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MARCO TEORICO

HIDROCARBUROS
Ciertos compuestos orgánicos sólo contienen dos elementos, hidrogeno y
carbono, por lo que se conocen como hidrocarburos. Partiendo de su estructura,
se dividen en dos clases principales: alifáticos y aromáticos. Los primeros se
subdividen en familias: alcanos, alquenos, alquinos y sus análogos cíclicos
(cicloalcanos, etc.)
La fuente natural de hidrocarburos es el petróleo que es un líquido oleoso
bituminoso de origen natural compuesto por diferentes sustancias orgánicas. Se
encuentra en grandes cantidades bajo la superficie terrestre y se emplea como
combustible y materia prima para la industria química. El petróleo y sus derivados
se emplean para fabricar medicinas, fertilizantes, productos alimenticios, objetos
de plástico, materiales de construcción, pinturas o textiles y para generar
electricidad.
La mayoría de los científicos coincide en que el petróleo y el gas natural se
formaron hace millones de años, por la descomposición y transformación de
restos de animales y plantas, principalmente zooplancton y algas. Grandes
cantidades de restos orgánicos se fueron acumulando en capas y depositándose
en zonas sin oxígeno (como en el fondo de los mares o lagunas del pasado
geológico). Durante este tiempo, también se fueron depositando capas se
sedimentos sobre restos orgánicos. Los efectos de la presión y de la alta
temperatura del subsuelo produjeron la descomposición gradual de los restos
hasta quedar transformados en hidrocarburos.

CLASIFICACIÓN DE HIDROCARBUROS
Los hidrocarburos y sus compuestos derivados se pueden clasificar en general
en tres grandes categorías:
HIDROCARBUROS ALIFÁTICOS: Formados por cadenas de átomos de
carbono en las que no hay estructuras cíclicas. Se les denominan en general,
hidrocarburos de cadena abierta o acíclicos. Los alifáticos, a su vez se pueden
clasificar en alcanos, alquenos y alquinos según los tipos de enlace que unen
entre sí los átomos de carbono. Las fórmulas generales de los alcanos, alquenos
y alquinos son CnH2n+2, CnH2n y CnH2n-2, respectivamente.
Como ejemplos tenemos:
Propano (CH3-CH2-CH3)
Pentano (CH3-CH2-CH2-CH2-CH3)
2-buteno (CH3-CH=CH-CH3)

HIDROCARBUROS ALICÍCLICOS: O simplemente cíclicos, compuestos por


átomos de carbono encadenados formando uno o varios anillos.
Como ejemplos tenemos:

Ciclobutano ciclopentano biciclo [4, 4,0]


decano

HIDROCARBUROS AROMÁTICOS, que constituyen un grupo especial de


compuestos cíclicos que contienen en general anillos de seis eslabones en los
cuales alternan enlaces sencillos y dobles. Se clasifican, independientemente de
los hidrocarburos alifáticos y alicíclicos, por sus propiedades físicas y químicas
muy características.
Como ejemplos tenemos:

Benceno naftaleno fenantreno

HIDROCARBUROS ALIFÁTICOS
Podemos agruparlos en saturados e insaturados. Éstos pueden ser:
ALCANOS:
CARACTERÍSTICAS GENERALES DE LOS ALCANOS:
Los alcanos son una familia de compuestos que tienen la fórmula empírica
general CnH2n+2. Inicialmente fueron llamados parafínicos debido a su inercia
química. También son conocidos como hidrocarburos saturados, debido a que
en ellos, los átomos de carbono están saturados con el máximo número posible
de átomos de hidrogeno.
Cuando forman cadenas lineales se denominan alcanos normales o n-alcanos.
La siguiente tabla muestra algunos de los alcanos normales:

Esta nomenclatura usada para los alcanos es importante conocerla porque se


utiliza como base para nombrar el resto de los hidrocarburos alifáticos
Así, por ejemplo, los grupos o radicales alquílicos, que mucho se usan en la
química orgánica, derivan sus nombres de los alcanos normales como aparece,
para los primeros miembros, en la siguiente tabla.

Nombre Estructura Símbolo


Metilo CH3- Me
Etilo CH3-CH2- Et
Propilo CH3-CH2-CH2- Pr
SOLUBILIDAD
Los alcanos son casi insolubles en agua, y ésta solubilidad disminuye a medida
que aumenta el peso molecular, así tenemos que el mas soluble de todos es el
metano, con una solubilidad equivalente a la del nitrógeno, 0.00002 g/ml a 25
°C. Ya la parafina doméstica (C=26 hasta C=30) no es ni humedecida por el
agua. La solubilidad en solventes orgánicos es alta, en especial otros
hidrocarburos muchos de los cuales son miscibles entre sí en cualquier
proporción.

PROPIEDADES QUÍMICAS
El nombre histórico de "parafínicos" utilizado para los alcanos se derivó de su
inercia química. Ellos, sin embargo, pueden llevar a cabo ciertos tipos de
reacciones químicas que tienen importancia comercial e industrial.

ALQUENOS
CARACTERÍSTICAS GENERALES DE LOS ALQUENOS:
Los alquenos son una clase de hidrocarburos que contienen por lo menos un
enlace doble carbono-carbono. Estos compuestos también se conocen con otros
nombres: etilénicos (debido al etileno, el más simple de los alquenos); olefinas
(ya que el primer nombre que recibió el etileno fue el de gas olefinante); y no
saturados (por no estar saturados con el máximo número de carbonos posibles
en la molécula). Los alquenos tienen la fórmula empírica general CnH2n.
El ángulo mutuo entre los enlaces de los hidrógenos con el carbono es de 120°
como corresponde al carácter tetraédrico del carbono, y todos los átomos de
hidrógeno están en el mismo plano, formando una estructura "planar".
Si sustituimos uno de los hidrógenos con el radical metilo (-CH3) obtenemos el
propeno o propileno CH3CH=CH2.
Las consecuentes sustituciones/adiciones de radicales van dando la posibilidad
de obtener estructuras con diferentes posiciones del doble enlace dentro de la
molécula y además a la formación de complejas estructuras ramificadas.
Para poner orden a la denominación de los alquenos la IUPAC (International
Union of Pure and Applied Chemistry) acordó seleccionar la cadena más larga
presente en la molécula que contenga el enlace doble, y cambiar la terminación
-ano dada al alcano correspondiente por la terminación -eno. La posición del
doble enlace en la cadena se señala con un número, contado a partir de final de
la cadena y que haga este número lo menor posible.
Cuando hay más de un doble enlace en la molécula, se utiliza la terminación -
dieno (para dos dobles enlaces), -trieno (para tres) y así sucesivamente en el
lugar de la terminación -eno.

En la tabla se muestran las estructuras de algunos alquenos y sus nombres


IUPAC, entre paréntesis sus nombres comunes.
Observe como se configuran los nombres de acuerdo a lo descrito anteriormente.

PROPIEDADES FÍSICAS
Los alquenos no abundan en las fuentes naturales como los alcanos, aunque
hay alquenos en los petróleos naturales, son de hecho componentes
minoritarios. La principal fuente para la industria son los procesos de "craking"
del petróleo natural.
El punto de fusión y de ebullición individual de los alquenos tiene la tendencia, al
igual que el resto de los hidrocarburos, de incrementarse con el aumento del
peso molecular. Para un mismo compuesto hay una distinguible diferencia entre
los isómeros geométricos cis y trans.

Propiedades químicas
A diferencia de los alcanos, los alquenos presentan una elevada reactividad
química con diversos reactivos. Las reacciones de los alquenos son
mayoritariamente reacciones de adición, contrariamente a las reacciones de
sustitución típicas de los alcanos.
Cuando un reactivo con dos partes (A y B) llamado adendum, en condiciones
adecuadas, entra en contacto con un alqueno, se produce la ruptura del doble
enlace carbono-carbono y cada uno de los miembros del adendum se "adiciona"
al respectivo enlace libre de cada átomo de carbono para formar el producto final,
que contiene todos los átomos de los dos reactivos envueltos.

ALQUINOS
CARACTERÍSTICAS GENERALES DE LOS ALQUINOS
Bajo el término de alquinos se encuentran aquellos hidrocarburos alifáticos no
saturados que tienen un enlace triple en la molécula. La fórmula empírica general
de los alquinos es CH2H2n-2. Se conocen también como acetilenos, al ser el gas
acetileno (HC≡CH), el más simple de los alquinos.
La molécula del acetileno es lineal, igualmente son lineales aquellas moléculas
producto de la sustitución, R-C≡C-R, por tal motivo la existencia de isómeros cis
y trans no es posible.

NOMENCLATURA
La IUPAC (International Union of Pure and Applied Chemistry), ha establecido
que para nombrar los alquinos se sustituya la terminación -ano de los homólogos
alcanos por -ino, indicando con números la posición del carbono con el triple
enlace de la cadena más larga encontrada. En la tabla aparecen algunos
compuestos representativos y sus nombres:
PROPIEDADES FÍSICAS
Las propiedades físicas de los alquinos tienen, a groso modo, un
comportamiento parecido a la de los alcanos y alquenos, como puede verse en
la tabla 2. Note, sin embargo, que los puntos de fusión y ebullición de los alquinos
son ligeramente superiores a los de los alcanos y alquenos correspondientes.

PROPIEDADES QUÍMICAS
Los alquinos a diferencia de los alquenos son muy reactivos, y pueden
reaccionar con muchos agentes. En general la química de los alquinos, y en
especial la del acetileno, como componente más abundante y barato, es
compleja y peligrosa. Una importante parte de los compuestos producidos
partiendo de este gas son sustancias explosivas.
Usando ciertas condiciones, los alquinos pueden reaccionar con cationes
metálicos para formar derivados metálicos sólidos (sales orgánicas). Con el
sodio, potasio y litio forman compuestos estables en seco, pero que se
descomponen al hidrolizarlos (agregar agua) regenerándose el alquino original.
Sin embargo, los derivados metálicos del cobre y la plata, se pueden manipular
de manera segura solo cuando están húmedos, si están secos, son muy
inestables y pueden descomponerse con violencia explosiva al ser golpeados.
Los alquinos también pueden ser polimerizados como los alquenos, pero estos
procesos son complejos y no se describirán aquí.
HIDROCARBUROS AROMÁTICOS

La característica común de todos los hidrocarburos aromáticos es que presentan


un anillo cíclico de seis átomos de carbono con tres enlaces dobles alternados y
sin embargo no presentan las reacciones típicas de los alquenos (adición y
oxidación del doble enlace).
La moderna teoría de orbitales moleculares, explica la estructura del benceno
(molécula aromática más sencilla) suponiendo que los orbitales p de los átomos
de carbono crean una densidad electrónica continua paralela al plano del anillo
y los electrones de dichos orbitales p, están deslocalizados a lo largo del anillo
lo que hace que estos supuestos dobles enlaces no sean atacados. Entonces la
estructura del benceno se representará de la siguiente forma:

Los principales hidrocarburos aromáticos son:


ANEXO:
Ciencia y Técnica
CHINA
CIENTÍFICOS CHINOS Y ALEMANES HALLAN RESERVA DE GAS METANO
CONGELADO EN EL MAR MERIDIONAL

Por: XINHUA (Fecha publicación:22/07/2004)


Región: Asia
País/es: China - Alemania

Un grupo de 26 científicos chinos y alemanes anunciaron conjuntamente el


descubrimiento de ricos depósitos de metano helado tras una reciente
expedición al Mar Meridional de China.
El hidrato de metano (o hidrato de gas natural) es como un hielo que puede
encenderse, es frío y de color blanco y conocido como 'hielo inflamable', y el 80-
99,9 por ciento de este hidrato es metano.
La sustancia se encuentra normalmente en zonas de estratos permanentemente
congelados en las regiones polares y en sedimentos oceánicos de 400 a 3.000
metros bajo el agua.
El nuevo tipo de energía limpia ha llamado la atención de los investigadores de
todo el mundo, porque sólo un metro cúbico de ' hielo inflamable' puede generar
164 metros cúbicos de metano.
Los científicos confían en que China cuenta con reservas masivas del hidrato de
gas natural en la zona del estrato permanentemente congelado de la meseta
Qinghai-Tíbet y en los lechos del Mar Meridional de China, Mar Oriental de China
y Mar Amarrillo.
Dicho grupo de científicos realizó su investigación en el barco alemán 'Sonne', y
para descubrir la evidencia de las reservas de hidrato, utilizó equipos de
observación bentónica, indicó el profesor Huang Yongyang, científico jefe chino
de este programa de investigación conjunta.
Huang y sus compañeros descubrieron la zona más grande de escollos de
carbonato del mundo, que son hidratos de gas natural y que ocupan un área de
430 kilómetros cuadrados bajo el agua.
Los escollos más antiguos se formaron hace 45.000 años y todavía contienen
gas metano, indicaron los científicos, que utilizaron el método de análisis
isotópico.
Todavía no se conoce si el hidrato de gas natural puede utilizarse finalmente
como una principal fuente de energía porque los científicos no dominan la
tecnología al respecto. El metano congelado, cuando llega a la superficie del
mar, se calienta, gasifica y disuelve en el océano.
Por otra parte, los científicos señalaron que la excesiva explotación del hidrato
de metano podría afectar al medio ambiente oceánico y al clima global.
China empezó a investigar y evaluar sus recursos de hidrato de gas natural en
el Mar Meridional de China en 1999.
Como la primera etapa del programa de cooperación chino-alemán, los
científicos de ambos países iniciaron su expedición el 2 de junio en Hong Kong,
y anclaron el 15 de este mes en Shanghai. El resto del programa de cooperación,
de un año de duración, se realizará en los laboratorios.