of Totalitarian Democracy. Nueva York:
~-- Biopolftir;i

y es indudable que hay frustraci6n colcctiva detras de la


biopolftica. Loque esta en juego es alga que se ha mantenido
como la «promesa incumplida de la modemidad»: la armoni-
zaci6n completa de lo corp6reo y lo espiritual, la liberaci6n
total del cuerpo y la sfntesis absoluta de ambos elementos: la
fusion. El cisma de nuestra cultura ha adoptado nuevas for-
mas, pero sigue aun vigente. Ademas, aunque la biopolitica
genera grandes narraciones «regionales», el resto de la mo-
dernidad dice adi6s a la perspectiva de la coronaci6n triunfal
de la historia, la idea de la sfntesis absoluta (hegeliano-mar-
xiana). Desde esta perspectiva resulta evidente que «el Cuer-
po» ya no es una diferencia concreta mas de lo que lo es «lo
Espiritual»; ambos son abstracciones que se enfrentan con
implacable hostilidad. (Se afinna esto en contraposici6n deli-
berada con la tesis de Bart.hes segun la cual el Cuerpo es la di-
ferencia que no puede reducirse ya a cualquier otra cosa. En

Praeger, 1960. Si se quiere tencr un atisbo de c6mo acufa la democracia to-


talitaria en el marco establecido por la biopolftica, particularmente en rela-
ci6n con «el problema de la libertad de expresi6n», he aqur unos cuantos
ejemplos de reportajes periodlsticos: «En las primeras etapas del debate de
la Universidad de Stanford sobre si dicha instituci6n deberia incorporarse
a un numero creciente de universidades en Io de castigar a los estudiantes
por lenguaje racista y sexista, y por otr.is forma'i de expresi6n ofensivas, el
rector de Stanford, Donald Kennedy, se neg6 a unirse a los honorables
censores ... Pero Donald Kennedy se ha sumado ahora a la 110/icfa lingiifs-
tica aprobando una nueva polftica que se propone proteger a las victima~
de "acoso discriminatorio"». Un dcstacado investigador de la universidad,
Gerald Gunther. uno de los especialistas en derccho constitucional mas so-
bresalientes del pais, dijo en un debate del cuerpo docente: «Constara que
esta universidad ha adoptado una nonnativa contraria a la libre expresi6n __ _
un precedente odioso para una universidad que se ufana de los vientos de
libertad y que dice someterse (pese a ser una instituci6n privada) a los prin-
cipios de la Primera Enmienda.» (Nat Hentoff, «Stanford and the Speech
Police», The Washington Post, sabado 21 de julio de 1990, Al9. (Pero,
como pudimos ver por otro artfculo, citado antes, el profesor Gunther era
evidentemente muy ingenuo.)
II. La ditkil cm:xi~tl·ncia de libertad 59

estc sentido. cs l'I fundamento basico concreto.) 37 De ahf la


furia y la frustraci6n de la biopolftica. de ahf su aventura amo-
rosa intenni1c111cmcntc rcnovada con los principios y los
metodos lotalitarios. Tambicn hace falta aquf, como en los de-
mas lugares, moderar los postulados, desechar falsas prome-
sas, reaproximar los polos, pero no ampliar la esperanza de su
fusion, para introducir un cierto sosiego en el ritmo aulodes-
tructivo de la modemidad.

37. Roland Barthes par Roland Barthes, Editions du Smil, 1975, 177-
178.
Ill. Biopolftica y cucstiones eticas

L a hazaiia perdurable de la filosoffa francesa de posguerra,


desde~ hasta Derrida y Cas&ociadis pasando por
~ult, es el haber puesto en entredicho las pretensiones
imperantes de racionalidad cartesiana; por una vez, desde el
punto de vista de la autonomia (frente aJ supuesto tradicional
de que esta ullima se apoya firmementr en la primera y quc
su relaci6n es una relaci6n arm6nica). Hoy dfa se desdena
completamcnte el papel de adclantado que tuvo Sai1re en
cste proccso, quizas como reacci6n a la admiraci6n casi de
culto que sc tribut6 en la posgucrra a su cxistcncialismo. Y
sin embargo, sin Ii bros como Saint G£1 1~1 y El idiota de la fa-
milia scrfa inconcebiblc toda la cultura actual de pucsta en
duda posmodcrna de universalcs opresivos. L<is pt!rsonalida-
des monumentales (en la literaturn y en la filosoffa) de Ge-
net, santo y martir, de Achille Flauben.. hombre de la llustra-
ci6n y dcspota domestico rncionalista, de Gustave, su hijo, el
gran artista en virtud de la neurosis, qme es a su vez conse-
cuencia de las profundas cicatrices gGlbadas en su cuerpo.
rastros de la educaci6n rncionalista, aearon el primer pan-
te6n o pan6ptico en el que se exhibi6,con to~as sus heridas,
el Cuerpo.
Las recriminaciones, dirigidas a lacR.az6n opresivamen-
te universalista» desde el punto de vista y en nombre de sus
prisioneros, siempre ban sido tambien morales en su caracter.
Hay a la vez una hostilidad explfcita a la filosoffa francesa
de posguerra. mentora intelect11al de la biopolftica, hacia la
62 Biopolftica

«etica sistematica». 311 Las maximas morales, que estan indis-


cutiblemente presentes en los movimientos inspirados por
esta filosofia, han de extraerse de las acusaciones y huellas
dispersas.
La primera acusaci6n tipica que se formula contra la Ra-
zon Universalista es evidente: se la acusa de mantener el
Cuerpo en cautividad. En consecuencia, autonomfa al maxi-
mo. La segunda acusacion tfpica es que la educaci6n raciona-
lista condena al Cuerpo a enfermedades psicosomaticas per-
manentes, al «sfndrome Gustave Flaubert». De donde se deriva
la maxima de salud corporal. La tercera acusaci6n tfpica es
que Raz6n no s6lo hace al Cuerpo su cautivo, sino que ade-
mas efectua una discriminaci6n injusta entre los diversos ti-
pos de cuerpos cautivos. Algunos de ellos se aceptan como
«normales», mientras que los deseos discrepantes se califican
de «pervertidos». Esta acusaci6n entraiia la maxima del reco-
nocimiento de todos los tipos de cuerpos y de deseos corpo-
rales sin discriminaci6n. Hay una ultima acusacion tfpica que
sefiala que Razon, con su tendencia a la generalizaci6n abs-
tracta, elimina la unicidad, la singularidad del Cuerpo, subsu-
miendola bajo el termino universal de «Lo Corp6reo», una
abstracci6n. La maxima correspondiente aboga por el respeto
a la «diferencia» del Cuerpo.
Los padres y madres fundadores de la biopolftica pueden

38. Sartre experiment6 con una etica existencialista pero no lleg6 a


completarla nunca. No hay una verdadera etica en Castoriadis (vease A.
l:fel!er, «With Castoriadis to Aristotle etc.», en A. HELLER/ F. FEHER. n1e
Grandeur and Twilight of Radical Universalism, New Brunswick. Nueva
Jersey. Tf31lsaction, 1991). Haydon White expuso convincentemente que
el rechazo de la etica como un «discurso opresivo» se ha mantenido inva-
riable en Foucault incluso en SU ultimo periodo, c~do trabajaba en La
historia de la sexualidad y cuando hab(an Iles.do a ser tan importanles
para el los textos de la filosofia moral er.toica y epicUrea.. Pero la principal
categoria de Foucault, le .muci de soi, era un termino psicomedico, mas
que Ctico.
11 I. Biopolitica y cueslinnes eticas 63

discrepar cuanto quicran sobre lo deseablc de una ctica nue-


va. pcro lo quc importa cs saber si puede hacerse a partir de
esas maximas una aportm:ion significativa al ethos de la mo-
demidad. Una primera ojeada a estas maximas nos indica quc
, son de condici6n muy diferente. La cuarta, la de la «diferen-
cia», es en realidad no un principio moral sino un principio
esterico. Detras de ese principio hay un viejo y famoso relato
kantiano de juicios de gusto (con una insistencia particular en
un grupo diferenciado dentro del conjunto: juicios de belleza)
que no se pueden subsumir en ninguna nonna o regla general;
al que se aplica un tipo especial de juicio, el reflexivo; y cuyo
valor consiste precisamente en su unicidad. La replica de
Kant a Baumgarten de que es imposible una «ciencia del gus-
to» se basa en esta consideraci6n. A esto puede aiiadirse que
una legislaci6n moral gcneralizada sobre el gusto («diferen-
cia») seria contradictoria en si misma y tiranica. aunque el
gusto se halle relacionado con la «estetica moral». La maxi-
ma del respcto a la difercncia. aunque no sea un principio mo-
ral, conticne sin embargo una utopia subyacente y atractiva.
Una de las motivaciones principales de los cultos romanticos
de todo tipo a la unicidad de la modemidad era la oposici6n a
la cuantificaci6n y equiparaci6n de la singularidad humana en
todas las areas de la modemidad, y no s6lo en el mercado. El
suefio antropol6gico de Marx de individuos inconmensura-
bles fue su expresi6n mas grandiosa. Es precisamente esta
tradici6n romantica la que ha rescatado la tesis de Ia «dife-
rencia», con dos peculiaridades. En primer lugar, es una no-
ci6n posmetafisica que no necesita el aparato de Marx de «na-
,turalizar la escncia humana» y «humanizar la naturaleza», y
no precisa tampoco la gran narraci6n historicista. En iegundo
lugar, «diferencia» es el sujeto unidimensional de la «bioeti-
ca», una entidad meramente corp6rea, no el resultado de la
fusion de lo espiritual y lo corp6reo.
La segunda mcixima, que postula la salud del Cuerpo, tie-
ne tambien una condici6n peculiar. Todas las culturas aplican
64 Biopolftica

principios morales a la salud, empezando por el ideal griego


de moderacion en el que se combinaban la etica y la estetica.
La moderaci6n no solo ahorrnba tiempo y energfas para dedi-
carlos a las actividades virtuosas, es decir publicas, del hom-
bre libre, sino que protegia tambien el Cuerpo bello de los
estragos de un placer excesivo. La biopolftica modema intro-
duce en este complejo un principio nuevo y sumamente dis-
cutible. Su premisa es que el Cuerpo enferma por lo espiritual
en uno u otro de dos sentidos: el Cuerpo, o bien recibe malos
consejos de lo espiritual que lo impulsa a una permisividad
excesiva con el principio del placer, o bien se ve sometido a
una instruccion dura y paralizante por parte de lo espiritual.
La salud del Cuerpo es en ambos casos una condici6n emi-
nentemente moral (en una formulaci6n exagerada: salud es
moralidad) en el sentido de que la salud es indicio de emanci-
paci6n <lei Cuerpo de lo espiritual (corruptor o abusivo). Sa-
lud resulta ser aqui una merafora de pureza moral; de lo que
se deduce que enfermedad es el estado de contaminaci6n que
infecta al organismo sano, es el mat principio en esta vision
maniquea del mundo. Ademas, salud es un estado vacfo de lo
espiritual o, en una formulaci6n mas ajustada, de vacio espi-
ritual, y se reivindica precisamente en calidad de eso.
La maxima que exige la pluralidad libre de deseos. que
critica que se favorezca a cuerpos de un cierto tipo y se dis-
crimine a otros, tiene una finalidad evidente: todas esas ideas
de lo «natural» y lo «moral», por las que se proscribe el deseo
discrepante, se basan en «ideologfas» (o, si se quiere, en prc-
juicios) y no pueden justificarse por sf solas. La heterosexua-
lidad ha sido siempre la practica dominante (aunque nunca la
unica) y tiene una funci6n basica en la conservaci6n de la es-
pecie, pero no es per se «mas natural» o «rruis moral» que la
homosexualidad. En la esfera de lo espiritual, «naturaleza» o
«mores» son conceptos tan preconcebidos que excluyen cier-
tas practicas sexuales a limine, y la «antinaturalidad» o «in-
moralidad» de la practica corporal proscrita se debe s6lo al
1T1. Biopolitica y cucstioncs clicas

truco inicial. Lo mismo sc aplica a la masturbacion. No hay


justificaci6n posiblc de la larga relaci6n de criminalizaci6n y
prohibici6n supcrsticiosa dcl autoplaccr, salvo quc nucstra
dcfinicit)n de la sexualidad «moralmcntc accplahlc» sea la di-
rigida a la concepci6n del hijo. El concepto cultural de «per-
version» de Freud, al que este pretendi6 aportar autoridad
cientifica, ha sido atacado en su misma base emancipatoria,
partiendo de la maxima de la pluralidad de las pasiones. Pero
la maxima tiene una debilidad insuperable. Aplicada cohe-
rentemente, ignora la libertad del «otro» (y deja por tanto de
ser maxima moral) y no contiene el principio de la autolimi-
taci6n y la limitaci6n (sociocultural) de las pasiones. Basan-
donos solo en esa maxima, no hay manera de explicar por que
la historia de 0 es una historia repugnante, puesto que escla-
vizar sexualmente a otros constituye sin duda un placer para
algunos y no contradice a la «naturnleza» (porque este tipo de
placer es precisamente «la naturaleza» de quienes lo disfru-
tan.) Ademas, si confiamos en el marques de Sade, podemos
elaborar facilmente, tachando el respeto a la autonomia de los
«otros» en nuestra lista de valores, un c6digo de conducta li-
bcrtino en el que esa historia ni siquiera contradiga a Sittlich-
keit.
Asf. pues, tres de las cuatro maximas resultaban impro-
pia-; como bao;e para una «bioetica». Una de ellas ern un prin-
cipio estetico, en vez de un principio moral. El caracter moral
de otra era engaiioso y se revelaba mas bien como la autole-
gitimaci6n del egoismo supremo y el desprecio soberano ha-
cia la libertad y la vida del Otro. La tercera, que identifica sa-
lud con «el estado moral», contiene un principio moral pero
carece de todo tipo de elemento espiritual.· Todo se ·apoya
pues en la maxima que postula la autonomia del cuerpo res-
pecto a lo espiritual. Si queremos entender c6mo opera esa
maxima, hemos de recurrir al testimonio de la literatura. La
historia de/ ojo de Bataille, escrita con esa elegancia lac6nica
de una corriente clasica de la literatura francesa que va de La
66 Biopolitica

princesa de Cleves de Madame Lafayette pasando por Manon


Lescaut de Prevost y llega a£/ extranjero de Camus, es, par
excellence, la historia del Cuerpo. 39 Sus protagonistas tienen
un nombre, pero son basicamente cuerpos y estan retratados
como tales: «funcionan», sudan, jadean, se masturban, gritan,
luchan y, par ultimo, mueren. No hablan apenas. El espacio
de la novela es, en agudo contraste con el sumamente espiri-
tual-intelectual marques de Sade. completamente corp6reo.
Los cuerpos ni siqliiera copulan, o solo esporadicamente, in-
tercambio seria una accion mucho mas significativa. Solo vi-
ven en la medida en que funcionan; y por esto es necesario el
Otro como disparador (principalmente sexual). En este senti-
do, ni siquiera el Cuerpo que este mas radicalmente expur-
gado de todos los elementos de lo espiritual puede ser com-
pletamente solipsista. Pero no puede crearse un mundo, no
digamos ya un mundo de Sittlichkeit, a partir de esta sustan-
cia puramente corporea. Una vez activado el disparador, el
Otro queda extinguido en este universo (simb6licamente) ca-
nibalfstico. Porque con el fin de destruir el «humanismo», di-
cho de otro modo, la proyectada fusi6n de lo espiritual con lo
corporal, no solo han de esfumarse todos los elementos de lo
espiritual, sino que ha de devorarse tambien la came humana.
La novela no tiene, y hay en ello una intenci6n estetica, abso-
lutamente ningun «fin», se «interrumpe» en la nota de asesi-
nato y autodestrucci6n. Nadie ha expuesto mas plasticamente
el caracter insostenible de una moralidad basada en la auto-
nomfa completa del Cuerpo que su mas ardoroso defensor,
Bataille. A partir de su novela, lo corporeo y lo espiritual sc
funden una vez mas como abstracciones hostiles, creadas por
el cisma de nuestra cultura, principios opuestos que, al no ar-
monizarse, se volveran intermitenteme.nte uno contra otro
con furia y futilidad renovadas.

39. GEORGES BATAILLE, L' Histoire de /' oeil, Paris: Editions 10/18,
1979.
III. Biopolftica y cuestioncs e1ic~ts

Hay una corriente complctamentc distinta de «bioetica»


encerrada en la melafora heideggeriana: «El hombre no es el
senor de los seres. El hombre es el pastor dcl Ser.»40 «Ser», uti-
lizado libremente, y no en cl scntido de un vocabulario heideg-
geriano, significa aquf una descripcion taquigr.ifica de «natura-
leza». Se trata de una metafora muy precisa con varias facetas.
El pastor no es el propietario; se ha abandonado el proyecto
faustiano. El hombre coma «amo» (potencial) del mundo ex-
temo cede el puesto en este gui6n al trabajador para el que el
marco natural es el entomo en el que sus ancestros habfan tra-
bajado y sus vastagos trabajanin en el· futuro. Como conse-
cuencia, hay una responsabilidad tambien con una tradici6n
viva del entomo que lo vincula a los seres humanos haciendo-
lo «entomo». Sin embargo, esta responsabilidad deja al Ser en
su estado inalterado. El tfrmino «responsabilidad» se utiliza
aqui en un sentido dual (simb61ico y concreto). El pastor es
«responsable» de la naturaleza pero no «responde» ante la na-
turaleza. Esta t'.iltima es una entidad simb61ica, y el pastor sabe
que las pretensiones de una comunicaci6n autentica con ella se-
rfan una farsa romantica. Y sin embargo, el pastor actt'.ia «Como
si» se diese una comunicaci6n entre dos cuerpos. La matiza-
cion («Como Si») no SOio destaca el caracter ficticio de) difilogo
(el «cuerpo de la naturaleza» es un interlocutor metaf6rico que
nunca puede alcanzar plena autonomia ni llegara jamas a estar
realmente articulado), pero tambien destaca el caracter experi-
mental del acto del pastor. Es una primera exploraci6n de una
palabra a la que nos vinculamos, pero de la que aun no nos he-
mos apropiado. Es en este dialogo cauto y condicional («Como
si») y en estos experimentos donde ampliamos nuestro mundo,
avanzando siempre con cautela para evitar catastrofes (una po-
sibilidad que jamas preocup6 a Fausto).

40. MARTIS HEIDEGGER: «Letter on Humanism»; en Martin Heideg-


ger, Basic Writings, ed. por David Farrell Krell. Nueva York: Harper and
Row Publisher. 1976, 221.
Biopolitica

La metafora del pastor evoca automaticamente el recuer-


do de la dimension idflica y estetica. En el caso del pensador
que acuii6 la metafora, las obras de arte perdurables se man-
tienen en pie realmente finnes sobre la tierra ( Erde ), lo que
demuestra que el artista tiene, como el pastor, una relacion in-
tima con el mundo exterior. Pastor, tierra e idilio no se utili-
zan aqui como categorfas morales; son en realidad terminos
de «estetica moral», de la disciplina menospreciada que nos
avisa de que nuestros actos morales deberian tener tambien
un «estilo».
Los administradores ante los que ha de responder el pas-
tor son en realidad aquellos interlocutores vivos (los Otros)
que han confiado a su cuidado el rebaiio, sus valores. En este
sentido, todo el mundo puede convertirse en un pastor de to-
dos los demas, y lo es realmente. Ser un pastor es, por tanto,
una combinaci6n de un deber moral real y uno hipotetico,
pero los deberes nacen de que no se puede satisfacer la res-
ponsabilidad real sin estar a la altura de la hipotetica. Asi es
como el interlocutor ficticio («el Cucrpo de la naturaleza») se
involucra, a traves de la actitud responsable del pastor, en el
mundo humano. Se abandona la dualidad del hombre faustia-
no (atencion afectuosa hacia dentro, agresion colonizadora
hacia fuera) en la actitud «Como si» del pastor hacia el inter-
locutor metaf6rico-simbolico. Pues «cuidado» no es lo mis-
mo que supervision, tutela, disciplina y castigo. Es, junto con
su termino gemelo, le souci de soi foucauldiano, el principio
de dejar el mundo todo lo intacto que sea posible al mismo
tiempo que ampliamos nuestro espacio dentro de sus Ifmites.
Es solo, cuidado, y no la autonomfa de! Cuerpo en su finne
oposicion a lo espiritual, lo que da origen a una participaci6n
responsable en la supervivencia de la modemidad.
,

IV. La salud como polftica

L a enfermedad, como nos ha enseiiado el sabio libro de Su-


san Sontag, aparece regularmente en nuestra cultura con
un sentido metaf6rico. 41 Lo mismo hace la salud Ultimarnen-
te. La enfermedad como metafora cambia de significado re-
peticlamente. La metafora de la tuberculosis, la enfermedad
elitista de la era democratica, dcstaca la existencia transitoria
y vulnerable de una aristocracia cultural en una era «vulgar».
En un segundo significado denota la via de escape de la pa-
si6n no correspondida en un mundo matcrialista. La metafora
dcl cancer vienc, en cambio, de las prnfundidades de la de-
mocracia de masas, yes exprcsi6n de vidas que han recorrido
un cfrculo completo, de personas 4uc han sido <<Consumidas»
por un ciclo vital completo pero gris. 42 En Pabellon de cancer
de Solzhenytsin se puede hallar una interprctaci6n importan-
te opuesta a esa de la metafora dcl cancer. siempre que s6lo
atribuyamos «oblicuamente» a la novela un mensaje politico,
porquc la obra trata de la «enfennedad colectiva» y la espe-

41. SL'SA'i SoNTMi: 1!111eu m Mel<lplwr. Nueva York: Farrar, Giroux


and Strauss, 1978.
. 42. Sontag escribe Io siguiente: «Alguna-; de estas nociones [sobre el
cancer] eran Io contrario de la" creencia'> ya totalmenle desacreditadas so-
bre la tuberculosis. Lo mismo que la tuberculosis se habia abordado a me·
nudo sentimenlalmente, como un realce de la identidad, el dncer se abor-
daba con una repugnancia irracional, como una disminllci6n del yo.»
SUSAN SONTAG, AIDS and /rs Metaphors, Nueva York: Farrar, Strauss and
Giroux, 1989, p. 12.
Biopolitica

ranza individual de curaci6n: el tolalitarismo sovietico pade-


ce «cancer terminal», pero son los habitantes de este mundo
los que mueren de la enfermedad y sueiian con la salvaci6n.
La neurosis pas6 a convertirse en una metafora en manos de
los escritores posfreudianos, sobre todo Sartre. El utiliz6 la
metc.ifora, primero con un sentido emancipador: ha de liberar-
se el cuerpo de lo espiritual que lo hace neur6lico; y, segundo,
en el sentido de fuente oculta de energias artisticas. De ahi la
metMora de Gustave Flaubert, artista en virtud de la neurosis.
(Una version menos frecuente del segundo significado es la
sffilis tal como aparece en Doctor Faustus de Thomas Mann
qua la enfermedad «escogida» de Niet~he-Leverkuhn). EI
sida esta aflorando ya como una metc.ifora compleja, pero to-
davfa no estan del todo claros sus diversos matices de signifi-
caci6n. En una version conservadora se presenta como casti-
go de Dios por los excesos de una sociedad abiertamente
permisiva; en otro sentido, es la metafora de una sociedad que
ha depositado demasiada fe en la ciencia y que ahora se haya
expuesta a la nueva plaga sin ayuda, y queda amerced. de sus
propios instrumentos tradicionales. 43
La enfermedad como metafora ha sido hasta ahora politi-

43. Sontag hace la siguiente sfntesis de una posible funci6n polftica de


la «metMora de! sida»: «La epidemia de sida sirve como proyeccion ideal
para la paranoia politica de! Primer Mundo. El supuesto virus del sida no
s6lo es el inva.-;or quintaesencial del Tercer Mundo. Puede representar
cualquier amenaza mitol6gica. En este pafs ha evocado hasta ahorn reac-
ciones menos acusadamente racistas que en Europa, Union Sovietica in-
cluida, donde se resalta el origen afgano de la enfermedad .... Como era de
preveer, los portavoces publicos de este pais mas decididos a extraer lec-
ciones morales de la epidemia de sida ... son aquellos cuyo tema principal
es preocuparse por la voluntad de los Estados Unidos de mantener su beli-
cosidad, su gasto en armamentos, su firme posici6n an'ticomunista, y que
encuen~ran por todas partes muestras de decadencia de la autoridad impe-
rial y de la politica estadounidense. Los ataques a la «plaga homosexual»
forman parte de una protesta mucho mayor, que comparten los antilibera-
les de Occidente y muchos exiliados de! bloque ruso, contra la permisivi-
I~ La salud t:omo polilit:a 71

zada varias veccs en la modemidad. micntras la salud (o cu-


raci6n, terapia o autolerapia) no asumi6 hasta hacc poco la di-
mension de una metafora politizada. El socialismo proletario
del siglo XIX «robt)» la imagen de la luberrnlosis a /e.!1· bohe-
mes y la convirti6 en la expresion simbl>lica de la condici6n
de los trabajadores en el «capitalismo salvaje», en un ciclo vi-
tal que no puede recorrerse hasta el final. Fue en cuanto tal un
instrumento poderoso de la polftica socialista que comparaba
a menudo el vegetar del proletario en habitaciones oscuras y
pequefias expuesto a la tuberculosis con un futuro socialista
inundado por la luz del Sol que matarfa supuestamente los
germenes de la tuberculosis. La neurosis superacla a traves de
la acci6n revolucionaria fue la metafora politizada secreta de
la enfermedad en el comunismo. Tenfa que ser secreta porque
el comunismo se ufanaba de ser el principio de la salud, la
sustancia opuesta a una palabra «enferma» y «decadente», y
no la metafora de la curaci6n de la enfermedad. Pero es indu-
dable que Lukacs hablaba en nombre de una generaci6n de
intelectuales radicales cuando comentaba ir6nicamente en
una conversaci6n con nosotros que cl comunismo era para el
un sanatorio, que le curaba de jaquecas ciclicas paralizantes.
Para los intelectuales radicales «polilizar» la nelB'Osis equiva-
lia a una terapia. (Corrfan rumores persistentes similares so-
bre ciertos dirigentes de la revoluci6n china, sabre todo Chu
Teh. de que incorporarse al comunismo !es habiacurado de su
adicci6n al opio.) En cambio, tanto el morfinismo de Hitler
(que se hizo del todo evidente para su entomo sabre todo des-

dad contemporanea de todo tipo ... el sida es una de las pax:upaciones fa-
~oritas de los que convicrtcn su agenda polftica en temade sicologia de
grupo: de autoconfianza y autoestima nacional... Y la u!91ad del sida tic-
ne mayor importancia aun para el desarrollo una de las fllincipales activi-
dades de los supuestos neoconservadores, la KulturkaJ11111 contra todo eso
que se llama, por abreviar (e incorrectamente), los ai\os'°... SUSAN sm. .-
TAG. AIDS and Its Metaphors, p. 62/63.
Biopolitica

pues de la tentativa de asesinato de! 20 de julio de 1944)


como el alcoholismo neur6tico progresivo de Stalin en la ul-
tima decada de su vida sc interpretaron siempre politicamen-
te. En los afios sesenta se revel6 el secreto. Malcolm X utiliz6
la historia de su drogadicci6n y su autoterapia polftica cons-
cientemente como una metafora educativa. 44 En el fascismo
sirvi6 de metafora civilizada principal la infecci6n (de la san-
gre, del fondo genetico ).
La enfermedad se utiliz6 como una metafora politizada
en una etapa muy temprana de la modernidad, mientras que la
salud segufa teniendo hasta fechas recientes un significado
directo y claro. Esto se debfa principalmente a que la salud ha
sido en la modernidad, yen realidad en toda sociedad, la nor-
ma indiscutible e indiscutida que no necesitaba aclaraci6n
metaf6rica alguna. Varios rasgos originarios de la modemi-
dad hacfan la salud normativa superior a las expectativas nor-
males de la vida humana en cuanto tal. La modemidad ha sido
siempre, al menos en lo relativo a sus ideates y principios,
una sociedad de trabajo, que operaba cada vez mas bajo el pa-
raguas de la etica del trabajo «protestante», que influfa por
igual a protestantes y a no protestantes. Pero la etica del tra-
bajo protestante exigfa que la maquina trabajadora estuviesc
en un estado ffsico lo mas apto posible. En ese mundo, la ten-
taci6n obvia tanto del hombre libre griego como del romano,
el libertinaje, con su amenaza implicita a la salud, fue margi-
nado, prohibido, crirninalizado incluso, a menudo desde el
principio mismo. Ademas, la ciencia era la mentora de la mo-
dernidad que prometia inicialmente nada menos que la elimi-
naci6n de la Enfermedad con mayilscula, de todos los fallos
reales y potenciales de la maquina trabajadora. Por estas y
otras razones, la modemidad no solo se interptet6 a sf misma

44. The Autobiography of Malcolm X, With the Assistance of A. Ha-


ley, Introduction by M. S. Hail, Epilogue by A. Haley, Nueva York: Gro-
ve Press, 1966, p. 74 y passim.
IV. La saltl(.l como pol it ica 7'}.

dcsde el punlo de vista de la salud, sino 4uc tacho adcmas a la


cnfennedad de «Subvcrsiva)>. Quicn ncccsitaba lcgitimarsc a
sf misma mctaf6ricamcntc era la enfermcdad. no la salud.
Esta aparecc en escena como (bio)polftica cuando cl ca-
racter normativo autoevidente de su concepto se hallaba en
gran medida erosionado. Esto sucedio basicamente en los
afios sesenta, con su culto a la promiscuidad, el extasis y las
drogas, bajo los efectos de un movimiento que era tambien
biopolitica, al menos parcialmente. Por tanto la biopolitica de
la salud es una reacci6n a los aiios sesenta (una parte conside-
rable de la polftica sexual actual no es en realidad mas que
contra-revolucion sexual). Hay una (bio)polftica de significa-
dos metaf6ricos que ha estado aflorando ante nosotros. Si no
se capta la dimension metaf6rica, seguira siendo un misterio
la polftica de la salud. Las prescripciones higienicas y las nor-
mas sanitarias estaban estrechamentc entrelazadas con el ri-
tual religioso en toda la organizaci6n premodema; al mismo
tiempo, los rituales (incluido el aspecto higienico) eran nor-
mas impuestas por el poder (el Estado): como dirfamos aho-
ra, «cuestiones polfticas». Un cjemplo dasico de «higiene
como polftica» fue la tension que provoc6 la ins6lita practica
judia de la circuncisi6n en Babilonia; 4 ~ y careceria totalmente
de sentido plantear la cuesti6n de si esta tension fue un «tema
de salud» o una «cuesti6n religioso-ritual» o un «problema

45. G. KOMOROCzY, cl distinguido especialista hungaroen el Oriente


Vlcdio Antiguo. descrihe con detalle las tensiones que se plarnearon en tor-
no a la costumbre higienico-ri1ual de la circuncisi6n de los judios mientras
estaban viviendo en «cautividad>) en Babilonia (jfueron ocho siglos!).
G~za Komor6czy. «A babiloni fogsag» (Cautividad en Babilonia). ·Buda-
pest: Holni, Ano Ill. Num. 9, 1922, p. 145. Foucault desaibe elocuente-
mente el momento en que cl cuerpo se hizo politico: «La pn:si6n ejercida
por lo biol6gico sobre lo hist6rico se habfa mantenido muy fuerte durante
miles de afios; las epidemias y el hambre eran las dos grandcs fonnas dra-
maticas de esta relaci6n que estaba siempre dominada por la amenaza de
muerte. Pero, a traves de un proceso circular, el desarrolloccon6mico (y
primordialmente agricola) <lei siglo xvm, y un aumento de la productivi-
74

politico», por ser los tres en una organizaci6n prcmodema as-


pectos de un todo unitario. Fue la corriente principal de Ia
modernidad la que separ6 estos aspectos con la i ntrod .Jcci6n
de la diferenciaci6n publico-privado {basada en consideracio-
nes que defendfan la libertad individual y la protecci6r. de su
«esfera fntima» ). Los temas de la salud y de la higiene ten-
dieron a dejar de ser cuestiones politicas, es decir, tema<> per-
tenecientes a la legislaci6n del Estado. Se convirtieron en
problemas privados o en problemas «sociales», asuntos des-
politizados en ambos casos. Esta tendencia a la despolitiza-
ci6n pareci6 servir para la protecci6n del individuo frente al
poder del Estado. Sin embargo, la biopolftica, al atribuir di-
versos significados metaf6ricos a salud e higiene, ha estado
repolitizando el tema.
El primero de toda una compleja serie de significados
metaf6ricos es, como ya se ha dicho anteriorrnente, la libera-
cion del Cuerpo de la tutela de lo espiritual (supuestamente
responsable de muchas de sus enfermedades) y su retomo a
un estado libre y «moral», que es de «pureza». La campafia
actual de politica sanitaria, un fen6meno primordialmente es-
tadounidense, se halla muy lejos de ser una primicia historica
en los Estados Unidos. Su precursor, de dudosa reputaci6n,
fue la prohibici6n de los afios veinte, cuyas metaforas han

dad y de los recursos atln mas rapido que el crecimiento demografico que
foment6, aportaron un cierto respiro frente a cstas amcna1as profundas:
pese a algunos nuevos brotes, el periodo de grandes desastres debidos al
hambre y a la peste habfa llegado a su fin antes de la Re\'oluci6n France-
sa... el hombre occidental estaba aprendiendo gradualmente lo que signifi-
caba eer una especie viva de u11 mundo vivo, tener un cuerpo. condiciones
de existencia, probabilidades de vida, un bienestar individual y colectivo.
fuerzas que podfan modificarse y un espacio en el que poJian distribuirse
de una fonna 6ptima. Por primera vez en la historia, sin Juda, la existen-
cia biol6gica se rejlejaba en existencia polftica; el heclw de" ,·ivir... paso al
campo de control de/ conocimiento y a la es/era de i111,·n·.·ncion de/ po-
d.er.» M. FOUCAULT, The History of Sexuality, vol. I. p. 1~2.
IV. La salud comn pol It ica 7.

sic.lo ya lotalmcntc descifradas e inlerprcladas .4i. «Contamina-


ci6n» es de nuevo cl gran espantajo simb6lico, que ocupa la
silla vacantc de An(,'st. d temor dominante obscsivo de los
afios sesenta, pero ya no hay una division taj:mte izquinda-
derecha respecto a esta actitud emotiva y llena de juicios de
valor en los afios ochenta. Como la pureza es un valor moral
tan positivo, y al mismo tiempo tan intolerante, nada que sea
opuesto a ella puede pretender ocupar una posici6n central, a
menos que acepte el riesgq de que se le aplique la etiqueta de
«perverso» (en una version suave) ode directamente «diab6-

46. Tanto CHARLES MERZ (The Dry Decade, Seattle and London, Uni-
versity of Washington Press, 1930) como JAMES H. TIMBERLAKE (Prohihi-
tio11 and the Progrcssii·c Movement. Cambridge, Ma<isachusetts, Harvard
University Press. 1963) destacan que habia una «utopia scca• detras de la
Enmienda Dieciocho. Aunque escribian en la epoca misma del dcsmoro-
namiento de csa utopia y seguian rnostrandosc rnmprensivos con ella,
\krz no puede dejar de subrayar el caractcr violento de «disciplina-y-cas-
t igo» de la utopia y cl consiguicnte alivio que sc sin1i6 dcspucs de la revo-
cacion. La situacion crcada por este acto de "Purificaci6n» la ha rcsumido
sucintarnente el del modo siguiente: «Los amigos de la ley denunciaban a
sus enemigos como rebeldes. Los adversarios de la ley insislian en que los
amigos de esta hablan violado la Constituci6n ... La pralicci6n franca ante
un comitc de la Camara de Representantes en 1930 de quc un esfoerzo real
para imponer la ley conduciria a una rebeli6n abierta iba acompaiiada de la
declaracion de un ardoroso grupo de prohibicionistas de que era ya .. guc-
rra a cuchillo y cuchilladas hasta la empuiiadura enlre las fuerzas de la so-
briedad y el gobiemo corrector por una parte y las fuerz.as del alcohol y la
ilegalidad por la otra".» The Dry Decade, 300. Y el alcalde de Chicago ex-
plicaba la carga insoportable quc csta polftica de salud y sobriedad impo·
nia lanto al ciudadano como al lcgislador y a las autoridades administrati·
vas ya en 1926. «Creo que me encuenlro en la misma situaci6n en la que
se encuentran los akaldes de 1odas las demas gfandes ciodades de estc
pafs, que esperan ese dia que ha de llegar en que mJCStros esfuerzos puedan
dirigirse a olras cosas distintas de la prohibici6n. Es casi imposible hacer
algo que se aproxime en lfneas generates al buen flObiemo, porque este
asunto acapara toda nuestra atenci6n. Hasta yo ... mcveo inmerso en el de
la maiiana a la noche con gravfsimo perjuicio para laciudad.» The Dry De-
cade, pp. 302-3.
76 BiopoHtica

Jico». No es nada. disparatado ver en esta valoraci6n moral


histerica una tent.utiva (bio)polftica de reponer a la «salud» en
su posici6n centr,1il norrnativa.
Un segundo ~wgnificado metaf6rico incluido en la politica
de la salud es el r:niedo a la muerte, no en un sentido indivi-
dual sino culturaL La relaci6n de culturas completas con la
muerte ha sido yai un tema principal en Hegel, que tenia pre-
dilecci6n por Egjpto (tierra de la necropolis par excellence),
y para quien la conciencia de mortalidad era un claro indicio
de que nos elevabamos a nosotros mismos por encima de la
naturaleza (una aJabanza en su terminologia). 47 Pero surgio
una finne tendencia que fomento el destierro de la «gran som-
bra» al olvido C(lllectivo. La modemidad se oriento hacia el
futuro y no fue particularmente pluralista; se considero el uni-
co futuro posible de la raza humana (con marcos diversos).
Ademas, la muerte de la raza a la que pertenecemos es en
realidad el lfmitt; practico de nuestra imaginacion teorica.
Solo con el hundimiento de las grandes narraciones universa-
listas dejo de ser ya imperativo de la filosofia la fusi6n del fu-
turo humano general con el f uturo de la modemidad y se des-
vel6 ante nosotros la posible mortalidad de nuestra propia
cultura. Pero se trata en realidad de un sentimiento aterrador,
un verdadero horror vacui. La histeria de la politica de la sa-
lud, su negaci6n apasionada, inutil y simb61ica de nuestra
mortalidad, es ha..,ta cierto punto una reacci6n comprensible.
Su negaci6n es 'imbolica porque el factor salud que elige
como su objetivo principal, que consiste de momento en los
riesgos para la saJud relacionados con el habito de fumar, no
puede tomarse en serio como la solucion del problema. Aun-
que todas las prcdicciones relacionadas con los riesgos y con
el habito de furnar fuesen correctas (lo mas probable es que lo

47. G. W. F. Hf'JiEL; Vorlesungen uber die Asthetik, voL I. En Werke, ·


vol. 13, Frankfurt; 1970, Segunda Pane, C. I. «Die Agyptische Ans-
chauung und Darstcllung des Toten; Pyramidcn».
IV. La salud como poHtica 77

sean), todas las estadfsticas fuesen fiables y todas las compa-


raciones hechas con otros peligros, meticulosas (lo quc no cs
probable). aunque confiemos, en fin, mas en la industria anti-
tabaco que en la del tabaco, no cabe duda de que cl cclo de
cruzada de la campafia parece propio de una causa de la que
dependiese en exclusiva el futuro de la humanidad. Pero todo
esto sucede en una civiliz.aci6n que aun se halla expuesta a to-
das las enfermedades humanas habituates (si exceptuamos un
exito parcial pero significativo en la lucha contra las grandes
epidemias}, a las pasiones tradicionales que deterioran la sa-
lud y, por encima de todas ellas, a la explosi6n del consumo
de drogas y del sida. Hace falta sin duda que le impulse a uno
el fanatismo religioso, careciendo ademas de un consuelo re-
ligioso frente el miedo a la muerte, para combatirel habito de
fumar, y el nivel de colesterol, con el tipo de pasi6n redento-
ra con que se los esta combatiendo actualmente, sobre todo en
Estados Unidos.
Podemos captar un tercer sentido metaf6rioo de la salud
como polftica si nos atenemos a los terminus incisos de las
exhortaciones que se dirigen al individuo. El que comete «de-
litos contra la salud» es un sujeto «inreconstruiOO,. (un termi-
no de los campos de reeducaci6n) y «contaminado». Ocasio-
na, sobre todo, gastos publicos (por el delito i~icito de caer
posiblemente enfermo, teniendo que ser hospiamizado y qui-
zas enterrado a costa del dinero publico ). Los que desperdician
demasiado tiempo en analizar el «progreso» mrian mejor en
comparar el utilitarismo despiadado de la politia sanitaria con
la caritas medieval. Pero la alusi6n al «gasto plblico» pone al
descubierto, masque ninguna otra cosa, que uoode los princi-
p·ales objetivos de la po!ftica de salud es la real>icaci6n de la
maltrecha etica protestante del trabajo en su posici6n central
abandonada, reviviendo su autodisciplina 11euaica, su impe-
rativo de subordinar al individuo a «fines publiros» y al mun-
do del trabajo, asi como a su avaricia intrinse.ca.
Pero tambien esta moneda tiene otra cara: lo que es disci-
Biopolitica

plinario y avariento por un lado, es por el otro una estructura


de referencia firme para el desarrollo del individuo. Ya hemos
mencionado anteriormente la tesis de Luhmann de que el de-
sarrollo del «yo» se producia «contra el tel6n de fondo de
algo» (principalmente, prohibiciones y mandatos reales). El
rasgo distintivo de la modemidad desde ese punto de vista es
su debilitamiento amplio y deliberado de un ethos denso, la
apretada red de imperativos morales del orden premodemo.
Este debilitarniento se debe a una estrategia emancipatoria,
que libera al individuo de diversas ataduras impuestas por la
vida en «reciprocidad asimetrica». Pero a veces da la impre-
si6n de que puede resultar adecuado el tennino «hipereman-
cipaci6n», y no s6lo para los ultraconservadores. La red de
mandatos, tabues y trabas puede destruirse hasta el punto de
que no quede ya nada «contra lo que» el yo pueda definirse a
si mismo, cuando casi cualquier estructura pueda ayudar al yo
a desarrollarse. Es en ese momento en el que la politica, y el
culto de la salud, seran decisivos para el erhos de la moder-
nidad.
Como la politica de la salud exige que desterremos al ol-
vido nuestro sentido de la mortalidad y nos mantengamos
continuamente como maquina de trabajo en plena forma, pasa
tambien a fonnar parte de los significados metaf6ricos de la
salud una extraiia versi6n del suefio secular de la etema ju-
ventud. La polftica de la salud libra una lucha desesperada
con el tiempo. Quiere detenerlo con el fin de elevar al pedes-
tal del ideal la condici6n corporal del muchacho y la mucha-
cha adolescentes. La alianza de la politica de la salud con la
industria de la salud hace aun mas preeminente esta carac-
Leristica y mas explfcita la vision tecnol6gica subyacente.
El esquema cultural de «las cuatro estaciones», un principio
cristiano, no griego, para recorrer todo el ciclo de la vida ar-
moniosamente, se halla practicamente difunto. El· anciano o
anciana son «ciudadanos mayores», un eufemismo cuya fun-
ci6n es ocultar el hecho de que uno es como un coche viejo
IV. La salud como polftica 79

que debe sustiluirse pronlo, una carga publica, un ser no nor-


mativo y desde luego no util. Te6ricamente, podrfamos cspe-
rar al menos un fruto estetico de este culto exagerado a la ju-
ventud, una nueva adoraci6n de la bclleza. Pero las normas de
juventud se establecen tecnol6gicamente; se encaminan a la
producci6n en serie. En la persecuci6n de la salud, la biopolf-
tica pasa a ser infiel al espiritu de lo posmodemo. En vez de
fomentar la «diferencia», la belleza como el distintivo de la
individualidad, produce «el cuerpo sano» en serie.
No puede perseguirse la salud como la politica, con su
tendencia a «disciplina y castigo», sin el binario «amigo y
enemigo». Con esa finalidad se cre6 el concepto de «fumar
secundariamente». Loque provocara nuestra muene prema-
tura no sera la contaminaci6n general de las ciudades y del
entomo industrial, ni el sida, las drogas, el alcohol, la tuber-
culosis, que vuelve funivamente, u otras enfermedades que
nunca han llegado a dominarse, sino los efectos de fumar pa-
sivamente. No tiene sentido que perdamos el tiempo con las
«bases cientificas» de este concepto inquisitorial. Es mas im-
portante su funci6n. Nuestras necesidades y habitos no tienen
ya un caracter privado; i;omos directamente responsables de
ellos a la «vista del publico». La «ciencia» tiene que movili-
zarse para «demostrar» que al entregarnos a nuestro delito
concrete contra la salud ponemos en peligro a nuestros con-
ciudadanos, contaminamos (y maltratamos por tanto) a nues-
tros hijos, turbamos la paz mental de nuestros vecinos, entur-
biamos la atm6sfera moral. La conclusion es evidente por sf
misma: o sumisi6n a la norma o castigo, quil.3s la mart civi-
le, Esto es lo que da una justificaci6n para poder espiar al «fu-
mador secreto» que se encierra en el retrete (como se vigilaba
antafio al masturbador secreto) y denunciarle sin dilaci6n o
llamar al guardia para que saque de alli al infractor. Y no solo
se produce una abolici6n de la intimidad de los habitos, sino
que se suspende tambien la intimidad del espacio y de las par-
tes corporates, lo hace por ejemplo la dama encantadora de la
80 Biopolltka

pantalla de nuestro aparato de televisi6n que nos advierte


veinte veces a lo largo de la velada en los anuncios publicita-
rios de que es s61o a este remedio medico, concretamente. al
que responde su vagina, y no a cualquier otro.48 (Y no serfa-
mos polfticamente correctos si detectasemos el mas leve ma-
tiz er6tico en el anuncio.) En el ejemplo desagradablemente
tipico del que esta fumando en el retrete no precisa de mas co-
mentario la metamorfosis del espacio privado por excelencia
en un marco publico. Hasta el momento, la polftica de la sa-
lud tiene exito en general en la medida en que transplanta un
sentimiento de culpa masivo, que es requisito previo para que
triunfe en la psique del individuo esa vfa de «disciplina y cas-
tigo». En el mismo aparato de televisi6n pc>demos ver a toda
una hueste de j6venes de ambos sexos que nos dicen que des-
pues de perder equis kilos en su ultima dieta ya no se sienten
culpables.
Pero j,es todo esto algo mas que un maldito incordio, una
ceremonia desagradable y agobiante de la vida diaria que se
halla extendida sobre todo en paises de tradici6n putitana y a
la que en otros lugares no se le da apenas importancia? i,Hay
una «politica de las metaforas»? En la modemidad, donde
todo es contingente, donde la «base» de cada tipo de activi-
dad ha de crearse artificialmente porque la tradici6n por si
sola no proporciona «bases», la metafora es algo omnipre-
sente en la polftica. La lucha por la creaci6n de metaforas (un
aspecto de lo que Gramsci llam6 «hegemonia cultural»), el
control de su uso y de su interprctaci6n, los esfuerzos reali-
zados para difundirlas son elementos constitutivos todos

48. Sontag menciona el mismo fen6meno, con s~ntimientos similares


a los nuestros: «La nueva sinceridad sobre el cancer es parte de la misma
sinceridad obligada (o falta de decoro) que llevan los diagramas de enfer-
medades del tracto genito-urinario 0 del rect<H;Olon de nuestros dirigentes
nacionales a las primeras paginas de los peri6dicos... es cada vez mas con-
cretamente una virtud de nuestra sociedad hablar de lo que supuestamentc
no debe mencionarse.» Susan Sontag, AIDS and Its Methapor, p. 15.
IV. La salud como pnlflica 81

cllos del poder politico propiamcnte dicho. «Clase» (en cl


scntido tfpico de su uso politico) no es menm. mclafora 4uc
«salud», ni esta uhima menos politica 4ue la primcra. «Cla-
se» significaba para todas las teorfas polflicas reprcscnta1iv<1s
infinilamenle mas que una agrupaci6n de la<; pcrsonas que
trabajan en la misma rama de la division del trabajo y ganan
aproximadamence la misma cantidad de dinero. «Clase» en-
trafiaba tambien un ethos, una cultura, una fonna de vida y un
credo. En la medida en que la politica de clase se ha ido de-
bilitando (aunque no desaparecera) pasan a primer piano de
la escena polftica otras metaforas, principalmente de origen
biopolftico.
Hegel dijo una vez queen la metafora es donde prueba el
espfritu su poder en el mundo extemo. 411 «Probar» es para He-
gel cxpresion de dominio incompleto, pero esto no sc aplica
nccesariamcnte al uso de metaforas en polftica. El elemento
metaf6rico se manlicne en polftica· deliberadamcntc en la pe-
numbra, no par ninguna conspiraci6n diabolica. sino por4uc
los polfticos, los militantes y los movimienlos de los tipos
mas variados crcen correctamenle que no se pue<le exponer
en forma de programas de partido y de manifiestos de gobier-
no. Representa, sin embargo, rcalidades polfticas serias. El
contenido polftico de las metaforas s61o es eficaz. en cl domi-
nio publico si cstas insinuan su significado en vez de haccrlo
explfcito. Esta circunstancia crea sin duda una atm6sfera de
ambigiiedad. A veces, se envuelven en una metafora temas
demasiado gr.mdes o demasiado ideol6gicos. La penumbra
qu.e la rodea otorga licencia para actuaciones quc no contarian
con un apoyo publico si se explicasen adecuadamente las
cuestiones intrfnsecas. En este caso, la polftica de la metafora
puede convertirse en una plaga (que es lo· que sucede, por
ejemplo, en la «polftica de la salud» ). En otros casos, dejar

49. G. W. F. HEGEL, \for/esungen uher die Asthetik, vol. 1. p. 520.


Biopolftica

una cierta aura importante de una polftica concreta en ambi-


giledad metaf6rica (varias connotaciones del termino «clase»,
por ejemplo) es el unico medio de que pueda operar esa polf-
tica. Si esas connotaciones se expusiesen y se ampliaran pu-
blicarnente, el significado habria creado la impresi6n de un
«estado», un mundo de acci6n, cultura y estilo de vida inde-
pendiente, segregado del resto de la sociedad. Y este tipo de
segregaci6n no engrana con las expectativas de la democracia
de masas.
V. Ecologismo

El contingente de mentalidad mas filos6fica de la biopo-


lftica es el ecologismo. Aunque su objetivo, «Naturaleza»,
sea una elaboraci6n metaf6rica, la ecologfa polftica es mucho
mas precisa que cualquier poU:tica de metafora. Tiene conte-
nidos bien definidos y abarca dos aspectos principales y ex-
plicitos. El primero es lo inverso del proyecto faustiano del
dominio total (o, en la versi6n marxiana, humanizaci6n) de la
naturaleza. El problema de si nos enfrentamos realmente o no
a una carastrofe ecol6gica global co mu consecuencia de es ta
tendencia es una cuesti6n pendiente que no pueden decidir
solo los especialistas. (Tambien serian necesarias las opinio-
nes contrapesadas de los habitantes de nuestra Tierra sobre
que consideran catastr6fico; pero no se ha hecho nunca un
censo o encuesta sobre esta cuesti6n, ni se puede hacer en las
circunstancias actuates.) El balance (afortunadamente dudo-
so) de las predicciones apocalfpticas del Club de Roma, he-
cho hace dos decadas, sugiere prudcncia y autocontcnci6n a
este respecto (o, allemativamente, la admisi6n franca de que
la modemidad tiene un ansia intensa de imagenes apocalipti-
cas de dimensiones casi similares a su ansia de guiones re-
dentores de la gran narracion, y que tales predicciones satis-
facen este tipo de necesidades). Pero de la advenencia de la
ecologfa aflora una consideraci6n filos6fica imponante. Da
expresi6n al convencimiento creciente de que el hecho de que
el guion Hegel-Marx rechace radicalmente la idea de Kant y
de Fichte de interpretar el mundo extemo (o «Nlturaleza»)
como un lfmite y la limitaci6n necesaria a la expansion hu-
84 Biopolftica

mana ha resultado ser el autoengafio orgulloso de la era de la


ciencia.so «Limite» y «limitaci6n» tienen los significados si-
guientes. La teorfa de los paradigmas cientfficos ha limitado
(minimamente hablando) las ambiciosas pretensiones de la
ciencia de proporcionar un conocimiento de la naturaleza en
expansion continua. El primer lfmite se establece por tanto en
relaci6n con las presunciones sobre el alcance de nuestro co-
nocimiento: no sabemos simplemente hasta que punto ha pro-
gresado la ciencia en el dorninio de «Naturaleza». Ademas, la
promesa original de veneer (o humanizar) la naturaleza «ex-
terior» e «interior» no pod.fa identificarse con el progreso in-
finito. Debfa incluirse en la promesa (para que no fuese total-
mente engafiosa) un punto final fijado, y este tipo de profecias
cientfficas sobre «final» y «llegada definitiva» tiene hoy un
indice de credito muy bajo. El segundo lfmite se aplica pues a
las ambiciones redentoras de nuestra capacidad cognitiva y
manipuladora. Por ultimo, las consecuencias de la ciencia se
han considerado invariablemente, hac;ta casi las ultimas dcca-
das, pura bendici6n. Y aunque cl apocalipsis provocado por la
ciencia que nos aguarda sea una fantasia dudosa, hay ya un
convencimiento de que los peligros y las consecuencias nega-
tivas son algo intrinseco de casi todo nuevo descubrimiento.

50. No hay ninguna necesidad de «probar» que cl mundo cxtemo es


una barrcra en Kant, pues en esto consiste todo el giro copemicano (in-
cluida la categoria de «Cosa en sf»). Es mcnos evidente, sin embargo. quc
la egologia heroica de Fichte. su intento radical de conslruir todo cl mun-
do del Nicht-/ch a panir dcl /ch tennina con la nota de resignacion prt·1:i-
samente porque el /ch (el Ego) tiene que postularse como constreiiido y li-
mitado a fin de crear la objetividad, la «materia» dcl conocimicnto. Fichte,
Grundiss des Eigentumlichen er Wissenschaftslehre, en Fichtes Werke,
vol. I. pp. 368-69, Berlin: Walter de Gruyten, 1971. Por el contrario, todo
el sistema de Hegel, el peregrinaje del Espiritu (que es tambien el per~gri­
naje del Concepto hacia la etapa de concreci6n plena) esra elaborado en
gradaciones cuyo nivel mlis bajo es «naturaleza». La idea favorita
de Marx, la de la conquista de la naturnleza. ya la hemos mencionado
(Nota I).
V. Ecologismo

Este reconocimiento aplica un tercer limite, de caracter dual.


a nuestra valoraci6n bilateral de la ciencia ya su demanda ca-
teg6rica de una expansion sin trabas e incontrolada.
Hans Jonas formul6 el comentario profundo51 de que,
como consecuencia del materialismo del impulso industriali-
zador, el mundo que nos rodea se ha convertido en una Ne-
cropolis gigante, un universo de materia muerta. Este discur-
so sobre el avance triunfal de la ffsica matematizada dentro
del universo cientffico deja clam (si es que era necesaria la
aclaraci6n) hasta que punto la ecologfa es biopolitica de pura
cepa. No es solo «el mundo exterior» lo que ha de protegerse,
sino tambien el Cuerpo de Naturaleza, un organismo vivo,
asesinado por lo espiritual (como dirfa Heidegger. por el es-
pfritu tecnol6gico de la era modema), que hay que resucitar.
Se trata de un tema romantico famoso, condenado a la derro-

51. «Si el animismo fuc la primera gran corrccci6n de la unilalcr.tli-


dad animfstico-monfstica. el monismo materialista quc se mantuvo como
residuo suyo pasa a ser el triunfo total no menos unilateral de la expcrien-
cia de la muerte sohre la experiencia de la vida ... la conmoci6n 1e6rica quc
emanaha en tiempos de! caJaver se ha cunvenido en un principio constitu-
tivo, y en un universo formadu a partir de la imagen dcl cadaver. cl cada-
ver singular y concrelo ha perdido su mislerio. Y aun mas, d choque pcr-
sislente sin resolver con la nonna universal: el organismo vi\'O, que parece
resislirsc a la allemativa dualisla tanto como al propio dualismo-monismo
alternativo ... En su periodo de apogeo, cuando la nueva o.-logfa reinaba
omnipotcme. cualquier superaci6n de la contradicci6n, cualquier soluci6n
al enigma. solo pod fa ser a favor de la muene; o el enigma segufa siendo
w1 cnojoso apoyo dualista: ambos ca-;os testimonian el predominio ontol6-
gico de la muene ... la posici6n de la vida denlro de! ser seha reducido al
ca!)o especial del organismo en su entomo terrestre condicionantc. El he-
cho de que ese entomo condicione y permita la vida es am vez un acci-
dente improbable de un universo ajeno a la vida e indiferm1e en sus leyes
materiales. Todas la.> teurfa.> mvd\:rna~ <le la vida Jeix:n iarpretarse con
ese tel6n de fondo de una ontologfa de la muerte, desde d que cada vida
individual debe conseguir con el halago o la intimidaci6n • pr6rroga, s6lo
pam acabar tragada al final.» HANS Jo~AS, The Phenomaon of life (To-
ward A Philosophical Biology). Nueva York: Harper & Raw, 1966. p. 15.
86 Biopolitica

ta, a la desaparid6n casi, del periodo de Berlin y Jena de!


romariticismo en adelante, ante el despliegue decimon6nico
irresistible de Ia ciencia de la necr6polis, que prob6 su temple
en el pandem6nium de su aplicaci6n tecnol6gica. Pero el
tema secular reaparece en condiciones diferentes, en el perfo-
do en el que se imponen limitaciones a la ambici6n de la cien-
cia; reaparece tambien con un significado diferente. No se
trata ya de una biologfa semipoetica cuyas problematicas pre-
tensiones cientfficas se comparan en el comentario de Hans
Jonas con las credenciales muy superiores de la fisica mate-
matica. El contenido del discurso de Jonas es doble: etico y
estetico. El primero es «cuidado», la tarea del pastor; pero
i,C6mo podria uno cuidarse de la materia muerta de la Necro-
polis? «Resurrecci6n de los muertos» es, por tanto, equiva-
lente a lo que antes se denominaba «responsabilidad hipoteti-
ca». En ambos casos se necesita una actitud de «Como si»
para poner fin a esa colonizaci6n del mundo exterior que en-
trafia peligros imprevisibles para nuestro habitat. Esto puede
hacerse con uno de los dos tipos distintos de la conciencia.
Bien podemos partir de la convicci6n piadosa de que todos
los seres del Arca de Noe, y no solo el humano, merecen igual
protecci6n y la garantfa de un ciclo vital completo, o pode-
mos pensar, altemativamente, solo en beneficio del mundo
humano. Ambas cosas equivalen a lo mismo en terminos
pragmaticos, porque la materia muerta de la Necropolis ha de
resucitarse en ambos casos en un cuerpo vivo para que el
«cuidado» pueda ser real.
El contenido estetico del comentario de Jonas es la res-
tauraci6n de la belleza natural a su lugar legftimo. Kant situa-
ba lo natural o «la belleza pura» por encima de su contrapar-
tida humana, a la que afectaban casi · inevitablemente las
ideas. Pero, solo tres o cuatro decadas despues, Hegel critica-
ba la posici6n de Kant como un argumento «primitivo». Para
aquel y sus sucesores Naturaleza debfa disminuir de rango y
habia que afinnar y asegurar la posicion central de lo espiri-
V. Ecologismo 87

tual (o la de la raz6n); habfa que situar en consecuencia la be-


lleza espiritual por encima de la meramente natural. Adorno
fue el prirnero, despues de mas de un siglo, que dio pasos para
la rehabilitaci6n de la belleza de Naturaleza en su p6stuma
Estetica. 52 Es evidente que la filosofia era continuarnente en
todas estas peregrinaciones la epoca (cambiante) expresada
en pensamientos. Y en la condici6n posrnodema hace de in-
tendente en la ceremonia de regreso de la belleza de Natura-
leza a la casa patema.
La ecologia politica es (bio)polftica conservadora sen.m
stricto. Por una parte, no tiene por que obsesionar al actor la
jaqueca perenne del conservadurismo modemo: tiene un ob-
jetivo que conservar: Naturaleza. Este tipo diferenciado de
probabilismo parece ser casi completamente inmune al etemo
dilema de «libertad o vida». Su objetivo es metaf6rico, en el
«libertad» es sin6nimo de «Vida no perturbadai. o «supervi-
vencia». Los actores, que pueden actuar o no en defensa del
objetivo metaf6rico, no pertenecen per se a ninguna agrupa-
ci6n biopolitica. No se hallan normalmente obligados a deci-
dir, independientemente de si actuan o se abstienen de hacer-
lo. El «unico» aspecto en el que la vida (supervivencia) de la
naturaleza limita el ambito de maniobra de otros, y por tanto
su autonomia, es el que se deriva de elegir una estrategia eco-
l6gica, lo que se apartaria drasticamente de la norma domi-
nante de la modemidad y la alteraria. Pero claro, precisamen-
te de la selecci6n de tales estrategias es de lo que trata la
ecologfa polftica.
La vieja disputa entre la libertad y la vida reaparece en la
ecologfa politica c~m ttna agudeza cuya intensidad depende
de hasta que punto sea holfstica la estn~tegia que. elija. Los
ecologistas locales y regionales suelen moleslar a sus conciu-

52. THEODOR W. AOOR."IO, Asthetische Theorie. capitulo «Das Na-


turschone», en Adorno, Gesamme/te Schriften, vol 7. Frankfurt: Sum-
kamp, 1970.
Biopolitica

dadanos con sus peticiones y sus acciones de protesta, con su


tactica uniformemente obstruccionista, indcpendientemente
del merito de su causa. Pero casi nunca pucden limitar la li-
bertad global de maniobra de otros, debido a que sus recursos
y sus estrategias son puramente locales o regionales. Para que
la ecologfa politica y el ambientalismo puedan llegar a tener
verdadero exito y ser, al mismo tiempo, potencialmente libe-
ratorias es precisa una estrategia holistica; y es precisamente
ahora cuando nos estamos acercando a «la fase holistica» del
ambientalismo.
l,Hay para el movimiento ecologista una vfa de escape del
ciclo habitual de conflicto entre la libertad y la vida? Cada
grupo ecologista individual elaborara inevitablemente un ob-
jetivo metaf6rico, su propia «Naturaleza». No tienen ninguna
elecci6n a este respecto: toda imagen de «Naturaleza» es una
elaboraci6n te6rica. Al mismo tiempo, cada elaboraci6n par-
ticular de «Naturaleza» brotara de la experiencia particular de
la modemidad industrializadora del grupo concreto que es el
autor colectivo de la imagen. No sera nunca un relato univer-
sal, sera siempre un petit recit. No seni, por tanto, «el mundo
industrial en cuanto tal» que se enfrenta a «Naturaleza en
cuanto tab>; sucedera mas bien que varias imagenes diferen-
tes de «Naturaleza» tendran la oportunidad de competir
para su aceptaci6n en el papel del objetivo. El primer gui6n
(«mundo industrial en cuanto tal» frente a «Naturaleza en
cuanto tal») no ofrece la mas leve posibilidad de evitar. o in-
cluso reducir, el conflicto entre la libertad y la vida. Los que
piensan en los ttrminos de ese gui6n defenderan el desarrollo
sin limitaciones o la redenci6n absoluta de «Naturaleza». Su
fogosa disputa, que acabara siendo choque ·violento, es inevi-
table. La situaci6n es distinta con el segundo gui6n. Enfrenta-
rfa a los partidarios respectivos de «el derecho a elegir» y «el
derecho a la vida», de modo muy similar al tema del aborto.
(Esto es asf porque cada «Naturaleza» aun no resucitada de la
Necropolis es, como el feto, una mera vida potencial.) En
V. Ecologismo 89

cuanto tenemos el derecho a clegir. sabemos por adelantado


que no se dara a luz a toda vida potencial ni sc mantendra sin
limitaciones cada autonomfa individual: no habr.i en este sen-
tido ninguna sfntesis absoluta. Pero cl dcrccho a elegir es cl
maximo de libertad asequible en nueslro mundo imperfecto.
T
VI. Polftica sexual

Todos los episodios individuates de rebeli6n contra las


costumbres morales de la familia decimon6nica, desde la Vi-
vie Warren de G. B. Shaw_a los j6venes admiradores barl>U-"
dos del fhe y de Mao de los afios sesenta, estallaron bajo el
signo de visiones del mundo «progresistas» y con frecuencia
«revolucionarias». En la condici6n posmodema se han inver-
tido los signos. Hoy en dia un numero creciente de hijos de
aquellos padres que predicaban el final de la alienaci6n y
practicaban la licencia sexual, se convierten a la religion y
mantienen su virginidad hasta el matrimonio. No son menos
rebeldes de lo que lo eran sus padres, pero ab~azan principios
«radicalmente» conservadores. En una oscilaci6n similar del
pendulo de la modemidad, la ola actual de biopolitica es una
respuesta a los afios sesenta: es una contrarrevoluci6n sexual
(radical-conservadora).
No hay duda de que la practica de un sector importante de
los movimientos de los afios sesenta, primordiaJmente sus re-
volucionarios sexuales y sus gurus del extasis dirigido, era
biopnlitica pura y simple, una ola de la liberaci6n del cuer-
po.53 La base soc1ci6ek :- rle b revuelt;l df". csa gcneraci6n esta

53. Los clasicos de esta tendencia son GERMAISE GRHR. The Female
Eunuch, Nueva York, McGraw Hill, 1971, y ERic;:A }ONG., Fear of Flying.
Londres: Grafton Books, 1974. Si alguien tiene dudas solilr: si la primera
novela original y significativa de Erica Jong se concibi6 hljo el signo de la
biopolftica, deberia considerar la frase siguiente: «Hasta•e las mujeres
empezaron a escribir libros, solo habfa un lado de la histolil. A lo largo de
92 Biopolftica

bastante clara. Crecieron en medio del auge de posguerra,


proclamado por amigos y enemigos por igual como «la socie-
dad opulenta», cuyas riquezas ellos nmmalmente maldecfan,
pero aceptaban y querfan complementar con un relajamiento
proporcionado de las relaciones humanas. Se convirtieron a
su vez en la primera generaci6n de padres educativamente
permisivos. La ciencia medica se hallaba en el maximo indis-
cutido de su autoridad en ese perfodo: las enfermedades
venereas parecian cosa del pasado, gracias a los farmacos
«milagrosos»; comenzaron a hacer su aparici6n los anticon-
ceptivos, el otro gran incentivo de la sexualidad libre. Y, no
menos importante, los j6venes de los sesenta formaban la pri-
mera generaci6n europea del siglo xx que no experimentaba
la guerra, ni siquiera su peligro inmediato. (La vehemencia de
la protesta anti-Vietnam en Estados Unidos cabe explicarla, al
menos parcialmente, por la circunstancia de que alli las cosas
eran diferentes.) La carga del Estado militarizado o dictato-
rial, una experiencia «normal» de entreguerras de los europc-
os, no pesaba ya sobre sus hombros. Estaba en marcha la era
de lajetset, la sociedad a reacci6n, se habfa implantado ya la
ensefianza generalizada, y habia aflorado entre millones de
j6venes de ambos sexos el subproducto del turismo global, el
gran descubrimiento de la existencia de la «clase intemacio-
nal» de los estudiantes universitarios. Como siempre, cuando
la opresi6n parece mas insoportable es precisamente cuando
ya se ha suavizado. La tesis del «presidio de) alma» (ode lo
espiritual, en nuestra version corregida) la acufiaron, muy

toda la Historia Jos Jibros se escribieron 1.:on espenna, no con :;angr•: mens-
trual.» Fear of Flying, p. 30. La frase pertenece' a las interpretaciones fal-
sas representativas de la historia cultural que conliene este Ii bro, una enci-
clopedia de odio implacable hacia una mitad de la asociaci6n sexual, un
libro que, bien interpretado, deberfa reducir espectaculannente, no aumen-
tar, el apetito sexual (hasta el punto de la autocastraci6n voluntaria) y que
se aclam6 y conden6 como un «clasico porno».
VI. Polflica sexual 93

propiamcnte, las que se hallaban ya en libertad bajo fianza y


tenfan la primera oportunidad hist6rica de disfrutar de los pla-
ceres del Cucrpo. temporalmente libre del duro trntamiento
del guardian.
Pero. en mas o rnenos una decada. se produjo un cambio
de atm6sfera casi completo. Los que tuvieron una juventud
marcadamente permisiva y promiscua acabaron en rnatrimo-
nios que no eran menos problematicos que los de sus padres.
Y ese ti po de educaci6n no produjo, par termino rnedio. nifios
«mejores», aunque fuese ya indiscutible el derecho adquirido,
o el valor legalmente no reconocido mas bien, de la autono-
mfa de los hijos. Las grandes narraciones de las que se nutria
la «generaci6n de la alienaci6n» perdieron su prestigio y su
atractivo con la crisis del socialisrno. Par ultimo, el sida, no
solo coma terrible.plaga, sino tambien como recordatorio de
que la ciencia no era omnisciente, que el Cuerpo aun se halla-
ba expuesto a infinitos pcligros y que segufa siendo un marco
limitado:'~ El ordcn <lei dfa no era la salvaci6n, sino el apoca-

54. Hay un testimonio valioso sobre el tema complejo de la transfor-


macion del movimiento de liberaci6n sexual en una contr.urevoluci6n. Tire
New York Times escribe lo siguicntc sobrc el lanzamicnto del libro The
Morning Ajier: Sex. fear, and Femini.~m on Campus, de Katie Roiphe. fc-
minista e hija de una cscrilora feminista famosa: «l-lasla la revista Ms se
preguntaba por quc tantas mujeres evitaban la etiqueta "'fcminista". Segun
Ms. Roiphc, lo hacen porque el feminismo se identificu:ada vez mas con
ser vfctima y vulnerable, con tomar las miradas y guiii05clc los hombres en
la calle por acoso sexual institucionalizado. Esto no es d fcminismo quc
clla heredo de su madre, un feminismo que siempre cstim6 mucho, escribc
al principio de! libro ... En las universidades, dondc el foninismo esta mas
vivo, los estudiantes estan ... o combaliendo una epidelllia de violencia se-
xual .:le es::.:u!i.ri\o;:,,. •:onirn l"studiantes, (de) "violaci6n ck cita", o haciendo
tan elastica la definici6n de violaci6n que puede inclum en ella cualquier
forma de enredo el-dijo, ella-dijo. Muchas universidalks tienen ahora c6-
digos para controlar la conducta sexual... Estos c6digm son protecciones
debilitantes desrinadas a hacer retroceder el reloj de J.revolucion sexual.
alinna Ms. Roiphe. No e:. coincidencia. seftala, que d movimiento de la
Biopolitica

Iipsis, que aparece primero en la imagen del holocausto nu-


clear, luego en el gui6n amenazador conjunto de La Plaga y la
catastrofe ecol6gica.
Mucho mas recientemente se discute si estos sfntomas
(indiscutidos) del rechazo de las grandes e~ranzas de los
afios sesenta significa tambien un retroceso para la causa de
las mujeres en general y en los campos que se han considera-
do tradicionalmente cruciales (por ejemplo, la igualdad sa-
larial). Un exito de ventas extremista de Susan Faludi, The
backlash (Reaccion) dice concretamente esto refiriendose a
Estados Unidos durante la era Reagan y la inrnediata.era post-
Reagan. 55 Pero hace muy poco se public6 una encuesta esta-
dfstica con conclusiones espectacularmente distintas. Sylvia
Nasar dice en The New York Times que la encuesta se basa en
una «montafia de datos no investigados» y que la hicieron tres
economistas laborales, Claudia Goldin, Francine Blau y June
O'Neill. Sus resultados se pueden resumir del modo siguien-
te: «Lo han oido a menudo: la decada de los ochenta fueron
los aftos de la reacci6n, en que Ronald Reagan y George Bush
desbarataron la acci6n positiva, el feminismo se pas6 de
moda y los medios de comunicaci6n convencieron a las
mujeres de que podfan tenerlo todo. Lo que significa que el
avance econ6mico de las mujeres se estanc6. Este ultimo su-
puesto, aunque pueda tener una aceptaci6n general, es basi-
camente equivocado. Un nuevo acopio de datos muestra
convincentemente que las mujeres ganaron mucho en la ex-

"crisis de la violacion" cobrase fuerza en la atmosfera sexualmente con-


fusa de finales de los aflos 80 y principios de /os 90, cuando el miedo al
sida empezo a chocar con la libertad sexual.» «One Daughter's Rebellion
or Her Mother's Imprint?» por Barbara Presley Nobel, The New York Ti-
mes, miercoles 10 de noviembre de 1933, Cl2 (la cursiva es nuestra).
55. SUSAN FALUDI, The Backlash: The Undeclared War Against Ame-
rican Women. Nueva York: Crown, 1991. [Versi6n castellana: Reacci6n:
La guerra no declarada contra la mujer moderna, Barcelona, Anagrama,
1993.)
VI. '15olftica sexual 95

pansi6n de los afios ochenta y que es probable que sus ganan-


cias sigan afluyendo en esa misma decada con independencia
de quien este en la Casa Blanca. Desde la cima de la escala sa-
larial al fondo de ella, desde las traficantes de acciones quc
ganan suplementos de seis cifras a las dependientas que ga-
nan cinco d6lares la hora. las mujeres les ganaron terreno a
las hombres en la decada de los ochenta. Mientras el salario
medio anual de los hombres retrocedi6 un 8 por ciento conta-
da la inflaci6n entre 1979 y 1990, pasando de 31,3-15 a 28,843.
d6lares, el salario correspondiente de las mujeres aument6 un
10 por ciento, de 18,683 a 20,656 d6lares ... las mujeres se
mantuvieron estancadas respecto a Jos hombres en tomo a los
sesenta centavos por d6lar de 1960 a 1980, pero empezaron a
avanzar deprisa cuando se expandi6 la economia en la decada
de los ochenta. Parece que a las mujeres j6venes, de edades
entre los veinticuatro y los treinta y cinco, se les presentan
aun mejor las cosas. Ganan ahora ochenta centavos por cada
d6lar que ganan los hombres de la misma edad, frente a los
sesenta y nueve de l 980. Las mujeres no perdieron terreno,
ganaron mas en la decada de 1980 quc en todo el perfodo de
posguerra anterior... y casi tanto como entre 1890 y 1980.»~ 6

Si la interpretaci6n de las tres economistas laborales des-


cribe la situaci6n de las mujeres con mayor realismoque el li-
bro de Faludi (y toda encuesta estadfstica es, por supuesto,
una interpretaci6n), pueden extraerse de ella las conclusiones
siguientes. Los avances econ6micos arrolladores de las muje-
res en los afios ochenta (al menos en Estados Unidos; y qui-
zas la lfnea basica no deberia trazarse de fonna distinta en
otFas democracias industriales) atestiguan la victaria inevo-
cable de una tendencia socioecon6mica similar a bde los ser-
vicios de seguridad sO<'ial o e! :;inJicaiismo en el amco euro-

56. «Women's Progress Stalled? Just Not So», por Syhia Nasar, The
./\i'ew York Times. 18 de octubre de 1992, secci6n 3, pp. 1,11.
96 Biopolftica

peo. Es irrevocable en el sentido de que la supervivencia de la


tendencia no depende ya de las premisas valorativas de los
que manejan el poder, porque la tendencia misma ha pasado a
formar parte del consenso basico de la sociedad. Pero el tema
ha perdido casi todo el interes para la vanguardia del mo-
vimiento precisamente por ese motivo. Se ha convertido en
algo muy similar al destino del sindicalismo en la historia in-
telectual europea. La existencia y la vida intema de Jos sindi-
catos, una cosa relacionada con el heroismo de la clase obre-
ra y fuente, como tal, de inspiraci6n cultural decimon6nica,
no tiene ya el menor interes para el intelectual europeo medio
de izquierdas. Ya no proporciona impulso a los movimientos,
es «pragmatica>>, y no pueden escribirse hoy en dfa diserta-
ciones ni novelas acerca de ella. De modo similar, dado que la
lucha de las mujeres por salarios iguales (punto focal del fe-
minismo en otros tiempos, junto con el derecho al sufragio)
parece ir sobre ruedas y parece garantizado su triunfo, salvo
una gran catastrofe social, el tema ha dejado de tener interes
para los que quieren explorar nuevas posibilidades, y para Jos
que saben que solo se puede edificar una carrera sobre temas
del dfa. Por eso es por lo que la atenci6n del movimiento ha
estado centrandose en supuestos objetivos «culturalistas» que
se consiguen, como norma, con la habilidosa actuaci6n de
grupos de presi6n excelentes y un gran sentido de lo teatral (o
por lo menos del «negocio del espectaculo» ).
Esto no significa que se nieguen Jos triunfos obtcnidos
por el feminismo en la ultima decada. El movimiento, que cs-
taba mucho mejor organizado que su predeccsor de Ios aiios
sesenta y que desarro116 un esprit de corps formalmente vin-
culante, insisti6 en los agravios comparativos profesionales a
gran escala de las mujeres debidos a una discriminaci6n for-
mal o informal. Las feministas tambien propusieron una ava-
lancha de leyes, cartas, c6digos, y consiguieron hacerlos de-
recho positivo, y regular la conducta de El Otro, «EI Macho».
Ademas, les quitaron la iniciativa a protectores y partidarios e
VI. Politica sexual 97

hicieron el trabajo solas, lo que constituye en si un signo de


mayoria de edad, de autoilustraci6n. Par ultimo. el feminis-
mo, con su insistencia en la violencia contra las mujeres. esr~i
hacienda una aporLaci6n innovadora decisiva a nuestra cul-
tura.
Es por esto por lo que debe de analizarse primero el ulti-
mo punto. Ilumina instructivamente nucstra civilizaci6n en su
conjunto (tanto en el mundo modemo temprano como en el
mundo modemo propiamente dicho), en el sentido de que si
bien se han asentado firmemente en ella dos tablies y continua
siendo condicional un tercero (tenia demasiadas matizaciones
para considerarse absolute), un cuarto, aunque conducta con-
denada (con matizaciones), nunca alcanz6 en realidad el po-
der prohibitive de un tabu. El incesto ha sido considerado
siempre un tabu, aunque se redefiniese su contenido (las rela-
ciones concretas que se definian como incestuosas) de cultu-
ra en cultura.~ 7 Es casi seguro que la civilizaci6n neccsit6
siempre el tabu del incesto coma base de la regulaci6n de las
costumbres sexuales en general. Por tanto, operaba como «el
minima fundacional». El canibalismo se convirti6 en un tabu
absoluto al aparecer las religiones que atribuyen algun valor a
la persona humana (incluida la «religion dd humanismo» ).
«Asesinato» es el nombre de esos actos violentos que han es-
tado proscritos siempre, en todas las civilizaciones. Pero el
grupo mas amplio al que pertenece el «asesinato» se ha deno-
minado homicidio, y o bien se condon6 desde un punto de
vista legal-formal (con los nombres de «homicidio justifica-
ble», tiranicidio o matanza en la guerra) o lo toler6 la socie-
dad tacitamente al menos, aunque estuviesecastigado por una
ley (por ejemplo, ciertas forrnas de vengmza de familia).
Pero por lo que se refiere a la violaci6n, si bien no ha habido
nunca ninguna sociedad que haya con~onado o tolerado todo

57. Vease la tesis de Yuri Feher, «Incest and O.ltural Variety» (en
manuscrito).
98 Biopolitica

tipo de violaci6n, nunca ha habido tampoco ninguna que la


elevase a una condici6n de tabu absoluto sin matizaciones
(los nifios y las mujeres del grupo interior siempre han sido
objetos tabu mientras que esto no se aplicaba necesariamente
a los mismos elementos <lei grupo exterior; obligar a la pros-
tituta a mantener relaciones sexuales se considera tabu solo
en fecha reciente, mientras que obligar al esclavo a prestar
servicios sexuales no era siquiera violaci6n desde el punto de
vista formal-«legal», pues el esclavo era una cosa en propie-
dad y ello incluia el ius utendi et abutendi; la violaci6n en el
matrimonio habria sido la idea mas ridi'cula del mundo en el
siglo XIX, y asi sucesivamente). El feminismo lucha ahora por
la prohibici6n absoluta y universalista de la violaci6n, y si la
consigue, toda nuestra cultura emotiva experimentara un
cambio estructural.
El ejemplo de la prostituta merece especial atenci6n por-
que aclara el sentido emancipatorio mas profundo de la cam-
pafia antiviolaci6n (asf como el autoengafio metodol6gico
constantemente subyacente de la biopolftica). Obligar a una
prostituta que no quiere mantener una relaci6n sexual a lle-
varla a cabo puede excusarse (si sus servicios se remuneran
adecuadamente despues <lei acto) o mitigarse la gravedad del
hecho en virtud <lei supuesto de que la venta de los servicios
sexuales es en cierto modo lo que la prostituta hace, y forzar
en su caso la relaci6n sexual no tiene por que considerarse
ningun trauma, pues viene a ser como hacer horas extras in-
voluntarias. (Este argumento lo utiliz6 concretamente en jui-
cio un juez para explicar la relativa levedad de su sentencia en
un caso de este tipo.) Si hay, pese a todo, un consenso cre-
ciente que no penaliza menos la violaci6n de una prostituta
que la de una virgen, la raz6n basica de fondo es que no se
aplica aqui la consideraci6n terapeutica de proteger de un
trauma, sino el principio juridico-moral de habeas corpus,
que debe interpretarse formalmente. Pero que cubre todos los
objetos pertinentes, y es el «aura de santidad» de la persona
j

VI. Polftica sexual lJlJ

que emana de ella, independientemente de las peculiaridades


individuales. Ese es el autoengafio de la biopoHtica. Pues «cl
mami» o «la santidad» de la persona significa 4ue la «perso-
nalidad», la autonomfa personal. una configuraci6n de! prin-
cipal valor de la modemidad, la libertad, y no simplemente
«el Cuerpo», se encuentra protegida por un consenso social
creciente y por la ley. Pero la personalidad, la autonomfa per-
sonal en su interpretaci6n universal-abstracta. es un invento
del guardian, «lo espiritual», y no puede deducirse del Cuer-
po. (Abordar el cuerpo de la prostituta en su «diferencia» se-
ria forzarnos a aceptar la interpretaci6n del juez que mencio-
namos anteriormente.)
Elegir la violaci6n, y hasta cierto punto tambien el tema
del «acoso» de! que se hablara mas adelante. como objetivos
principales de] movimiento, fue una decisi6n trascendental de
rostro janiforme del feminismo. Por una parte, el movimiento
ha hallado la via correcta para que la modemidad pueda acer-
carse mas a sus promesas originales. al menos en un campo
concreto. La «sociedad ilustrada» ha prometido siempre ser
menos violenta de lo que habia sido el reino animal de mun-
dos meramente «organicos» (por eso la experiencia tlJlalitaria
refut6 tan contundentemente las pretensiones evolucionistas
ingenuas). Pero la democracia tambien se presenta como un
mundo bastante violento, aunque se haya sublimado en el la
violencia (en los subsistemas mercantil y juridico, por ejem-
plo). Cuando el feminismo lucha por elevar la violaci6n al ni-
vel de un tabu absoluto quiere eliminar un vestigio importan-
te de violencia sin bamiz y no sublimada, que la modernidad
heredo del reino social semianimal. El !ado oscuro de! rostro
janiforme se aclara del todo cuando coritemplamos a las ama-
zonas de El mundo segun Garp, en la violencia agresiva y
organizada (verbal, politica y legal) del movimiento, con la
aspiraci6n evidente de destruir al «enemigo- mediante la ex-
comuni6n semantica, el descredito politico y la amenaza de
demandar a la opinion disidente con objeto de arruinar eco-
JOO Biopolftica

n6micamente a quienes la defienden. (Pero hay feministas de


tipo mucho menos sutil que recomiendan la castraci6n del
Macho al que ellas declaran «acosador» y que van solo un pe-
quefio paso por detnis del modus operandi habitual de las tro-
pas de asalto, porque ellas, de momento, solo fantasean sobre
lo que las tropas de asalto hacfan de verdad. Pero la distancia
que media entre las fantasias violentas y los hechos violentos
es a veces notablemente corta en politica.) ;,A que viene esta
explosion de violencia en un movimiento que te6ricamente se
opone a ella? La clave del secreto esta en el «tema del acoso».
La exigencia de que se ponga fin a la pnictica social del
acoso sexual de las mujeres (cuya extension nose puede va-
lorar, evidentemente, a traves de ningun medio fidedigno) tie-
ne un micleo racional unico: el habito despreciable de muchos
hombres (repetimos: no se sabe cuantos) de chantajear a las
mujeres para que les otorguen favores sexuales o su contra-
partida, castigandolas si desobedecen. El acoso sexual enten-
dido asf es una forma sublimada de la violaci6n. El adjetivo
(«sublimada») exige dos comentarios mas. El primero es que
puesto que «acoso» es violaci6n sublimada, ha de castigarse.
Pero dado que es violaci6n sublimada (es decir, no violencia
fisica directa), no debe castigarse como violaci6n. Este co-
mentario estaba justificado por el celo de cruzados de muchos
perseguidores, de los que las series estadounidenses de televi-
si6n son las mejores muestras. En uno de los episodios de la
serie «Law and order», el ayudante del fiscal del distrito, un
mini-Robespierre de colorido conservador pero de rigor mo-
ral verdaderamente jacobino, logra que se procese a un acu-
sado por el delito de violaci6n. El individuo en cuesti6n, di-
rector de un correccional, incurri6 realm~nte en acoso sexual
en el sentido de que despues de haber tenido relaciones se-
xuales (repetidas pero voluntarias) con una internada, una an-
tigua prostituta, la arroj6 a la calle cuando dej6 de desear sus
servicios y su presencia amenazaba con ser una molestia, a
consecuencia de lo cual la muchacha muri6 de sida. No nece-
VI. Polftica sexual

sita comentario la conducta de un hombre que es capaz de


deshacerse de su antigua amante con un gesto similar al quc
se hace cuando se lira a la basura lo que ya no sirvc para nada.
No importa en realidad si el argumcnto dcl fiscal dcl c.listrito
se sostendria o no ante un tribunal. Lo unico importante es
fundir violaci6n con acoso, un tipo no sublimado de violencia
con uno sublimado, la tendencia a homogencizar t6das las
desviaciones con el termino unico de «pecado» y castigarlas
todas igual, lo que es un rasgo tfpicamente premodemo de fa-
nalismo juridico-moral, que es contrario a todo el espiritu le-
gal de la modemidad.
El segundo comentario es el siguiente: si el acoso es
en realidad violencia sexual sublimada, ;,que tiene de malo?
Ademas, c,no se ha afirmado aqui el supuesto del discurso
«realisla» dominante de que la democracia no es un paraiso
en la tierra del que vaya a esfumarse del todo la violencia,
sino mas bien un orden meramcnte tolerable en el quc se su-
bliman divcrsos tipos de violencia y sc haccn de ese modo
manejables? El hccho de que exista una coincidcncia crecien-
te (quizas un consenso mayoritario) en lacondena moral y le-
gal del acoso. atestigua que la democracia no puede conten-
tarse en este punto con su tecnica habitual de sublimar la
violencia por canales aceptables. Aqui la libertad ataca a la
violencia frontalmente porque, en una firme refutacion de
toda la ret6rica de la biopolftica, la sexualidad no se conside-
ra (higienicamente) como una «funci6o del Cuerpo», sino
coma un tipo diferenciado de actividad, una actividad corp6-
rea. cmotiva e intelectual a la vez, cuyocaracter aut6nomo o
no autonomo es decisivo y crucial para la totalidad de la au-
tonornia humana. La carnpafta antiacoso es· por su propia
esencia un elogio de la sexualidad, de su canicter eminente-
mente humano, el reconocimiento de la sexualidad como un
gran poder formativo, emotivo y cultural..
Por eso es por lo que el movirniento cometi6 un error tan
catastr6fico al unir el tema antiacoso a 1111 irnpulso explfcita-
'1!! Biopolftica

mcnte decimononico y violento en favor de la desexualiza-


cion del mundo (evidentemente en una reacci6n desesperada
ante la revoluci6n sexual fallida de los aiios sesenta). 5 ~ La co-
rnedia de Clarence Thomas contra Anita Hill, ese lamentable
ejemplo de inquisici6n sexual con un toque de Moliere, en la
que, independientemente de la veracidad del asunto, se cruci-
fic6 publica e hip6critamente la autoexpresi6n sexual, expli-
ca todo lo que hay que saber sobre esta fusion (en cuyo es-
piritu la primera persona a condenar al ostracismo seria la
Madre Fundadora, Simone de Beauvoir, que hace alusiones
publicas a su destreza sexual no s6lo ante su amante, Lands-
mann, sino tambien ante millones de espectadores cinema-
tograficos ).59 El impulso desexualizador suele aflorar a la
superficie de una forma c6mica. La reciente marcha de femi-
nistas canadienses contra la multa impuesta a algunas de sus
colegas que aparecieron en publico con los pechos desnudos,

58. Una conservadora que no ha perdido el sentido comun resume con


gran sencillez y persuasion la hipocresia basica de la nueva interpretaci6n
del «acoso sexual»: «Hasta hace poco teniamos una definici6n del acoso
sexual que inclufa cie110 uso evidente del poder para lograr la relaci6n se-
xual. Incluia amenazas de despidos, promesas de ascensos y de retribuci6n
profesional. Pero las sensibilidades han evolucionado. En el caso del sena-
dor Packwood, todas las denuncias alegaban que habia habido tanteos im-
propios, a vcces fisicos, pero que cuando ellas habian dicho que no con
firmeza, el lo habfa aceptado. Aunque ellas se sintieron inc6modas, no su-
frieron represalias en su vida profesional ... no hubo amenazas de despido
ni conducta vengativa. Asi que nuestra paradoja en este ca'io es que aque-
llos de nuestros hombres publicos que han dominado el arte de la sl!duc·
ci6n, y por ello se acostaron con muchas mujeres y las desecharon des-
pu6, son impecables. Los ineptos, los menos atractivos y en consecuencia
sin exito, son sin embargo culpables de! nuevo delito: acoso sexual. Esto
es mas que una paradoja: es una nueva pauta. Los tanteos sexuales no de-
seados te descalificar&l para los altos cargos. Los tanteos sexuales desea-
dos te proporcionanin... relaciones sexuales.» Lisa Schiffren, «Sexual Po-
litics, The Real Thing», The New York Times, 2 de diciembre de 1992,
A23.
59. La valoraci6n del caso de Anita HilVClarence Thomas como
VI. Polftica sexual 10~

se vio enredada, aunque solo aparentemente. en un disparate


16gico. «l,Por que se nos impide desnudamos el pecho cuan-
do estamos expuestas diariamente a pechos masculinos pelu-
dos?», gritaban las manifestantes. Serfa muy facil sciialar
que, de acuerdo con un consenso cultural que se puede criti-
car por su tendencia a sobresexualizar la maternidad, pero
que no puede desecharse mientras persista, el pecho masculi-
no peludo no es una parte sexual privada de] cuerpo, mientras
que el pecho femenino sin pelo sf lo es. Tampoco es necesa-
rio explicar que lo que es privado no puede hacerse publico,
no s6lo debido a la contradicci6n 16gica sino porque se per-
derfa asi la esfera de la intimidad, una de las grandes fuentes
de inspiraci6n de nuestra cultura modema. Las feministas ca-
nadienses estan familiarizadas con estas posibles replicas. Lo
que ellas querfan realmente expresar pero prefirieron mante-
ner oculto en el mensaje quizas pudiese resumirse del modo
siguiente: «Ya sabemos que el pecho femcnioo se ha conside-
rado tradicionalmcnte una parte sexual privada. Pero nosotras
lo desnudamos no en un gesto de atracci6n sexual, sino como
acto de protesta. Nucstra protesta va dirigida contra la sexua-
lizaci6n masculina del mundo. Contemplad nuestros pechos,
acostumbraos a su dcsnudez hasta el punto de que dejeis de

cuesti6n polftica varia mucho de grupo en grupo (y de pafs en pafs). Para


las feministas profesionales de Estados Unidos la pnd>a del papel de tor-
nasol de la «Correcci6n politica» de una persona es. primero, que crea en el
testimonio de la senorita Hill pese al rechazo del juezThomas y, segundo,
4ue considere, entre otros, los supucstos mon61ogOli dcl juez Thomas so-
bre su pericia sexual un grave delito polflico y una Yiolaci6n de la perso-
nalidad de la senorita Hill. La cuesti6n ha dividido imcho ademas a la co-
munidad negra, como sabemos por la recensi6n dd libro, politicamente
muy correcta, de Ronald Dworkin («One Year Later.Ille Debate Goes On»
The Nev.· York Times, Book Review, 25deoctubrede1992, p.l). En cuan-
10 a la reacci6n europea que enfoc6 el caso como • nuevo brote de una
vieja patologfa social, vease el m1mero especial del iidluyente diario fran-
ces de izquierdas Esprit.
104 Biopolftica

\•er el cuerpo femenino como vuestra propiedad potencial.


como un objeto sexual.» Si la interpretaci6n es acertada. el
problema implfcito en la marcha de las fcministas canadien-
ses puede estudiarse relacionandolo con el fen6meno del ha-
bito creciente de bafiarse en la playa o en la piscina con los
pechos al descubierto, que tiene un cfrculo de seguidoras cla-
ramente divididas en dos grupos distintos. Uno de ellos se li-
mita a disfrutar de la licencia creada por la liberaci6n sexual
y se entrega, bien a una compleja estrategia de voyerismo in-
directo (el compafiero masculino observa los pechos de su
compafiera en el espejo del efecto que causan en otros por su
desnudez) o bien a un juego er6tico de «ponerlo-quitarlo» en
contexto. Pero hay otro grupo que esta fonnado por manifes-
tantes y militantes que hacen publicidad del «mensaje cana-
diense». (El nudismo no tiene nada que ver, claro esta, con
ninguno de los dos grupos, pues es una religion pagana del
cuerpo, asexual por definici6n.)
Si los admiradores del viejo y gran arte de la politica re-
plicasen que analizar la manifestaci6n canadiense y el bafiar-
se publicamenle con los pechos desnudos como una cuesti6n
politica es una parodia de pasadas grandezas, podriamos ha-
cerles muy pocas objeciones en realidad. Y sin embargo, en el
impulso desexualizador. disfrazado de protesta antiacoso, fi-
guran dimensiones futuras cruciales de nuestra cultura. El
conflicto de los sexos, la Lisfstrata de Arist6fanes representa-
da en el escenario de la vida o en el teatro politico, no es ne-
cesariamente menos trascendental o mas pacffico que los
conflictos de clase o los choques enlre monarquia y republi-
ca; lo unico que pasa es que aun no estamos habituados a ver-
lo como una realidad politica. Confluyen .en este punto bio-
politicas de tipos distintos, ya que existe aquf un sutil tema de
salud: la «salud» de nuestra cultura como metafora. Si el im-
pulso desexualizador prosperase; si nuestras fantasias fuesen
higienizadas por movimientos fanaticos en escenas no menos
edificantes que los episodios de la «revoluci6n cultural» del
VI. Polftica sexual 1 105

presidente Mao: si aflorasc la peor tradici6n cristiana de ex-


poner publicamente y hacer objelo de acto de fe Ins secrctos
del ambito mas fntimo, los de la comunicaci6n cara a cara: si
llegase a estigmatizarse la autoexpresi6n librc del desco. no
contaminada par el castigo y el chantaje; si se condenase al
ostracism a ese gran juego del erotismo, en el que imagencs Cle
la fantasia se encuentran con su contrapartida para chocar,
combinarse y fundirse y generar asf energias de autoexpre-
si6n cultural anteriormente inexploradas; si se censurase y se
condenase a la clandestinidad la libre expresi6n de las gustos
individuales, el emitir juicios generalizados sobre lo que es
un habito tiranico (como aprendimos con Kant y con la Ilus-
traci6n); si se sacrificase de una forma simb6lico-ritual al ul-
timo mohicano de la revoluci6n sexual y se desterrase su
recuerdo a recovecos inconscientes en un mardi Kras de con-
versos histericos e hip6critas; si las buenas costumbres se-
xuales no llegasen a ser parte natural de la conducta humana
normal, sino un tipo de conocimiento oculto o el secreto de
las manipuladorcs de las medias de comunicaci6n quc nos
adoctrinarfan en las concursos televisivos de conocimientos
generales, entonces habriamos destruidocon nucstras propias
manos las condiciones previas para que pudiera llegar a cum-
plirse plenamente una de las promesas mas importantes de la
modemidad.
La furia ciega del impulso desexualizador oculta el hecho
crucial de que nuestra cultura se haya ralmente en la encru-
cijada y han de tomarse decisiones mscendentales. Si las
mujeres van a alcanzar un cstado de igmldad completa, y no
solo econ6micamente, tendencia que psece imparable. si va
a poder manifestarse libremente tambim y a ser aceptada so-
cialmente su autoexpresi6n sexual, nos enfrentaremos a una
constP-lacion completamente nueva. IW'que por mucho que
estemos de acuerdo con la conclusi<lm politica que expone
Lionel Tiger en un articulo de The New York Times (se trata
en realidad de una colecci6n de opinimes contrapuestas so-
106 BiopoHtica

bre el tema), las bases biol6gicas de su vocabulario son dis-


cutibles. He aquf la posici6n de Tiger: «Es de suponer que
tanto los hombres como las mujeres muestren un vivo entu-
siasmo por el congreso sexual... Pero es caracteristico que los
varones insistan en su alegato sexual y las hembras determi-
nen sus propias reacciones. Como saben los bi6logos, las
hembras son las porteras evolucionistas de todas las especies.
Existe pues una diferencia de estrategia sexual bastante arrai-
gada y que no s6lo afecta directamente al comportamiento
sexual, sino tambien a la fonna de hablar de la gente. Esta di-
ferencia estrategica angular es en parte lo que anima el albo-
roto legal de hoy. Para resolver el problema con ecuanimidad
han de tenerse en cuenta las bases biol6gicas. En caso con-
trario proseguira el dialogo en dos lenguas distintas, traduci-
das por un m1mero aun mayor de abogados que hablan un
idioma comun, idioma que les encanta utilizar por unos ho-
norarios.»60
Lo que surgira despues de la emancipaci6n «real» como
la pauta dominante de la sexualidad femenina (y esto es lo
unico que cuenta, pues los habitos de las mujeres, mientras
sean dependientes, puede decirse sin atisbo de equivocarse
que estan conformados por El Macho Dominante mas que por
los factores de la biologfa), aun se halla oculto. No es posible
determinarlo a partir del numero pequeiio, aunque creciente,
de mujeres plenamente emancipadas. Ademas, esto no s6lo
seria un juego de adivinaci6n; las predicciones de los movi-
mientos conforman el futuro. La unica predicci6n segura que
se puede hacer sabre «el resultado», una predicci6n de desta-
cada significaci6n polftica, es que, independientemente de si
la nueva pauta femenina dominante que surja resulta ser basi-

60. «He Said... She Said... Who Did What? (A Year After the Claren-
ce Thomas/Anita Hill Hearings, Charges of Sexual Harassment Lead to
Battle in "Oleanna")», The New York Times, 15 de noviembre de 1992,
p. 16.
VI. Politica sexual '107

camente identica a la masculina existente o considerablcmcn-


te distinta a ella, ninguno de los resultados posibles contani
con un consenso unanime. El gran debate de la modernidad
sobre universalismo y «diferencia» seguira.
«Sexo» o «genero», ahf es donde est3 en realidad la altcr-
nativa de los movimientos, y decidir entre ellos no cs un tema
«cientffico» sino cultural y polftico. En otras palabras, no hay,
ni habra nunca, ningun «conocimiento garantizado» sobre si
la pauta dominante de la feminidad (incluyendo la sexualidad
femenina) esta en realidad determinada geneticamente. Todos
los que deciden considerar la feminidad una sustancia geneti-
ca y, en consecuencia, la sexualidad femenina sustantivarnen-
te distinta de la masculinidad y de la sexualidad masculina,
efectlian una elecci6n politico-cultural am las consecuencias
siguientes: la decision nace de una polftica de autoclausura, y
tiene como consecuencia esa polftica, con una posibilidad mi-
nima de dialogo entre los sexos. Uno de los «sexos» definira
su propia sustancia solo dentro de una relaci6n que por defi-
nici6n es recfproca. Cualquier aportaciOn del otro scxo a esta
conformacion de la autoidentidad, cualquier pretension de
una definici6n mutua de las condiciooes de coexistencia, se
considerara intervenci6n hostil y se n:chazara como tal. El
«sexo» como grupo intemo cerrara filas, penalizara todo in-
tento de fratemizaci6n y proclamara la «Victoria» sobre los
miembros del grupo exterior como ua acto de valor. Se des-
barataran y socavaran todas las instituciones hist6ricas que se
basaban, parcial o totalmente, en la ilrerrelaci6n de los «Se-
xos» (aunque no en su reciprocidad si.etrica). Nos resulta di-
ffcil imaginar incluso el pandemonimt que se abatiria sobre
nosotros coma consecuencia de esta politica, por eso desde-
i'iamos sus imagenes obsesivas comD fantasias infantiles. Y
podriamos haber aprendido, sin embago, si no de otras fuen-
tes, de los anales de este siglo, que cllli todas las fantasias im-
posibles y monstruosas pueden haceae realidad. Y eso inclu-
ye la posibilidad de una guerra de se:ms.
.
!08 Biopolftica

La opci6n altemativa se basa en la categoria clave del


«genero», que es igualmente sustantiva, pero en un sentido
cultural, no en un sentido genetico. El «desvelamiento>> de
una sustancia de genero culturalmente conformada promete
ser uno de los capitulos mas interesantes de la historia: sera
la ultima fase del descubrimiento de mundos desconocidos,
pero esta vez por sus propios habitantes. Seguiria a esto una
polftica de dialogo, un dialogo al mismo tiempo posible (cul-
turas diferentes pueden apropiarse mutuamente sus respecti-
vos horizontes, pueden fundirlos) y obligado (s61o asi pueden
coexistir culturas en la modemidad). La comunicaci6n inter-
generos podria fomentarse en este proceso por el intercambio
reciproco de papeles sexuales. Ni un hombre «vergonzoso» y
sexualmente renuente ni una mujer que hace propuestas se-
xuales tendrian por que verse ridiculizados o estigmatizados
si llegase a materializarse esta perspectiva. La actual opaci-
dad de la comunicaci6n intersexual que, con el rechazo de los
signos convencionales, se ha convertido en un misterio, pue-
de aclararse progresivamente por medio del dialogo.-
Sean cuales sean las diferencia!i entre las opciones de el
«sexo» y el «genera» en la biopolitica (utilizamos el termino
segun nuestra interpretaci6n y no segiln el argot del movi-
miento), su caracteristica comun es que las dos son definicio-
nes sustantivas y las alternativas polfticas que brotan de ellas
se basan en una definici6n sustantiva. En cuanto tales, se de-
rivan de formas diversas pero relacionadas de la anterior au-
todefinici6n cultural y polftica sustantiva: la de El Macho Do-
minante. La critica feminista, a pesar de sus excesos y de su
frecuente celo ne6fito, logr6 exponer nuestra cultura tradicio-
nal como sustantivamente definida (<~de generos») por su pro-
tagonista: el «hombre». Un paso 16gicamen'te coherente seria
extraer la consecuencia obvia de que una autodefinici6n
igualmente sustantiva («contrasustantiva») de las mujeres,
prescindiendo de si se basa en una sustancia genetica o en una
cultural, indicaria el caracter incompleto de su autoliberaci6n.
VI. Polltica sexual

Siguen pensando en funci6n de su pasado dependientc, con


signos invertidos.
Esto resulta aun mas sorprendente por el hecho de que el
feminismo es uno de los defen sores mas explicitos de una ter-
cera opci6n, la de la «diferencia». Y este no es un termino ·
sustantivo; no se define por lo que «es» (lo que es su sustan.._
cia), sino por c6mo, hasta que punto y en que difiere de ~pdas
las demas «diferencias». Es un termino reflexivo, de· inter-
subjetividad, no de sustancialidad. Este problema filos6fico
tiene un significado de primera magnitud. Si las mujeres se
considerasen «diferencias», en vez de accidentiae de una
«sustancia femenina» (cultural o genetica), estarfan, en pri-
mer lugar, naturalmente abiertas al dia.Iogo; no con los ac-
cidentiae de la «sustancia masculina», sino con otras «di-
ferencias» (masculinas o femeninas). (Esto resalta la otra
condici6n previa igualmente importante: Jos hombres tienen
que reconsiderar su autodefinici6n sustantiva tradicional no
menos sino bastante mas que las mujeres.) Segundo, las mu-
jeres podrian no estar organizadas ya con prop6sitos de una
biopolitica de autoclausura. La imagen amenazadora de la
amazona daria paso al «interlocutor» (sin marca de genero).
Tercero, el dia.logo de «diferencias» cancelaria la validez de
las «maximas universales» impuestas a los accidentiae de la
sustancia. Ni la monogamia «en cuanto tal» ni la promiscui-
dad «en cuanto tal» serian la «norma general», sino el estilo
de vida elegido aut6nomamente por la «diferencia» particular
(masculina o femenina). Apliquemos uoa vieja f6mmla a un
fen6meno nuevo: el feminismo se aboliria a sf mismo reali-
zandose en la aceptaci6n de la perspectiva de la «diferencia».
VII. La polftica de la raza
'
A l principio, era la raza; todos eramos razas. En el reino
animal social, que abarca la pane mas larga de nuestra
historia, «nosotros» figurabamos como humanos (es decir,
«diferenciados» del resto del mundo en un sentido cargado de
valores), y el extrafio invariablemente como un predador co-
mun que nos amenazaba por su propia coodici6n de ajenidad.
Los ritos que prescribian la hospitalidad eran primordialmen-
te homenajes rendidos a «nuest.ra» humanidad, no a la del ex-
traflo. «Progreso» e «ilustracion» significaron que se trazaba
una lfnea no solo entre «nosotros» y el universo, sino enlre un
numero de razas igualmenle diferenciadas y el resto de Natu-
raleza. Todos los que se han mantenido a esle !ado de la Gran
u~~-;,,;_,;-;,; dejaron de ser razas. La raz6n los clevo a la condi-
ci6n de Raza Humana (raza solo en el Jcnguaje figurativo.
porque no tcnfan contrapartida). En el festfn de la Gran Meta-
morfosis, nos vimos obligados a desechar las cu~
porales de los otros. La modemidad, en su hostilidad habitu.il
hacia «el Cuerpo», hizo el gran sacrificio, al rnenos de pala~
bra, de vol verse astigmatica. Desde un punto delerminado en
a<ielante, las modemos no cstuvieron dispuestos a pcrcibir los
s1gr1:...·:; f".Scritos en el Cuerpo que en otros tiempos habfon di-
vidido de UI1<. f:~n::i !"~ --=--~~1.&. ;;j,,_ ias razas .. t·uera de Occi-
dente habia, por supuesto, muy buenas razones para mirar con
recelo esta magnanimidad subita. En las colonias el astigma-
tismo dio paso a la colorvisi6n del Hombre Blanco, aguda y
correcta por naturaleza: todas las demas razas seguian siendo
para el no humanas (o en el mejor de los casos: candidatas a
Biopolftica

la humanidad, «primitivos» ). Pese a que at1n este por escribir


el relato sociopsicol6gico del autoengaiio de Occidente, no
dejarfa de estar justificada una actitud completamente ir6nica
respecto a la ingenuidad de la Ilustraci6n. Las diferencias de
color (asi como otras diferencias corporales) quedaron absor-
bidas por la iluminaci6n intensa que sobre ellas lanzaron Ra-
zon y Humanidad, imponiendose asi sobre las «diferencias
colectivas» una uniformidad que estas ultimas se mostraban
completamente reacias a abrazar. De todos modos era una
condici6n mucho mejor que lo que vino luego de la mano del
racismo de finales del siglo XIX y principios del xx. Este ra-
cismo de la posilustraci6n era arcaico e hipermodemo al mis-
mo tiempo. Era arcaico porque retrocedia hasta lo que habia
sido «lo mas natural» de nuestra existencia hist6rica, hasta el
estado en el que todos habiamos sido razas. Era tambien hi-
permodemo en el sentido de que veia mas alla de los autoen-
gaiios de] «progreso». Para el primer biopolitico, la formula
conciliadora de la humanidad monocolor era un fraude pfo o
impfo. La unica «realidad» era la diferencia escrita en el
Cuerpo (o proyectada sobre el); y esta diferencia tenia que va-
lorarse jerarquicamente. Cuando el racista modemo-arcaico,
a un coste terrible, se hundi6 hasta el fondo de la historia, el
mundo de la Ilustraci6n resucitado no pudo hallar mejor res-
puesta que repetir la representaci6n de lo que ya habia repre-
sentado: tuvimos que hacemos, una vez mas, astigmaticos.
Pero el mensaje escrito en la pared decia claramente cual era
el desenlace: esta armonia no sera ia ultima palabra. Cuando
hoy, en medio del culto de la biopolitica a la diferencia racial.
vuelven debates no resueltos, vivimos a la vez el triunfo p6s-
tumo de Hitler y una posibilidad de ajustar viejas cuentas.
El triunfo p6sturno de Hitler no es completo porque la po-
litica de la raza resurge en un marco democratico. Los repre-
sentantes de los grupos humanos que podian haber adoptado
el apelativo de «ethnos», «cultura>>, «comunidad ritual» o in-
cluso «tribu», al tomar la decision politico-cultural de apare-
VII. La polftica de la raza

cer en el escenario polflico qua razas tienen que llegar a un


compromiso en unos cuantos puntos cruciales. Primero, aun-
que estan haciendo biopolftica sensu srricto porque el factor
constitutivo de su identidad colectiva es lo que puede leerse
en su cuerpo, no pueden al mismo tiempo traducir publica-
mente su diferencia a una clave genetica (que es la tactica d~
apertura obligatoria del racista arcaico-hipermodemo). Aun- ·
que el uso de dobles raseros esta ampliamente extendido en la
biopolitica, les serfa pese a ello muy dificil a los militantes de
una «raza» combatir el mito despectivo de su cociente inte-
lectual geneticamente bajo y definirse como una entidad ge-
netica. Segundo, la tasa de admisi6n que se exige hoy a una
«raza» en polftica es el abandono de la valoraci6n jerarquica
de otras «razas», rindiendo homenaje (a vcces s6lo como un
mero formulismo) a esa idea universalis&a de igualdad, a la
que por otra parte combate como la opresora de su «diferen-
cia». Esto provoca una gran confusion inlema en la polftica
posmodema de raza. A los militantes no sc les permite hablar
el argot natural de la «sangre», tienen que suscribir tacita-
mente su desnaturalizaci6n por lo espiriaoal y exponer sus
agravios en el «lenguaje de los derechosi._ Historiar su relato
al menos en la forma de un petit recites algo obligado para
que pueda competir con otras narraciones, en vez de aferrarse
a sus mitos originales. (Y si no estan dispaestos a hacer esto,
salen perdiendo, vease si no el ejemplo de la unica raza te-
nazmente «antihist6rica», y en consecuesia no compctitiva:
los gitanos.) Pero si se embarcan aunquesea en la mas nimia
de las narraciones. entran en un mundo atya estructura te6ri-
ca y categorial es completamente dislilla del vocabulario
racial. ·
Hemos de ser justos, el argumento qa la biopolftica de la
raza esgrimi6 conta la Ilustraci6n es poclaoso. Desde el mo-
mento en que la «diferencia» esta visiblanente escrita en el
Cuerpo, ninguna iluminacion blanca de la Ilustraci6n que ab-
sorba los colores puede eliminarla, por ~ la persona, cuan-
114 Biopolftica~

do Jleva esas marcas, queda privada de uno de los grandes be-


neficios de la democracia. El orden democratico es an6nimo.
Desde que el noble y el plebeyo dejaron de diferenciarse ex-
terionnente por su atuendo y por sus armas (asf como por sus
escudos), por lo que le estaba permitido a uno y no le estaba
permitido al otro vestir o llevar, nos hemos hecho todos igua-
les (es decir, igualmente sin rostro, sin marcas y sin nombre)
en la multitud; en una palabra: invisibles. Pero ser invisible
es quedar libre de la Visi6n PUblica y significa en este sentido
protecci6n. Podemos dedicamos a nuestros asuntos como nos
apetezca, y no estamos inevitablemente bajo vigilancia. Ser
«disciplinado y castigado» es la pesadilla democratica (un te-
mor que, naturalmente, las clases altas del mundo premoder-
no no sentfan) y el mimetismo p6blico es uno de los medios
que tenemos de protegemos de sus terrores. Esta bendici6n se
les niega a los que llevan seiiales de diferenciaci6n sobre su
cuerpo. (Y cuando ciertos grupos de individuos, indistingui-
bles por lo demas del resto, son convertidos en una raza, y no
tienen sin embargo marcas naturales de ningun tipo, sus ene-
migos se inventan marcas artificiales, por ejemplo la estrella
de David, para hacerles visibles.) Por muy impasible que sea
la mirada que les observa, los que llevan la marca tienen
siempre la sensaci6n de que destacan. Su cuerpo parece ser
fuente de sorpresas secretas constantes que los ojos inquisiti-
vos de los otros quieren atisbar. («t,Eres blanco cuando te co-
rres?» pregunta una mujer a su amante negro en una de las
obras de suspense de Ed McBain, y preguntas de este tipo es-
tan en el aire, aunque pueda reprimirlas el tacto.) La moder-
nidad ha acuiiado un terrnino concreto para resolver el pro-
blema de la marca invisible, el de lo «ex6tico». De todos
modos, este terrnino s6lo puede aplicarse razonablemente a
individuos, (los individuos «ex6ticos» conslituyen una ver-
sion de los excentricos y se les acepta como tales en un medio
tolerante), pero no a grupos. Dado que los que son portadores
de marcas corporales extemas no pueden ser invisibles fuera
VII. La polftica de la raza

de su habitat, quieren apartarse de la mirada ajena y vivir en


autoclausura. Para ellos, lo que la Ilustraci6n recomienda.
aceplar un asligmatismo mutuo, es, en el mejor de los casos,
uno de esos autoengafios benevolos que proponen la fusion
total de lo espiritual y lo corporal, es decir, una imposibilidad.
Por eso es por lo que se definen (y definen a sus opuestos, que
durante mucho tiempo solo se han considerado miembros de
la humanidad) como «raza» y abrazan la biopolftica.
Por muy abrumadoras que sean las raz.ones para una op-
ci6n de este tipo, y pese al hecho de que esta se inserte en un
marco democratico, la reaparici6n subita de la politica de la
raza continua siendo la victoria p6stuma de Hitler. La autode-
finici6n genetica de la «raza» puede camuflarse, pero sigue
ahf bajo la superficie, y su presencia oculla reinvoca el ritual
arcaico de la hostilidad hacia el extrafio. FJ radicalismo de iz-
quierdas tiene cierta responsabilidad por apoyar la autocon-
fianza de la violencia ritual con argumemos refinados, por
ejemplo el prefacio de Sartre a Los condmados de la tierra,
de Fanon.h 1 Porque no habia necesidad alguna de cstos ejerci-
cios intelectuales. Si la categorfa clave de una poHtica con-
creta es la diferencia visible del Cuerpo, la presencia del Otro
es una irritaci6n y una tension por si sola. Y lo que mejor ali-
via la tensi6n es la violencia, la eliminaciOO ffsica del irritan-
te. Entre entidadcs geneticas, el dialogo queda excluido en
realidad, porque no se puede aprender nada de una conversa-
ci6n tan fUtil, salvo el hecho desnudo de la reciproca ajeni-
dad. La cultura se puede aprender, alJmllle con esfuerzos
enormes, pero la autodefinici6n geneticacs la posicion de in-
comimicado. Dado que nadie puede «pemelrar» o «asimilar»
la identidad genetica de otra persona, lo lllico que queda es el
consejo de Wittgenstein: «De lo que no fOdemos hablar, de-
bemos guardar silencio,» La. auto9lauSL11a, identificada aqul

61. Prologo de Jean-Paul Sartre al libro de FMNTz FANON. The Wret-


ched of the Earth, Hannondsworth: Penguin Boob, 1967.
Tt6 Biopolftica

como la principal fuente de peligro para la polftica en general,


es la actitud natural de toda politica de raza.
La raza es la negaci6n de la cultura y de la historicidad. El
propio tcrmino indica que, en el nucleo de nuestra personali-
dad, hemos preservado una naturaleza que se resiste al cam-
bio, a las lecciones hist6ricas y a la moralidad; las capas cul-
turales depositadas a su alrededor con esfuerzos sisifeanos
son meros decorados que puede echar a un lado con un gesto
subito como si todo el trabajo del pasado nunca hubiera exis-
tido. Esa es la razon de que la subita bestialidad «inciviliza-
da» con la que se desarrollan las guerras raciales sorprenda
siempre al observador que no esta familiarizado con el carac-
ter de la politica de raza modema (democratica o antidemo-
cratica). Pero la elecci6n misma de la raza (naturaleza) como
nuestro nucleo basico indica el debilitamiento deliberado de
las fuerzas prohibitivas de la cultura y la historicidad, tanto en
una persona como en un movimiento, la demolici6n de ese
mecanismo que nos preservaria de ir mas alla del bien y del
mal. Pero una vez efectuada esa elecci6n, se sigue todo lo de-
mas suavemente y sin inhibiciones. Lo mismo es aplicable a
la historicidad. No hay ninguna necesidad de que la gran na-
rraci6n y la conclusion redentora de la historia reconozcan
que el cambio hist6rico es significativo, que lo sera hasta el
recit mas pequeiio. El adagio latino tempora mutantur et nos
mutamur in illis puede diferenciar tiempo y actor demasiado
radicalmente uno de otro; despues de Heidegger podemos
vemos obligados a admitir que «nosotros» son:ios «tiempo»
que cambia. Pero el cambio que nosotros, el Actor-Tiempo,
hemos negociado, nos es significativo aunque no apoyemos
la idea del progreso universal. Todos los modemos quieren
retener las «lecciones» y los «logros» del cambio en la histo-
ria como una part.e integral de su personalidad; asi es como se
diferencian de los premodemos. En este sentidb la raza no tie-
ne historia. No tiene relatos significativos, conmovedores,
sorprendentes, electrizantes; en suma, tiene mitos. Y el pro-
VII. La polftica de la raza I 1illll

blema del conflicto de «historicidad» y «mito» no es el ca-


racter «probado» y «racional» del primero frente al caracter
«irracional» del segundo. (Los relatos de «Razon» constitu-
yen en ultimo termino el mito de la Ilustraci6n.) El problema
es que el mito de la raza es siempre el mito intolerante y ex-
cluyente de una raza particular que no soporta la existencia de
ningtin otro relato y bajo cuyo paraguas no puede sobrevjvir
el individuo libre.
Nada es mas instructivo respecto a las ilusiones deposita-
das en la racionalidad universal (aunque pueda no emocio-
namos la lecci6n que ofrnos en clase) que el hecho de que. en
vez de que la politica de raza de paso a una politica de defini-
ci6n cultural. se haya «racializado» extensamcnte la politica
etnica. Uno de los signos mas inquietantes de los conflictos
regionales actuales es la circunstancia de que ~pos etnicos,
que no tienen absolutamente ninguna sefial eXlerior de identi-
dad. cuyos miembros podrian confundirse fiicilmente unos
con otros en un marco neutral, cuyas diferencias son exclusi-
vamente de origen cultural, procedentes a memdo de culturas
adyacentes que antes estaban en comunicaciOn mutua fre-
cuente, ahora se conciben a si mismos crecimtemente como
razas. Cortan el dialogo con los miembros dd grupo opuesto
y lo declaran inutil desde el principio («en rmdad el otro no
puede captar nuestra esencia» ); evitan la prea:ncia fisica del
otro (no es un mecanismo psicol6gico timida. pues en lo que
desemboca en la pnictica es en el traslado fmzoso de la po-
blaci6n); sus historias. concebidas inicialm~ como capitu-
los sincr6nicos de Universalgeschichre, queclescriben. enlre
otras cosas, el intercambio entre ellos y sus '1l'Cinos. las redu-
cen a relatos de separaci6n y a los mitos de uria genesis
«especial»; cultivan ta111bien signos extemm de autosegre-
gaci6n. Las «razas» recien recreadas y .los lJlmPOS etnicos di-
ferenciados por razas no son ni siquiera <4ilerencias». Una
«diferencia» consiste en aquello «en que»~ ..en la medida»,
«en la forma» que difiere de todas las demis diferencias, es
118 Biopolftica

una cntidad de reflexividad, de reaproximaci6n y distancia-


miento, de caminos que se funden y que se separan. Las nue-
vas razas no dcsean conocerse entre si, ni. siquiera hasta el
grado en que «difieren» de las otras. Su unica comunicaci6n
es la hostilidad. Los conflictos etnicos de razas son un triunfo
decisivo pero aterrador de lo corp6reo sobre lo espiritual. El
paisaje foucauldiano de la modemidad es bastante IUgubre si
se enfoca desde el punto de vista de la polftica de raza.
VIII. Pr6logo: (,Ad6nde va la biopolftica?

A l abandonar la gran narraci6n y la esperanza (o la «certe-


za cientffica») de la annonizaci6n absoluta de las con-
tradicciones intemas de la modemidad, el nuevo mundo tiene
ante sf la tarea pennanente de conseguir estados de equilibro
temporales y parciales, sin lo cual no podria sobrevivir. La si-
tuaci6n seria mas facil si la creencia en la sfntesis absoluta
fuese el rasgo distintivo solo de utopias radical-revoluciona-
rias. Pero en realidad la modemidad en su conjunto siempre
ha pensado en ideas maniqueas (con la excepci6n de unas
cuantas mentalidades escepticas); ha albergado constantc-
mente la gran ilusi6n de dejar atras sus antinomias torturantcs
de una vez por todas. (Yaun sigue en el aire la cuesti6n de si
puede conservar su dinamismo sin este tipo de autoengafios.)
Una de las nuevas versiones del pensamiento maniqueo es el
supuesto mas reciente de que el totalitarismo, la abolici6n
institucional de nuestra libertad, y la democracia son opuestos
absolutos y mutuamente excluyentes. Una vez vencido el dra-
gon totalitario, dice el cuento de hadas de la esperanza, la li-
bertad esta garantizada definitivamente. Por el contrario, este
analisis ha intentado demostrar que, aunque el totalitarismo,
una vez que esra en el poder, da siempre el golpe de gracia a
las instituciones libres, no es solo la debilidad mtrinseca de la
democra1,;1a lo que genera diversos tipos totalitarios de politi-
ca en su propio seno. Algunas de sus caracterfsticas estructu-
rales «nonnales», su tendencia a uniformizar al individuo, su
intolerancia respecto a lo ins6lito y excentrico, su inclinaci6n
a una dictadura de la mayoria, su predilecci6n por modelar
120 Biopolftica

una «opinion correcla» colectiva y cosas similares, constitu-


yen tambien factores poderosos. Esto nos deja la tarea peren-
ne de reformular nueslras libertades y defcnderlas una y otra
vez.
Ronald Dworkin, desviandose un poco de su afan de
controlar la libertad de expresi6n del juez Thomas, escribe
penetrante y acertadamente lo que sigue: «En una defensa
reciente de las limitaciones universitarias al lenguaje "polfti-
camente incorrecto", por ejemplo, Stanley Fish insistfa: "El
lenguaje no es nunca, ni podria ser, en suma, un valor inde-
pendiente, sino que se afirma siempre contra un fondo de
cierta concepci6n asumida del bien a la que debe someterse
en caso de conflicto." Fish rechaza la posibilidad misma de lo
que yo llamaba una defensa constitutiva de la libre expresi6n;
el insiste en que toda defensa debe ser instrumental, y censu-
rar el lenguaje politicamente incorrecto cumplira el objetivo
instrumental mejor que la libertad.» 6 ~ Pero el «uso instrumen-

62. RoNAW DwoRKI~. «Review of .. Make No Law: The Sullivan


Case and the First Amendmenl" by Anthony Lewis». The New York Re-
view of Books, vol. 39, Issue I, 11 de junio de 1992, pp. 55-64. Hay ya sig-
nos explfcitos de que el «problema de la libre expresi6n» esta dividiendo a
los grupos de la biopolftica. Tamar Lewin escribe («Furor on Exhibit al
Law School Splits Feminists», The New York Times, 13 de noviembre de
1992, p. B 16): «La clausura de una exposici6n de arte sobre prostituci6n
hace dos semanas ha precipitado a la Facultad de Derecho de la Universi-
dad de Michigan, Ann Arbor, en un debate acalorado sobre la libertad de
expresi6n, el feminismo. la pomograffa y la censura ... la gresca es el esta-
llido mas reciente y mas virulento de tensiones entre dos campos de femi-
nistas: las que pretenden eliminar la pornografia y la prostituci6n, alegan-
do que incitan a la violencia sexual y violan los derechos civiles de las
mujeres, y las que dicen que el movimiento antipomografia y antiprostitu-
ci6n es una fonna de censura que limita la sexualitlad de las mujeres y el
derecho a la libre expresi6n.» Convicne tener en cucnta c6mo aflora en el
conflicto toda la perfidia de la cultura organizativa totalitaria en la queja de
los inquisidores sobre la persecuci6n y la excomunion inmediata del pun-
to de vista disidente del movimiento: «Esto es una caza de bruja<> por fun-
damentalistas de la Primera Enmienda que estan persiguiendo e incluyen-
VIII. Pr61ogo: i.Ad6nde va la biopolftica? 121

tat de la libertad» es el fundamento intelectual del totalitaris-


mo (ala izquierda). Ademas. tanto Hitler como Stalin tenfan
su «presunta concepci6n del bien», a la que habian de some-
terse la libre expresi6n y todas nuestras libertades, hasta que
se desvanedan por completo y despertabamos a la-; rcalida-
des de los campos de concen1raci6n. Aquel o aquella que cri-
ticasen esto, que hay mucha diferencia realmente entre una
defensa universitaria de la sensibilidad racial o sexual y Hitler
o Stalin, que nose puede demostrar que los que abogan por la
«correcci6n polftica» tengan esas intenciones. tiene raz6n
desde un punto de vista objetivo. Sin embargo., nuestro siglo
ha proporcionado un material ideal para la obsavaci6n (aun-
.que fuese la observaci6n mas cara del mundo ea terminos hu-
manos ), a partir de la cual podemos aprender. salvo que sea-
mos suicidamente ingenuos. ad6nde lleva darel primer paso
hacia la instrumentalizaci6n de la libertad y lo dificil que es
bajarse de] tigre despucs de que llevamos cabalgando en el un
rato. Ademas. no hay solo un tipo de tigre. noliay un solo tipo
de biopolftica extremista. En la ultima decada. en esa ultima
y tensa fase de la gucrra frfa. la biopolftica se Ila opuesto ma-
yoritariamcnte a un sistema conservador, tendiendo por tanto
a abrazar puntos de vista «izquierdistas». Aimra, con el cam-
bio, vemos surgir una biopolftica abrumadoamente de derc-
chas, con un fuerte grupo defensor del «deredlo a la vida» en

do en la lista ncgra a disidentes corno Andrea Dwodia y como yo como


censora~ de las artcs». dijo la senora MacKinnon. «Y990 lo veo como una
lucha dentro <lei feminismo sino como una lucha cnt~ ..iencs descan aca-
bar con la suprcmacfa masculina y quienes quieren s-perar bajo ella.» ...
Las defcnsoras de la libcrtad civil dicen que los aca.cimienlos ejcmpli-
fican el extremismo de las opinioncs de la senora MacKinnon y lo fa-
cilmente que se las pucde acusar de censurar la cxpmi6n libre de las mu-
jeres. «Es dificil explicar lo perjudiciales que pue<leii ialE femino-censoras,
pero este es un ejcmplo perfecto de c6mo perjudicaalls mujeres la cruza-
da McKinnon ... La censura de material sexualmcnb:Clplfcito no favorece
los intereses de las mujeres. Ademas, es anticonstimiunal.»
122 Biopolftica

Estados Unidos y con una tendencia a basar en todas partes la


diferencia etnica y cultural en una cuesti6n de razas. No hay
ral'hn para que nos hagamos ilusiones: los Le Pen de la bio-
polftica de derechas tienen tambien su «supuesta concepci6n
del bien», en cuyo nombre estan deseando reprimir nuestras
libertades.
El debate entre las concepciones «instrumentales» de li-
bertad y las «constitutivas» es bastante abstracto a este nivel,
y no irfa mucho mas alla de la sabidurfa y la desesperaci6n de
Tocqueville. (Lo que es, desde luego, mas que nada y es sin
duda alguna mas que los sofismas totalitarios ponzofiosos so-
bre la «tiranfa de la libertad».) El fondo concreto del debate es
esa gran oscilaci6n del pendulo de la modernidad que ha de-
vuelto al Cuerpo, el perrnanente perdedor de la modernidad,
al rcdil, al menos de acuerdo con sus propias ilusiones, como
un actor independiente.
Pero este recentrar el Cuerpo se produce en el fuego cru-
zado de dos concepciones opuestas de la condici6n posmo-
derna. Por una parte, los modernos (de todas las tendencia~)
nunca abandonaran la idea de que su libertad es un valor auto-
construido ( «espiritual») que no puede defenderse coherente-
mente basandose en El Cuerpo. Por otra parte, no albergan ya
excesivas esperanzas respecto a su fusion y su armonizaci6n
final. Este es el punto en el cual se asienta la confusion, donde
(en nombre de la integridad de El Cuerpo) se sacrifica la liber-
tad, donde la politica tradicional de la modemidad y la biopo-
lftica, el pretendi~nle, entran en una trayectoria de colisi6n,
donde cuestiones que nunca se han reconocido como asuntos
publicos se politizaran y se negara o menospreciara el canicter
politico de cuestiones publicas seculares: La confusion puede
ser la progenitora de aventuras libertarias. Tambien puede ser
el momenta en el que no solo estemos entrando en un «contra-
to sexual», sino redactando una carta de «derechos» de la na-
turaleza, el genera y la diferencia humana en general, cuyo re-
conocimiento hace ya mucho que debi6 producirse.
Sumario
I. La modemidad y el cuerpo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
II. La diffcil coexistencia de libertad y vida en la rebeli6n
del cuerpo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
ID. Biopolitica y cuestiones eticas. . . . . . . . . . . . . . . . . 6l
IV. La salud como poHtica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
V. Ecologismo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
VI. Polftica sexual. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
VII. La politica de la raza. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 l
VIII. Pr6logo: t,Ad6nde va la biopolltica?. . . . . . . . . . . . . 119
peninsula I ideas, 31

biopolftica
la modernidad y la liberaci6n del cuerpo