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Exposición Física Contemporánea

Historia

Primera aparición fue en un artículo del físico ruso Víctor Veselago, en 1967, demostró que tenían
propiedades ópticas extrañas.

Después en la década de los 90 el físico Jhon Pendry hizo un aporte matemático de los
metamateriales y lo que les ocurre cuando interactúan con la luz.

En el 2006 el Dr. David Smith de la Universidad de Duke y el Dr. John Pendry del Imperial Collage de
Londres utilizaron metamateriales para hacer invisible un objeto a la radiación de microondas.

A principios de 2007, científicos alemanes y del Departamento de Energía de Estados Unidos,


anunciaron que por primera vez en la historia, se había conseguido crear un metamaterial capaz de
ocultarse bajo la luz roja del espectro electromagnético.

En 2008, Xiang Zhang, de la Universidad de California (en Berkeley), hizo desaparecer un pequeño
objeto de la vista, cuando lo rodeó de un anillo de metamateriales hechos de plata y fluoruro de
magnesio con una estructura en red a escala nanométrica.

En 2011, las investigaciones van más allá, y científicos de la Universidad de Texas, liderados por
Andrea Alu, consiguieron hacer invisible un objeto tridimensional al aire libre utilizando
metamateriales.

Qué son?

Los metamateriales son materiales artificiales; los cuales presentan novedosas características
inexistentes en la naturaleza. Estas características dependen únicamente del diseño de la estructura
que conforma el metamaterial. De esta manera, tanto la permitividad como la permeabilidad del
material, son obtenidas mediante la forma y el tamaño de las celdas del mismo.

Teóricamente, han sido demostradas las múltiples características de los metamateriales; aunque,
actualmente no han podido ser llevadas a la práctica en su totalidad. Estas características abren una
nueva brecha en la física; ya que muestran por lo menos de manera teórica, propiedades inusuales
que contradicen a la teoría de fenómenos físicos ya conocidos. Ejemplos de estas características
son: el índice de refracción negativo, con la cual se obtiene la ley de Snell inversa; el efecto Doppler
inverso, el intercambio entre la divergencia y convergencia entre lentes cóncavos y convexos, y la
creación de la triada de la mano izquierda, la cual le da su nombre a los metamateriales LH y que es
opuesta a la conocida ley de la mano derecha.

Clasificación

Los metamateriales son de particular importancia en el electromagnetismo (especialmente en la


óptica y la fotónica). Ellos presentan un considerable potencial para una gran variedad de
aplicaciones ópticas y de microondas tales como nuevos tipos sistemas moduladores, banda de
filtros de transición, lentes, acopladores de microondas, y antenas aleatorias.
Con el fin de que sus propiedades funcionen en frecuencias del orden de las ondas
electromagnéticas, los componentes estructurales de un metamaterial deberían ser, en principio,
más pequeños que la longitud de onda de la radiación electromagnética con la que interactúa. Así,
podríamos aproximar su comportamiento en esas frecuencias al de un material homogéneo,
descrito con precisión por un índice de refracción eficaz. Para la luz visible, que tiene longitudes de
onda inferiores a un micrómetro (560 nanómetros para la luz solar), las estructuras deberían ser del
orden de la mitad o menos de la mitad de este tamaño, es decir, menos de 280 nanómetros. En
frecuencias de microondas, las estructuras sólo deben ser del orden de un decímetro.

Los metamateriales por lo general consisten en estructuras periódicas, y, por tanto, tienen muchas
similitudes con los cristales fotónicos; de hecho, muchos autores incluyen estos últimos dentro de
la categoría de metamateriales. Sin embargo, los cristales fotónicos constan de estructuras de
tamaño superior a la longitud de onda en la que funcionan, y, por tanto, su comportamiento no
puede aproximarse al de un material homogéneo efectivo.

Zurdos

Los metamateriales zurdos presentan una permitividad Ɛ y una permeabilidad μ negativas, por lo
que han sido muy estudiados por ingenieros y científicos a lo largo de los últimos años. Un medio
zurdo presenta propiedades opuestas a las de un medio convencional, también llamado medio
diestro. El campo magnético H ⃗, el campo eléctrico E ⃗y el número de onda ν ⃗ forman una triada
zurda, lo cual hace que la luz se propague en sentido contrario al flujo de energía (vector de Poynting
S ⃗). En un medio zurdo, este vector y el número de onda tienen sentido opuesto, mientras que en
un convencional tienen el mismo sentido. En el medio zurdo, las ondas se propagan hacia la fuente,
justamente al revés de lo que ocurre en el convencional, donde la onda se aleja de la fuente. Es por
ello que en estos medios las ondas se denominan ondas de retroceso donde la velocidad de fase y
de grupo lleva sentidos opuestos.